Артем Тихомиров.

Крылья Судьбы

(страница 1 из 25)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Артем Тихомиров
|
|  Крылья Судьбы
 -------

   Нас уже ждали. Прогноз Старого Ворчуна оправдался, и ганза Мясника пришла по наши души. А ведь утро было таким беззаботным, и жизнь казалась прекрасной…
   Когда пять истребителей вырулили из-за облака, я подумал, что, пожалуй, с этими мы справимся, а когда из-за другого появилось еще пять, а из третьего подмога им… словом, где-то в мозгу сработала сигнализация. Но теперь поздно – драки не избежать.
   Пираты двигались нам навстречу с трех направлений. Пятнадцать штук – и еще неизвестно, сколько прячется в облаках.
   – Джуль! Джуль, нам каюк, – протрещал в микрофон Керк, – в восточном направлении есть большое судно.
   – Мясник! – Это рев одного громилы из моего звена. – Гаденыш, теперь возьмется за нас всерьез! – Следом за этим до меня донеслись страшные гномские проклятья. Ноздря был могуч, и ругательства его походили на грохот просыпающегося вулкана.
   – Парни, держим строй. Они попытаются разбить нас, чтобы заклевать по отдельности, – сказал я в эфир. – Без моей команды от транспортов не отходить!
   – Заметано, шеф, – рыкнул Щупфорт, – пусть поближе подойдут…
   Я уловил свое отражение на внутренней поверхности фонаря кабины. Обескураженная физиономия под очками-консервами, торчащие дыбом светлые волосы. Кто-то считает меня героем, особенно легкомысленные девицы… Полноте! Тут есть, отчего наложить в штаны. Говорят, Мясник обзавелся странными колдовскими ребятами, которые усовершенствовали оружие на его самолетах. Один тип сказал мне, – совсем недавно, – что новые пули, которые используют Мясниковы головорезы, без труда пробивают защитный экран, сплетенный из стандартных эльфовых заклятий.
   Мясник любит эффектные зрелища, и асы у него в ганзе неплохие. То, что они делали сейчас, предназначалось для неопытных пилотов. Видя, как прет на тебя в лоб такая ватага машин, поневоле захочешь отвернуть. А отвернешь, разорвешь строй, тут тебе и крышка. Мне рассказывали, как действует Мясник. Теперь я прикидывал, что бы такое сделать, чтобы унести ноги по добру по здорову…
   Но у нас контракт, а под брюхом моего истребителя один из трех грузовых цеппелинов Миючии. Кровь из носу – наша семерка обязана защитить транспорты. Считается, что нам платят большие деньги. Не верьте. Перебиваемся мы с хлеба на воду, можно сказать, а чтобы выбить положенные по контракту надбавки за риск – это надо дракона съесть.
   Эх, незавидна судьба простого наемника. Свободные Пилоты нынче словно рабочие лошадки, не то, что в Старые Добрые времена…
   Мои парни засоряли эфир ругательствами и проклятиями.
Пытались вызвать пилотов Мясника на словесную дуэль, но те не отвечали. Часть психологического давления – пусть жертва думает, что имеет дело с призраками.
   – Отставить разговорчики! – рявкнул я. – Ухо востро…
   Фразу я не закончил – нутром почувствовал, что пираты открыли огонь. Лишь через секунду увидел, что на крыльях приближающихся силуэтов сверкают оранжевые огоньки. Все пятнадцать истребителей жахнули по нашему строю из пулеметов. Воздух прошили инверсионные следы от пуль, мимо моей «Бабенки» пролетело не меньше полусотни металлических жал. Часть из них съездила по защитному носовому экрану.
   Искушение мотнуть в сторону велико, но паниковать рано. До нашего столкновения осталось секунды четыре. Я посмотрел вниз. Цепеллины пираты не обстреливали. Пока не обстреливали. Обычно их тактика сводилась к уничтожению конвоя и взятию добычи на абордаж. Рисковые ребята – абордаж на критических высотах…
   – Командир, эта зараза мне крыло поцарапала, – сказал издали Чуонг. Я его едва расслышал. – У меня помехи в связи… гироскоп…
   Чук! Пилот отрубился.
   – Открывайте огонь, – скомандовал я. – Бить на подлете в упор!
   Пираты все ближе. Я мог рассмотреть злобные морды внутри закрытых стеклом кабин.
   Я поискал глазами самолет Чуонга. Его истребитель, красно-желтый «Глаз Бури», начал отклоняться от траектории и уходить вправо. Я ничего не мог сделать, поздно. Теперь гоблину не сдобровать. Тем не менее, он выстрелил. Трассеры прочертили воздух и попали в один из пиратских истребителей, из тех, что шли на нас по двухчасовому направлению.
   Мои парни заорали на шесть оставшихся голосов и открыли огонь по налетающему шквалу неприятеля. Чуонг исчез из вида. Его поглотил большой клок, отделившийся от плотного белого облака. Наверное, система навигации повреждена. Может быть, дело не просто в пулях, а в чарах, которыми они нашпигованы.
   Если выживем в этой драке, я Старому Ворчуну голову оторву. Лень ему раскошелиться на боевого чародея. Все на авось надеется. Думает каждый раз, что пронесет…
   Мы схлестнулись с пиратами лоб в лоб. Мимо меня пролетели на бешеной скорости трое, едва не задев крыльями. Темно-синие машины, разрисованные желтыми полосами. Узнаваемый окрас Мясника, дракон бы его побрал.
   Мою «Бабенку» тряхнуло, несколько пуль чиркнули по магическому щиту. Я схватился за штурвал, нажал на амулет, встроенный в приборную доску. Юркие духи-элементалы, из младших чинов, засуетились внутри самолета. Пора поработать, ребятки. Мне нужна повышенная маневренность.
   – Керк, Юф-Юф, пристраивайтесь за мной.
   – Без базара, – сказал Юф-Юф. Невозмутимый тон. Это означает, что наш эльф-прошелыга дошел до кондиции. То есть, он зол как тысяча троллей.
   Керк ничего не сказал, просто исполнил приказ.
   – Остальные уводят противника от транспорта!
   С этими словами я бросил «Бабенку» вниз, видя, как приближается корпус головного цепеллина. Мне вслед понеслись пулеметные очереди. Значит, парни Мясника успели сделать разворот. Шустрые, гады! Немного вправо. Мой истребитель падал вертикально вниз. Юф-Юф и Керк следовали за мной, точно привязанные. Я знал, что только они могут повторить подобный маневр. Я развернулся вокруг оси, совсем чуть-чуть, и поверхность цепеллина побежала под крыльями. Память зафиксировала прямоугольные железные листы и скрепляющие их заклепки.
   Я стал выводить «Бабенку» из пике лишь тогда, когда цеппелин остался позади, то есть, вверху. Находящийся внизу океан стал задираться и вставать на дыбы. Меня вдавило в кресло. Двигатель взвыл на высокой ноте.
   А вот и первая птичка в моем прицеле. Какой-то урод пытается сесть на хвост Сенку, прилепился и палит, стремясь разбить тому хвостовые стабилизаторы. Поймав мерзавца в перекрестье, я надавил на гашетку. Мои пулеметы плюнули очередями и разорвали темно-синему фюзеляж. Тот кувыркнулся, после чего обе его части, объятые огнем, устремились к воде.
   Мы с Керком и Юф-Юфом вышли из пике. Двое пиратов, увязавшихся за нами, не сумели повторить такой резкий вираж. Один ударился крылом об обшивку цеппелина, перевернулся и взорвался. Второй ушел далеко вниз. Сноровки бедолаге не хватило.
   – Командир, второй транспорт атакуют! – сказал Юф-Юф.
   Я завертел головой.
   – Они что, с ума посходили?
   Невероятно! Собираются сбить грузовоз над океаном? Ну я им покажу! Я повел «Бабенку» в атаку. Мои парни рассыпались по всему воздушному фронту, стараясь увести пиратов от цепеллинов как можно дальше. Три сверкающих обшивкой гиганта продолжали свой путь к месту назначения, Острову Бабочек, словно им дела не было до того, что творится у них под носом.
   Пираты заходили на вторую атаку, когда напоролись на нас. Один из пиратов вильнул в сторону совсем близко меня.
   Я выстрелил в упор, пробив передний защитный экран у другого темно-синего. Сноп огня, обломки, осыпавшие фюзеляж «Бабенки». Пилот, кувыркаясь, отправился в небытие. Я успел рассмотреть, что это гоблин.
   Мои ведомые поливали огнем все, что движется и имеет характерный окрас. Керку удалось свалить двоих. Левое крыло Юф-Юфа начало дымиться.
   – Разделяемся! Так им будет сложнее! – крикнул я в эфир.
   Мне был нужен новый заход. Другие темно-синие атаковали средний цеппелин. Их пули разрывали защиту и вгрызались в обшивку. Во все стороны летели обломки. Я сделал резкий вираж, сбив траекторию двоим атакующим пиратам, выстрелил в хвост другому, выведя из строя стабилизаторы, и шмыгнул вправо. Очереди прошили воздух рядом с моей кабиной. Позади вспыхнуло. Сенк и Ноздря уничтожили еще двоих пиратов.
   Сенк взвился высоко вверх, чтобы упасть по параболе, но тут его подловил один из асов Мясника. Взрыв оторвал самолету Сенка левое крыло, и машина закрутилась, оставляя за собой извивающуюся ленту дыма. Я не увидел, катапультировался он или нет.
   Я вел «Бабенку» широкими зигзагами, стремясь зайти пиратам в тыл. На хвост мне уселся один из темно-синих. Вот еще не хватало! Я сбавил скорость и стал падать. Моя машина, значащаяся в официальных реестрах как «Призрак», была легче «Духа Нифлунга», на которых летали пираты Мясника, поэтому мне удалось обмануть противника. Пират пролетел надо мной, а я, сделав вираж, открыл огонь. Большая часть пуль прошла мимо, но две из них прошмыгнули в щель между магическими экранами. Обшивка истребителя разъехалась, и наружу посыпались голубоватые аэрокристаллы, оковы, держащие вспомогательных элементалов в подчинении. Теперь машина потеряет нужную маневренность.
   Что и следовало ожидать – пират завалился набок и начал терять высоту. Пилот, решив не искушать судьбу, вывалился из кабины и спустя несколько секунд раскрыл парашют. Внизу его ждал океан.
   Разворот – и в атаку. «Бабенка» устремилась ко второму цепеллину, вокруг которого шел ожесточенный бой. И чего Мясник так привязался к нему? Неужели знал что-то, чего не знали мы? В принципе, нас не обязаны ставить в известность, что именно находится в танках летучих сухогрузов. Наше дело драться – об этом сказано в контракте, а лишние вопросы работодателю не нравятся.
   На моих глазах сбили Щупфорта. Он один дрался с четырьмя. Я не успел ничего сделать, чтобы его прикрыть… оставалось отомстить. Обрушившись на темно-синих сверху, я в клочья изодрал одному хвост, в другому срезал очередью винт.
   Я бросился к цепеллину. Его громада выросла передо мной, потом сместилась влево. По ее обшивке били из пулеметов, вырывая из нее целые куски. Я сначала не понял, кто именно стреляет, пока не увидел цилиндрическую машину, выплывающую из облака. Темно-синий корпус с желтыми ломаными линиями, ряды пушечных бойниц, пулеметные башни с прозрачными колпаками. Корабль Мясника. Они подошли слишком близко. Пиратский крейсер прицельно бил по второму цепеллину. Я вовремя отвернул, чтобы не оказаться на линии огня. Солнце светило мне в глаза.
   Про всем правилам, пилоты транспортов должны были вызвать подмогу с базы как только появилась опасность. Но до пункта назначения еще далеко. Если даже порт приписки поднимет в воздух эскадрилью, они не успеют. А нам не сдержать Мясника. Если речь шла только об истребителях, мы бы еще выкрутились, но не с крейсером, нашпигованным орудиями.
   Я растерял своих пилотов. Большинство были заняты и не отвечали. Другие вели бой и пытались докладывать мне о том, что происходит…
   Зеленые вспышки по левому борту. «Бабенку» всерьез тряхнуло. Элементалы завизжали. Мой самолет охватило какое-то мерцающее облако. На приборной доске началась свистопляска. Амулеты и спидометры сбрендили. Новое оружие? Может быть, этим они зацепили Чуонга? Ну ничего, у нас тоже есть парочка фокусов! Я взял курс на пиратский крейсер, чем, видимо, озадачил пилотов. Цилиндрическая махина дрогнула, словно испугавшись моей маленькой легкой машинки. Курс крейсера, идущего наперерез головному цеппелину, слегка изменился.
   Пускай поломают голову. Я сделал вид, что собираюсь атаковать, а сам ударил по аварийному амулету, рассеивающему боевые чары. Он срабатывает на большинстве известных. Я тряхнул мошной, чтобы приобрести его и поставить на «Бабенку». Чародей заверил меня, что эта штука спасет мою драгоценную персону в критический момент. Пару раз я использовал его, но больше для проверки. И вот критический момент настал – критичней не бывает… Я начал терять управление. Зеленоватое мерцающее облако все еще окутывало истребитель.
   «Бабенку» затрясло. Бедняжка! Сколько ей пришлось сегодня вытерпеть! Я вцепился в штурвал, чтобы выровнять клюющую носом машину. Океан в трех милях подо мной закрутился. Пиратский крейсер скакнул вверх, мне было не до него, хотя, подозреваю, он продолжал палить в мою сторону… Вот же влип!
   Но амулет справился. Деньги были заплачены не зря. Пропеллер закрутился ровно, звук двигателя больше не напоминал визг разгневанной тещи, а приборный щиток опять был мил и добр ко мне, словно заботливая супруга. Я смог вернуть управление. Зеленое мерцание исчезло
   Я чиркнул по краю облака, делая резкий разворот, и атаковал крейсер Мясника, поднимаясь по касательной. Я шел с другого борта, где орудия не были задействованы и защита не включена на полную катушку. Мои пулеметы разбили несколько иллюминаторов и фонарь пустующей орудийной кабины. Крейсер дал залп в ответ. Сзади загремело. Показались змеящиеся молнии. Неужели на борту находится чародей?
   Я повернул влево, показав живот «Бабенки», и меня чуть не разнесло на куски залпом из тяжелой пушки. Снаряд просвистел рядом. Мне пришлось развернуться еще раз, на миг очутившись нос к носу с крейсером, а потом уйти вверх. Я намеревался сделать «мертвую петлю», но тут на меня обратил внимание один из пилотов Мясника. Может быть, его направили устранить мою персону специально. Вскоре я убедился, что тип за штурвалом «Духа Нифлунга» знает свое дело.
   Едва я успел дать короткую очередь по корпусу крейсера, как по моему нижнему щиту долбанула очередь. «Бабенка» закрутилась штопором. Я сымитировал падение, потом резко выровнялся. Противник сидел у меня на хвосте. Парень не из простых. Словно чтобы продемонстрировать свое мастерство, пират прибавил скорость. Расстояние между «Бабенкой» и его самолетом сократилось до тридцати метров.
   Кто-то утверждает, что я сорвиголова и ничего не боюсь, но они ошибаются. Воздушный бой – не драка в пивнушке. Тут совсем другие правила игры и другие ставки. Если ты ничего не боишься и плюешь на все условности, ты покойник. Герой-истребитель использует страх для того, чтобы трезво оценить обстановку и просчитать свои шансы. Когда пиратский ас чуть не срезал мне винтов хвост, у меня было искушение броситься наутек. Я знал, что этот парень профи, да еще какой! Волосы у меня встали дыбом. Если вот такой усядется на хвост, пиши пропало… Я искал выход из ситуации, все прибавляя скорость. Неприятель следовал моему примеру. Нас будто связал прочный стальной трос.
   Так, надо сматываться. Истребитель знает, когда наступает такой момент. Я тоже знал, поэтому и стал уходить вниз, к океану.
   Именно там мне предстояло в очередной раз испытать свои способности. Выдержать новый экзамен на мастерство. А заодно и спасти свою шкуру!..
   Итак, долгое пикирование, благо запаса высоты пока хватает. Океан крутился, приближаясь. Бирюзовая вода, покрытая рябью волн, так и манящая окунуться. Мой противник стремится дать мне шанс освежиться. Шалишь – купаться я буду по своей воле и в другое время…
   На высоте пятисот локтей моя «Бабенка» взвыла и стала выходить из пике. Я оглянул назад. Ас не отставал, повторяя мой маневр. «Дух Нифлунга» выдержал такую нагрузку, хотя рули у него не предназначены для подобных эскапад. Наверное, машина доработана и переделана под чьи-то конкретные нужды. Например, для ловли таких шустриков, как ваш покорный слуга.
   Я полетел над волнами, все снижаясь, пока не осталось не больше семнадцати метров высоты. Мой преследователь выстрелил. Волны впереди меня взорвались фонтаном брызг. Мне показалось, что со мной просто играют, небрежно, для своего удовольствия. И с кем? С самым лучшим пилотом Отрядов Воздушного Сопровождения Кейлорской Торговой Компании! Это вызов, господа, а на подобные вызовы Джуль из Бинча привык отвечать!..
   Я стал швырять самолет в разные стороны, проносясь у самой воды и вынуждая противника сменить стратегию. Ему приходилось повсюду следовать за мной. Я подметил, что на резких виражах ему не хватает ловкости. Тогда я взмыл высоко вверх, набирая высоту почти вертикально. Пират кинулся за мной, но я изобразил из себя «падающий листок». Мотор почти вырублен, машина падает, раскачиваясь. Слишком низко для такого маневра, но это должно сбить преследователя с толку.
   Мой расчет был верным. Он не понял, что я прикидываюсь. Оказавшись выше меня, пират вознамерился добить «Бабенку» во время пикировки, но я врубил двигатель и ушел в сторону. Пират потерял меня на несколько мгновений, развернулся и спустился к воде по пологой траектории.
   И тут я уселся ему на хвост. Пират смекнул, что его надули, и кинулся наутек. Я за ним. Теперь была моя очередь водить. Я сосредоточился на погоне.
   Меня беспокоило молчание в эфире – ничего, кроме потрескивания. Магические каналы связи тоже молчали. Амулеты не давали мне знать, где сейчас мои парни. Может быть, их сбили всех до единого… Я не хотел думать об этом сейчас, меня занимал темно-синий «Дух Нифлунга».
   Что это за пилот такой? Ас высокого класса, тут сказать нечего. Может быть, я встречался с ним когда-то?
   Пират заложил вираж, но сбросить меня таким дешевым трюком нельзя. Моя добыча знала это.
   А не сам ли Мясник сидит за штурвалом? Правда никто никогда не видел его в кабине истребителя и вообще о нем мало что известно широкой летной общественности… Сколько я не вглядывался в фигуру пилота, так и не мог понять, кто мой доброжелатель. Может, позвать его по радио?
   Но если бы на крейсере знали, что сам Мясник попал в беду, разве они не пришли бы ему на помощь?
   Прибавив скорость, я приблизился к убегающему на расстояние пятидесяти метров. Я продемонстрировал ему его же трюк. Нервишки пирата сдали. Он пал к самой воде, чуть не чиркнув брюхом по гребешкам волн. «Бабенка» надвинулась на него, я старался придавить мерзавца и заставить его ухнуть в воду. Одного удара на скорости в четыреста километров в час хватило бы, чтобы самолет рассыпался, словно стеклянная ваза, на мелкие осколки. Но пират держался.
   Теперь он убегал от меня на северо-запад. Впереди показался остров, точнее, гряда из неровных скалистых отмелей. Кое-где на них росли деревья, словно пучки волос на лысине. Пират устремился к суше, словно надеялся затеряться среди этих неглубоких расщелин и впадин.
   Я дал короткую очередь. Пули просвистели над кабиной пилота, чуть не задев винт. Чародейская защита самолета никак себя не проявляла. Возможно, это какой-то новый ее вид, скрытые, но мощные заклятья.
   Через полминуты догонялок мы очутились над отмелью. Подо мной понеслись островки и выступы скал. С какого-то дерева поднялась стая птиц. Потоком воздуха от моего самолета ее попросту сдуло на полсотни метров на север. Пират сделал поворот, я за ним. Он набрал высоту и упал вниз – я за ним. Снова поворот. Убегающий держался над отмелью, забирая влево. Однажды он открыл мне верхнюю часть своего фюзеляжа, но, стреляя, я промазал. Чтобы оторваться от меня, пират постоянно поворачивал, наматывая над отмелью большие круги. Я держался как можно ближе к нему. Два или три раза «Бабенка» проносилась над самой кабиной противника. Надо признать, нервишки у моего нового знакомца не хилые, а рука по-прежнему тверда, невзирая на долгую борьбу. Любой другой бы давно шваркнулся о камни, не сумев удержать машину на таких малых высота и при такой турбулентности. Мне пришлось вспорхнуть вверх. Я едва не задел высокую острую скалу. Мой хвост тянул за собой воздушный поток, заставивший пригнуться траву на этом клочке земли.
   Пират пролетел над прибрежной полосой, где пенилась среди россыпи камней морская вода, и начал набирать высоту. Наверное, решил, что избавился от меня. Я дал залп ему вдогонку. Пули ударились в задний защитный экран его истребителя. Голубые вспышки означали, что мои заряды так и не достигли фюзеляжа.
   Пират снова снизился, а я устремился за ним, поливая огнем из всех орудий. Когда очереди прошивали скальные выступы, камни, словно шрапнель, летели в разные стороны. Вода взрывалась фонтанчиками, а песок походил на облако красного перца. Лавируя, я и пират продолжали свои смертельные танцы. Я понял, что достать противника не так-то легко. У него было время взять себя в руки, и теперь его ходы стали более расчетливыми. Словно он знал, что непременно спасется.
   Плохо дело. Не стоит забывать, что здесь я совсем один и на подмогу мне рассчитывать не приходится…
   Я не прекращал попыток достать пирата до тех пор, пока не увидел под собой, как вздыбилась земля. Вверх полетели огромные камни, покрытые мхом, песок и растительностью. Взрывная волна достигла моих ушей.
   Через мгновенье другой снаряд ударился туда, где только что была моя «Бабенка». Новый взрыв. Я бросил истребитель вверх и вправо. Небо кувыркнулось.
   Примерно в километре от островка, на высоте пятисот локтей, шел пиратский крейсер.
   Вот и подмога темно-синему. Спасают своего, поганцы!
   – Что, закончили свои дела и решили составить нам компанию? – прошипел я.
   Меня продолжали обстреливать. Тяжелые пулеметы искали «Бабенку», не жалея боеприпасов. Я уворачивался, потеряв пирата из виду. Как бы он не взялся за старое! Я посмотрел назад. Нет моего приятеля.
   Зато есть другие. Шесть истребителей летели клином в мою сторону.
   – Вот теперь пора смазывать лыжи, – сказал я. – Парни, у меня еще планы на сегодняшний вечер…
   Я увеличил скорость, уходя на северо-восток, но враг меня не атаковал. Никто из шестерки не бросился за мной в погоню, хотя я был сейчас легкой добычей. Пират, за которым я гонялся, взял курс на корабль. Темно-синие перестроились, образовав полукольцо вокруг моего знакомца. Неужели и вправду мне посчастливилось поручкаться с Мясником?
   Обстрел «Бабенки» прекратился. На меня уже не обращали внимание. Крейсер пиратов полным ходом двигал на юг – теперь я понял почему.
   Вывалившись из облаков, за ним в погоню устремился боевой фрегат Королевской Воздушной Флотилии Миючии. За фрегатом, точно стая шершней, набирая ход, летел рой истребителей. Изящные с виду, напоминающие экзотических насекомых этажерки. Они только кажутся такими безобидными, но в бою сущие демоны. Обгоняя фрегат, истребители помчались за пиратским крейсером.
   Вот так бы сразу. Почему транспортные корабли Миючии не могут охранять сами миючинские ВВС? Зачем поручать это дело наемникам из частной лавочки? Уж с Мясником-то королевские войска могут справиться без труда. Его крейсер не выдержит открытого боя ни с одним тяжеловооруженным фрегатом.
   Все это замечательно в теории. Вояки любят экономить. Пока не случается крайний форс мажор, они предпочитают нанимать за небольшие деньги свободных пилотов, служащих в конвойных эскадрильях. Гонять взад-вперед по торговым маршрутам действующие соединения им кажется слишком дорогим занятием, даже если речь идет об охране важных грузов, предназначенных самим миючинцам. Наемников не жалко – однако многие из них неплохие пилоты и могут нанести противнику серьезный урон. Определенная логика тут есть. Логика счетоводов и бюрократов, которые ради паршивого медного гроша удавится готовы.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное