Андрей Мартьянов.

Танец с Хаосом

(страница 5 из 40)

скачать книгу бесплатно

   – Разумеется, – донеслось из динамика. – У мистера Роу имеются небольшие отклонения в гормональной среде, но это лишь проявления депрессивного состояния, вызванного эмоциональной перегрузкой и стрессом. Сейчас идет компенсация. В остальном он здоров.
   – Так… – Я задумался. – Послушай, тут отчетливо видна нестыковка. Дастин очутился почти в эпицентре вчерашнего тарарама. И никаких последствий? Лучевая болезнь, ожоги, все что угодно…
   – Анализ крови в норме. Увеличения числа лейкоцитов не отмечено.
   – Слу-ушай… – Меня вдруг осенило. Мысль не самая приятная, но вдруг? Сейчас можно поверить в любую, самую идиотическую теорию. – Что с анализом ДНК и хромосомного набора? Понимаешь, о чем я? А вдруг… Вдруг это вообще не Дастин? На наших идентификационных карточках эти данные записаны. Проверь и сравни.
   Я встал, покопался в карманах комбинезона моего коллеги и, обнаружив посверкивающий голографическими цветами прямоугольник, воткнул его в прорезь.
   – Идентичность сто процентов, – мгновенно ответил Навигатор. – Это он, без всякого сомнения. С чего ты вдруг решил…
   – Слушай меня внимательно. Я изложу только факты. Тогда поймешь, откуда у меня появились такие необычные подозрения. Анализом обстановки будем заниматься вместе.
   Я рассказал все и во всех подробностях. Про кровать с измятыми простынями, про слонопотама, про то, как я его убил и осмотрел. Труп, кстати, должен валяться наверху.
   – Момент! – неожиданно резко перебил Навигатор. – Ты знаешь, что я животное не видел. Почему ты не принес никаких материальных доказательств его существования?
   – Надо было хватать лазерный резак и отпиливать ему бивень? – возмутился я. – В тот самый момент, когда некий компьютер верещит тебе в ухо: «Спасайтесь, разбегайтесь, сейчас опять будут бомбить?» Хотя постой… Кажется, у меня есть для тебя подарочек.
   Я нагнулся и начал расшнуровывать высокий ботинок. Вспомнилось, что я наступил в лужу звериной крови перед тем, как сбежать в бункер. Точно, на подошве и носке темные, давно засохшие следы. Вытащить из кармана нож, соскоблить немного и осторожно пересыпать порошок в капсулу диагностера.
   – Жри, – снисходительно сказал я. – Это слонопотамья кровь. Может, ты и сейчас ее не видишь?
   Навигатор примолк. Спустя минуту его голос снова наполнил зал:
   – Ничего подобного моей программой не предусмотрено. Анализ затруднен…
   – Хоть что-нибудь можешь сказать?
   – Да. Молекула гемоглобина, основанная у большинства известных биологических видов на железе, в данном случае представляет собой соединение хрома.
   Приехали.

 //-- * * * --// 

   До вечера пришлось повкалывать.
   Я уговорил Навигатора прекратить дрожать, уподобляясь перепуганному мышонку, при одном упоминании об активации уцелевших электронных и механических систем Комплекса, ранее подчиненных Рамзесу.
Компьютер отвечал жалобным нытьем, утверждая, что подобная авантюра грозит замыканиями в сети, пожаром и еще сотней самых разных бедствий, подача воды от водозаборника на побережье остановлена по причине разрушения насосной станции и трубопровода, если что загорится – тушить будет нечем, и так далее. Однако я отдал приказ в самой настойчивой форме, и Навигатору пришлось подчиниться.
   Как ни странно, обошлось без излишних неприятностей. Кое-где наверху действительно замкнуло поврежденную проводку, некоторые узлы окончательно вышли из строя, но зато теперь Навигатор получил возможность контролировать все не разрушенные взрывом секторы Комплекса. То есть около семидесяти процентов его площади.
   Я нашел новый электрокар и, стараясь не думать ни о чем, кроме предстоящей работы, отправился в технический центр восьмого подземного уровня. Это было полное подобие горнопроходческого цеха, разве что там находились не стальные чудовища, выполнявшие функции земляных червей, а роботы, в нынешней ситуации куда более полезные. Эти машины обычно занимались непосредственно строительными работами: сварка, возведение металлопластиковых конструкций, прокладывание кабелей… Некоторые из них теперь могли существенно помочь мне восстановить выходы из подземных ангаров.
   Теперь, когда значительная часть лифтов и подъемных платформ работала и подавалось достаточно энергии (я содрогнулся, услышав, как под полом центра управления АЭС что-то заскреблось и заурчало – Навигатор снова заполнял капсулы реактора ядерным топливом, выводя его из аварийного режима. Если случится авария… Ба-бах!), я, следуя указаниям компьютера-всезнайки, активировал некоторых роботов и, передав управление ими Навигатору, отправил громоздкие машины наверх, в сектор W Комплекса. Нехай вкалывают, они для того и созданы.
   Потом съездил на южную сторону, к выходу. Навигатор потребовал заново осмотреть слонопотама – он, бедняга, испереживался, не понимая, отчего произошел сбой в маленькой системе наблюдения и связи, которую я построил для него вчера вечером. То есть почему люди наблюдали явление бивнястой вонючей твари, а Навигатор – нет.
   …Очередной сюрприз. Когда я, осторожничая, оглядываясь и не выпуская из рук винтовку, вылез на поверхность и направился к туше слонопотама, то выяснилось, что означенной туши попросту нет.
   В наличии имелся только голый скелет зверюги. Остов валялся в положении, в котором мы с Дастином оставили тварь, убегая в Комплекс. Лежит на боку, сверкая белыми ребрами и остистыми позвонками, однако не видно никаких следов плоти. Такое впечатление, будто прошла сотня лет.
   Несомненно, это именно «мой» слонопотам – на голом черепе отчетливые следы выстрелов.
   – Комментарии? – осведомился я у Навигатора, объяснив, что конкретно вижу. Подчиняясь глупому интересу, пнул покойничка ботинком: вдруг оживет, поднимется на свои косточки и убежит? Скелет хрустнул и развалился, превратившись в неопрятную гору костей.
   – Без комментариев, – монотонно ответил наушник. – Это противоречит всем законам природы. Как и анализ его крови. Воздействие процессов энтропии на ограниченном пространстве без влияния на среду, окружающую объект? Я не могу подобрать никаких аналогий. Оставим.
   – Оставим, – без экивоков согласился я. Ломать голову над этим бардаком не имело смысла. Все равно разгадка недоступна.
   – Твои органы чувств более восприимчивы, осмотрись. Что видно на севере?
   Там произошла новая катастрофа. Навигатор показал мне запись, но мир от этого не стал понятнее: грандиозная бело-розовая вспышка, смена цвета на оранжевый, красный и в финале – багровый; ударная волна, разогнавшая облачка в небе и поднявшая облако пыли, осевшее через несколько десятков минут. Больше ничего.
   Как это ничего? Неизвестные экстремисты, проводившие бомбардировку, будто нарочно сносили горы к северу от Комплекса. Исчезли дальние отроги, несколько запомнившихся мне вершин изменили форму, другие вообще оказались разрушены. Какой смысл в трансформировании природного рельефа столь варварскими методами? Да и слово «бомбардировка», похоже, безосновательно. Зафиксированные Навигатором летающие объекты находились совсем в другой стороне – западнее, над Океаном. И снова: мелькнули на радаре секунд на пять, затем бесследно растворились в небесах. Не отмечено старта ракет «воздух-земля» или «космос-земля», отсутствовали инверсионные следы, заметные в инфракрасном спектре. Кстати, Навигатор доложил, будто теперь спутники, с которыми он поддерживал постоянную связь, засекли мощный тепловой выброс в соответствующем удивительному явлению районе. Такое впечатление, что обычнейшая гранитная и базальтовая порода взорвалась сама собой.
   – Как работа движется? – вздохнул я, отворачиваясь от грустного зрелища. – Твои механические собратья добрались до нужного подсектора?
   – Почти готово, – сказал Навигатор. – Расчищен первый уровень, сейчас я отдал команду вскрыть седьмую посадочную шахту. Осложнения с запаянными взрывом сдвигающимися плитами, закрывающими шахту, но это поправимо. Через несколько часов все будет восстановлено. Подъемник ангара способен дойти только до второго уровня, выше невозможно из-за тотальных разрушений.
   – Чудненько, – кивнул я и отправился назад, в Комплекс, прихватив с собой на память один из слонопотамьих шейных позвонков – косточку весом не меньше трех килограммов. И это самый маленький, остальные вообще неподъемные. – Заметишь вдруг чего интересное – сообщай.
   – Разумеется. И… – Навигатор вдруг запнулся. – Это может показаться необъяснимым, но моя камера наблюдает кость, которую ты держишь в руках.
   – Ну и пусть, – отмахнулся я. – Видимо, вчера действительно произошел сбой в системе внешнего наблюдения. А теперь аппаратура работает нормально.
   – Да, но вчера существо было живо, а сегодня от него остался скелет. Это нельзя объяснить никакими техническими сбоями.
   – Сказано же – забудем.
   – Не могу. Я не улавливаю в происходящем никакой логической связи. Сформулировал множество вариантов объяснений, однако ни один не оправдывается.
   – Плюнь. Не умеешь плевать – найди этому действию соответствующую твоим железным мозгам замену.
   – Э-э-э… – протянуло в наушнике. – Можно сделать выброс излишнего тепла из реактора?
   – Валяй. Только смотри у меня – без всякой радиации.
   – Обижаешь…

 //-- * * * --// 

   Ехать почти через весь Комплекс в сектор W, расположенный в нескольких километрах к северо-востоку, было скучно. Скорее бы Дастин проснулся и начал мне помогать. Он технарь по призванию, а я, даже следуя инструкциям Навигатора, постоянно натыкаюсь на трудности.
   Отчасти подчиняясь чувству одиночества, отчасти страха (теперь я понимаю Пятачка из историй о медвежонке Винни и его друзьях: каково оно, бояться слонопотамов), я трепался о всякой ерунде с Навигатором. Объяснил семантику многих типично славянских ругательств, услышанных компьютером от меня за последние сутки, со всей их анатомической и физиологической подоплекой. Он же, с настойчивостью познающего сложный мир взрослых детсадовца, требовал рассказать, почему я намедни поименовал его неким существительным женского рода, изначально обозначающим самку вида canina domus, то есть собаки домашней. Я попробовал, но Навигатор все равно не въезжал в суть вопроса. Машина, что с него взять. Псевдоразум копирует человеческую манеру общения, не имея человеческих возможностей к построению ассоциативно воображаемых аналогий. И воображения как такового у него нет. Фантазии компьютерам недоступны. Что, впрочем, к лучшему – Навигатор может выдать непроверенную и недостоверную информацию, полученную извне, но преднамеренно врать псевдоразум не умеет. Потому-то я и мог доверить свою жизнь и жизнь напарника его интеллекту.
   – …Достаточно переключить клавишу широкополосной связи в нижнее положение, и машина получит постоянную связь со спутниками, а следовательно, и со мной. – Низкие звуки голосового модулятора разносились по ангару. Сейчас Навигатор пользовался коммуникаторами, установленными на стенах через каждые пять метров, отчего создавалась полная иллюзия его присутствия в помещении. Звук лился отовсюду. – Попробуй.
   Я попробовал. Теперь голос возник в динамиках над штурвалом.
   – Действует? Я транслирую передачу через стандартный орбитальный зонд. Сигнал поступает через сеть Комплекса на лазерный передатчик у аварийного выхода, где ты убил животное, потом…
   – Слушай, перестань меня поучать! Я ведь не круглый дурак, схему представить себе могу. Теперь вообрази следующее: мы в воздухе, ты управляешь вертолетом, заменяя автопилот, а в это время возле передающего устройства появляется какая-нибудь тварь, навроде вчерашнего урода, и по глупости своей наступает на систему направленного лазера. Что дальше?
   – Ты прав. Эту возможность тоже нельзя исключить. Придется установить несколько дублирующих устройств. И обезопасить подходы к ним.
   – Каким образом?
   – В структуру наземной обороны Комплекса входили мины-ловушки. Вероятно, эти устройства могут обнаружиться на оружейном складе.
   – Уловил. Неплохая идея.
   Я восседал в кабине тяжелого грузового вертолета, стоящего в ангаре сектора W, и с любопытством рассматривал десятки индикаторов, экранчиков, клавиш и тумблеров, назначение которых было понятно только профессиональному пилоту. Четыре вертолета британского производства «Фалькон-300» уцелели на втором уровне Комплекса, еще два оказались повреждены рухнувшей в момент взрыва стальной балкой и каплями расплавленного металла. Навигатор утверждал, что сумеет управлять машиной без человеческого участия и, если мы с Дастином решимся отправиться в Кесарию, запросто отвезет нас туда. И не преминул в который раз сообщить, что спутники не наблюдают Города из космоса. Я не верил. Если в Кесарии случилась такая же катастрофа, как и у нас, должны сохраниться хотя бы остатки строений… Навигатор же твердил: там ровное пространство саванны. Трава, деревья – и никаких следов человеческой деятельности.
   Я хотел проверить лично. Не может пропасть в никуда человеческое поселение с полутора десятками тысяч колонистов, несколькими предприятиями и сотнями домов.
   Итак, вертолет есть, Навигатор берет на себя функции пилота, а когда мы справимся с главной загвоздкой – запаянным шлюзом на поверхность и ремонтом пострадавшей подъемной платформы (этим как раз занимаются пригнанные в сектор роботы, точнее, сам Навигатор, превративший безмозглые машины в свои трудолюбивые руки), можно будет отправляться. Получается, не раньше завтрашнего утра.
   Дастин, между прочим, дрыхнет уже девять с половиной часов без перерыва. Надо спускаться в бункер АЭС и приводить его в чувство. Тем и займемся.
   Я отключил энергопитание в кабине вертолета – нечего сажать аккумуляторы – и отправился к ближайшему исправному лифту. Позади сыпались искры и слышалось шипение струек плазмы: машины вовсю вкалывали, расчищая дорогу наверх.
   – Фиксирую движение на девятом-десятом уровнях! – вдруг рявкнул Навигатор. Я уже положил палец на кнопку лифта. – Секторы R, T, U, Q, P! Множественные сигналы небиологического происхождения!
   – Ч-чего? – заикнулся я, чисто автоматически потянувшись к кобуре с пистолетом. После слонопотама я зарекся гулять в одиночестве без оружия. – Повтори!
   – Сам ничего не могу понять, – быстро ответил он. – Камеры и фотоэлементы наблюдают… тени. Объекты неидентифицированы. Множественные сигналы. Биосканеры не реагируют.
   – Сколько их!? – закричал я. – Выведи картинку на монитор лифта!
   – Выполнено. – Навигатор говорил с необыкновенной для его размеренной речи быстротой. – Количество сигналов постоянно меняется! Триста сорок шесть… Четыреста два… Триста восемнадцать…
   Черти из преисподней полезли, что ли? Не уверен только, что на Афродите имеется преисподняя: туда отправлять некого.
   Я всмотрелся в изображение на маленьком экране, установленном над панелью с клавишами лифта. Действительно, тени. Непонятные маленькие твари, будто прозрачные. Над каждым плавает едва заметный силуэт округлой формы. Точнее не рассмотреть. Валят всей толпой по второму основному тоннелю в сторону АЭС, появляясь из боковых коридоров.
   – Навигатор, – проорал я в коммуникатор. – Запрись! Не пускай их к Дастину!
   – Выполнено. Численность стабилизировалась: четыреста девяносто девять объектов. Движения хаотичны. Это не живые существа, но я не могу утверждать, что они – механические. Визуальное наблюдение по-прежнему крайне затруднено.
   – Спускаюсь. – Я шарахнул кулаком по нижней кнопке лифта. Отчего-то такая злость взяла… Сейчас я им всем покажу кузькину мать! Дожили, обнаглевшие привидения шляются по вверенному моему попечению охраняемому объекту!
   – Это опасно, – возразил Навигатор, и я почувствовал, как кабина остановилась между этажами, – предлагаю…
   – Насрать мне на твои предложения! – взревел я, едва не оглохнув от звука собственного голоса. В крови – адреналиновый тайфун. Выпусти меня сейчас на давешнего слонопотама, порвал бы голыми руками. Хватит с меня поганеньких чудес, начавшихся прошлым днем! – Немедля отвези меня вниз! Ну?!
   – Выполняю, – обеспокоенно буркнул Навигатор. – И снимаю с себя ответственность за твою жизнь. Они направляются в сторону твоего лифта…
   – Пошел ты!
   Мелодично звякнул гонг, створки разошлись, и я бомбой вылетел в тоннель, держа пистолет в вытянутых руках.
   Навигатор врубил все доступное освещение – мощные галогенные фонари превратили полумрак последнего подземного уровня Комплекса в ясный день. И посреди этого ясного дня у меня потемнело в глазах. Расскажи я об увиденном зрелище любому стоящему врачу, упрятали бы в психушку до конца дней.
   На меня накатывала повизгивающая, пищащая, хохочущая розовая волна. Существа, почему-то плохо воспринимаемые видеокамерами, отлично различались человеческим зрением. Они бежали вперед, приплясывая, прыгая, вертясь и дергаясь, не замечая ничего вокруг себя. Руки с пистолетом бессильно опустились – в этих… это… в общем, в Пятачков я стрелять не мог.
   Ничего смешного. Широченный подземный тоннель до отказа заполонили сотни героев старинного мультика, считающегося классикой детского развлекательного жанра. Точнее – сотни экземпляров не «героев», а «героя».
   Пятачок. Смешной поросенок в синих клетчатых штанишках на лямке с круглой пуговицей.
   Огромная толпа живых плюшевых игрушек. Именно живых и именно плюшевых.
   Сферические предметы, которые я углядел на мониторе лифта, оказались воздушными шариками на ниточке. У одних синими, у других зелеными. Некоторые Пятачки тащили сразу по два шарика. Самые продвинутые – по три, а то и по четыре. Кошмар.
   Розовый вихрь пронесся с легким слитным топотком, я прижался к стене, не веря своим глазам, но вот лопнул один из шариков, упав рядом с моим ботинком, некоторые поросята касались мягкими боками моих штанов, самый шустрый перепрыгнул через носки ботинок, чтобы не споткнуться.
   Наконец поросячья орда иссякла, с тонкоголосым гомоном исчезнув в многокилометровых далях тоннеля. Я нагнулся, подобрал лопнувший шарик и почему-то понюхал. Пахнет резиной. Ну конечно, а чем еще должен пахнуть воздушный шарик, не табаком же?
   Сердце заколотилось в три раза чаще, когда мимо промчался самый последний, безнадежно отставший от остальных Пятачок. Малыш углядел меня, резко остановился и панически пропищал:
   – Куда… куда они пошли?
   – Прямо, – выдавил я, махнув рукой в сторону, куда направились его собратья.
   – Большое спасибо!..
   Вежливый, подлец. Пятачок поддернул короткие штаны и с резвостью спугнутого таракана припустил за убежавшим вдаль табуном. Я понял, что мое представление о реальном мире следует кардинально пересмотреть, включив в него существование носящихся туда-сюда по Комплексу плюшевых свинок.
   – Это был пятисотый, – услышал я голос компьютера. – Остальные перемещаются на север.
   – Навигатор? – слабо воззвал я. – Доложи обстановку.
   – Наблюдаю за объектами, – преспокойно отозвался он. – Они постепенно исчезают – сектор L, подсекторы L12, L-14. Осторожнее, справа от тебя движение. Шесть метров. Приближается.
   Добро пожаловать. Я аж шарахнулся в сторону. Ослик Иа-Иа собственной персоной. Ну если у нас такие дела творятся, то, может быть, унылое непарнокопытное соизволит со мной пообщаться?
   – Эй, – позвал я серую бесхвостую ослять. – Слышишь?
   – Звуковой сигнал принимается. – Это был Навигатор.
   – Я не тебе.
   Ослик повернулся и воззрился на меня глазами, в которых, что называется, стояли слезы и клубилась вселенская тоска непонятого философа. Не ответил. Свернул в боковой коридор номер 154. Я шагнул вслед и, все еще надеясь услышать от осла хоть слово, громко спросил:
   – Где Винни? Куда пропал наш медведь?
   Иа-Иа ушел в полумрак. А я получил ответ на свой вопрос.
   Повернулся я на звук – тяжелое, хрипловатое пыхтение. Симпатичным Винни Пухом здесь и не пахло. Прямиком на меня шествовал востребованный медведь. Не простой. В холке метра два с лишним, то есть куда побольше моего роста. Шкура сероватая. Башка лобастая, здоровенная. Розовый язык из пасти. Клычищи. Ожившая иллюстрация к учебнику палеонтологии. Пещерный медведь.
   Нервы сдали окончательно. Придушенно выкрикнув: «Навигатор, отпирай бункер!», я со всех ног кинулся в сторону энергоцентра, стараясь не оглядываться. Задыхаясь, нырнул в гостеприимно распахнутый шлюз.
   …И едва не завизжал, как старая дева, обнаружившая на своем целомудренном ложе пьяного в стельку гусара. Наткнулся на что-то живое и двигающееся.
   – Тео? Господи, да что случилось? Ты мокрый весь!
   Дастин, оказывается, проснулся. И встретил меня у входа.
   – Там… – прохрипел я, сползая на пол по стенке. – Посмотри на пульте… Должна быть полная банка… Ага, дай сюда…
   Я выхлебал пол-литра пива меньше чем за двадцать секунд. Левая ладонь по-прежнему сжимала резиновую тряпочку с шерстяной ниткой: остатки воздушного шарика.

 //-- * * * --// 

   Дастин отупело смотрел на меня, я не менее бездумно глядел на него. Это мы обменялись своими историями, исключая только слонопотама, коего имели счастье лицезреть вдвоем. В общем, с Дастином не случилось ничего особенного: он вчера пробудился, естественно, рассчитывая обнаружить себя в нашей общей комнате за терминалом Рамзеса, но…
   Описывать то, что он увидел, не имеет смысла, благо мы вдосталь насмотрелись на последствия взрыва. Интереснее, как Дастин себя повел. Переборов первоначальный шок, он, не особо мудрствуя, просто остался на месте, решив, что рано или поздно появятся спасатели. Полдня и целую ночь торчал возле своей кушетки, опасаясь отходить в сторону и постепенно теряя надежду. Катаклизма он не слышал и не видел, а потому невероятное преображение Комплекса Дастина изрядно перепугало. Ко времени, когда я его обнаружил, мой верный напарник впал в состояние тихой истерики. Прекрасно его понимаю.
   Лекарства и отдых сделали свое дело. Дастин из бледной поганки снова превратился в деловито-серьезного парня, всем своим видом показывающего, что если есть проблема – ее нужно так или иначе решать. Конечно, он был изумлен и слегка растерян после моего рассказа и прокрученной несколько раз Навигатором видеозаписи с призрачными поросятами. Однако решил не сдаваться перед обстоятельствами.
   – Версии? – спросил я, закончив с описанием лавины Пятачков и продемонстрировав лопнувший шарик, который, увы, был до невозможности материален.
   – Чей-то психологический эксперимент, жертвами которого мы стали, – рассудительно сказал Дастин, повертев в руках зеленую резину. – Очень простое объяснение: некая засекреченная организация – пока неважно, частная или правительственная – загружает в компьютер особую программу, обязанную вводить нас в заблуждение, затем подает нам через пищу или воду какие-нибудь неизвестные галлюциногены. Возможно газ… или излучение. Вроде психотронного оружия. Затем исследователи наблюдают нашу реакцию на нестандартные обстоятельства.
   – Ага. – Я скептически покачал головой. – И ради нас двоих разрушается стоящий сотни дурильонов Комплекс, задействуются спутники на орбите, Центр Транспортного Контроля на Земле и все-все жители Кесарии. Материальные доказательства ты в расчет не берешь? Шарик, кости слонопотама, раздолбанные постройки Комплекса…


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное