Андрей Мартьянов.

Танец с Хаосом

(страница 9 из 40)

скачать книгу бесплатно

   Можно сколько угодно твердить, что ничего подобного не бывает и быть не может, но мы при помощи всеведущего Навигатора доперли, откуда взялся Роланд. Вовсе не из какого-то Гилеада. Первую подсказку обронил Дастин – «вестерн». Затем я продиктовал Навигатору все ключевые слова, услышанные от Роланда, и компьютер невозмутимо сообщил: оказывается, названные имена, топонимы и фраза «Мир сдвинулся с места» в точности коррелируют с текстом классического романа С. Кинга (1947–2012), известного под общим наименованием «Темная Башня». Иллюстративный материал на монитор вывести? Можно продемонстрировать кадры из одноименного фильма, снятого в 2008 году. В главной роли – некто Харрисон Форд.
   – Крути ролик, – распорядился Дастин. – Посмотрим, посмотрим…
   Навигатор, порывшись в своей базе данных, транслировал нам через спутник рекламный ролик длительностью в полторы минуты. Мы уставились в плоский монитор сбоку от вертолетного штурвала. Кое-что знакомое определялось сразу. Мелькали кадры: бредущий по пустыне мужик в потрепанной одежде, очень похожей на джинсовые ризы нашего знакомца, мрачная башня на горизонте, оживленная стрельба не то в кафе, не то в ресторане, горы, обладающий просветленным взором мальчик лет двенадцати (наверное, тот самый Джейк), молодая негритянка в инвалидной коляске, со зверским видом палящая из недавно виденных нами револьверов, снова башня и горы, и совсем уж странная картинка – стоящий на пляже одинокий дверной косяк с распахнутой дверью.
   Завершался ролик явлением расцветающей красной розы и названием фильма – «Dark Tower». Четыре «Оскара». Кушайте, господа.
   – Мир сдвинулся с места, – замогильным голосом охарактеризовал происшедшее Дастин. – Впрочем, ничего удивительного. Прогресс налицо. Начинали с мультяшных героев, теперь перешли на приключенческий кинематограф. Только почему Роланд, а не Кинг-Конг, например?
   Тут мы немедленно ударились в устрашающие фантазии. Суть рассуждений сводилась к одному: за время существования кино как вида искусства снято огромное количество лент, где в качестве главных героев фигурировали отнюдь не симпатичные персоны. Не знаю, кому как, но я не горел особым желанием встретить в нашем родном Комплексе Годзиллу (впрочем, нет, Годзилла в Комплексе не поместится, великовата…), бегающих по потолку Чужих или персонажей классических «страшков» Хичкока. Можно, допустим, попасть на ужин к доктору Ганнибалу Лектеру. Еще неизвестно, что лучше – оказаться на таком ужине гостем или блюдом. Но доктор Лектер хотя бы обаятельный, как все шизофреничные злодеи. А в последнее время шакалы масс-медиа взяли моду снимать фильмы про обычнейших тупых маньяков и еще более тупых чудовищ, беззастенчиво пользуясь всеми достижениями компьютерной графики и анимации…
   Дастин безучастно смотрел на проплывающую внизу черную землю, напевая под нос песенки, которым я его обучил, чтобы ускорить познание напарником русского языка.
Песенки старые, но хорошие – первым делом, разумеется, самолеты, девушки потом, и вообще «мы, друзья, перелетные птицы». В исполнении Дастина это звучало примерно следующим образом: «Ми льетим, ковиляя фо мкле, ми к ротной потлетаем семле…» И когда он только избавится от акцента?
   А ведь, действительно, песенка правильная. Летим, ковыляя во мгле, и хотя бак не пробит и борт не горит, машина все же летит на честном слове (неизвестно, что с нами и с «Фальконом» могут сотворить буквально через секунду) и на одном крыле. Точнее, вообще без крыльев. На одном винте. Нет, на двух. Забыл упомянуть хвостовой винт. Интересно, Роланд далеко ушел? И вообще, был ли мальчик? Придется выклянчить у Навигатора очередной киносеанс и посмотреть «Темную Башню».
   – Пристегните ремни, – громыхнул из динамика Навигатор. – Машина находится на координатах Комплекса. Джентльмены, где посадить вертолет? Возле шахты или возле южного выхода?
   – Давай у южного, – сказал я, пристально разглядывая окрестности через толстое стекло. Обычно Комплекс в ночи сиял множеством огней, но сейчас, конечно, ничего подобного не замечалось. Пусто, тихо и черно.
   «Фалькон» величественно коснулся грунта возле той самой двери, где я двое суток назад соорудил для Навигатора «глаз», поднял пыль винтами, немного подрожал, покряхтел железным нутром и наконец заглох.
   – Спускайтесь, – гостеприимно предложил Навигатор. – Запрограммировать автоповара?
   – Программируй. – Я щелкнул пряжкой ремня безопасности, ткнул в кнопку, открывающую дверь кабины, и на меня с Дастином свежим ветерком навалилась ночная прохлада. Если днем в экваториальной зоне не продохнуть, то после заката температура понижается до плюс десяти по Цельсию. Я не большой любитель столь заметных суточных перепадов температуры, но потерпеть можно. Тем более что мы уже дома.
   По настоятельному совету Навигатора мы снова закрепили на ушных раковинах коммуникационные устройства, чтобы комп мог связаться с нами в любой точке Комплекса. Всякое может произойти – начиная от нашествия безобиднейших Пятачков и заканчивая появлением кровожадного графа Дракулы.
   – Дорога свободна, – бодро рапортовал мне в ухо Навигатор. – На третьем, шестом и восьмом уровнях непонятное оживление, но я до сих пор не могу уяснить, какие именно существа почтили нас вниманием.
   Замечательно. На всякий случай мы с Дастином держали винтовки наготове. Вертолет освещал нам дорогу яркими посадочными прожекторами. Вот и громоздящееся перед выходом бесформенное устройство, Навигатор сообщает, что видит нас, остается спуститься по лесенке вниз и… и…
   Что за ерунда?
   – Заперто, – прокомментировал Дастин, увидев опущенную створку шлюза. Словно я и не взрывал переборку пластитом. – Восстановилась. Потрясающе!
   Потрясающе было другое. Обычный, трапециевидной формы, герметичный шлюз аварийного выхода (ребристая стальная плита, электронный замок и надпись «Вставьте личную карточку!») теперь был украшен висящим на петлях ржавым засовом и невыразимых размеров амбарным замком. На замке стояло заводское клеймо «Zolingen, 1907». Вот так, просто и без экивоков.
   – Навигатор, открой! – тщетно воззвал я в трубку микрофона, на что получил следующий ответ:
   – Не могу. Ключ потерял.
   – ЧТО???
   – Прошу прощения, сбой в речевой программе. Приходите завтра. Приемные часы – с девяти до четырнадцати. Спасибо. Ах нет, завтра вторник, завтра мы работаем только до полудня…
   Далее в наушнике зашумели помехи. Сквозь шипение доносились звуки вальса «Голубой Дунай» и почему-то хрюканье.
   – Пятачок добрался до терминала управления Навигатором, – здраво предположил Дастин. – Он заблокировал входы.
   – О, господи. – Я едва не схватился за голову, но решил, что в данной ситуации столь эмоциональный жест будет излишним. – Дастин, ты понимаешь, что говоришь? Какой, в жопу, Пятачок? Откуда появился засов с замком? Кто его повесил? Посмотри на дату! Сказать по слогам? Тысяча девятьсот седьмой год! Двести с хреном лет назад! И фирма «Золинген». Кажется, нас просто не хотят пускать внутрь! И стучаться бесполезно.
   – Кто не хочет впускать? – задал весьма насущный вопрос Дастин, поиграв желваками на широких скулах. – Тот, кто устраивает это представление? Или Навигатор? Я плохо себе представляю, как компьютер с программой псевдоразума выходит из своего обиталища со слесарной сумкой и, злорадно посмеиваясь, присобачивает на шлюз антикварный замок! Что будем делать?
   – Переночуем в вертолете, – казалось бы, благоразумно предположил я. – В кабине поддерживается искусственный климат, не замерзнем. Хуже другое – нас отрезали от запасов продовольствия. Неужели Навигатор на самом деле сошел с ума?
   Удрученные, мы вернулись к «Фалькону», стоявшему метрах в пятидесяти от выхода. Грузная черная машина, пылающая глазами прожекторов, в ночи выглядела чудовищем из сказки, присевшим на землю отдохнуть.
   – Можно вернуться к посадочной шахте, – напомнил Дастин. – Там, где были ангары. Спуститься вниз. Хотя нет, идти до шахты придется долго, больше двух миль. Ночь, темно… А вертолетом мы управлять не умеем. Тео, тебя в армии учили водить вертолеты?
   – Нет, – буркнул я. – Куда мне, младшему сержанту, со своим суконным рылом да в вертолетный ряд? Инженерные войска – взрывчатка, связь, круглое катать, плоское таскать…
   Я подергал за рукоятку кабинной двери и даже не удивился, когда обнаружил, что она не отпирается.
   – Навигатор? – яростно сказал я в микрофон, однако наушник вообще перестал производить какие-либо звуки. Гробовая тишина. Компьютер АЭС отключился. Либо был сломан, либо связь блокировали специально.
   Мы пытались вломиться в вертолет полных десять минут. Из принципа. Окончательно разозлившийся Дастин (что было очень неспецифично для его флегматичного характера) стрельнул несколько раз по фонарю кабины из импульсной винтовки, но заряды только расплылись синими искорками, не причинив «Фалькону» никакого вреда.
   Время подходило к полуночи. В отдалении слышался надрывный рев – орали слонопотамы. Или что-то не поделили, или отгоняли кого-то от стада. Очень похоже на трубный глас обыкновенного слона, сочетающегося со страстным бычьим мычанием и дрожащими обертонами пароходной сирены в тумане. Хотелось бы знать, кого гоняют наши благоуханные слонопотамчики?.. Мое воображение сразу нарисовало саблезубого тигра размером со стратегический бомбардировщик. И почему-то с винтами от вертолета на спине. Летучий саблезубый тигр, модель первая. Звиздец.
   Вопрос «что будем делать?» был повторен Дастином с совершенно безнадежной интонацией. Конечно, мы могли бы просто дождаться утра – оставалось не более девяти часов до рассвета. Но кто его знает, какие опасности могут подстерегать двоих людей в глубине этой удивительной ночи, переплетшей между собой привычный техногенный мир, палеозой, романы старинных писателей и амбарный замок?
   – Роланду, наверное, хорошо, – с неприкрытой завистью сказал Дастин. – Он привык путешествовать, по одежде видно было. А нам, детям цивилизации, как выкручиваться?
   – Минуточку… – Я приложил палец к губам. Опять началось черт-те что. Под шасси «Фалькона», погрузившимися более чем на треть в рыхлый грунт, начали образовываться светящиеся квадратные камешки. Желтые. Камни выныривали из песка, складываясь в ровную площадку. Кирпич. Обычный кирпич. – Интере-есно…
   Чпок-чпок. Кирпичики поползли далее, будто приглашая. Получалась широкая ровная дорога, замечательно освещенная фонарями вертолета.
   – Кажется, нам предлагают куда-то пойти, – сглотнул Дастин и покрепче сжал в руках оружие. – Признаться честно, я остался бы здесь. Неизвестно, что нас ждет в конце этой дороги.
   – Судя по желтому кирпичу – волшебник Страны Оз. Или, если по-русски, Гудвин. В Изумрудном городе. Помнишь сказку Баума?
   – Изумрудный город? – недоверчиво покачал головой Дастин. – Но мы же вовсе не в Канзасе… А-а, ладно, пошли! В конце концов, хуже не будет.
   Дастин, увы, ошибся.

 //-- * * * --// 

   Дорога, вымощенная желтым кирпичом… Ритм наших шагов и скорость возникновения новых кирпичиков отлично подстроились друг под друга. Дастин, выкроив на лице свирепое выражение, шагал впереди упругой походкой боксера, я волочил ноги в глубоком тылу, механически наблюдая, как дорога выстраивается сама собой, аккуратно огибая конусообразные отвалы породы, грубые валуны и поросшие желтоватой травой площадки. Мы удалились от Комплекса шагов на пятьсот – немногим менее полутысячи метров. Я подсознательно готовился к встрече со Страшилой и Железным Дровосеком, но меня разочаровали. И разочаровали горько.
   Впереди вспыхнул свет. Электрический. Да так ярко, что мои привыкшие к полутьме глаза немедленно заслезились. Дастин тихо ругнулся, но по-английски. Заслонил лицо рукой.
   Перед нами горели окна. За ажурными переплетами виднелись кремовые и зеленые шторы, на веранде первого этажа мягко светились лампы под абажурами. Слышалась тихая музыка в стиле раннего французского шансона. Дорога вывела людей к невысокой ограде и радушно отворенной калитке.
   Дом. Красивый дом несколько архаичного стиля. Широкие окна, стены побелены, крыша пологая и черепичная. Дверь на улицу слегка приоткрыта. Добро пожаловать, гости дорогие.
   – Он живет здесь, – уверенно сказал Дастин и мельком проверил, снята ли винтовка с предохранителя. Снята. – Быстро осматриваемся. Получится взять живым – возьмем. Если начнет бузить – стреляй. Он меня уже достал.
   Дастин не сподобился объяснить, кто все-таки такой таинственный «он», а самое главное – откуда взялся дом.
   Откуда? Оттуда. Из рога изобилия, извергавшего слонопотамов, роландов и майкрософтовское кладбище.
   – Насмотрелся дурацких боевиков? – прошипел я, однако Дастин не стал слушать. Он явно вообразил себя бойцом какого-нибудь спецназа и бросился на штурм.
   Дверь едва не слетела с петель после удара тяжелым ботинком. Очень обширная прихожая с бежевой обивкой стен. Стойка для зонтиков. Пустая вешалка. Картина, изображающая вид Венеции.
   – Всем на пол, руки за голову! – в лучшем стиле полицейского детектива взревел Дастин, вихрем преодолевая дверной проем. Представьте: человек кидается вперед, будто вниз головой в омут, оружие на изготовку, готов палить по любой движущейся тени и вдруг – такая неприятность! Оказывается, над полом, на высоте голени натянута тонкая, незаметная звенящая проволока. Результат: бедняга Дастин летит через прихожую, сшибая все на своем пути, роняет винтовку, которая от удара дает произвольный разряд, врезается в стену как раз под венецианской картиной, каковая от сотрясения падает. По закону всемирного свинства золоченая рама раскалывается о твердую голову Дастина. Далее звучит абсолютно непереводимый англо-валийский диалект с четко выраженным биологическим подтекстом, красочно повествующим о размножении вида Homo sapiens.
   Авангард нарвался на засаду. Тылы подтянулись позже, пройдя по трупам передового отряда. То есть, если называть вещи своими именами, я аккуратно перешагнул проволоку и протянул руку Дастину, помогая подняться.
   – Крутой, да? – фыркнул я насмешливо. – Осторожнее надо быть.
   Дастин густо покраснел.
   – Проверим, – наконец буркнул он. – Я впереди, ты прикрываешь.
   – Угу. Ты везде падаешь, я тебя поднимаю.
   Первый этаж. Роскошно обставленная гостиная, занимающая две трети пространства дома, и кухня. Веранда, большая кладовка. Второй: две спальни, еще одна кухня, две ванных комнаты. Мебель, как видно, сделана недавно, однако выдержана в антикварно-историческом духе. Кухня прямо-таки рекламная, как со страницы журнала. Такую страницу можно вырывать и есть без масла и горчицы, настолько аппетитно все изображено. Полно хорошей современной техники – телевизор с видеосистемой, стойка с лазерными дисками, персональный компьютер (компании «Майкрософт», да покоится ее прах в мире) с выходом на дальнюю связь через ретрансляционные спутники. Роскошь кругом. Жилище непритязательного миллиардера. Так сказать, скромная дача. На стене одной из спален, укрытой разноцветным ковром, обнаружилась коллекция холодного оружия. Сабли, кинжалы…
   И никого, ни единой живой души. А главное – по всем комнатам расставлены коммуникаторы. Стандартная аудиосвязь, видеокамеры «хамелеон» размером с окурок сигареты, способные надзирать за нами под любым углом.
   – …зможно связаться по каналу 12–40, используйте радио максимально широкого диапазона! Повторяю!
   Мы, не сговариваясь, метнулись к стене. Динамики коммуникаторов вдруг породили голос Навигатора. Обеспокоенный голос.
   – Эй! – сразу заорал я. – Навигатор?
   – Наконец-то! – за решеточкой динамика раздался облегченный вздох. – Я вас потерял. Что случилось? Вы подошли к аварийной двери Комплекса, затем исчезли. Вызываю вас двадцать восемь минут – молчание.
   – А что с тобой случилось? – пошел в атаку Дастин. – Откуда замок?
   – Замок?.. Какой именно замок? Где вы находитесь?
   Дальнейшее рассказывать долго. Почти час мы препирались с Навигатором, выясняя, кто виноват и что делать. Классик Чернышевский был бы очень доволен, выслушивая общие сентенции людей и полуразумной машины. Навигатор клялся и божился, что никакую дверь он не закрывал, о желтокирпичной дороге представления не имеет, почему его синапсы проведены в непредусмотренное строительным проектом Комплекса здание – неизвестно. Однако Навигатор отлично видит меня и Дастина и способен контролировать любые изменения в окружающей среде.
   Жутко хотелось спать. Минувший денек изрядно потрепал нам нервы. Я прогулялся в кухню, исследовал содержимое холодильника, извлек оттуда холодное мясо и пакет с овощами, немедленно отправивл все в микроволновую печь. Продукты были настоящие, очень качественные. Такие можно купить лишь в дорогих магазинах. Кофе, чай в листьях, а не в гранулах.
   И мое любимое пиво «Левенброй», с которого все началось.
   Наелись мы до отвала. Сладкое слово «халява» по своей семантике не могло оставить меня (и даже более осторожного Дастина) без внимания к припасам удивительного дома.
   – Отдыхаем? – сладко рыгнул я, допивая свое пиво. В желудке благостно утрамбовались овощи со свининой.
   – Но только вместе, – заявил напарник непререкаемо. – Иначе завтра проснемся и окажется, что ты находишься на Земле в эпоху крестовых походов, а я на Проксиме Центавра… И учусь дышать без помощи легких.
   Местом отдохновения избрали самую большую спальню на втором этаже. Кровать позволяла разместиться на ней не меньше чем двум взводам. Винтовки оставили под рукой. Педантичный Дастин в угоду своим непременным привычкам сбросил провонявший потом черный комбез, уперся кулаками в пол и принялся отжиматься. Я бездумно считал – двенадцать, тридцать четыре, пятьдесят… На девяностом отжатии Дастин скис, встал, поиграл почти квадратными бицепсами и уставился на меня.
   – Свет не гасим, – это было сказано тоталитарно-приказным тоном. – Может, лучше спать по очереди?
   – Тогда ты дежуришь первым, – сонно пробурчал я и почти мгновенно отрубился. Привиделись слонопотамы, которых выпасал скачущий на горячем ковбойском коне Роланд, Пятачки водили хоровод вокруг надгробия Microsoft’а, в туманном далеке маячила Темная Башня, до боли похожая на обычную водонапорную. На дверях башни кто-то жирно вывел маркером «Роланд – козел!». Под этой сакральной надписью вспыхивала табличка: «Аспирин завезут завтра».
   Интересно, что за проблемы были у Роланда с аспирином и как истолковать мой сон по Фрейду?

 //-- * * * --// 

   А утром мы проснулись.
   За время завтрака (кофе, тосты и яблоки) нас никто не побеспокоил – хозяин Дома, вероятно, давал людям возможность в спокойной обстановке обсудить дальнейшие планы. Но планов у меня и Дастина никаких не было. Конечно, сегодня придется обязательно сходить в Комплекс и посмотреть, как там дела. Вчерашнее неожиданное отключение Навигатора ясно дало понять: Хозяин научился блокировать радиосвязь и, возможно, управлять нашим компьютером. Дожили: блокада пространства и эфира, которая доселе являлась выдумкой фантастов, может оказаться вещью вполне реальной.
   Поговорили о дальнейшей схеме действий. Как теперь воспринимать реальность? Я настаивал на том, что ни в коем случае нельзя проявлять агрессию по отношению к необычным существам, появившимся в ближайшей округе, и вообще лучшая стратегия в таких ситуациях – лечь на дно. Если вокруг плавают щуки, пираньи и акулы, надо прикинуться камбалой, закопаться в ил и принять защитную окраску. То есть вести себя адекватно.
   – Представим, что мы находимся в психиатрической лечебнице, – втолковывал я Дастину. – И знаем, что мы – нормальные, однако вокруг только сумасшедшие. Не будем психам противоречить. У меня сложилось ощущение, что изменения среды постепенно нарастают. Рано или поздно всеобщий бардак и хаос достигнет апогея, а затем пойдет на спад.
   – Человек – существо весьма приспособляемое к новым условиям жизни, – резонно сказал Дастин, наливая себе еще кофе. – Можно попробовать приспособиться, но однажды мы просто не уследим за ситуацией и влипнем. С нами начали игру, правил которой мы не знаем и даже представить не можем, какая именно игра проводится. Заметил – изменения постоянны? Никаких констант. Каждую минуту что-нибудь да происходит.
   – Верно. – Я указал на орхидеи. – Вечером цветы отсутствовали. И глянь в окно. Вчера я не заметил во-он того сарайчика, его построили ночью.
   – А я видел другое. – Дастин встал, резвой рысью сбегал в спальню и приволок наши комбинезоны. – Обрати внимание: одежду постирали и даже погладили.
   Я отобрал у Дастина свое облачение, аккуратно, по-прачечному сложенное, развернул и убедился, что одежда действительно чистая. Пахнет хорошим стиральным порошком. Ну что ж, спасибо. Значит, в этой жизни еще случаются маленькие радости.
   – В гостиной, – продолжал Дастин, одеваясь и щелкая пряжками ремней, – появился камин. Мраморный. Помнишь вчерашнюю коллекцию оружия? Теперь вместо шпаг и мечей – старинные пистолеты. Я утром забирался в душ, кафель был синим. Зашел минуту назад – он уже розовый с рисунком. Гвоздички какие-то.
   – Вариантов два, – рассудил я, – либо идет «настройка» Дома и его хозяин перебирает наиболее приемлемые формы обстановки и архитектуры, либо тестирование продолжается. Знаешь, как психиатры иногда делают? Подсовывают тебе множество фотографий одной и той же женщины, но с разной прической, цветом волос, макияжем… И спрашивают, что больше нравится. Ладно, пошли. Надеюсь, Дом никуда не пропадет. Не хочется снова ночевать в бункере у Навигатора.
   – Как легко вы, люди, покупаетесь, – огорченно заметил голос Навигатора, продолжавшего пристально за нами следить. – Дай вам немножко удобств и добротной пищи, и вы сразу готовы бросить старого друга… Не обижайтесь, шучу. Оставайтесь постоянно на связи. И, если это будет возможным, обязательно обследуйте секторы Комплекса на северо-западе. Постройки по-прежнему восстанавливаются, и меня это беспокоит. Если процесс будет двигаться с прежней быстротой, примерно через семь суток Комплекс будет в полном порядке. Не забудьте, около тринадцати часов земного стандарта может произойти новый выброс энергии в прежнем эпицентре.
   Мы спустились вниз. Пострадавшая во время вчерашнего штурма Дома картина с изображением дворца венецианских дожей исчезла и была заменена весьма мрачным полотном: на плоту, вниз по реке, уплывали два трупа. Как следовало из бронзовой таблички на раме, сия живопись принадлежала кисти какого-то Эвариста Люминэ.
   – Это намек, что ли? – фыркнул Дастин и открыл дверь наружу. – Пара покойничков, а?
   Постояли на крыльце, осмотрелись. Садик с цветочками на месте – я даже углядел знакомые орхидеи, которыми Хозяин (а вдруг Хозяйка?! Вот было бы забавно!) украсил нашу кухню. На отдельной клумбе красовались неизменные черные маки. Нимфа Калипсо из фонтана исчезла, заместившись Посейдоном, сжимающим в руках трезубец. Эстеты, блин…
   Я был прав – появился сарай. Чистенький, ухоженный. Такие сараи обычно возводят хозяйственные прибалтийские хуторяне. Рядом с ним газонокосилка и стожок сена. Но не это привлекло наше внимание.
   От дороги желтого кирпича, ныне проходившей мимо Дома и далее по склону к черной спине Комплекса, послышался звук. Очень знакомый. Велосипедный звонок.
   – Ты только посмотри. – Дастин ткнул меня локтем в бок. – А ну, стой!


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное