Артем Тихомиров.

Дом под дождем

(страница 2 из 20)

скачать книгу бесплатно

   Я несколько раз моргнул, и только теперь понял, что богиня не плывет по воздуху, а восседает на породистой гнедой кобыле. Шерсть лошади была огненного оттенка, а какая стать! Словно блондинка сидела на существе из живого огня.
   Девушка остановила животное в шагах пяти от вашего покорного слуги. Лошадь замотала головой.
   – Добрый день, – произнесла незнакомка. – Должно быть, вы и есть Бэзил Хрофт.
   – Совершенно верно! – Мне пришлось напрячься, чтобы ответить подобающим образом, а не мямлить. – Бэзил Хрофт, к вашим услугам.
   – Оставьте ваши церемонии, в наших местах мы любим простоту. – Она подарила мне улыбку, способную растопить все без исключения айсберги Далекого Севера. Такого я был попросту недостоин.
   Появился еще один персонаж нашего маленького спектакля. Огр, взгромоздившийся на лошадь под стать себе. Его черный першерон походил больше на раскормленного кровожадного дракона, чем на обычное животное. Сам всадник, как все огры, меднокожий, низкоголовый, лысый, с тяжелым лицом, сверлил меня топазовыми глазами из-под массивных надбровных дуг.
   Огр подъехал ближе, но предпочел держаться позади девушки. Я мог сказать, что ему не меньше ста двадцати лет, что он когда-то был ранен в плечо, левое, не очень хорошо действующее, и что родом он с северо-запада Зимландии.
   К седлу его першерона были привязаны поводья третьей лошади, без всадника.
   – Меня зовут Эрна, – сказала девушка. – Эрна Сэдлфорт. А это Тибальд.
   Тибальд и бровью не повел. Все тот же суровый пронизывающий взгляд. Недоверчивый, главным образом. Огр был одет в некоторое подобие охотничьего костюма. За спиной, на широком ремне – карабин, на поясе два пистолета.
   – Может, я слишком любопытен, но…
   – Карл? – перебила меня девушка. Я в который раз оглядел ее обтягивающий наряд, находя открывающийся мне вид восхитительным. – Он не смог приехать. Поручил мне.
   – Что с ним?
   – Упал с лошади сегодня утром. Вывихнул ногу, – сказала Эрна.
   Я никогда раньше не видел сестру Карла. Портретов своих родственников он мне не показывал. Надо признать, фамильное сходство имеется. Карл не был таким белокурым, скорее, русым. В остальном же девушка – его смягченная копия.
   – Карл хороший наездник, – заметил я.
   Эрна прищурилась.
   – Звездочет очень своенравен. Карл сам его объезжал, но конек тот еще, – сказала девушка. – Всякое с ним случается. Садитесь, мы прокатимся до Мили.
   – Надеюсь, это не сам Звездочет, – сострил я, кивая на лошадь. Девушка криво усмехнулась. Огр не понял юмора. Его лицо оставалось бесстрастным, точно маска. Жили только глаза.
   Вероятно, Тибальд любит шутки не больше, чем зима весну.
   Великан следил за мной, пока я брал с земли саквояж и трость, а потом забирался на третью лошадь.
   – Радуга тиха и непритязательна, так что не волнуйтесь, – произнесла Эрна.
   Я не волновался.
Не большой спец по части лошадиных тонкостей, но ездить верхом умею. По роду деятельности приходится постоянно расширять свой кругозор. Например, сейчас я без труда определил породы всех троих животных. Першерон – местный. Гнедая – с юга, ланземская огненная. Та, что досталась мне, черно-серая, была самой обыкновенной фарандской конягой, не особенно ценной с точки зрения беговых качеств или силы. Скорее, лошадь для прогулок.
   Когда я оказался в седле, огр развернул свое драконоподобное чудовище и поехал впереди.
   – Как вам наши места? – спросила Эрна.
   – Великолепные, – ответил я. – А народ какой! Просто один доброжелательней другого.
   – Это, наверное, шутка, – отозвалась девушка. Мы ехали рядом.
   – Что вы имеете в виду?
   – Вы были в Сунгейре и Дереборге, так?
   – Был. Выполнял инструкции вашего брата.
   Блондинка изучала меня, размышляя, по всей видимости, над тем, что я крепкий орешек и не так прост, как может показаться. Подобная реакция мне знакома.
   – Не думаю, что здешний народ любит чужих.
   – У вас есть разбойники? – спросил я, глядя на карабин, заброшенный на спину Тибальда. Острые уши огра шевельнулись.
   – Откуда здесь разбойники? – пожала плечами Эрна.
   – Огры и орки с северной границы графства не беспокоят?
   – Нет. Такие вещи происходили в старые времена.
   – Рад слышать.
   – А вы что, боитесь разбойников? – спросила блондинка.
   Я прикусил губу, подавляя желание расхохотаться. Почти детская непосредственность, подумать только.
   – Нет, однако по природе я любопытен. Меня интересуют подробности…
   В частности, для чего здесь вооруженный до зубов огр…
   Эту часть фразы я произнес про себя.
   – Чем же вы занимаетесь? – спросила Эрна.
   – У меня много занятий. Путешествую, например, когда того требует необходимость. Занимаюсь розыском пропавшего. Говорю с теми или иными персонами, обсуждаю сложные вопросы. А для своего удовольствия увлекаюсь естествоиспытательством.
   – Словом, вы…
   – Меня считают частным детективом, – сказал я.
   Забавная у нас выходила беседа, так похожая на все предыдущие. Когда моего собеседника одолевает любопытство, им можно манипулировать как вздумается. Но с Эрной я не стал долго ходить вокруг да около. Девушка мне нравилась. Я до сих пор находился под впечатлением. Она так и притягивала взгляд, и стоило труда удерживаться, чтобы не глазеть на нее беспрерывно.
   Кажется, Эрна удивилась.
   – Зачем же нам частный детектив? – спросила она.
   Вопрос на тысячу монет!
   – А ваш брат не говорил вам, что я его старинный приятель?
   – Нет. Просто сказал, чтобы я встретила вас и проводила к нам. Не буду же лезть за подробностями…
   – Между вами такие отношения?
   Попридержи, Бэзил!
   – У нас обыкновенные отношения, – ответила Эрна, вздернув нос. – Почему мне не исполнить просьбу, если меня просит брат?
   – И хорошая прогулка, – заметил я.
   Блондинка зарумянилась. Ей не нравились мои странные фразы, но она сгорала от любопытства. Что ж, хорошего понемногу. Вываливать все сразу не в моих правилах.
   Ни разбойников, ни драконов, которые разоряют пастбища, но девица, явно не из робких, путешествует по хорошо знакомым землям в сопровождении огра. И безропотно выполняет поручение брата, даже не зная кого именно должна привезти в семейное гнездышко.
   Все это весьма занимательно, вот что я хочу сказать.
   Карл не посвящал меня в подробности своих отношений с сестрой. Неужели имеет место бескорыстное взаимное обожание?
   С другой стороны, откуда мне знать? Цинизм не очень хороший советчик в подобных вопросах. Кровные узы иной раз толкают человека к совершению странных поступков.
   Эрна ждала продолжения, но я увлекся созерцанием окрестностей. С высоты седла все выглядело по-другому.
   – А давно вы знаете Карла?
   Я обернулся. Пусть думает, что я простой парень, у которого ничего нет на уме.
   А было?
   – Мы учились в Фарандском университете. Давным-давно. Восемь лет назад.
   – Давно, – заметила блондинка, – мне в ту пору… семнадцать лет было.
   Она старше, чем я думал. И до сих пор не замужем. Нет подходящих кандидатов поблизости?
   – Карл по-прежнему занимается живописью? – спросил я, решив оставить выяснение подробностей на потом.
   – Недавно он написал мой портрет!
   Сказано с гордостью ребенка, которому подарили такую игрушку, какой нет ни у кого из соседских отпрысков.
   – Каким образом Карл упал с лошади? – спросил я.
   Эрна вскинула брови. Она не сталкивалась еще с подобной манерой вести разговор. Вероятно, в здешних местах любопытство не в чести.
   – Я не видела. Карл выехал на Звездочете из конюшни в десять утра. Он часто ездит на прогулки вокруг Мили. И далеко удалиться не успел – конь его сбросил. Карл не мог подняться.
   – Кто-то помог ему добраться до дома?
   – На конюшне работают два эльфа, братья. Айкс, старший, помог брату.
   – Понятно.
   Блондинка посмотрела на меня, хихикнув. Мое сердце таяло, словно кусок масла на сковородке.
   – Так вот чем занимается частный сыщик. Задает вопросы?
   – С этого все и начинается, – ответил я.
   – Что «все»?
   Этот вопрос я проигнорировал. Раз все по-простому, значит, этикет ни к чему. Сейчас мне не очень хотелось углубляться в тему. Мало ли людей выпадывают из седла, даже опытных наездников? Уйма. А насчет взаимоотношений между братом и сестрой, похоже, Эрна не соврала. По всей видимости, девушке даже в голову не пришло спросить, кого она должна встретить. Говорит ли это о полнейшем доверии между ними? Наверное, да.
   Я напомнил себе, что не собирался быть чересчур подозрительным.
   С целью отвлечься, я обратился к наблюдениям за окрестностями. Мы проехали старый каменный мост через Синфолу, и копыта лошадей ступили на поросшую желтеющей травой пустошь. Невысокие холмы простирались до самого горизонта. Лес был далеко на западе, его очертания еле угадывались. Зато по мере продвижения по дороге отчетливей проступали очертания стоящего на возвышенном месте поместья Сэдлфортов.
   Вот и Ветряная Миля. В точности такая, какую ее нарисовал в инструкции Карл.
   Огромный дом, убежище для многих поколений графской семьи. Карл говорил, что возраст Ветряной Мили никак не меньше пятисот лет. Дважды дом подвергался серьезной перестройке. В последний раз полтора века назад. Надо сказать, Миля производила впечатление. Из хорошо укрепленного замка она превратилась в массивный, но довольно изящный по формам трехэтажный дом с двумя крыльями, обращенными на восток и запад. Разобранные стены, помнившие Эльфьи Нашествия, пошли на постройку хозяйственных помещений и мастерских, расположенных с восточной стороны. Теперь вместо стен – ограда, отодвинутая от дома на приличное расстояние и опоясывающая подножие плоского холма. Архитектор, который занимался последней перестройкой, добавил очертаниям углов обоих крыльев вид башен, а также увеличил высоту донжона, проглоченного основным зданием. Теперь донжон словно вырастал из крыши центральной части поместья. Миля снова походила на замок. Именно полтора века назад эта мода была в Зимландии повсеместной. Ностальгия по древним временам, иначе говоря.
   Мы подъехали к воротам, створки которых оказались распахнуты. Тибальд, не произнеся ни слова, остановил своего монструозного коня и спешился. От меня не укрылось то, что весь путь от Лошадиного Черепа до Мили огр нервничал. У огров это прежде всего выражается в подрагивании ушей, а они у него просто ходили ходуном.
   Я обернулся через плечо. Тибальд поймал мой взгляд. Топазовые глаза великана сверкнули. Похоже, я ему совсем не нравился.
   Огр застыл на месте, наблюдая за мной. Мне оставалось отвернуться. Это что, обыкновенная его вежливость к гостям или здесь что-то другое?
   – Вам нравится? – спросила блондинка, указав на дом.
   Я ответил, что поражен. Отчасти это было правдой. Графское родовое гнездо все-таки.
   Я поднял голову, чтобы поглядеть на кружащих в вышине птиц. Над холмом, на котором стояла Миля, разрыв в тучах увеличивался. Солнце выглядывало из-за облачной кромки. Взгляд его был холодным, и я понял, что ничего хорошего меня впереди не ждет.
   Пока наши лошади взбирались на склон, Эрна стала распространяться на тему истории семьи. Ее знания были достаточно бессистемными. Она хотела блеснуть перед гостем своей осведомленностью, но результат не впечатлял.
   Я заметил, что из дома к нам кто-то бежит. В мозгу у меня что-то звякнуло. Хотите, называйте это профессиональным инстинктом.
   Я уже знал – что-то случилось…
   – Кто это? – спросил я, указав на спешащего к нам человека.
   Эрна вернулась с небес на землю и приставила руку к бровям.
   – Ратту, эльф, младший брат Айкса…
   Я остановился. Блондинка сделала то же самое. Эльф бежал по гравиевой дорожке вдоль зеленых насаждений, подстриженных так, чтобы они изображали фигуры животных. Ратту спешил, словно за ним кто-то гнался.
   Блондинка, побледнев, посмотрела на меня, а я только пожал плечами. Возможно, она что-то почувствовала. Когда начинают бегать с такой скоростью в мирном спокойном местечке, это означает неприятности…
   Эрна спешилась. Я спрыгнул со своей лошади, и в этот момент эльф перескочил на соседнюю дорожку, после чего оказался рядом с нами.
   Он забыл поприветствовать меня и сразу обратился к Эрне. Изумрудные глаза Ратту чуть не искрами сыпали.
   – Госпожа, произошло несчастье.
   Эрна сжала обеими руками хлыст.
   – Ну, говори яснее.
   – Граф… Карл – мертв! Хозяин мертв!
   Блондинка повернула голову ко мне. Я держался одной рукой за луку седла. Я был не в силах как-то прореагировать на немое обращение девушки.
   Ветряная Миля приковала мой взгляд.


   Я не стал падать на землю и вопить, разрывая на себе одежду. Не мой стиль. У меня просто все внутри одеревенело. Секунд двадцать я был просто не в состоянии что-либо произнести. Больше всего в моих ощущениях было злости – именно злости, порожденной чувством беспомощности и отчаяния.
   Все мои дурные предчувствия оправдались. Но я даже предположить не мог, что именно так они воплотятся в жизнь.
   Эрна издала горестный вскрик и засыпала эльфа вопросами. Ратту твердил только одно: ничего не знаю, хозяин мертв.
   Наконец он соизволил заметить мою скромную персону. Я повернулся.
   Эрна закрыла лицо руками.
   – Прошу прощения, – пробормотал эльф. Рыжие бакенбарды его тряслись, кепи сбилось набок.
   – Бэзил Хрофт, – сказал я.
   Блондинка плакала.
   – Ратту, если не ошибаюсь…
   – Да. – Эльф дрожал.
   – Позаботьтесь о лошадях, дражайший. – Я вручил Ратту поводья, и бедолага взял их с видом обреченного на смерть.
   – Идемте. – Я взял Эрну под руку и повел к дому, невзирая на ее слабое сопротивление. – Успокойтесь. Мы еще ничего не знаем…
   Она вынула платок и постаралась взять себя в руки. С трудом, но ей удалось.
   Подъем по дорожкам к Ветряной Миле занял минуты три. Ратту оставался там, где я вручил ему поводья. Я заметил, что эльф вытирает слезы, повернувшись к нам спиной.
   Мы с Эрной свернули по направлению к парадному входу. Створки были распахнуты. Навстречу нам выбежала служанка. Очень молодая девчушка с синими глазами. Чуть не бросившись нам под ноги, она стала причитать о том, какой это ужас. Ужас, безусловно. Рассказ служанки никак не прояснил вопрос, что же именно произошло с Карлом Сэдлфортом.
   – Уна, иди в дом и скажи, что прибыл Бэзил Хрофт, она знает, – велела служанке Эрна.
   Я осведомился о том, не надо ли девушке присесть. Уна упорхнула в дом. Эрна отказалась опустить свою изящную фигурку на одну из каменных скамей поблизости и осталась стоять. Я поднял глаза на фасад главного здания. На самом деле Миля была выше, чем казалось. Окна смотрели на меня, словно многочисленные паучьи глаза. Блестящие и безэмоциональные.
   На площадку перед крыльцом вышли старшие Сэдлфорты. Элания и Рудхор. Лица искажены страданием и страхом, мучная бледность на лицах.
   – Обстоятельства ужасны, – начала Элания, взяв на себя смелость говорить первой, – но мы рады видеть вас в Ветряной Миле… – Она поглядела на мужа. Тот схватился левой рукой за свой ус и дернул. Его глаза остекленели. – Рудхор!
   – Извините. Господин Хрофт, прошу вас. – Словно зомби, отец семейства, пятидесятитрехлетний граф повернулся и указал мне на парадный вход.
   Эрна всхлипнула. Элания посмотрела на нее огромными, полными страха глазами.
   – Мама, кто рядом с Карлом? Вы послали за врачом?
   – Да, Айкс уже уехал, – сказала Элания. – У Карла… у него… Там Кемдор, Стелла и Динг.
   – Он мертв? Правда мертв? – спросила Эрна.
   Я перевел взгляд на графиню. Несмотря на полувековой возраст, женщина ничуть не потеряла своего обаяния. Все в меру. Холод и жар. Сдержанность и раскованность. Такие встречаются нечасто. У Карла и Эрны были ее глаза.
   – Мертв, – сказала Элания и прижала сложенный платок ко рту. Слезы потекли из глаз.
   Теперь на долгое время Ветряная Миля превратится в юдоль скорби. Сколько раз я видел такое!
   Повисла пауза. Было такое впечатление, что Сэдлфорты готовы воспользоваться любым предлогом, чтобы только не возвращаться в дом.
   Я сделал над собой усилие и решил взять ситуацию под контроль.
   – Господа, выслушайте, что я сейчас скажу. Вам известно, кто я?
   Элания кивнула. Рудхор никак не прореагировал. Не знаю, слышал ли он меня вообще. Его взгляд пронзил пустоту да там и остался.
   – Я занимаюсь частными расследованиями и имею кое-какой опыт в этих делах. Карл был моим старинным другом, а значит, в силу этого обстоятельства я не могу оставаться безучастным. Я намерен приступить к делу немедленно.
   Элания подняла брови. Ее дочь стояла рядом со мной, обхватив себя за плечи руками.
   – Чем быстрее я попаду на место происшествия, тем больше шансов выяснить по горячим следам, что произошло…
   – Пройдемте, – сказала Элания.
   Холл оказался огромным и в высоту занимал два этажа. Богатое убранство, рыцарские доспехи в нишах, лестницы, устланные ковровыми дорожками, гобелены, драппированные занавеси. Пол – шахматный, черно-белый. Каждое прикосновение к нему вызывало непродолжительное эхо. Его скрадывало обилие ткани на стенах, но звук шагов все равно был четким.
   – Мы нашли его в кабинете, где Карл обычно занимался своими делами, – сказал Элания, когда мы поднимались на второй этаж. Я слушал, попутно изучая обстановку. Внутренний сыщик засучил рукава и принялся за дело. Он был полон решимости, чего я давно за ним не замечал. Необходимый настрой помогал мне справляться с эмоциями. Я еще не сталкивался с тем, что приходится расследовать смерть друга. Смерти других для меня были только центром притяжения очередного дела. Здесь все будет по-другому – меня ждет серьезный экзамен… Во всех смыслах этого слова.
   – Кто именно нашел тело? – спросил я.
   – Уна. Девочка принесла Карлу чай.
   – Нога Карла была сильно повреждена?
   Элания обернулась через плечо. Мы шли по длинному коридору, справа от нас тянулся ряд высоких двустворчатых дверей. Повсюду горели лампы. Нового типа, производства фирмы «Магия и Освещение». На них, должно быть, потратили кучу денег. Свет в таких лампах поддерживался при помощи чар.
   – Распухла. Мы думали, что сломана, но это был лишь вывих, несложный, – сказала графиня. – Мы применили греющую мазь.
   – А за доктором насчет ноги посылали?
   – Нет. Карл не видел в этом необходимости.
   – А кто обычно приезжал к вам? Кто пользовал ваше семейство?
   – Арес Манфеверд. Но недавно он переехал из наших краев, а нового мы не нашли, – сказала графиня.
   – Сколько было времени, когда Уна нашла тело?
   Элания обернулась, чтобы спросить у мужа, но он исчез. Даже я не заметил, куда девался Рудхор.
   – Думаю было… Двадцать минут первого, – произнесла Элания. Ее лоб прорезали морщины. Горе прибавило ей лет. Красные пятна порядком портили лицо.
   В это время мы с Эрной не спеша ехали к поместью, и я любовался пейзажем.
   Наша быстрая, но скорбная делегация остановилась возле четвертых по счету дверей. Элания замотала головой, глядя на меня. Я понял, что она не решается войти. Эрна тоже не горела желанием любоваться на труп брата. До обеих женщин еще не дошло в полной мере, что сегодня случилось. С этого дня в доме все изменится. Если здешняя жизнь была счастливой, то ей пришел конец.
   Я обратился к Элании, стараясь говорить как можно более весомо. Истерики мне ни к чему.
   – Проследите затем, чтобы все слуги были готовы собраться по моему требованию.
   – Зачем? – Голос тихий, надтреснутый.
   – Опрос свидетелей – часть моего ремесла.
   Неужели она забыла? Элания посмотрела на меня, но потом кивнула. Взгляд потух.
   Передо мной выросла долговязая фигура бледного типа с бакенбардами. Тип курил короткую пеньковую трубку. Его глазки прошлись по моей фигуре. Губы скривились.
   – Вы врач?
   – Нет. Меня зовут Бэзил Хрофт. Я частный детектив.
   – Вот как? Откуда же вы узнали обо всем?
   – Динг, это старый друг Карла, он прибыл только что, – сказала графиня.
   – Что ж, рад… Надеюсь, Миля вам понравится. Чувствуйте себя как дома.
   Вот еще один, не испытывающий восторга от моего появления. Знакомая картина. Родственники и друзья жертвы обычно настроены агрессивно по отношению к сыщикам. Думают, что наша работа состоит в том, чтобы подозревать всех и каждого. Но отчасти, это правда.
   К неприязни я привык. Меня такое отношение не особенно задевало.
   – Я постараюсь чувствовать себя как дома. – Таков был мой ответ.
   – Ну-ну.
   Динг собрался уйти.
   – Прошу вас не отлучаться из дома в ближайшее время, – добавил я.
   Тип с трубкой поглядел на меня искоса. Знаем, мол. Затем хмыкнул и отправился по коридору, заложив руки за спину.
   Потом из комнаты вышли еще двое. Изящная брюнетка под руку с господином, который очень походил на графа. Скорее всего, брат.
   Элания первым делом представила нас. Господином оказался дядя Карла, Кемдор, который был младше Рудхора на три года. Брюнетка с карими глазами – его жена, Стелла. Видимо, супруга номер два, занявшая свободное место после смерти матери Динга. Дингу было двадцать восемь, почти ровня Карлу, а Стелле двадцать три. Наверное, она бы упала, если бы не поддержка. Кемдор был серого цвета. Оба жалели о том, что пришли увидеть труп своими глазами.
   – Какое совпадение, – пробормотал Кемдор, кивая мне. – Вы приехали к своему другу и застали такое несчастье…
   Что мне было ответить? Я пожал плечами.
   – Теперь прошу извинить, я обязан заняться делом.
   Брюнетка неотрывно смотрела на меня. Ни в какое сравнение с Эрной она, конечно, не шла, но личико милое, не утратившее еще детской округлости и наивного выражения. Вероятно, малышка и умом не особенно блистала.
   Впрочем, я много раз видел такие лица, за которыми скрывалось совсем иное. Холодный расчет и сильнейшая ненависть.
   Но поживем – увидим.
   Я кивнул Сэдлфортам и вошел в кабинет.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Поделиться ссылкой на выделенное