Ярослав Коваль.

Магия спецназначения

(страница 2 из 29)

скачать книгу бесплатно

   – Алло… Ира? Нет? Света? Привет, не узнал по голосу… А, болеешь… Смотри… Слушай, скажи там, пусть мне в квартиру подадут бульону… Да любого. Лучше, конечно, куриного, но откуда мне знать, может, вам сегодня кур не завезли. Потом что-нибудь на второе… Светка, что за глупые вопросы, мясное, конечно, ты ж с мужиком разговариваешь. Разве мужик будет сыт грибами? Плевать мне, что сегодня постный день. Я не такой правоверный христианин, как ты… Ну-ну, не ершись. Потом скажи, чтоб какой-нибудь десерт подали… Да, у меня девушка. Нет, какое там шампанское… Светка, слушай, у тебя что – шампанское есть? В наши-то суровые времена? Ха-ха… Ну, понятно, у тебя все есть. Давай, жду. – И, повесив трубку, пояснил девушке: – Сейчас принесут. Пока же… Похоже, из съестного у меня осталась только селедка.
   – Я потерплю, – тихо ответила она.
   Чтобы помочь гостье скоротать время, он налил ей кипятка, предложил на выбор веер помятых чайных пакетиков и подвинул сахарницу, которую держал на кухне, хотя предпочитал пить несладкий кофе, а чай дома не употреблял вовсе.
   Впрочем, еду принесли очень быстро – похоже, в пищеблоке уже все было готово, и осталось только сервировать обед. В дверь позвонили, и Эйв выглянул в коридор принять у Светланы, числящейся в обслуге жилого дома ОСН, большой поднос. На нем, плотно притиснутые друг к другу, стояли три горшочка – один с бульоном, на поверхности которого плавала пригоршня мелко нарезанного зеленого лука, два других – с тушеным мясом и овощами, да еще корзиночка со свежим хлебом, мисочка с закуской и тарелочка овсяного печенья, испеченного, вероятно, сегодня утром. Света чарующе улыбнулась Эйву и пожелала ему приятного аппетита.
   – Если захочешь – позвони, и я все-таки приготовлю тебе кофе.
   – Спасибо, подумаю. – Он закрыл дверь.
   Гостья Шреддера накинулась на бульон с такой поспешностью, словно голодала уже не первую неделю. Несмотря на явное возбуждение, она старалась есть прилично, беззвучно, и пока мужчина неторопливо пробовал мясо с овощами, успела опорожнить горшочек, а теперь блаженно отдувалась. Сообразив, что для долго голодавшей девицы может быть опасным столь стремительное насыщение, Эйв отодвинул от нее второе блюдо.
   – Подожди, не сразу… Так… Ну, теперь можно поговорить. Кто ты, и почему на тебя напали те трое?
   Несколько мгновений девушка молчала, словно собиралась с духом или с мыслями, а потом подняла на него свои странные глаза и спросила:
   – Ты ведь из ОСН, не так ли?
   Эйв удивился, хотя и не слишком. Она, пожалуй, могла понять, что находится в одном из жилых домов Организации Спецназначения, информация эта не представляла тайны. С другой стороны, «не являющаяся тайной» не значит «всем известная». Обладать подобными сведениями мог лишь человек, вплотную ими интересовавшийся.
   – Почему ты так решила? – спросил он.
   – Артефакт, – девушка указала пальцем на его грудь, и Эйв напрягся.
Именно там, куда она указала, у него находился рабочий артефакт, но он в настоящий момент не действовал. Почувствовать его присутствие мог лишь хороший маг, каковым она – а в этом теперь уже не было сомнений – и являлась. – Типично оэсеновская схема рабочей основы артефакта.
   – Какая схема? – мужчина оцепенел от изумления.
   Девица пожала плечами.
   – Любой артефакт, изготовленный по принципу штамповки, то есть в массовых количествах одним и тем же способом, имеет свои характерные черты. Они проявляются на микроуровне… Впрочем, как я чувствую, ты меня просто не понимаешь, – она слегка усмехнулась. – Я пользуюсь незнакомой тебе терминологией.
   Не будь Эйв человеком сдержанным и опытным, он бы покраснел. Но его шкура давно уже задубела и не меняла цвета по всяким пустякам.
   – Я действительно мало что понимаю в магии. Только самые основы.
   – Дело не в том, насколько хорошо ты владеешь магией и много ли знаешь. Просто сейчас нет единой системы терминов, каждый разработчик пользуется своей. Потому я и не смогу объяснить, что имею в виду, ведь мне неизвестна оэсэновская терминология. – Она улыбнулась, как показалось Эйву, успокаивая. – Особенности схемы изготовления массовых артефактов ОСН мне тоже не известны, просто я вижу, что есть отличия.
   – Ладно, – медленно проговорил мужчина. – Не буду спорить. Я действительно из ОСН. Ну, а ты? Что ты можешь рассказать о себе?
   Она смотрела на него, не отрывая взгляда и, как ему почудилось, вызывающе.
   – Я состояла в Алом Круге.
   На Эйва потянуло пряным ароматом опасности.
   Он, конечно, отлично знал, что такое Алый Круг. С тех пор, как в мире начала действовать магия, постепенно – и чем дальше, тем быстрее – начали образовываться всевозможные магические Ордена и Гильдии с самыми причудливыми и звучными названиями. Правда, в большинстве случаев названия не спасали от разгрома, и на любое могучее собрание чародеев находилась компания посильнее, но некоторые объединения все-таки уцелели и даже укрепились. Теперь с ними принуждена была разбираться Организация Спецназначения.
   Может, это и пустое совпадение, но почему-то самыми живучими оказались Ордена с наиболее неброскими названиями. Например, воплощением самой большой головной боли для ОСН в европейской части России стал Орден с непритязательным названием «Круг». Просто Круг. Конечно, он давно уже разбился на множество малых Орденов, сейчас Эйв мог бы с ходу назвать Черный Круг, Белый Круг, Алый Круг и посетовать, что просто не помнит остальных.
   Схватки ОСН и Алого Круга, хозяйничавшего именно в Петербурге, уже полгода как переросли в настоящую войну. Война эта шла странным образом, состояла из сотен и тысяч мелких стычек между небольшими отрядами, но при этом обе стороны толком не представляли, к какому результату нужно стремиться и как составлять план действий, если о противнике толком ничего не известно. Единственное, что стало очевидным в процессе противоборства – Алый Круг не уступит завоеванных позиций за здорово живешь. ОСН постоянно сталкивался с Алым Кругом, и, несмотря на последнюю тяжелейшую победу в целой серии схваток, Организация справедливо полагала, что коренные проблемы далеко не решены.
   Должно быть, на лице Шреддера отразилось то, о чем он думал, потому что губы девушки искривила насмешливая улыбка. Она выпрямилась в кресле, все-таки едва различимо перекособочившись – похоже, если не трещина в ребре, то уж сильный ушиб ее точно донимал.
   – Может, сначала попробуешь просто поговорить со мной, прежде чем переходить к силовым методам? – сумрачно спросила она.
   – И откуда ты, такая ершистая, взялась? – с укором проговорил Эйв. Сперва он решил, что девушка просто боится, но потом почувствовал – вовсе нет. Не боится. Насмехается. – Еще чаю?
   – С удовольствием.
   – Итак, ты была в Алом Круге… Позволь угадать, теперь ты уже не состоишь в нем, верно? Ты из него вышла, так?
   – Можно сказать и точнее – сбежала.
   – Ага, – он покивал головой. Придвинул к ней вазочку овсяного печенья. – К сожалению, ничего лучшего нет… Как понимаю, тогда на твоем теле и появились все эти следы?
   – Чуть раньше. До того, как я сбежала.
   – Не придирайся к словам… Слушай, может, тебе коньяку?
   – Не стоит.
   Подумав, он встал, добрался до внутреннего телефона, заказал кофе и пирог. Не имело смысла оговаривать, какой именно – на местной кухне по утрам выпекали пироги из того, что имелось. А имелось лишь то, что накануне удавалось без особых приключений привезти из деревни. ОСН опекала целый район, куда старалась не допускать никаких посторонних магов, и предоставляла услуги своих чародеев – для очищения почвы, обеспечения нужной погоды, борьбы с паразитами и грызунами – мало ли для чего.
   Накормить такую ораву здоровых мужиков, скорее всего, было непросто, но территория под покровительством все той же оравы быстро начал процветать. Настали времена, когда деньги потеряли свое значение, и важнее всего стало элементарное выживание. Организация обеспечивала защиту не только тем, кто кормил ее, но и тем, кто стремился вывезти плоды своего труда на рынки, где их расхватывали в считанные минуты. Ничего удивительного – города испытывали острейший дефицит продовольствия, в магазинах товары появлялись лишь тогда, когда их могли привезти.
   Под крыло ОСН уже давно просились соседние районы, а выборные главы некоторых других административных единиц мягко намекали, что неплохо было бы тоже… Призрак голодной смерти давно отступил от Организации, и ее глава, бывший полковник ФСБ, видел в этом обещание будущего довольства не только для своих людей, но и для всей страны.
   Если он и планировал когда-нибудь в будущем «править», то исключительно богатой и благополучной страной.
   Пирог принесли так же быстро, как и обед, он даже не успел остыть. Эйв ловко располосовал угощение и, убедившись, что на этот раз начинка состоит из кролика с рисом и яйцом, предложил гостье кусок. Заварил еще чаю.
   – Рассказывай по порядку.
   – Я давно состояла в Алом Круге, еще до того, как была снята печать…
   – Печать?
   – Магия вернулась в мир, когда была снята печать. Как я понимаю, у каждого человека свой взгляд на случившееся. Магистры Круга – в основном именно они занимаются теорией – утверждают, что на энергетической системе нашего мира лежала печать, которая и была снята…
   – А ты как считаешь – это соответствует истине?
   Она улыбнулась и взяла себе еще один кусок пирога.
   – Зачем считать? Я знаю. Я сама не участвовала в этом процессе, но имела к нему определенное отношение.
   Эйв поджал губы. Он снова вспомнил, как она не понравилась ему с первого взгляда, и жалость к ней, испытавшей, пожалуй, побольше, чем пришлось ему самому, отступила на второй план. Более важным стало то, что она имела отношение к вражеской стороне. И, как только что выяснилось, приложила руку к воцарившейся в мире анархии.
   – Неужели ты не понимала, чем это обернется? – спросил он сурово. И тут же отреагировало его чувство справедливости: сам-то он тоже не предполагал, чем обернется возвращение в мир такой штуки, как магия, а первый год даже и радовался.
   – Понимала. И приблизительно представляла. Но неужели ты думаешь, что в случае, если бы все осталось по-старому, жилось бы лучше?
   – Ну…
   – Земля – живое существо. Люди довели ее до края, и она просто защищалась. Если бы для этого не сложились условия, печать, думаю, не удалось бы снять. Вернее, иначе – снятие печати не привело бы к таким последствиям.
   – Ты хочешь сказать, что Земля решила уничтожить человечество таким способом?
   – Нет. Ерунда какая. Я имела в виду, что магия в образовавшейся ситуации наилучшим образом могла решить все проблемы. Она и решает. Впрочем, это разговор для специалистов. Слишком сложный и долгий.
   – Верно. Я не специалист. Но почему же ты решила выйти из Алого Круга?
   – Потому что меня перестало устраивать то, чем он занимается. У меня, понимаешь ли, свои взгляды на то, каким должен быть мир.
   – Понимаю. И, нетрудно догадаться, Алый Круг был не в восторге от того, что ты решила дезертировать.
   – Не в восторге.
   – Что же последовало? Попытка убить?
   – Нет. Сначала – допрос.
   – Ну, это, по-моему, перебор. – Эйв пожал плечами. – Какой смысл? Узнать, на кого ты работаешь? А с чего решили, что ты их предала?
   – Дело не в предательстве, а в специфике моей работы в Круге.
   – Что же это за работа? – И, не дождавшись ответа, повторил вопрос: – Чем ты там занималась?
   – Я была оператором. Работала с информацией.
   – В смысле… Координатором? – недоверчиво уточнил Шреддер. Девица не производила впечатления человека, способного командовать.
   – Нет. Опять, очевидно, конфликт терминологии. Я работаю с информацией. Не получаю ее – это работа так называемой разведки, – а обрабатываю. Анализ и синтез вариантов готовых решений, наилучших в данной обстановке.
   – Понимаю, – оживился Шреддер, как только речь зашла о вещах, ему вполне доступных. – Аналитик и прогнозист в одном лице. Неплохо. По тебе и не скажешь, что ты способна на подобное.
   – Естественно, – сухо ответила девушка. – Но у моей работы есть определенная специфика. Я обладаю большим количеством информации, которой никогда ни с кем не делилась, выдавала лишь конечные выводы. Дело в том, что эти осколки информации любому другому человеку показались бы незначимыми, работать с ними могла лишь я.
   – Почему?
   – Потому что у меня есть соответствующая подготовка. Информация может быть разной – открытой, прямой и косвенной. С косвенной обычно труднее всего. Я умею работать со всеми видами косвенных сведений. Последние месяцы я ни с кем не делилась полученным, и, само собой, информацию пожелали получить.
   – И потому тебя подвергли допросу?
   – Да. Потом собирались убить. Естественно.
   – А ты бежала. Так?
   – Повезло.
   – Ну, полагаю, сбежать от бывших соратников тебе было легче, чем любому постороннему человеку.
   – Да.
   Эйв напряженно рассматривал бледное лицо с яркими темными глазами, которые уже не казались такими неестественно огромными. Он пытался понять, насколько она искренна, и почти уверовал в ее откровенность, пока девушка не вскинула на него глаза. В них он заметил иронию. Сам же взгляд получился очень сильным и пронзительным.
   – Ты вряд ли сможешь узнать, когда я лгу, а когда говорю правду, – спокойно сказала она.
   Шреддер поджал губы. Под ее взглядом ему на миг стало очень неуютно.
   – Ты читаешь мысли?
   – Нет, – она со сдержанным интересом изучала его. – От прямого псионического и магического чтения мыслей ты защищен, и сам прекрасно знаешь об этом. Но увидеть, о чем думает человек, можно и немагически.
   – Как же?
   – Все мысли человека всегда написаны у него на лице.
   – Ты читаешь по лицам?
   – Не только по лицам. Но по лицам – в первую очередь. В этом и заключена специфика моей работы.
   Эйв смотрел на нее, сдвинув брови.
   – Специфика работы оператора информации? Любопытно. Этому тебя обучили в Алом Круге?
   – Никто в Алом Круге не мог обучить меня подобным приемам. Они могли только найти меня, уже обладающую подобными навыками. Они нашли. И потому мирились со мной так долго, – она заулыбалась. – Я им, в общем-то, с самого начала не очень подходила.
   – С самого начала? Но в таком случае прошло не так уж много времени…
   – С того момента, когда в мир вернулась магия, вы это хотели сказать? – Девушка утверждающе кивнула. – Я поняла. Только мои навыки к магии не имеют никакого отношения. И в Алом Круге я оказалась отнюдь не в тот момент, когда в мир пришла магия… Кстати, это произошло не вдруг, а примерно в течение пяти-шести лет. Да и прежде кое-какие признаки уже проявлялись… Впрочем, это неважно. В Алом Круге я уже восемь лет, и появилась в нем тогда, когда его главой еще был совсем другой человек.
   – Предшественник Ночи, верно?
   Девушка с недоумением приподняла бровь. Несколько минут молчала.
   – Ночь никогда не была главой Алого Круга. Она возглавляет лишь одну из ветвей и конкретно является координатором питерской группы…
   – Являлась – вы хотели сказать.
   – Является.
   – Но как это может быть? – усмехнулся Эйв. – Если она мертва, как она может являться координатором?
   – Кто сказал тебе, что она мертва? – поинтересовалась его собеседница. – Информация не соответствует действительности.
   Его взгляд сразу стал жестким, лицо обострилось, у губ легли морщины. В глазах мужчины полыхнуло пламя, шесть дней назад опалившее бетонные стены подземного перехода, в котором противник запер его группу с обеих сторон. Вспомнился вкус чар, накатывавшихся на них отовсюду, как стена цунами на беззащитных, прижатых к скалам людей. Тогда пятеро подготовленных профессионалов – их действия Эйв и координировал – казались ему беспомощными, как желтые листья под ветром. Впрочем, возможно, трагедия в том и заключалась, что сам Шреддер владел магией лишь на уровне ученика средних способностей. Сколько-нибудь значимого таланта к магии у него не оказалось.
   Тогда они пробивались к зданию завода, где давным-давно остановилось производство. Эйву просто отдали приказ, ничего не объясняя, но, как это водится, он догадывался, зачем их туда направляют, и до кого именно они должны добраться.
   О Ночи он знал много. Эта женщина считалась главой Алого Круга, и не так уж важно было, возглавляет ли она весь Круг, или часть его – главное, что она и ее люди являлись основным противником ОСН в Петербурге. Настоящего имени Ночи не знал никто, потому и называли ее тем прозвищем, которое женщина избрала для себя сама.
   В тот день, когда Шреддер в затянувшемся бою одного за другим потерял своих самых близких друзей, Ночь была убита сложным стихиальным заклинанием, составленным и пущенным в ход офицером ОСН, приятелем Эйва, Варлоком, отличным магом, для которого три боевых команды как раз и расчищали путь. Тело этой женщины Шреддер тогда рассматривал с острым чувством облегчения. К ней он в тот момент даже не испытывал ненависти, только холодную ярость к обстоятельствам, отнявшим жизни его друзей. Но если бы Ночь попалась Эйву на пути, он убил бы ее без каких-либо эмоций – не из чувства мести, а как опасное ядовитое насекомое.
   И теперь эта девушка утверждает, что Ночь осталась жива. Она утверждает, что смерть друзей Шреддера была напрасной.
   На этот раз его даже не смущал пристальный, проницательный взгляд собеседницы, словно рентгеновские лучи, пронзавший его до самого костного мозга. Злости в нем могло хватить на двоих, и против этой злости даже самой красивой девице не помогли бы никакие взгляды.
   – Ты говоришь о том, чего не знаешь. Сколько времени ты провела в заключении в Алом Круге?
   – Две недели. А ты, видимо, имеешь в виду происшествие шестидневной давности.
   – Разумеется. Тебе что-то об этом известно?
   – Конечно. Именно благодаря этому происшествию мне позавчера и удалось бежать.
   – Ты сама видела Ночь после, как ты выразилась, того «происшествия шестидневной давности»?
   – Нет, не видела.
   Шреддер фыркнул.
   – Тогда о чем ты говоришь? Что ты утверждаешь? Я в отличие от тебя видел ее тело.
   Девушка пожала плечами.
   – Возможно. Я не спорю.
   – Ночь убили.
   – Если вы уничтожили ее тело, это вовсе не означает, что она убита.
   В комнате на несколько мгновений установилась тишина. Гостья Эйва крошила кусочек овсяного печенья и смотрела в стол.
   – Я понимаю, – сказала она. – В том сражении у тебя погибли друзья, верно?
   – Это ты тоже прочла по лицу? – криво усмехнулся Шреддер. – Или по какой-то причине даже подобная незначительная информация интересует Круг?
   – Информация не бывает незначительной… Прости, это неважно. Мне действительно вполне достаточно твоей реакции и мимики. – Она помолчала и, заметив недоумение на его лице, пояснила: – Ты принял мои слова слишком близко к сердцу. Слишком остро. Тебя это слишком задело. Но ты вряд ли близко знал Ночь – для тебя это посторонний человек, скорее всего. Значит, ущерб она нанесла не тебе. Кстати, оружие твоих друзей лежит на столе в гостиной, через которую мы шли. Слишком разное оружие, чтобы принадлежать одному человеку… Я просто делаю выводы, вот и все.
   – Понимаю. Ладно. Значит, ты утверждаешь, что Ночь обладает способностью существовать вне тела? И, будучи убита, выживает?
   – Этой способности не лишен любой человек с сильной энергетикой. Если, конечно, обладает соответствующими навыками. Ночь – обладает.
   – И что же, теперь Алый Круг будет возглавлять призрак?
   – Не весь Алый Круг, а лишь питерскую группу. Нет, конечно, не призрак. Она просто поселится в новом теле. Кстати, тело она себе уже подыскала.
   – Что за чушь! – сердито оборвал Шреддер. – Хватит. Это же ерунда. Не надо пытаться выглядеть более интересной, чем ты есть. Я уже достаточно заинтересован… Как я понимаю, сбежав, ты решила искать защиты, верно? – Девушка едва заметно кивнула. – Видишь, я тоже умею читать по лицу. Откуда тебе известно, где располагается штаб-квартира ОСН?
   – А разве это штаб-квартира? – девушка улыбалась. – Уверена, она располагается в куда более укромном месте.
   – Хорошо, откуда тебе известно, что в этом доме обитают работники ОСН?
   – В этих домах. Четыре или пять домов подряд по каналу Грибоедова. Данную информацию Организация, кажется, не слишком и скрывает.
   – И все-таки.
   – Я знаю несколько источников, от которых можно получить почти любую информацию по сходной цене. Тем более ту, которую никто не скрывает.
   Эйв фыркнул.
   – Ладно. Я понял. Ты рассчитывала, что кто-нибудь из обитателей этих домов за тебя заступится. Верно?
   – Не совсем. На подобную удачу глупо надеяться. Я была уверена, что люди Ночи не посмеют показаться возле домов, принадлежащих ОСН. Я ошиблась. Такое тоже случается, – она развела руками. – Правда, я не слишком виновата. Ребята ведь не понимали, куда они идут.
   – В каком смысле – не понимали?
   – Их слишком глубоко обработали псионически.
   Шреддер долго молчал.
   У него, как у всякого бойца, пережившего уже десяток схваток, легких и трудных, было неплохо развито чутье. И теперь на него снова потянуло невнятным сквознячком опасности. Что-то такое присутствовало в словах девушки, что его всерьез насторожило. Мысль еще не перебросила мостик от услышанного сейчас к тому, что он видел и чувствовал шесть дней назад, но ощущение уже появилось. Пока же он просто пытался осмыслить свалившееся на него известие, показавшееся ему немаловажным.
   – Псионически обработаны?
   – Да.
   – Мне они показались вполне адекватными. В смысле, если не считать беспричинного нападения на девушку посреди улицы.
   – Они хорошо обработаны. Качественно. Но слишком глубоко. И в результате такой обработки критического мышления и страха лишены напрочь. Им сказано – и они ищут самые оптимальные пути выполнения приказа, но не могут принимать в расчет все обстоятельства.
   – Значит, Алый Круг занимается и такими вещами?
   – Конечно, – она пожала плечами. – Кто может им помешать?
   – Откуда же они берут материал? В смысле людей?
   – И сами набирают, и из других городов привозят, и покупают.
   – Покупают… – пробормотал Шреддер.
   Похмелье куда-то испарилось. Голова стала ясной, мысли текли стремительно, они сплетались в понятные, прозрачные образы, и то, что ему необходимо сейчас сделать, становилось для Эйва все очевиднее. Последний день отдыха, видимо, накрылся медным тазом, как это говорится, но с таким положением дел поневоле приходилось мириться. К тому же не слишком красиво думать о собственном отдыхе, когда в мире происходят такие дела.
   – Ладно. Как я полагаю, ты много что сможешь рассказать об Алом Круге. Я должен доставить тебя на базу ОСН.
   – Сразу на базу? – весело удивилась девушка. – Но разве она не секретна?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное