Андрей Егоров.

Межпланетная банда

(страница 2 из 27)

скачать книгу бесплатно

   Он потянул на себя штурвал, и катер свечой взмыл в синее московское небо. Диана припала к стеклу, разглядывая величественные здания космопорта Домодедово, крупнейшего терминала в цивилизованном космосе, – приземистые корпуса залов вылета и прилета, вытянутый зал ожидания с пристроенным к нему гостиничным комплексом, громадный бассейн со стеклянной крышей, многочисленные пассажирские лайнеры и грузовые корабли на посадочных полосах. Множество разноцветных катеров разместилось на обширной стоянке, посверкивая затемненными стеклами кабин и яркими металлическими и пластиковыми кузовами.
   К городским постройкам, видневшимся в отдалении, тянулась серая лента заброшенного и поросшего густой травой Каширского шоссе – с появлением мелкого воздушного транспорта наземные перевозки почти полностью сошли на нет. Только на планетах с большой силой тяжести еще ползали по монорельсам тяжелые монстры-поезда – использование катеров оказалось слишком дорогим из-за повышенного расхода топлива. Земля – колыбель человечества, самая богатая планета Вселенной, и о том, чтобы передвигаться таким устаревшим способом, здесь никто и подумать не мог.
   Пилот вел катер медленно, а может, старая машина просто не была способна развивать большую скорость, но Диана не возражала – ей представилась возможность рассмотреть величественный город во всей красе. Москва растянулась на многие километры, вросла глубоко в землю, вознеслась целыми кварталами небоскребов в заоблачные высоты. Огибая знаки – голографические указатели движения, катер скользил между домами, над широкими пешеходными проспектами, то поднимаясь к самым крышам, то спускаясь почти к самому асфальту, так что становилось видно все до мельчайших деталей: трехцветные российские флаги, транспаранты с лозунгами, плазменные панели рекламных щитов и самую разнообразную московскую публику. В основном, конечно, люди, но попадались и инопланетяне, порой самых диковинных рас – рангуны, рептилии, таргарийцы, бородавочники, китлянцы, лемурийцы и многие-многие другие. Некоторых Диане довелось увидеть впервые. Что, впрочем, неудивительно. Пич-рич девушка покинула впервые. Так сложились обстоятельства. Если бы не ужасные события, она, наверное, так и жила бы, и состарилась на этой отдаленной планете среди разнотравья искусственных заливных лугов и чахлой зелени пич-ричских полупустынь.
   Катер задрал нос, пошел вверх и приземлился на крышу одного из многоэтажных домов.
   – Приехали, – пилот обернулся, – гостиница «Ячменный колос». Два рубля.
   Диана достала кошелек, расплатилась.
   – Удачи, – пожелал пилот, пряча деньги в карман куртки. Вид у него сделался намного приветливее. Диана по провинциальной привычке платила наличными. А это означало, что деньги можно прикарманить. И пустить их на поправку здоровья.
   – Спасибо, – ответила девушка, удивленная вежливым обращением – ей казалось, что похмельный землянин невзлюбил ее с первого взгляда.
   В отдалении она заметила стеклянную коробку и направилась к ней.
Оказалось, что это выведенная на крышу шахта лифта. Он доставил девушку прямо в оживленный холл гостиницы «Ячменный колос». Здесь было полным-полно народу – несколько человек просто сидели в креслах, другие слонялись без дела, а один яростный тип в желтом пиджаке и галстуке на голое тело отчаянно ругался с человеком-администратором.
   – Я этого так не оставлю! – кричал он. – Вы мне за это заплатите!
   – Что случилось? – обратилась Диана к женщине, которая стояла в очереди к автоматическому администратору впереди нее.
   – Известно что… Чемодан стырили, – равнодушно ответила та.
   – Стырили? – переспросила Диана.
   – Ноги приделали!
   – Ноги?
   – Попросту говоря, украли, дорогуша.
   – И часто здесь такое?!
   – Да каждый день. Если везешь деньги или кредитки – лучше в лифчик спрячь. Лифчик у тебя есть?
   – Да, в рюкзачке.
   – Ты, я смотрю, издалека прилетела. В рюкзачке – не поможет. Ты его лучше на себе носи. Надень и не снимай.
   – Прямо здесь?
   – Почему бы и нет? Поглазеют немного, зато деньги будут в сохранности.
   – Во-во, дело говорит, – один из праздношатающихся по холлу типов осклабился, – раздевайся, детка, без всякого стеснения. Я отвернусь…
   Диана покраснела.
   – Спасибо, но здесь я переодеваться не буду…
   – Жаль. Я мог бы и не отвернуться.
   – А вы, молодой человек, не приставайте к девушке, – бойкая дама погрозила нахалу пальцем, – не видите, девушка не местная. Еще не освоилась. А если будете приставать, я позову охрану.
   Тут подошла ее очередь, и она приложила запястье с имплантами к интерфейсу автоадминистратора.
   – Подумаешь… – проворчал молодой человек, но быстрой походкой проследовал в другой конец холла, из чего Диана сделала выводы, что с гостиничной охраной он встречаться не хочет.
   Она покрепче сжала свой рюкзачок, испуганно оглядываясь кругом. Теперь в каждом из тех, кто толпился в холле, ей мерещился вор, помышляющий о том, чтобы завладеть ее последними деньгами. «Опытная женщина, – думала она, – должно быть, останавливается в „Ячменном колосе“ не в первый раз и знает местные порядки».
   Оформление дамы не заняло и тридцати секунд. Автоадминистратор выплюнул из раздаточной щели карточку – ключ от двери – и с явно различимым металлом в голосе проговорил:
   – Следу-ющий!
   Диана решила, что он оборудован допотопным речевым процессором – слишком механическим казался голос. Странно для преуспевающей Земли – даже на Пич-риче автоматическая обслуга общалась приятными, преимущественно женскими голосами. Она спохватилась, что задерживает очередь, торопливо достала из рюкзачка удостоверение личности. Имплантов, как и у большинства уроженцев удаленных от Солнечной системы крошечных колоний, у нее не было. Удостоверение щелкнуло, войдя в приемную щель автомата.
   – Госпожа Диана Жмуркина, администрация отеля «Ячменный колос» рада приветствовать вас на Земле! Мы счастливы, что вы решили остановиться в нашем отеле! – все с тем же скрипучим металлом в голосе проговорил автомат. Сообщение дублировалось текстом на экране. – Какой номер вы желаете занять?
   – А какие есть?
   Автоадминистратор тут же высветил на дисплее таблицу с характеристиками номеров и их стоимостью, а сам принялся вещать:
   – Президентские люксы – пять рублей в час. Люксы – пятнадцать рублей в день. Полулюксы – десять рублей в день. Одноместные номера – пять рублей в день. Двухместные номера – три пятьдесят за место. Четырехместные номера – два рубля за место. Восьмиместные номера – рубль за место.
   Диана расслабилась, ожидая услышать «шестнадцатиместные – пятьдесят копеек за место, тридцатидвухместные – двадцать пять копеек за место…» Резкое понижение цен в зависимости от количества мест в номере ее приятно удивило. Но администратор замолчал.
   – А в восьмиместном номере могут украсть чемодан? – с тревогой в голосе поинтересовалась Диана после секундного замешательства.
   – Его могут украсть и из люкса, – вмешался в разговор сутулый старичок, стоявший за нею. – Хочешь, займем номер на двоих? Я оплачу все расходы.
   – Еще чего! – фыркнула Диана и попросила: – Мне, пожалуйста, место в восьмиместном номере. На сутки.
   – Ты не знаешь, что теряешь, – расстроился старичок, – в молодости я был нарасхват.
   – Остынь, дедуля, – обратился к престарелому распутнику мускулистый детина с короткой стрижкой, – такие, как ты, сейчас нарасхват только в крематории.
   Диана посмотрела на грубияна с укором. Бесцеремонный народ эти москвичи. Впрочем, старичок заслужил, чтобы его осадили…
   – Оплата наличными, кредитной картой? – тем временем поинтересовался автоадминистратор.
   – Наличными, – ответила Диана, и рубль перекочевал в монетоприемник, а девушка с тоской посмотрела в кошелек, где оставалось совсем немного денег.
   – Счастливого пребывания в нашей гостинице! – автомат крякнул, выплевывая электронный ключ. – Следующий!
   Диана посмотрела на полученную карточку. Третий подземный этаж, пятая комната, место номер шесть. Очевидно, чем ниже этаж, тем хуже номера. Первые два этажа, скорее всего, вообще отведены под технические помещения.
   К лифту девушка не пошла – спустилась по лестнице. По дороге ей попалось несколько подозрительных типов с чемоданами. Диана решила – чужими, и снова испуганно прижала рюкзачок к груди. Дверь пятой комнаты выглядела не столь дурно, как можно было ожидать – добротный белый пластик, солидный электронный замок. Еще две двери рядом – между пятой и шестой комнатами. Диана вставила карточку-ключ в замок, и дверь распахнулась сама собой. В комнате никого не было. Восемь кроватей в два ряда, ее, под номером шесть, в углу около окна. Едва ли не самое лучшее место. Чужих вещей Диана не заметила. Если прочие постояльцы и оставляли здесь свои чемоданы, то их, наверное, кто-то успел прибрать к рукам.
   Кроме кроватей, в комнате не было ничего: ни тумбочек, ни шкафа, ни холодильника. Даже привычная панель плазменного монитора на стене отсутствовала.
   Первым делом Диана выяснила назначение двух дверей между комнатами. Оказалось, там находятся душ и туалет! Один санузел на два восьмиместных номера. Диана вздохнула. Кафель в душевой весь облупился и местами был покрыт подозрительными бурыми пятнами, а также черными точками. Включив свет, она убедилась в том, что ее худшие предположения подтвердились: точки оказались тарканоидами – голубоглазыми чернокрылыми жучками, в древности завезенными на Землю вместе с образцами с кометы Галлея. Они практически ничего не ели, но очень любили воду. Вывести их, если уже завелись, было чрезвычайно трудно. Тарканоиды десятками сидели на стенах и смотрели на нее проникновенными голубыми глазами…
   Бросив ветровку на кровать, Диана вздохнула и отправилась в душ. С рюкзачком. Ей не улыбалось остаться без денег и вещей на прародине всех людей, которая все же оставалась для нее чужой планетой. Семь соседок, от которых неизвестно чего ждать, бродили где-то поблизости. А на лестнице шныряли подозрительные типы с чужими чемоданами.
   Ионный душ приятно щекотал кожу, покалывал плечи иголочками. Тарканоиды пялились со стен и беспрестанно щелкали, будто цокали, маленькими язычками, положительно оценивая красоту девичьего тела.
   Диана только и успела намылить голову, как телефон в рюкзачке зазвенел. Пропустить звонок недопустимо! Может, это звонят они…
   Девушка схватила телефон, глянула на определитель номера. Странные цифры. Явно не код Пич-рича. Код местный. Очень странно, у нее совсем нет знакомых в этом городе.
   – Алло?
   – Киса, чем занимаешься?
   Диана сразу узнала высокий неприятный голос недавнего попутчика.
   – Принимаю душ. Как ты узнал мой номер?
   – Я же тебе говорил: старина Жухан влиятельный человек на этой веселой планете. Крупный бизнес, верные друзья. Знаешь, какие друзья самые верные? Те, которых покупаешь за деньги. У такого человека, как я, много денег и, значит, много друзей. Приезжай ко мне, Дианочка. Я пришлю катер с водителем. Или, если хочешь, оплачу такси. Не беспокойся, все будет в ажуре!
   Диана мучительно размышляла. Похотливый толстяк каким-то образом узнал личный номер ее удостоверения – что давало ему доступ и к некоторой другой информации. Должно быть, он действительно способен на многое. Это затрудняет дело. Но из любого положения найдется выход. Так учил ее отец.
   – Я подумаю. Перезвони позже.
   – Позже, позже… Смотри, передумаю.
   – Передумаешь – не звони.
   Диана оборвала связь. Мужчинам нравятся женщины, которых приходится добиваться. Позволь она этому скоту поцеловать себя в звездолете – и никаких приглашений не последовало бы. А толстяк мог помочь с решением ее проблемы. Конечно, не он сам, а его деньги…
   Приняв после ионного душа обычный – так рекомендовали гигиенисты, Диана вытерлась большим мохнатым полотенцем – они в этой паршивой гостинице были, наверное, самым приятным предметом, после чего оделась и вернулась в комнату. Соседки по-прежнему не объявились.
   Однако надо наконец определиться: или ехать к этому противному типу сейчас, или она не решится на этот шаг никогда.
   Телефон опять зазвонил.
   – Детка, а почему у тебя нет картинки? – замурлыкал в трубку Ко Жухан. – Я так хотел посмотреть на тебя в душе… Или после душа. Страсть как люблю девушек с мокрыми волосами.
   Диана с тоской взглянула на свой дешевенький «Мобил-рус». Даже для такой глуши, как Пич-рич, устаревшая модель. Но она не могла себе позволить аппарат подороже.
   – Насмотришься еще…
   – Ха-ха! Ты меня интригуешь.
   – И чтобы без глупостей!
   – Ясное дело. Я уже заказал пять бутылок настоящего крымского шампанского. Ананасы. Мороженое. Ужин из ресторана «Астория» при свечах. Будет здорово, крошка!
   – Но на ночь я вернусь домой.
   – Конечно, конечно, – подозрительно легко согласился Ко Жухан. – Так я посылаю за тобой катер?
   – Нет. Я возьму такси.
   – Тогда я выписываю обязательство на твой счет. Не хватало еще, чтобы моя гостья ехала ко мне за свои деньги.
   – Я буду признательна.
   – Адрес не потеряла?
   – Нет.
   – Жду, моя крошка! В бассейне искупаемся. Это тебе не душ с тарканоидами! Знаю я эти дешевые гостиничные номера… Слушай, а во что ты сейчас одета? Или ты совсем голая? – заговорил Ко Жухан с придыханием. – Я весь горю…
   Диана не стала выслушивать пошлости, решительно нажав на сенсор разрыва соединения. У нее возникло гадливое чувство. Как будто она вывалялась в грязи. А сколько еще мерзости ей предстоит вытерпеть. Но ради спасения отца она пойдет на все.

 //-- * * * --// 

   Скоростной лифт поднял Диану на крышу. Если все получится, как задумано, в гостиницу ей возвращаться не придется. На одной из кроватей она оставила распечатку с рейсами на планеты в системе Арктура и план колонии для космических каторжников на астероиде при Бетельгейзе. Хороший наборчик. Будет над чем подумать ее несостоявшимся соседкам и всем остальным, если в замечательной гостинице «Ячменный колос» не украдут такие нужные документы.
   Хитрость, конечно, самая незатейливая. Но почему бы не попытаться пустить милицию по ложному следу? Если, конечно, милиция сядет ей на хвост. Диана очень надеялась, что неприятностей с законом ей удастся избежать.
   Такси ожидало на крыше. Девушка села в мягкое кресло – этот катер оказался не в пример комфортабельнее того корыта, на котором она добиралась из космопорта, – и назвала адрес.
   Пожилой таксист оглядел девушку с головы до ног с явным неодобрением.
   «Неужели на Земле все таксисты такие злобные типы», – подумала Диана.
   – В Радонеж? По вызову? – поинтересовался «злобный тип» скрипучим баритоном.
   – По какому еще вызову? – нахмурилась Диана.
   – Только не надо рассказывать, что у тебя там дядя живет, – пилот скривился.
   – И как вы только догадались? Я к дяде, буквально на час, а после улетаю в систему Арктура.
   – И сколько сейчас берут?
   Диана немного растерялась – цены на билеты до Арктура ей пока были неизвестны, и пришлось соврать:
   – Пятьдесят рублей.
   – Дороговато.
   – Это вторым классом.
   – Вторым классом? – таксист озадаченно почесал в затылке. – Чего-то я в жизни не понимаю. Вторым классом! Надо же такое придумать… Это вполсилы, что ли?
   – Почему вполсилы? – удивилась Диана. – Обычный звездолет. Класса «Илья Муромец».
   – Ты о чем?
   – Я о полете на Арктур. А вы?
   – А я об услугах девочек по вызову.
   – Не поняли мы друг друга, дедушка, – ответила Диана, сжав кулачки.
   Таксист обиженно засопел. Кому понравится, когда его так называет красивая девушка. А Диана мысленно поставила себе плюс – за то, как ловко она отбрила нахального таксиста! Придумал же такое, она – девушка по вызову. Да она в жизни никогда никого не поцеловала без любви. И не поцелует. Пусть этот похотливый толстяк Ко Жухан и не надеется.

 //-- * * * --// 

   Катер миновал центр города, и пейзаж за окном начал меняться. Огромные небоскребы попадались все реже, большие участки были заняты парками, лесополосой и садами, среди которых возвышались двух-, трех– и четырехэтажные частные домики, дома и домищи.
   – Улица Акакия Потехина, двадцать три, – пробормотал таксист задумчиво, когда на мониторе полетного помощника высветилось название «Радонеж – 2 км». Нету в Радонеже такой улицы. И не улица это вовсе, а тупичок. А кто такой был этот Потехин?
   – Я не знаю, – ответила Диана.
   – Узнаем, – проворчал въедливый таксист и дал запрос бортовому компьютеру. – Вот, Алексей Потехин… Надо же – писатель начала двадцать первого века… Влияние на неокрепшие умы… Ля-ля, тополя. Нет, я вот ничего этого Потехина не читал. То ли дело, скажем, Смушкин. Его именем один из главных проспектов в Москве назван. Жил он там когда-то. Или Пупков. Тоже, небось, слышала. В его честь даже городок родной переименовали – правда, теперь это район Москвы навроде Радонежа. Пупково. Антонину Рыгаеву, сочинительницу историй про мальчика Вову-волшебника, все знают – как без нее? А вот Потехина не помню.
   – Вы специалист по литературе? – поинтересовалась Диана.
   – Даже диссертацию защитил в свое время. Только когда гонения на филологов начались, я в таксисты подался. Лучше уж баранку крутить, чем на астероидах при Бетельгейзе золото кирками долбать. Так я думаю.
   – А за что гонения были? – удивилась Жмурки на.
   – За суффиксальные разночтения и легализацию ненормативной лексики. Власти, правда, формулировали иначе – за вредительскую деятельность по искажению великого русского языка. Прижали тогда филологов, м-да.
   – И в чем же эти разночтения заключались?
   – Известно в чем. Группа филологов во главе с профессором Конокрадовым предложила изъять из русского языка суффиксы «-вши» и «-вша» за неблагозвучность – предлагали обходиться совсем без них, подонки. А заодно официально объявить вполне соответствующими русскому языку такие емкие слова и выражения, как… – тут таксист, увлеченный неизящной словесностью, воспроизвел несколько слов и длинных лексических конструкций, которые заставили Диану покраснеть до корней волос.
   – Прекратите! – выкрикнула девушка. – Правильно вас прижали!
   Водитель обиделся и больше в разговоры с пассажиркой не вступал. Только выдавил сквозь зубы:
   – Ханжа и невежа. Как и все остальные.
   Катер между тем окончательно преодолел районы городских построек и вылетел в дивной красоты местность – похожие на крохотные сказочные замки дома утопали в зелени садов. Населенное исключительно состоятельными гражданами Подмосковье со стороны больше всего напоминало умело организованный рай. Все здесь дышало успешностью и процветанием. Каждый из домиков строился по индивидуальному заказу владельца и отвечал всем его прихотям. Диана читала, что многие дома в Подмосковье буквально напичканы электроникой и могут даже перестраиваться по желанию хозяина. Спальня, к примеру, к вечеру менялась местами с гостиной в зависимости от местоположения солнца. Были и такие дома, которые, как подсолнухи, поворачивались лицевой стороной к небесному светилу.
   «Интересно, – подумала она, – у архитектора дом тоже с наворотами, или он предпочитает, как многие консерваторы, тихий особнячок в старинном стиле?»
   Даже небогатый дом отца Дианы на Пич-риче был оборудован несколькими специализированными модулями. Входная дверь сама распознавала гостей и плавно открывалась перед ними, пока голосовой синтезатор воспроизводил вежливые приветствия. А в мастерской, где отец ремонтировал воздушные катера и космические яхты, все было напичкано электроникой. Любые инструменты подавались из специальной ниши по первому требованию, и несколько рук-роботов, умеющих паять, латать и варить полимер обшивки, трудились, подчиняясь его командам.
   Диана могла дни и ночи проводить в мастерской, наблюдая, как работает отец. Заметив, что дочь проявляет интерес к профессии механика, он стал постепенно приучать ее к делу. Поначалу Диане казалось, что у нее никогда не получится разбираться в сложных схемах, но потом дело пошло на лад. Девочка вдруг обнаружила, что в этой профессии нет ничего сложного – надо только понимать, что и для чего ты делаешь, правильно обращаться с тестирующим компьютером, тщательно проверяя модуль за модулем, а затем приложить немного умения, чтобы сменить тот или иной вышедший из строя узел.
   Вскоре отец уже хвастался приятелям за кружкой пива, что дочка разбирается в межзвездных челноках лучше него самого…
   Воспоминания о родном доме и об отце заставили Диану закусить губу. Она снова едва не расплакалась. Ей бы меньше всего хотелось, чтобы этот хамоватый таксист увидел в ее глазах слезы.
   Вскоре катер пошел на посадку и мягко спикировал в самую гущу садов. Бывший филолог обернулся и объявил:
   – Вот он, двадцать третий дом. Ворота закрыты. Не ждет тебя дядя. И добавил несколько нецензурных выражений.
   Массивные металлические ворота трехэтажного кирпичного особняка действительно были наглухо закрыты. Диана заметила решетки на окнах и колючую проволоку поверх забора. Снаружи дом Ко Жухана напоминал хорошо укрепленную крепость.
   – Обратно тебя забирать? – поинтересовался таксист. – А то мне сюда не близко… – и применил глагольную конструкцию, которая снова крайне покоробила девушку.
   – Меня дядя отвезет. У него свой катер.
   – Ишь ты, заботливый у тебя дядя. Ну бывай, племяшка, – таксист насмешливо поглядел на девушку.
   – Прощайте, – Диана сделала ручкой. – Надеюсь, мы с вами никогда больше не увидимся.
   Постоянными сальными намеками и грязной бранью этот тип ей очень не понравился. Но что поделаешь, такова участь красивой девушки – обязательно найдется какой-нибудь мерзавец, который будет думать, а иногда и говорить дурное.
   Не успела Диана подойти к воротам, как тяжелые створки стали медленно открываться. Похоже, хозяин ждал ее с нетерпением, дежурил у систем видеонаблюдения.
   Девушка вошла во двор, и створки мгновенно сошлись за ее спиной. Поверх забора, на колючей проволоке, замигала светодиодами сигнализация, предупреждая возможных злоумышленников о своем наличии. Сразу за воротами обнаружился ухоженный яблоневый сад в цвету, а также соединенный с главным зданием крытой перемычкой небольшой бассейн со стеклянной крышей и стенами. Среди деревьев торчало несколько параболических антенн, предназначенных для приема программ всего цивилизованного космоса, по левую сторону от дома возвышались парковочные боксы для катеров.
   Хозяин дома уже спешил навстречу по выложенной красной плиткой дорожке. Завладев рукой девушки, богач припал к ней пухлыми губами, зашептал жарко:
   – Ты все-таки приехала. Я знал, что ты примешь правильное решение… Боже, как ты красива.
   Диана позволила толстяку облобызать руку, затем довольно резко высвободила ладонь.
   – Ваше жилище? – поинтересовалась она, разглядывая огромный дом.
   – Мое скромное пристанище, – отозвался Ко Жухан, – здесь я коротаю досуг. Большую часть времени, конечно, приходится проводить не дома, а в офисе на Тверской… Ты не смотри, что он с виду небольшой, – засуетился богач, уловив во взгляде девушки непонятную тоску, – помимо верхних трех этажей, в подвале еще винный погреб, оружейная, бильярдная и комнаты прислуги.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное