Артем Тихомиров.

Крылья Судьбы

(страница 6 из 25)

скачать книгу бесплатно

   – Да не вожу я, с чего ты взяла? – Я пробовал возмутиться, но силу уже не было. Если разъяренная женщина что-то для себя решила, ничего с этим не поделаешь. А фея была в ярости. Меня-то не обманешь елейным голоском и детскими глазенками.
   – Достаточно посмотреть на твоего так называемого нового пилота…
   Арафель говорит не просто как домовладелица, а как ревнивая жена. Примерно как Снифити. Нет, я с ума сойду! Неужели и она туда же?
   Я схватился за голову. Фея приняла это как жест раскаяния. В принципе, она права. Я сам во всем виноват. Но кто же знал, что это за «новенький»! И что огр даст «ему» мой адрес! Ну ничего, придет время – и я отомщу Старому Ворчуну! Век помнить будет! То есть, в его случае – пару веков.
   – Ты не оставил мне выбора. Хотя мне и не хочется этого делать, но я тебя выгоняю. Даю двадцать минут на то, чтобы собрать вещички и умотать отсюда подальше. Оставшуюся плату за месяц я с тебя не возьму, я добрая. Но чаша моего терпения переполнилась!
   Взмыв к потолку, Арафель пролетела рядом со мной и оказалась на крылечке. Хлопнула дверь, домик вздрогнул и Меотий Однорукий сорвался со стены, чтобы оказаться на диванчике. Чары лопнули. Снифити и Эльза очутились на полу. Было похоже, будто свалились два мешка с картошкой.
   После некоторой заминки послышался сдавленный голос Снифити.
   – Джуль, ты паршивый захудалый безмозглый кретин!
   – Перестань, я сыт по горло всем этим… – Я попытался быть мужественным и несгибаемым.
   – Перестань, перестань! – передразнила Снифити. – Я рада, что все мои подозрения подтвердились! Ты показал свою истинную суть!
   – Это какую?
   – Сам догадайся! – Снифити подпустила слезу, но я ей нисколько не верил. Последний наш разрыв был примерно таким же, но через десять минут моя любовь уже порхала, словно бабочка над цветочной поляной.
   – Я уже догадался. Я проклятый бабник, который ни одну юбку не может пропустить, так?
   Снифити встала и отряхнула свое светло-зеленое платье. Ее взгляд метнулся к блондинке. Та ждала нового нападения и стояла, словно статуя снежной королевы. С гордо поднятой царственной головой.
   – Что ж, ты догадлив! – фыркнула Снифити. – Значит, все понял… Я знать тебя не хочу!
   – Радуйся, я остался из-за тебя на улице, – сказал я.
   – Радуюсь! Поделом. Можете свить себе шалаш в какой-нибудь подворотне!
   Снифити засмеялась, показав на блондинку.
   – Знала бы, что фингалы ей так к лицу, поставила бы еще один!
   Эльза побагровела.
   – Для симметрии, – добавила Снифити и вышла вон. Дверь хлопнула. Меотий Однорукий кувыркнулся с диванчика на пол.
   Эльза поглядела на себя в зеркало, чудом уцелевшее, и вздохнула.
   – Подумать только! Как же мне теперь на людях показаться?
   – У вас есть темные очки, – напомнил я.
   Эльза фыркнула.
Поэкспериментировав с локонами и пытаясь как-то прикрыть синяк, она поняла, что многого не достигнет.
   – Возмутительно! И это ваша девушка, капитан?
   – Да. То есть, наверное, нет. – Я оглядел разгромленную комнату. Арафель разозлилась не без причины. – Она вспыльчивая, ненормальная, а все потому, что влюблена.
   – Видала я влюбленных женщин, но чтобы так. – Блондинка оглядела себя. Ее прочная летная одежда выдержала побоище. Потом Эльза надела очки и стала вертеться перед зеркалом.
   Я встал и начал собирать в рюкзак вещички, прикидывая, куда можно податься. Выход один – попросить кого-нибудь из ребят пустить командира ночевать. Первый кандидат – Керк. Но он живет в еще более дешевом месте, ужасном месте, в таверне, где помимо него, в комнате полным-полно тараканов и пауков.
   – И что вы скажете? – спросил я у Эльзы.
   – Что я скажу? Да ваша подружка ненормальная. Никогда таких не видела! Замашки словной у самой захолустной деревенщины, честное слово! Ничего, пусть только попробует еще раз… Тогда я буду драться с ней как с мужчиной. И тогда ей не поздоровится!
   – Она остынет, – сказал я. – И попросит прощения…
   Ну давай, ври дальше… Чтобы Снифити признала свою неправоту? Отродясь такого не бывало! Впрочем, мне теперь нет до нее дела. Если она всерьез решила порвать со мной, то буду рад. Последний спектакль удивителен даже для меня, ко всему, казалось бы, привычного.
   – Я имел в виду себя, – сказал я. – Что вы теперь будете думать обо мне…
   Блондинка обернулась. Даже с фингалом она была сверхочаровашкой. Я вздохнул.
   – А вам не все равно?
   Я ответил честно.
   – Нет. Я ведь ваш командир с этого дня…
   – Ах, это… – Эльза прикоснулась к своей очаровательной ключице. – Где мой кулон? Эта психическая его сорвала!
   Поиски кулона продолжались долго. Мы с блондинкой ползали на карачках по полу, пока вещица не отыскалась под кроватью. Эльза сунула кулон в карман. Штуковина, как я заметил, дорогой работы, из белого золота, с каким-то синим камнем.
   – О вас я пока не составила впечатления, капитан, – сказала блондинка. – Только одно мне известно точно: вас считают ловеласом и бабником. Вам не удается разубедить в этом даже того, кто вам давно знаком. Эта фея…
   – Арафель.
   – Арафель не поверила, что мы с вами просто беседуем. Отсюда я заключаю, что по женской части вы большой охотник. Что о вас идет недвусмысленная слава.
   – Это неправда, – сказал я. У меня не было сил ее разубеждать. Да и к чему? Такие не про меня.
   Я отвернулся, проверил шкафы на предмет чего-нибудь завалявшегося, прошел на кухню и засунул в рюкзак остатки провизии.
   – Вы куда? – спросила Эльза, когда я направился к двери.
   – Проветрю мозги, а потом начну искать новое место. Жить где-то надо.
   Блондинка стояла перед зеркалом и смотрела на меня.
   – Что? – спросил я.
   – Так…
   – Сегодня вечером в баре «Фиолетовая гроза» у нас междусобойчик. У пилотов Отряда. Помянем Щупфорта и Чуонга. И кое-что обсудим. Вы в курсе бедственного положения в котором находятся ваши новые собратья? Низкая зарплата, плохая техническая оснащенность, риск…
   – Да. Огр мне все объяснил.
   – Тогда я пополню ваши знания. Сегодня в половине седьмого. Улица Темного Властелина. Приходите. Если вы член Отряда, явка обязательна. Это приказ.
   Я примерил на себя давно подзабытую личину сурового командира. Эльза приподняла бровь. Мол, знаем мы эти фокусы. Если она не наврала про все свои прошлые подвиги, то ее выдержка меня не удивляет.
   – Может быть, мы будем обращаться на «ты»? – предложила Эльза.
   – Как хотите. У тебя есть еще вопросы?
   – Нет.
   – Тогда до встречи.
   Я открыл дверь и услышал:
   – Но мы же ничего еще не обсудили!
   Во дворе прогуливались гоблины, эльфы и гномы – жители «Меблированных комнат Мадам Арафель». Гоблинская парочка, увидевшая самый конец спектакля, была на высоте. Им посчастливилось стать первоисточником, и теперь они с удовольствием делились с соседями интересными подробностями.
   Я изобразил, что не замечаю зевак, и скрылся, остановившись в десяти метрах от владений Мадам Арафель. Спрятавшись за углом, я хорошо видел, что происходит.
   Блондинка появилась через полминуты. Видимо, раздумывала, каким образом скрыть ущерб, полученный в драке со Снифити. В принципе, издали синяк не был виден благодаря очкам и удачно пристроенной возле щеки пряди серебристых волос. Эльза держалась молодцом. Кучка зевак, обсуждавших ее, поживилась немногим. Моя новая летчица проявила силу воли, чем еще сильнее влюбив в себя вашего покорного слугу.
   Надо признать, я до сих пор под впечатлением. Влюбленность налицо. Это нечестно по отношению к Снифити, но после того, что она учинила…
   Я наблюдал за блондинкой до тех пор, пока она не скрылась за углом. У меня была мысль проследить, куда она отправится, но я подавил искушение.


   – Итак, почему не Воздушный Патруль, а мы?
   Керк сдул пену с пива и поудобней устроился на стуле.
   – Не знаю, – ответил я.
   Пива мне не очень хотелось, но я все-таки цедил его небольшими глотками в надежде, что тучи, заволакивающие мои мысли, рассеются.
   – Может быть, она просто ничего о нем не знает? – предположил Керк. – В наших местах она новенькая. Прилетела сюда, руководствуясь слухами, что наемнику пилоту тут можно подзаработать, а потом угодила в лапы к нашему Ворчуну. Он, конечно, не дал бедняжке опомниться, окрутил, охмурил, после чего блондиночка оказалась в составе первого звена.
   – Все может быть, – ответил я.
   – Ты чего такой кислый?
   Я вынул сигару. Зажег ее от спички.
   – Снифити. Она меня бросила. Окончательно, я думаю.
   – Хм. – Керк поглядел в потолок «Фиолетовой грозы». – Насколько я помню, таких окончательных уходов было… одиннадцать штук.
   – Ты что, считал?
   – Хорошая память, приятель.
   – Но не так же много. – Может, надо было записывать все скандалы, устраиваемые Снифити, в специальную книжицу? Какое-никакое, а хобби.
   – Это лишь те, которым я был свидетелем, – ухмыльнулся Керк. – А если считать все…
   Он прав. Да-а, это же насколько сильно меня охмурили и заставили плясать под чужую дудку, чтобы я терпел такую жизнь! А родственнички и братья Снифити? Они-то мне к чему? С какой стати я должен снабжать их деньгами? Половина из них ничем не занимается, другая половина только делает вид, что у нее есть дело.
   Сдается мне, тут действует какое-то любовное заклятие. Наверное, оно и заставляет меня быть таким альтруистом и размазней.
   Это можно выяснить только одним способом. Сходить к чародею на консультацию.
   – Если Снифити бросила тебя, радуйся. Ты свободен. Ты пилот. У тебя есть Небо! Чего еще надо? Мне никогда не было понятно, с чего ты воспылал к этой сдвинутой такой любовью. Брось! В крайнем случае, найдешь себе другую, поспокойней. Снифити девушка эффектная, но если учитывать красоту и обаяние, то этого добра полно и у других.
   Я посмотрел на Керкову расплывшуюся физиономию. Он-то уж точно не позволяет себе привязываться к кому бы то ни было. Его устраивают отношения на день-два, максимум на неделю. Считает, что Небо его единственная любовь.
   В чем-то он прав. Привязанности чреваты душевными ранами. Любовь – занятие неблагодарное.
   Я глотнул пива и посмотрел на веселую компанию Воздушного Патруля. Пятеро парней в голубых с серебром мундирах веселились за вином и закусками. «Фиолетовая гроза» не закрытое заведение исключительно для пилотов, но мы всегда были тут самыми желанными гостями. Воздушный Патруль и Отряд Воздушного Сопровождения – главные клиенты бара, создающие ему репутацию, а также делающие выручку. Сколько здесь проведено вечеров и выдуто бочек пива и вина! Не сосчитаешь.
   Ну хоть кому-то весело, подумал я, глядя на Патруль.
   Делились по фракциям мы как-то сами собой, не задумываясь. Вражды между нами не было. Редкие драки между пилотами не выходили за рамки личностных конфликтов, чему хозяин «Фиолетовой грозы» был очень даже рад. Ему не улыбалось увидеть свое заведение ареной битвы двух авиационных кланов.
   – А теперь, – произнес Керк, – расскажи мне об Эльзе.
   – Я ведь уже…
   – Расскажи не так, будто зачитываешь полицейский протокол задержания, – хмыкнул громила. – По-настоящему. И что вообще значат твои рдеющие щеки?
   – Какие?
   Я чувствовал румянец на своих щеках. Как это Керк углядел его, когда я сижу спиной к свету, сосредоточенному, в основном, в центре залы?
   – Ты ведь думаешь о ней, – сказал Керк. – От меня ты мало что способен скрыть.
   – Я ничего не скрывал, – ответил я.
   – Но нет главного… Драка, это ж надо! Какой должна быть эта Эльза, чтобы Снифити не посчиталась с последствиями и…
   Из моей груди вырвался тяжелый вздох.
   – Погоди, – прошептал я. – Я тебе все расскажу, только обещай нашим не говорить, что случилось у меня дома. Не надо всех этих разговорчиков. Я и так представляю себе этот кошмар. У нас в звене женщина! Да еще… Мне заранее дурно от мысли, что все мужики начнут бороться за ее благосклонность.
   Керк почесал щетинистую щеку.
   – Положим, Ноздря не будет. Он убежденный сторонник сексуального разделения.
   – Ну, значит, другие, неважно!
   – Уговорил. Я буду помалкивать. Просто расскажи мне – как старинному другу.
   Я выложил ему все, ничего не утаив. Даже с комментариями. И этим поверг Керка в состояние шока. Отчасти его реакция доставила мне удовольствие.
   От осушил свою кружку, рыгнул и спросил:
   – Да ты серьезно?
   – Что именно?
   – Что она красотка!
   Мы говорили нависнув над столом, чтобы ни одно лишнее слово не покинуло нашего тесного кружка.
   – Ну. А ты думал, я прибегнул к поэтической гиперболе? Ты же сам говорил! Ее взгляд может заставить айсберг превратиться в кипящую лужу, Керк!
   – Значит, всем нам хана! – сказал он. Его воображение, судя по всему, работало на полную катушку.
   – Только ты не очень… Не потерплю недисциплинированных подчиненных, – сказал я. – Никаких ухлестываний.
   Керк не уловил намека. Все мои прошлые попытки создать подобие воинского подразделения не увенчались успехом. Пилоты, служившие в Отряде, были себе на уме, вольные пташки, согласные терпеть чужие порядки лишь до определенного предела.
   – Слушай, так откуда она взялась-то? – спросил Керк.
   – Не знаю. Мне в голову не пришлось спрашивать.
   – Эх ты, капитан!
   – Положим, времени у меня будет хоть отбавляй… – сказал я. – В крайнем случае, злоупотреблю служебным положением и надавлю.
   Керк поглядел на меня с крайне задумчивым видом.
   – Значит, речь у нее словно у девицы из благородных?
   – Что-то вроде. И выговор нездешний.
   – У нас с тобой тоже.
   – Очень северный, я хочу сказать. Кефонский или биеморский.
   Керк заскреб покрытый рыжеватой щетиной подбородок.
   – Таинственная незнакомка, летчица, появляется неизвестно откуда и нанимается в самую захудалую лавочку. Что бы это значило? Почему именно к нам? В Патруле платят больше. Там и машины круче, форма, льготы…
   – Не забывай, у Эльзы – «Стрекоза», – сказал я.
   – Вот именно. Это подозрительно.
   – Ладно тебе. Ну не встречались мы с ней раньше – и что с того? Мало ли на свете женщин-пилотов? Если учесть, сколько мы с тобой болтаемся в небе, немудрено, что могли просто не заметить нового поколения. Девице не больше двадцати двух лет…
   – Ну, лично я себя в старики не записываю, – заважничал Керк.
   Если подумать, то обстоятельства появления блондинки и правда наводят на размышления… Необычные обстоятельства. И туман, окутывающий ее личность, подозрителен. К чему маскарад? Объясняется ли это желанием пофлиртовать со мной или это сознательный шаг? И почему Старый Ворчун согласился? Над этим тоже стоило поломать голову. Я был свидетелем того, как старик отказывал известным и, без сомнения, крутым ребятам, которые просились к нам в Отряд.
   Что же выходит? Блондинка очаровала старого огра, выпросила у него мой адрес и, явившись ко мне, принялась испытывать на мне свой арсенал обольщения? А смысл? Ее ведь уже приняли в Отряд…
   – Надо было мне поговорить с ней, когда она хотела, – сказал я, заглядывая в кружку.
   – Вот именно. Джуль, ты всегда крепок задним умом.
   Керк сходил еще за парой кружек. Пилоты из Патруля хохотали на весь зал. Посетители нелетного свойства размышляли над тем, сделать голубым мундирам замечание или нет.
   – Глядишь, и окажется наша красотка сбежавшей принцессой, – сказал Керк. Я понял: он что-то задумал. Надо смотреть в оба – не то он окажется первым в очереди поклонников. Мысль об этом мне не нравилась. С удивлением я обнаружил, что не желаю видеть никого рядом с ней… Дорогой Джуль, ты свихнулся! Зачем тебе еще одна головная боль?
   – Принцесса? – спросил я, деревянно улыбаясь. Улыбка Керка меня раздражала. – Брось ты. Принцессы все изнеженные барыни, которые дрыхнут полдня, а вторую половину крутятся перед зеркалом и строят рожи своему отражению.
   – А ты встречал кого-нибудь из них?
   – Не зубоскаль. Об этом все знают.
   – Ну-ну…
   – Чего ты ухмыляешься? Смотри! Если сделаете из моего звена вольер с обезьянами, я сложу с себя все полномочия, и только меня и видели!
   – Уволишься? – захохотал Керк.
   – Так и сделаю. С моими навыками мне работа везде найдется!
   Я пил пиво и скрипел зубами. Керк перестал дурочку ломать.
   – Ладно тебе, командир, не бери в голову. Мы ж с тобой друзья, думаешь, я ничего не понимаю? Она тебе понравилась.
   – Мне? Она?
   – Тебе! Она!
   – Ты уже ревнуешь, уже думаешь о ней. И даже не злишься, что Эльза расстроила твои отношения со Снифити, пусть и невольно. Ведь не злишься?
   Я склонил голову. В яблоко. Я даже не злюсь. Совсем совесть потерял, мерзавец. Снифити во всем права…
   – Я не буду ставить тебе палки в колеса, чего бы ты там не думал, – сказал Керк.
   Сбежавшая принцесса, подумал я. Неплохая версия.
   Была бы неплохой, если бы я видел в ней хоть какое-то рациональное зерно. Однако некое загадочное прошлое у Эльзы есть, не может не быть. Мы все, Вольные Пилоты, носим в ранце за спиной багаж тайн и загадок. Профессиональная черта. Некоторые идут в наемники с желанием прославиться, другие чтобы заработать, третьи просто от дурости. Каждый случай индивидуален, но объединяет нас одно – нежелание открывать карты. Не секрет, что многие скрываются в чужих землях от закона, от кары, которая ждет их на родине. И от родственников скрываются, от кредиторов, от детей с женами, просто от опостылевшей жизни в глухомани, где днем с огнем не сыщешь приключений круче кабацкой драки… Ничего с этим не поделаешь. Мы не похожи на кадровых офицеров ВВС Миючии, у которых свой кодекс чести. У нас никакого кодекса, только неписанные правила. Чтобы выжить, приходится их соблюдать.
   С этой точки зрения все небылицы (если это небылицы), которые про себя наплела Эльза, не кажутся мне чем-то из ряда вон выходящим.
   Будущее покажет, что скрывается за этой божественной внешностью. И мне не стоит особенно льстить себе. Спектакль, разыгранный передо мной блондинкой, мог быть ее обычной тактикой добиваться своего. Если я прав, то Эльзе должно быть все едино, перед кем крутить хорошенькой попкой.
   Ничего мне не светит. В конце концов, вряд ли такая девушка обратит на меня внимание.
   Я понял, что занимаюсь ненужным самокопанием. Пора с этим кончать.
   – Давай лучше поговорим о наших делах, – сказал я. Пиво расслабило меня настолько, что сегодняшние события стали казаться мне незначительными и смешными. Что же я рыпаюсь? Керк пустил меня к себе, его домовладелец не был против. Значит, жизнь прекрасна. – Подумаем, чем озадачить наших благодетелей из правления.
   Керк был не против сменить тему. Тем более, скоро начнут подтягиваться пилоты, и нам надо будет их чем-то встретить.

   Встретили мы первую партию пилотов моего звена в лице Сенка и Юф-Юфа черновым списком наших требований. После продолжительных обниманий и пожатий рук, мы уселись за стол вчетвером и объединили усилия. Сенк и Юф-Юф с трудом поверили, что Старый Ворчун сам и по доброй воле запустил план атаки на правление в действие… Чтобы убедить ребят, мы принесли пива. Обстановка сложилась самая рабочая. Следующим был Ноздря. Гном явился самым что ни на есть мрачным, выдал цветастую многоэтажную тираду, в которой упомянул всех дальних и близким предков Мясника, после чего включился в дело. Так, пятеро в сборе. Усеченное звено. Вопрос с седьмым пока не решен, но самое главное – Эльза опаздывает. Несмотря на расслабленное состояние, меня поджаривали нервишки. Я пытался предугадать реакцию парней.
   – Итак, – сказал я, – кто за то, чтобы утвердить список в таком виде?
   Единогласно. Я просмотрел все пятнадцать пунктов. Вроде бы ничего не упустили. Тут главное не переборщить и добиться права не единовременного удовлетворения запросов, а постоянного, по мере возникновения проблем, требующих решения. Никто из пилотов не согласился поменять свою машину на другую. Всех устраивали внутренние усовершенствования. Мы с огром думали так же. И этот вариант более выигрышный, чем пересадка всех трех звеньев на новые истребители.
   Если все получится, мы можем перестать комплексовать по поводу того, что у Патруля машинки новые, с иголочки. Еще поглядим, кто круче! Мои пилоты расписали подробно, кто какие хочет кристаллы и амулеты. Мы немного поспорили на тему того, что лишние пристрастия не могут идти вразрез с общими. Все магическое оборудование обязано быть совместимым и хорошо настроенным друг под друга. Иначе какой смысл? Победу одержала партия, не одобряющая лишнего эгоизма, то есть, моя. К тому же, нам надо согласовать требования с парнями из второго и третьего звена. Точку ставить было рано.
   Угрюмый, командир второго звена, и Халцедон, командир третьего, появились вместе, слегка тронутые пивными парами. Мы заорали, приглашая их в нашу компанию.
   Следом за ними стали подваливать остальные. Собрание и импровизированные поминки были поводом для всех нас лишний раз собраться и ощутить себя чем-то вроде маленькой дружной семейки.
   Появилось пиво, много пива. Даже девушки из других звеньев, Ванда и Афина, присоединились к нам. Странный день, полный чудес. Я не ожидал их здесь увидеть. Мужские посиделки и сальные шуточки были не для них. Ванда – полуэльфка, выглядела она словно неприступный бастион, и больше молчала. Афина, маленькая пухлая девица человечьей крови, всегда болтала без умолку. Не знай я, что она опытный летчик-истребитель, то принял бы за домохозяйку.
   Что ж, за это стоило выпить. Мысль о том, чтобы задать правлению перца, вызвала в наших рядах бурный энтузиазм. Стали вспоминаться прошлые обиды, стычки с Ворчуном, попытки пробить бюрократические препоны. Наш список был одобрен. Мы все, девятнадцать персон, поставили свои подписи под документом, и выпили за будущую победу.
   Когда у всех нас порядком снесло крышу, я вспомнил, что хотел рассказать. Об Эльзе. Моя печь длилась минут десять. Ума не приложу, как в таком состоянии я не выложил перед собутыльниками все, что произошло со мной дома. В общем, Отряд узнал только, что прибыла новенькая, особа несколько загадочная и, может быть, эксцентричная. Так что надо бы с ней поосторожней, а не то вспугнем ее, обидим, напугаем… Примерно, такую ахинею я нес, размахивая пивной кружкой. Парни стали отпускать идиотские шуточки. Афина пошла в атаку против наиболее одиозных сквернословов. Ванда сидела и улыбалась во весь рот. Взгляд полуэльфки блуждал. Ее давние неудачливые ухажеры предприняли под этим соусом новое наступление на неприступные укрепления.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное