Андрей Мартьянов.

Танец с Хаосом

(страница 3 из 40)

скачать книгу бесплатно

   Строительство началось лет тридцать назад, еще до моего рождения, и продолжается по сей день с редкими перерывами, вызванными как недостатками финансирования (это, правда, редкость), так и сложностями, от людей не зависящими. Теоретически подразумевалось, что большинство работ должны выполнять машины, а homo sapiens’ы в это время будут полеживать в шезлонге, попивая коктейли и отдавая приказы. Не вышло. Когда прояснился истинный масштаб проекта, вся его сложность и многоплановость (попробуйте-ка провести на столь обширной территории только канализацию и водопровод. Десять уровней-этажей, каждый площадью 108 квадратных километров… Сложная задачка, верно?), пришлось пересмотреть изначальные расчеты и начать завозить рабочие смены с Земли, ибо техника попросту не справлялась. Смена продолжается пять месяцев, затем перерыв на тридцать-сорок дней, затем снова. И так на протяжении трех десятилетий. Добавим сюда инфраструктуру, которой Комплекс обрастал, как шавка репьями. Завозить материалы с Земли дорого и бессмысленно, значит, надо строить полностью или частично автоматизированные предприятия по переработке полезных ископаемых, а таковые ископаемые надо бы сначала поискать и добыть; человека, управляющего производством, следует кормить, лечить, развлекать… И это при условии того, что широкая колонизация Афродиты пока не предусматривалась по экологическим соображениям.
   Я плохо представляю, как правительство и частные концерны, участвовавшие в строительстве, решили все эти проблемы. Однако результат налицо. К моменту, когда я прилетел на Афродиту, Комплекс был почти завершен, его берегли и лелеяли, все системы были готовы к работе, и оставалось лишь нанести на это грандиозное полотно завершающие штрихи. Отделка, обустройство административных и жилых помещений, подготовка к первому приему грузов и челноков. С учетом размеров постройки – работ на пару лет. Может, чуть побольше.
   Отлично помню, как после приземления на Афродите и улаживания всех формальностей в Городе, я впервые увидел этого циклопа, засевшего в невысоких горах, спускавшихся к берегу Океана. С борта вертолета были отлично видны траченные выветриванием красновато-серые скалы, сменившие экваториальную саванну, похожие на хвосты ящериц невысокие отроги, впивавшиеся в травянистую равнину, и наконец среди двух поднимавшихся на километр с лишним над уровнем моря хребтов я узрел притаившееся рукотворное чудовище.
   Глядеть с высоты – кажется, будто в скалах улеглась отдохнуть титаническая черепаха с панцирем ровной прямоугольной формы. Сириус, который все люди, временно или постоянно перебравшиеся в эту звездную систему, по привычке именовали «солнцем», уходил за горизонт, его косые лучи ложились на металл конструкций, сиявший всеми оттенками синеватого, голубого и серебристого. Впечатляло. Но еще больше впечатлило то, что скрывалось под черепашьим панцирем.
   Четырнадцать посадочных шахт для тяжелых кораблей.
Полсотни стыковочных шлюзов, способных принимать челноки и модули с крейсеров, не имеющих возможности летать в атмосфере. Ремонтные заводы. Нефтяные танки, хранилища руды и резервуары для природного газа. Незнамо сколько установок для переработки природных ресурсов. Бесконечные склады и хранилища – любой старьевщик скончался бы на месте от разрыва сердца, узрев, сколько здесь припасено добра.
   Словом, Комплекс по идее стратегов-политиков и его непосредственных создателей должен был служить основной базой для массовой колонизации Афродиты. И прежде всего трамплином для проникновения человека еще дальше, за пределы обитаемого кольца.
   Почему здесь? Мне объяснили. Система Сириуса расположена буквально под боком Земли. Семь световых лет, с учетом наших теперешних возможностей – двенадцать часов лета от любого порта Солнечной системы (меня всегда умилял тот факт, что если, допустим, из Берлина одновременно вылетают пассажирский корабль на Афродиту и самолет в Австралию, то они приземлятся одновременно. Только первый – в порту Города, а второй на посадочной полосе Канберры. Популярные в ХХ веке измышления о «задержках во времени» при дальних перелетах после открытия эффекта Гидемана оказались полной туфтой. Во-вторых, вращающаяся вокруг двойной звезды Сириуса Афродита есть почти точная копия Земли и как нельзя более подходит для обитания хрупких человеческих организмов. Атмосфера кислородно-азотная, эволюция шла почти параллельно земной, не породив, однако, животного мира – только растения, до смешного похожие на наши. Сила тяготения разнится с привычной всего на полтора процента. И так далее. Все прелести Афродиты, прошу простить за дурацкий каламбур, расписывать нет смысла.
   И в-третьих, этот спокойный и очень древний мир (планета, как выяснилось, старше Земли на полмиллиарда лет, не меньше) абсолютно безопасен. Сириус – бело-голубая крупная звезда с вращающимся на ее орбите остывающим белым карликом – стабилен, превращаться в сверхновую не собирается, даруя обитаемой планете достаточно тепла и ультрафиолета. Опасных астероидов или комет, грозящих столкновением, поблизости не обнаружено. Тотальное отсутствие опасных людям вирусов и бактерий – бича чужих миров. Здешние микроорганизмы не могут паразитировать на человеке, так как никогда не встречали ничего похожего – комар ведь не в состоянии укусить кита? Вулканы, ледники, серьезные ураганы и штормы не существуют как данность.
   Так почему бы человечеству не прибрать к рукам столь удобную, а главное, бесхозную планету? Тем паче, что колоний за пределами Солнечной системы пока всего лишь четыре, с общим населением, едва достигающим пятьдесят тысяч человек.
   Прибрали. Построили Город. Вообще-то поселение носит пышное наименование Cesarea – Цезарея (это в англоязычном или латинском варианте), а если адаптировать его к русскому языку – Кесария. Кто придумал такое имя, не имею представления. Скорее всего первые, высадившиеся на Афродиту шестьдесят четыре года тому, дальние разведчики, устроившие на месте нынешнего Города постоянную исследовательскую базу. Парни, видимо, тащились от греческой мифологии и истории Рима.
   Потом возвели Комплекс. Разбросали по орбите спутники слежения и установки ПКО, способные уничтожить потенциального противника – это при условии, что за все последние сто с лишним лет, начиная от полета Гагарина и вплоть до настоящего времени, мы не сталкивались лицом к лицу с носителями чужого разума, то есть с тварями, обладающими настоящим, схожим с человеческим, интеллектом. Никаких достоверно зафиксированных встреч с разумными существами, никаких радиоперехватов, никаких носителей информации, способных пролить свет на вероятных соседей по Галактике. Однако меры к обороне приняли – всякое может случиться. И самоуспокоились.
   А мне теперь расхлебывать.

 //-- * * * --// 

   – Если твоя жизнь под угрозой, возвращайся, – твердил Навигатор, но я его не слушал. Смотрел. И не верил. – Почему не отвечаешь?
   – Тут… В общем, это надо видеть, – выдавил я и просто уселся на пороге аварийного выхода. Ноги не держали. – Столько трудов в жопу… Эй, слушаешь меня?
   – Объясни, что конкретно ты наблюдаешь, – терпеливо увещевал Навигатор, – с границы южного сектора должен быть хороший обзор.
   – Потом, – отказался я. – Можешь быстро проверить действие синапсов, оставшихся от Рамзеса, в районе секторов D, E, F, в северо-западной зоне?
   – Могу, – донесся голос машины. – Обрыв сети на пятом-шестом уровне. Седьмой уровень поврежден частично, серьезные разрушения несущих конструкций… Технические подробности нужны?
   – Благодарствую, оставь при себе. А теперь скажи, знаешь ли ты хоть какой-нибудь вид оружия, не основанного на распаде атомного ядра, способного на хрен расплавить три сектора нашего Комплекса на семь этажей в глубину, испарить скалу, торчавшую рядом, испепелить к едрене фене технические и жилые надстройки и в то же время не вызвать глобального пожара во всей округе?
   Краткое молчание. Наконец Навигатор проворчал с хмуростью в голосе:
   – Подобными данными я не располагаю.
   – Вот-вот, и я о том. Что ты мне впаривал про двести пятьдесят килотонн? Знаешь, я смотрю и думаю, что нас подвергли орбитальной бомбардировке и сбросили не меньше полудесятка самых мощных водородных бомб, имеющихся на вооружении у великих держав. Причем эпицентр пришелся не на сам Комплекс, он был километрах в трех-четырех севернее. Нас задело уже на излете. Свались эта штука чуточку поближе… Не представляю, что случилось бы.
   – Не хочешь рассказывать, что видишь – подведи на поверхность видеокамеру. – Навигатор оказался занудой и эгоистом почище Рамзеса. Ему, понимаешь, хочется самому посмотреть.
   А посмотреть есть на что. Видение апокалиптическое. Я неплохо знаком с местной географией, как-никак положение охранника обязывает. Однако сейчас местность к северу-северо-западу стала абсолютно неузнаваемой.
   Без всякого бинокля ясно, что горный хребет, опоясывавший с этой стороны прямоугольник Комплекса, попросту исчез. Испарился. Его аккуратно срезали, как срезают ножом кремовую розочку с торта. Вместо трех секций постройки (каждая полторы тысячи метров длиной, замечу для ясности…), примыкавших к скалам, – неприглядная оплавленная дыра-воронка. Нагрейте металлический штырь потолще и ткните раскаленным железом в кусок мыла – получится то же самое. Ближайшая ко мне плита, закрывающая посадочную шахту, теперь попросту припаяна к основной конструкции, и это в противоположной стороне от эпицентра.
   Что творится дальше, я и представить не могу. Поверхность Комплекса теперь более смахивает на окрестности недавно извергавшегося вулкана: наплывы застывшей породы, перемешанные между собой в невероятный коктейль металл и камень, и ничего даже отдаленно напоминающего признаки цивилизации. Центр, в котором жили мы с Дастином и где располагался терминал Рамзеса, должен бы находиться слева, в полутора километрах от меня, однако сейчас я его не вижу. Видимо, административный корпус, располагавшийся рядом с ретрансляционной вышкой, тоже превратился в пар. Вместе с моим коллегой.
   Чудеса. Причем не просто чудеса, а злое волшебство из страшной сказки. Такого не бывает и быть не должно.
   И ни дымка в округе. Катаклизм пронесся над нами, не оставив более выразительных следов в виде пожаров в начинающейся неподалеку саванне или беспредельного облака дыма над Комплексом. Полнейшая тишина, если не считать легкого посвистывания ветра. Поднимешь голову – в синеющем небе полосы перьевых облаков, точь-в-точь таких, как на Земле; Сириус, из-за толщи атмосферы кажущийся не синеватым, как положено, а желто-оранжевым, ползет к горизонту вместе с маленьким пятнышком звезды-спутника, отбрасывая неровные тени. Постепенно наступает вечер – сутки на Афродите длятся двадцать семь земных часов. Идиллия да и только.
   Я не сразу понял, почему в груди родилось чувство беспокойства, если не паники. А догадавшись, выматерился.
   В Городе, или, если угодно, Кесарии, должны были зарегистрировать наш катаклизм. И выслать спасателей. Вертолету от Города лететь два часа, громыхнуло же почти семь часов назад. И где же помощь? Либо в Городе тоже произошло нечто невероятное, либо…
   Вот и думай теперь.

 //-- * * * --// 

   До заката я под профессиональным руководством Навигатора возился с непонятной для меня техникой, которую компьютер АЭС приказал взять из хранилищ. Делал ему глаза и уши. Чаша антенны спутниковой связи, полтора десятка таинственных приборчиков, которые следовало установить возле открытого аварийного выхода, тяжеленная бандура лазера-передатчика, отправляющего в космос направленный луч, два десятка кабелей, заканчивающихся чувствительными биоэлектронными синапсами – последнее изобретение высоколобых технобиологов, умудрившихся соединить электронику и клонированные нервные клетки, взятые от доноров-людей.
   Я понятия не имел, зачем Навигатору понадобился столь сложный агрегат, но он уперто твердил: пригодится. И не слушал моих предложений попросту установить спутниковую тарелку, связаться с Городом или Землей, а потом ждать помощи. Ему хотелось большего. Я мог бы ему приказать отставить в сторону ненужные экзерсисы, и Навигатор послушался бы, но…
   Логика говорила, что если псевдоразум решился терять время на эту (ненужную на мой личный взгляд) работу, то лучше послушаться. Навигатор не умнее человека, а информированнее. Всем известно, что любую ситуацию можно взять в свои руки, обладая соответствующей информацией.
   В принципе работа оказалась не столь головоломной, как я изначально предполагал, – я ведь не инженер, а охранник, в основную задачу которого входит бить морды незваным гостям, нарушителям общественного спокойствия, тащить и не пущать. Однако все разъемы были стандартными, ничего не надо было паять (ненавижу это занятие!!), оставалось лишь соединить в единую цепь два десятка устройств, превратившихся наконец в странное сооружение, теперь громоздящееся неподалеку от взорванной мною переборки.
   Получился какой-то технический урод: опутанное тонкими кабелями и поблескивающее разноцветными огоньками пугало для ворон. Навигатор расщедрился и даровал созданному мной страшилищу достаточно энергии, чтобы оно заработало в полную силу.
   – Пощипывает в анализаторе атмосферного воздуха, – недовольно ворчал компьютер мне в ухо. – Перепроверь правильность соединения. Ты, грешник, перепутал гнезда входа и выхода… И подними видеокамеру повыше… Вот так. Все, начинаем работать.
   Я отошел в сторону, наблюдая, как антенна – вогнутый диск метрового диаметра – медленно поворачивается, отыскивая ориентиры, ведомые лишь Навигатору. Последние лучи заходящего Сириуса взблеснули на ее серебристом покрытии, а затем солнце уползло за выщербленные горы на западе. Наступили долгие сумерки.
   Навигатор молчал минут десять, я не решался его отвлекать. Вытащил из кармана остатки сигарет (курю я мало и только под настроение), задымил, поглядел на едва заметную розовую черточку лазерного луча, уходящую в сине-зеленые небеса, отыскал бледную точку, загоревшуюся над горизонтом – земное Солнце. Подумал о том, что эти самые лучи я уже видел семь лет назад, дома. Именно столько времени требуется свету Солнца на долгую дорогу до Сириуса. Порадовать немногочисленных обитателей этой звездной системы своим незаметным теплом.
   В воздухе появилась влажность – подул ветер с Океана. До побережья всего девяносто километров, но слабого привкуса соли, как на Земле, не чувствуется. Океан на Афродите пресный (что автоматически решает проблемы с питьевой водой) и чистейший – экологами, надзирающими за планетой, категорически запрещено сбрасывать в Океан любые отходы. Морских (как, впрочем, и любых других) животных нет, но зато имеется буйная водная флора. Когда мы с Дастином ездили купаться, оставляя Комплекс на неустанное попечение Рамзеса, то приходилось долго искать свободное от прибрежных водорослей местечко. Зато нырнув, можно было полюбоваться подводными созданиями самых необычных форм и раскрасок. Эволюция растительного мира на Афродите намного перещеголяла земную в поисках идеальных форм и радужных цветов.
   – Ты на месте? – наконец позвал меня Навигатор.
   – Ну?
   – Гну… – Вот хам! Придется его изредка одергивать. По-моему, компьютерам зря позволили перенимать человеческий сленг. – Спешу тебя огорчить. Кажется, действительно произошло нечто странное…
   Обтекаемая формула, которая меня совершенно не устроила.
   – Связался с Городом?
   – Доступа к киберсетям Кесарии нет, – отрапортовал Навигатор. – Базы на Материке молчат. Земля не отвечает.
   Я непроизвольно икнул и полез в карман за новой сигаретой. Даже отзвуки головной боли, приглушенные нарытыми в госпитальном складе анальгетиками, мгновенно забылись.
   – Поясни, – прохрипел я.
   – Все зарегистрированные спутники связи и зонды находятся на орбите планеты. Все до единого. Я соединился с каждой доступной в данное время автоматической станцией орбитальной группировки, они проверили сеть – все в норме. – Навигатор, судя по голосу, был спокоен как утюг, но я постепенно начинал паниковать. Ничего себе новости! – Через них я передал сигнал бедствия в Кесарию, на шесть исследовательских баз, разбросанных по планете, и в Центр Транспортного Контроля в Солнечной системе. Все названные точки ответа на сигналы SOS и May Day не дали.
   – И что это значит? – слабо вопросил я. – Колония на Афродите и Земля подверглись чужому нападению? Или земное Солнце взбрыкнуло и взорвалось, как сверхновая?
   – Ничего подобного не отмечается, – бесстрастно сказал Навигатор. – Каналы Дальней Связи работают, ЦТК на Земле принимает наши позывные, но не отвечает. Слушай самое интересное. Спутники ПКО не фиксировали в течение последних суток вторжений в радиус безопасности Афродиты. Никаких посторонних, тем более неидентифицированных, объектов. Не был отслежен взрыв в районе Комплекса. И в то же время орбитальная группировка, объединенная компьютером-навигатором станции «Геон», не отмечает биологической и электронной активности на координатах Кесарии. Либо Город уничтожен, либо отсутствует как таковой. Так же и с базами Материка.
   …Афродита может похвастаться только одним гигантским континентом и множеством островных архипелагов. Комплекс, Город, все предприятия и сельскохозяйственные экспериментальные базы построены на самом большом острове планеты – Диодоре. Диодор велик, по площади немногим уступает Гренландии и располагается к юго-востоку от Материка, отделенный проливом шириной девятьсот с лишним километров. Заселение Материка запрещено экологами из-за уникальности растительного мира, подлежащего пристальному исследованию. Для обитания людей выделили только остров, который посейчас населяло двадцать четыре тысячи человек. Кесария, Комплекс и два десятка расположенных южнее экватора поселков, где проводились опыты по выращиванию неэндемичных зерновых культур наподобие пшеницы и по разведению домашних животных. В перспективе Афродите предстояло стать основной продовольственной базой Дальнего Флота.
   На Материке работали только биологи. Изучали местную растительность да немного копали, пытаясь найти в геологических слоях ответ на главнейший вопрос: почему жизнь Афродиты на восемьдесят процентов копирует земную. Насколько я знаю, ответа нет до сих пор…
   Любое человеческое поселение на этой планете, даже составленная из шести-семи сотрудников исследовательская станция, имеет связь с Кесарией, соседями и соответствующими центрами на Земле. Сейчас не отвечает никто.
   – Еще что-нибудь? – тухлым голосом спросил я и получил исчерпывающий ответ:
   – Ничего. Я пытаюсь просканировать пространство в радиусе ближайших десяти километров, но пока никаких результатов. Сильные помехи в биосканере, наверное, ты опять неправильно…
   – Заткнись!
   Ниже груди, что называется «под ложечкой», зародилось мерзостное сладковатое ощущение первобытного дикого страха, помноженного на внезапный приступ агорафобии. Меня начал тяготить безбрежный купол неба, на котором уже горели звезды, сумерки превратились в грозящую неизвестными опасностями тьму, воображение нарисовало каких-то чудовищ, подкрадывающихся из-за спины… Все, с меня хватит! Вдобавок я просто хочу поесть и поспать! Разбираться со всем ворохом проблем будем завтра.
   – Я возвращаюсь.
   Навигатор отреагировал на мои слова с прежним спокойствием. Сказал, что ждет.
   Оставалось вернуться к шахте подъемника, отцепить от электрокара тележку с неиспользованным скарбом и отправиться в дорогу. Теперь, когда Навигатор вновь мог постоянно за мной следить, я почувствовал себя более защищенным, позабыв, что компьютер все же не является личным телохранителем, готовым пристрелить любого недруга – как он мне поможет в случае реальной опасности?
   Вниз, вниз, в закрытое от посторонних взглядов подземелье… Заехать на знакомый продовольственный склад, прибрать несколько термопакетов с готовой пищей, пяток банок пива и… домой. Вернее, в гости к Навигатору. Паранойя достигла критического уровня – в полутемных коридорах мне начали мерещиться невнятные тени, хотя Навигатор уверял, что, кроме меня, внутри Комплекса нет ни единой живой души. Я погнал кар по тоннелю со всей доступной ему скоростью и затормозил у шлюза реакторного зала настолько резко, что пластиковые шасси автомобильчика жалобно взвизгнули.
   – Навигатор, закрой дверь! – приказал я.
   – Зачем? – послышался его голос. – Не вижу смысла. Лишняя трата энергии.
   – Ты, падла, еще возражать мне будешь?! – в голос заорал я. – У тебя в капсулах почти тонна плутония или чем там питается твое сраное брюхо! Энергии жалко? Быстро исполняй!!
   Вот. Истерика. Но держать себя в руках я уже не мог.
   Пока я крыл Навигатора последними словами, позади мягко зашелестела огромная толстая плита и с чавканьем запечатала проход. Теперь я был в полной безопасности – вскрыть эту консервную банку невозможно никому.
   – Свет! – рявкнул я. Надоело красноватое аварийное освещение. Навигатор вновь безропотно подчинился, под потолком вспыхнули золотые матовые огни. Стало почти уютно. – Не доставай меня, понял?
   Он не понял. Сказал осторожно:
   – Между прочим, я нашел один из уцелевших серверов Рамзеса с неповрежденными носителями информации.
   – И?..
   – Файлы директории с общим названием «Развлекательные программы». Хочешь посмотреть фильм или послушать музыку? Я могу это запросто устроить. Отвлечешься.
   – Заботливый ты наш… – проворчал я, вскрывая банку с пивом и падая в кресло. Пакеты с едой шмякнулись на терминал управления реактором. – Ладно, крути кино. Что-нибудь из старинной фантастики. Побойчее и покровавее.
   Меня всегда умиляли фантастические фильмы конца ХХ и начала XXI веков. Я восторгался их первозданной наивностью и невероятным полетом воображения создателей. Жаль, что реальность опровергает все выдумки прошлого века – инопланетяне так и не появились, самым страшным чудовищем из других миров является обнаруженное где-то в системе Альфы некое подобие трилобита размером с ладонь, а мы только-только начали выходить в дальний космос, не исследовав по уму и собственную Солнечную систему…
   Здоровенный круглый монитор на противоположной стене очистился, исчезла схема реактора, со всеми непонятными простому смертному синими и красными точками, очевидно, обозначавшими расположение капсул с топливом и графитовых поглотителей, края залились черным цветом, образовав ровный прямоугольник.
   – «Гиперион» подойдет? – осведомился Навигатор. – Снято в 2005 году. Рейтинг популярности до сих пор высокий. Двухмерное изображение.
   – Давай, – согласился я. Этот фильм я смотрел несколько раз, но почему бы снова не насладиться неплохо слепленной space opera со всеми ее страшилищами и алогичной оригинальностью? Фантазия автора сценария – кажется Дэна Симмонса? – завораживала и спустя почти сотню лет…
   Пока мелькали кадры, я целеустремленно напивался, лишь отчасти следя за действием. Пять полулитровых банок крепкого темного пива наконец сделали свое дело – сознание затуманилось, проблемы стали казаться не столь уж и глобальными, а когда шипастый монстр на экране ухайдакал очередного главного героя, я просто заснул, свернувшись калачиком в кресле.
   Снился, неизвестно почему, одинокий Винни Пух, бродящий по тоннелям Комплекса и жалобно зовущий потерявшихся Тигру с Пятачком. Я откуда-то знал, что их утащили в свое логово жуткие слонопотамы, обосновавшиеся в секторе D, под посадочной шахтой…

 //-- * * * --// 

   – Просыпайся! Проснись, пожалуйста!
   Я сначала и не понял, где нахожусь и что происходит. Только продрав глаза и обнаружив себя в запертом зале энергоцентра, вспомнил, что произошло вчера… Или еще сегодня? Сколько я продрых? И почему Навигатор так настойчиво меня будит?
   – Дата, точное время, – спросил я у компьютера. – И что произошло на этот раз?
   – Десятое апреля, 12:25 пополудни земного стандарта. Ты спал ровно восемь часов, – проинформировал Навигатор. – У меня новости.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное