Артем Тихомиров.

Крылья Судьбы

(страница 5 из 25)

скачать книгу бесплатно

   Я не знал, что есть такой художник, и что это копия его картины. Эльфийский лес висел тут до меня. Я к нему ни разу не прикасался.
   – Да уж. – Мой взгляд упал на валяющиеся возле кровати сапоги. Все это не очень эстетично, надо заметить.
   Я стал передвигаться по комнате по направлению к сапогам, а когда оказался рядом, мужественно уселся на матрац и надел их. Потом вскочил, выпрямился. Эльза не поняла, что это за спектакль, и тогда я пустил в ход свое оружие. Пригладил волосы и стрельнул геройской улыбочкой. Один раз меня так засняли для газеты. Бам! Моя улыбочка мигом разбилась об ее иронию. Блондинка захихикала.
   – Значит, все разговоры правда, – произнесла она. Эльза хмыкнула и повела плечами. До чего же невыносимо-притягательный был у нее вид!
   Ладно, мы станем строгими и беспощадными. Для этого я придал своим глазам ледяное полярное выражение и прокашлялся.
   – Итак, сударыня, чем обязан? Что привело вас в мой скромный дом? Может быть, вы кварталом ошиблись?
   Эльза обернулась, удивленная. Ути-пути! Они разыгрывают невинность. Я выпятил богатырскую грудь, вынул сигару и раскурил от серной спички, которую зажег об рукав куртки.
   Девушку ни этот фокус, ни запах сигары ничуть не смутил. Она извлекла из кармана свое курево. Длинная темная сигарета (а цена-то у этого табака какая!). Алые губы захватили ее кончик (я сглотнул). Потом в тонкой руке, обтянутой перчаткой, появилась хромированная зажигалка. Дзиньк – и на месте откинутой крышечки заплясал крошечный огонек. Самый маленький огненный демон, демончик, которого я когда-либо видел. Чик – зажигалка закрылась.
   Эльза выпустила в мою сторону облако дыма.
   Я понял, что эту дуэль я тоже продул.
   – Капитан Джуль, неужели я вам не нравлюсь?
   Я подавился. Дым, чуть из ушей у меня не пошел, из глаз полились слезы. Эльза подошла ко мне и стала стучать по спине. Не помогло. Тогда она двинула по ней со всей силы. Я едва не оказался на полу.
   – Б… благодарю… – Я сделал пару-тройку вдохов, чтобы не отправиться к праотцам. Комната прекратила плясать тарантеллу.
   – Ну так что? – спросила Эльза. – Не подхожу?
   – Не сказал бы… – ответил я, – смотря для чего… Что вы имеете в виду?
   – Вы что, белены объелись? – рассердилась гостья.
   – Нет.
   – А в чем дело тогда?
   – Понятия не имею.
   От моей искренности она просто обалдела.
   – Но как же? Старый Ворчун!
   – И?
   В голове у меня что-то зашевелилось.
   – Я…
   Тут до меня дошло! Я должен был сразу догадаться, в чем дело, и кто она! Я попал под действие ее красоты, под эти всесокрушающие чары, и забыл о том, что мне говорил огр перед тем, как мы расстались…
   Жаль.
А я втайне надеялся, что моя мечта обрела плоть и пришла прямо ко мне домой. Я, конечно, люблю мою Снифити, но после ее выступлений иногда хочется чего-то другого.
   Я сел в кресло, потому что был не в силах стоять.
   – Значит, вы мой новый пилот?
   – Наконец-то! Да, я новый пилот. Ваш огр принял меня сегодня, – сказала Эльза.
   Я поглядел на ее одежду. Хорош же я! Не мог отличить профессиональный прикид от обычной моды.
   Я сидел и отупело сбрасывал пепел от сигары прямо на пол. Эльза начала делать то же самое. Она села в другое кресло напротив меня, положила ногу на ногу. Мое левое веко задергалось. Я призвал на помощь все свое самообладание.
   – Итак, вы теперь в моем звене, – сказал я. – Это очень необычно. Женщины у меня еще не служили. В других звеньях есть, но у меня не было.
   – Старый Ворчун говорил. Вы что-то имеете против меня?
   Я закрыл на мгновенье глаза, потому что понял, кого на мне напоминает.
   Красотку, намалеванную на фюзеляже моего самолета… Тютелька в тютельку.
   О Боги! Все эти тютельки грозят мне космического масштаба неприятностями.
   – Огр дал вам мой адрес, – пробормотал я.
   – Вам нехорошо? – спросила Эльза.
   – Подождите!
   Я встал и на деревянных ногах отправился на крошечную кухню – поискать, чего можно выпить. В шкафу стоял ящик, с наложенными на него двумя хозяйственными заклятиями. Продукты в нем не портились. Во втором отделении обычно можно было держать нечто, требующее охлаждения. Именно там лежала бутылка «Миючинского» коньяка. Не помню, откуда она здесь.
   Я встряхнул коньяк. Придется довольствоваться этим. Мне нужно что-нибудь крепкое, чтобы придти в себя.
   Разыскивая рюмки, я заглянул в комнату. Блондинка – она не была миражом или сном, все настоящее и самого высшего качества – сидела в той же позе. Заглядевшись, я уронил кастрюлю, произведя неприличный грохот. Спрятавшись за косяк, я постучал себе по лбу. Кретин!
   Вернулся я в комнату с двумя пузатыми рюмками.
   – Хотите?
   – О! Неплохой коньяк, – сказала блондинка.
   Она приняла рюмку, не сводя с меня глаз. Мои руки задрожали. Сев в кресло, я подержал спиртное в ладонях. Девушка сделала то же самое.
   – Откуда вы? – спросил я.
   – Издалека.
   – Хотелось бы точнее.
   – Разве это важно?
   – Я должен знать, с кем мне предстоит работать, – ответил я. Быть грозным что-то никак не получалось. – Доверие, знаете ли…
   – Понимаю. Но место моего предыдущего пребывания…
   – Я так понимаю, что если вы подались в наемное подразделение, то и раньше занимались чем-то подобным. А мне надо знать, где и с кем.
   Блондинка произвела короткий, но эффективный артобстрел. Я начал таять, точно свечка.
   – Уверяю, мы с вашим начальником все обсудили. Поверьте на слово. Тем более, что вопрос решенный.
   – Решенный. Однако меня никто не спрашивал.
   Я подумал, что будет, если Эльза увидит свое изображение на фюзеляже «Бабенки».
   – Судьба, – ответила блондинка.
   – Чего? – Я вылупил глаза.
   – Ладно!
   Она встала из кресла и заходила по комнате с коньяком в руке, словно демонстрируя мне свои превосходные формы.
   – Я служила какое-то время в Королевских ВВС Кефонии. Немного.
   – Сколько?
   – Год.
   – Не знал, что туда берут женщин.
   – Берут. Особое истребительное подразделение.
   Хе-хе, так я и поверил!
   – Конечно, особое…
   – У меня был годовой контракт, после которого я уволилась, – сказала Эльза. – Потом летала на внутренних рейсах Большого Хребта, в сопровождении. Двенадцать сбитых пиратов. Две тысячи летных часов плюс к полуторам в королевских ВВС.
   Никогда бы не подумал. Очень неплохо. Да она с неба не слезала, что ли? Отодвинув в сторону обалдевшего романтика Джуля, на сцену вышел Джуль-скептик и профессионал.
   – На чем летали?
   – «Призрак», «Глаз Бури», «Стрекоза». И сейчас я на «Стрекозе», – сказала Эльза.
   Я крякнул. Говорят, это самый дорогой истребитель. Производит их только Кефония. Машины эти напичканы магией, и духи в «Стрекозах» используются такие, каких могут привлекать лишь кефонский маги. Эксклюзив, короче. Ни у кого из ребят Отряда подобных птичек нет.
   – Теперь вот хочу полетать здесь. Никогда не была на Перечных Островах, – сказала блондинка.
   Я собрал все свое мужество. Магия, исходящая от Эльзы, подействовала и на Джуля-профессионала.
   – Дело в том, что я никогда не слышал о вас, – сказал я. – По вашим утверждениям, побывав там-то и там-то, вы должны оставить память о себе среди Свободных Пилотов…
   – Я понимаю, понимаю, капитан.
   Эльза снова закурила. Томно. Сладко.
   В голове у меня лопнул огромный воздушный шар. Я был контужен. И понял, что покорен на веки веков…
   Ужас! Что со мной сделает Снифити!
   – Я предпочитаю не распространять о себе славу и не быть на виду, – сказала Снифити. – Даже в нашей среде много недоброжелателей. Поймите, одинокой девушке так трудно в этом мире…
   Я заурчал по-кошачьи. Да мы еще и одиноки… Держите меня семеро!
   – Я понимаю, – ответил я хриплым голосом. – Но…
   – Что? – Бровки взлетели вверх, словно птички, а роток приоткрылся призывнее некуда.
   О Боги! Давненько я не подвергался такому тяжкому испытанию. Может, она не человек? Может, фея, решившая меня обольстить? Демон, принявший облик такой космической красотки?
   Сердце заколотилось у меня в горле. В голове помутилось. Блондинка отставила пустую рюмку. Она направлялась ко мне. Словно крадущаяся пантера. Некоторые части моего тела чуть не встали дыбом.
   – Я… пока я не убежусь в ваших профессиональных навыках, я… словом, ничего еще не решено. Я имею права налагать вето на решения Старого Ворчуна…
   – Да? Хорошо. Я предоставлю вам возможность проверить мои способности, – проговорила Эльза. Она была уже рядом со мной. Ее пальчик прочертил линию от моего запястья до плеча. В моей голове раздалось конское ржание, впору забить копытом. Склонившись над моим левым ухом, она прошептала: – Вы не будете разочарованы…
   Я чуть не забился в конвульсиях. Гипервентиляция едва не вышибла из меня дух. Этот шепот… Ох, этот шепот… Белокурая бестия прекрасно знала, что делает!..
   Кажется, я открыл рот, чтобы что-то ответить. Не помню, что именно. Сейчас это уже неважно.
   Потому что в следующий момент… Входная дверь, которую я не закрыл, так долбанулась об косяк, что дом чудом не развалился. Все задрожало и заходило ходуном.
   – Джуль! Джуль! Почему мне никто не сказал, что ты вернулся?!
   Снифити!..


   Я все еще пребывал в прострации и не успел из нее выйти, когда Снифити ворвалась в комнату черноволосым ураганом. Этот ураган мог сносить города и стирать королевства с лица земли. Можете мне поверить.
   Ну и картинку она застала… Я сижу в кресле с той еще физией, а надо мной стоит, наклонившись, блондинка с дымящейся сигаретой на отлете. Тут даже самый спокойный человек подумает что-нибудь не то. А если говорить о Снифити…
   – Джуль!
   Ее рот приобрел очертания буквы «о». Глаза стали похожи на рот, только гораздо большего размера. Такие два зеленых демона, готовые разорвать кого угодно. Волосы, словно змеи у Горгоны Медузы, зашевелились на ее голове.
   – Что вам угодно? – спросила Эльза, рука которой по-прежнему лежала на моем плече.
   – Чтооооо????
   Я открыл рот, чтобы предотвратить катастрофу, но не смог. Рот открыть не смог. Мои волосы встали дыбом.
   Какой же я идиот! Не подумал, что надо было закрыть дверь после того, как блондинка оказалась внутри. Снифити все равно бы вошла, но у меня было бы в таком случае время засунуть Эльзу в какой-нибудь шкаф.
   Я почувствовал себя как герой дурацкого анекдота.
   – Невежливо так врываться в чужой дом, – укорила Снифити блондинка.
   Я застонал, словно тяжелобольной. Вставай, дружок, вставай, иначе кровопролития не избежать!
   – Чтоооо??? – взвизгнула Снифити. – Джуль! Кто она? Кто она? Что это за разговоры? Это я-то в чужой дом?
   Пространство между двумя девицами прочертили две зеленые молнии из глаз Снифити. Блондинка отбила эту атаку. Она была невозмутима, словно айсберг. Может быть, это пилотское самообладание, а может, она просто не поняла, что происходит.
   Я вылетел из кресла, словно пробка из бутылки шампанского.
   – Любовь моя, – обратился я к моей брюнетке. – Ты…
   – Что она сказала?! И что она тут делает! Ага!!! – Маленькие, но крепкие ручки Снифити вцепились ворот мой куртки. – Ты думаешь, что если я не вижу, то можно девиц сюда приводить!?
   – Каких девиц?
   – Этих! Таких!
   – Да ты ничего не понимаешь…
   Эх, слабые всегдашние оправдания…
   – Да, конечно, я ничего не понимаю! Куда мне понимать! Стоило мне отвернуться, а он уже приволок какую-то лахудру…
   – Девушка, я бы посоветовала вам выбирать выражения!
   Я обернулся к Эльзе. Та приняла высокомерную позу, глядя на Снифити свысока. Ну прямо принцесса крови! Я отцепил ручки брюнетки от себя и попытался ее урезонить:
   – Пожалуйста, не кричи… если дашь мне минутку, я все расскажу…
   На мгновенье я захотел вернуться в прошлое – в сегодняшнее утро, когда за мной гонялся атаман ганзы Мясник. Наша дуэль над океаном казалась мне теперь дружеской прогулкой.
   – Расскажешь? Она тебе что-то в ушко нашептывала – ни стыда, ни совести – а ты мне будешь рассказывать? – взвилась моя любовь.
   – Это неправда, – сказал я.
   – Что неправда?
   – Мне никто ничего не нашептывал…
   – Врешь!
   Да, я врал, но что поделать?
   – Нет. Эта девушка…
   Брюнетка отскочила от меня, словно я котелок с кипятком, стоящий на огне. Ее глаза превратились в щелки. Плохой, очень плохой признак. Это значило, что Снифити готова дать решительное, генеральное сражение и не оставить от противника и камня на камне. А еще это значило, что она получила, наконец, повод закатить скандал до небес… И ближайшей мишенью был я.
   – Значит, вот как? Я с ума схожу в твое отсутствие, увядаю безвременно, словно свежий цветок неопыленный…
   Блондинка прыснула в кулачок, но Снифити пропустила это мимо ушей.
   – Сегодня я узнаю, что твое звено попало в засаду и что какой-то там Мясник устроил вам кровавую баню!
   – Не совсем… – вставил я.
   – Молчи! – Указательный палец Снифити чуть не пронзил меня насквозь. – Говорили, что два пилота погибли, но мне не сказали, кто именно! И когда я, несчастная дура, смогла отлучиться, я сразу побежала сюда в надежде увидеть тебя, что я застаю здесь?..
   – Деловую беседу, милочка, – сказала за меня Эльза. – У нас была деловая беседа…
   Я повернулся к ней, делая знаки лицом, чтобы она помалкивала и не лезла ни в свое дело. Но, видимо, с мимикой у меня что-то было не то. Блондинку это лишь раззадорило.
   – Уважаемая девушка, по всей вероятности, вы близкая подруга капитана Джуля… Это понятно. Но зачем же устраивать скандал? Тем более…
   Я засмеялся, но звук получился очень похожим на скрип несмазанной крышки сундука.
   – Кстати, – продребезжал я. – Снифити, познакомься, это – Эльза, мой новый пилот!.. Эльза, это Снифити! Моя… близкая подруга.
   – Мерзавец! – прошипела Снифити. – У тебя хватает наглости представлять мне эту швабру!
   – Я швабра? – возмутилась блондинка. Румянец на ее щеках зардел, словно уголек.
   – Нет, ты не швабра… то есть, вы не швабра… Тьфу!
   – Ты, мерзавец, обращаешься к ней на «ты»! А я, дура, места себе не находила! Какой кошмар!
   – Девушка, вы, по-моему, психическая, – сказала Эльза.
   Я заломил руки. Ситуация выходила из-под моего контроля. Хотя вряд ли я контролировал ее с самого начала.
   – Так, эта мымра напрашивается, Джуль! – заблажила Снифити. – Кто она такая и что здесь делает?
   – Я уже сказал!
   – Что ты сказал? Наврал с три короба…
   – Точно психическая, – сказала Эльза.
   – Может быть, без комментариев? – Повернувшись к блондинке, я состроил страдальческую гримасу.
   – Как же! Она меня обзывает, а я должна молчать!
   – Оооо!
   Снифити ринулась к столу мимо меня. Я не успел ее перехватить. Черноволосый ураган был быстрее.
   – Коньяк! Вы пили коньяк! Вот, оказывается, деловая встреча! – завизжала Снифити.
   – Пили, – сказал я. – Почему я не могу предложить гостю глоточек для расслабления…
   – Расслабления? Все понятно! Я так и знала!
   Я попытался обнять Снифити и продемонстрировать ей свою бесконечную, как мне казалось, нежность, но она оттолкнула меня. Когда требовалось, моя красотулька могла быть жесткой и сильной.
   Она схватила пустую рюмку и запустила ее в блондинку. Эльза увернулась. Реакция что надо, подумал я не без восхищения.
   – Я ей покажу психическую! Я ей покажу! Ишь, вырядилась!
   – Чего-о? Это я-то? На себя погляди! Кошка драная!
   Невозмутимость Эльзы как рукой сняло. Васильковые глаза превратились в жерла взбесившихся вулканов. Отбросив сигарету, летчица приготовилась к драке. Я подумал, что мне конец. Я слишком хорошо знаю одну и совершенно не знаю другу. И обе превратились на моих глаза в разъяренных фурий, готовых разорвать друг друга на кусочки.
   Воздух в комнате сгустился как перед грозой. У меня над головой затрещали электрические разряды.
   – Может быть, не будем? – спросил я.
   – Что не будем!? – Это уже Эльза. – Ну и городок! – Она фыркнула. – Меня облили грязью!.. – На ее лице было полным-полно презрения. – И кто – поглядите… Какая-то уборщица!!!
   В ту же секунду я понял, как вопит дракониха, у которой предприимчивые гномы увели из-под носа выводок детенышей. Ну, можно спать спокойно. Теперь я это знаю.
   Мимо меня пронеслась всклокоченная тень. Снифити поставила свой личный рекорд скорости при атаке на соперницу.
   Эльза не успела занять оборонительные рубежи, поэтому первый натиск оказался для моей любовницы удачным. Снифити с торжествующим воем опрокинула блондинку на пол, и вцепилась ей в волосы.
   – Ты у меня получишь уборщицу!.. Поганка бледная…
   Эльза, не будь дура, схватилась за роскошные черные локоны Снифити и дернула. Драка разгорелась с новой силой. Две невиданные красоты кувыркались у меня на полу, а я стоял с отвисшей челюстью, и не знал, как подступиться к этому клубку, состоящему из прекрасной женской плоти.
   Ну и денек!
   Осыпая друг друга ругательствами, кусаясь и царапаясь, блондинка и брюнетка чуть не сшибли с ног вашего покорного слугу. И это все из-за меня? Такого еще не было…
   Я решил действовать. Когда Снифити оказалась наверху в очередной раз, я схватил ее за восхитительное туловище и дернул на себя. Ух, ну и трюк. Меня по инерции потащило назад, и ноги, конечно, не преминули заплестись в косичку. Я брякнулся на спину со всей дури. Попка Снифити припечатала мое причинной место, а мой затылок соприкоснулся с полом. Словом, некоторое время и потратил на то, чтобы разогнать крошек-эльфов, кружащих над моей головой. Про то, что творилось ниже головы, я не буду упоминать… Так, глядишь, можно и вовсе потерять интерес к девушкам…
   Когда я пришел в себя и сделал попытку подняться, битва красоток вступила в новую фазу. В ход пошли предметы обстановки. Стулья, пуфики, кружки, стаканы, тарелки из шкафа. Шкаф Снифити поднять не смогла – иначе бы блондинке пришлось туго. Но она тоже не оставалось в долгу. Уворачиваясь, она бросала в мою любовь все, что та швырнула в ее сторону.
   Я метался на линии огня, пробуя уговорить Снифити перестать, но тщетно. Табуретка просвистела у меня над головой. Я упал на пол, не зная, что предпринять. Вы бы слышали выражения, которыми две красавицы награждали друг друга. Такому позавидовал бы и Ноздря…
   Только вмешательство Мадам Арафель предотвратило смертоубийство. Фея вошла в дом, привлеченная шумом, и заглянула в комнату с намерением выяснить, что происходит… И вот ее, такую милую, хорошенькую, с острыми ушками и голубыми волосами, в платье с блестками, огрели стулом. Не специально, конечно. Стул отрекошетил от стены и съездил фею по лбу, от чего она вылетела за дверь по причудливой траектории.
   Спустя секунду до моего слуха донесся ее крик. Арафель разъярилась. Ее можно понять. В собственных владениях получить предметом мебели по голове!
   Фея влетела в домик и принялась колдовать. С ее пальчиков срывались миниатюрные зеленые кометы, сыплющие магическим порошком. Снифити и Эльзу подняло в воздух и пришпилило к стене. Разгоряченные битвой, фурии не могли пошевелиться и только плевались ругательствами.
   Чтобы мне не влетело, я предпочел лежать на полу до того, как пыль не уляжется. Красотки сквернословили, точно портовые грузчики.
   – Ах вы так! – Арафель взмахнула руками. Стало тихо. Заклинание феи сделало свое дело.
   – Что здесь происходит, Джуль?!
   Я поднял голову. Фея висела надо мной, покачиваясь в воздухе. Ну и ножки – почему я раньше не замечал, что они так совершенны?
   – А?
   – Что! Здесь! Происходит! – рявкнула красотка.
   Я сел на полу, чувствуя себя не в своей тарелке. Фея уперла руки в бока и стала похожа на учительницу, которая отчитывает хулигана и двоечника. А она и правда похожа на Низу Тваррикс – ужас младших классов школы, в которой я когда-то учился. Призрак из прошлого! Вот сейчас мне попадет! Уткнув руки в бока, фея парила над полом в ожидании объяснений.
   – Ну, понимаешь, – замямлил я. – Тут… словом, Снифити и Эльза разошлись по некоторым философским вопросам…
   – Да? Это каким, например?
   Во входную дверь сунулись две гоблинские морды. До чего эти соседи любопытные! Ясно дело, всегда же интересней наблюдать за чужими скандалами, когда пресыщаешься собственными.
   – Например, можно ли меня считать своей собственностью, – сказал я, ничего лучше не придумав.
   – Ага, – проговорила фея. Она подлетела к Снифити и посмотрела на нее в упор. – Так, эту психическую я знаю…
   Моя любовь принялась дергаться, но невидимые цепи, держащие ее тело у стены, особенной свободы не предоставляли. Зато яростно мычать у крошки получалось просто супер.
   – А это кто? – Фея подлетела к блондинке. Я заметил, что под левым глазом у Эльзы вздувается синяк.
   – Это Эльза, мой новый пилот. Назначена в звено сегодня, – сказал я. – Мы… в общем, мы просто беседовали, а потом появилась Снифити…
   Фея поцыкала.
   – Ты бы врал да не так по-детски, Джуль. Так я тебе и поверила… Просто беседовали!
   Фея прекратила летать и опустилась на перевернутое кресло. На ее личике читались недоверие, ярость, обида. Бедняжка пострадала. На лбу, в том, месте, куда угодил стул, росла шишка. И шишка эта уже расцветилась всеми цветами радуги.
   Оправив платье, Арафель воззрилась на меня.
   – Я вынуждена пойти на крайние меры, дружок, – сказала она. – Извини, но я не намерена больше терпеть всего этого. Мало того, что твоя подружка постоянно фыркает на меня, будто я ей лично перелетела дорогу, так ты еще и других сюда водишь!


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное