Пол Андерсон.

Крестоносцы космоса

(страница 5 из 11)

скачать книгу бесплатно

   Для особых целей… да, да. Хуруга нахмурился. Но остается тот факт, что эти пришельцы передвигаются на животных.
   Которым не нужно другого топлива, кроме растительности.
   Но они же не выдерживают удара луча или пули. У них оружие доисторического прошлого. Они прибыли не на своем корабле, а на нашем… он резко прервал свое бормотание и заявил мне. Слушайте! Я терпел достаточно. Сдавайтесь на нашу милость, или мы вас уничтожим!
   Я перевел.
   Экраны защитят нас от вашего огненного оружия, сказал сэр Роже, если вы надумаете атаковать пешим строем, добро пожаловать.
   Хуруга побагровел.
   Вы воображаете, что защитный экран спасет вас от бомб?проревел он. Нам достаточно сбросить только одну, а разорвавшись, она уничтожит внутри экрана все живое!
   Сэр Роже был ошеломлен меньше меня.
   Мы слышали о таком взрывчатом оружии, брат Парвус. Конечно, он пугает нас, говоря о единственном взрыве. Ни один корабль не сможет поднять столько пороха, но они могут сбросить много бомб.
   Что же мне ответить ему? испуганно спросил я.
   Глаза барона сверкнули.
   Передайте ему мои слова, как можно точнее, брат Парвус. Мы не применяли пока свою артиллерию такого типа, потому что хотим разговаривать с вами, а не убивать вас. Если же вы настаиваете на бомбардировке, попробуйте. Наша защита сметет вас. Но мы не собираемся защищать версгорских пленников.
   Я видел эта угроза потрясла их. Даже эти жестокие уродцы не могли пойти на убийство нескольких сот своих соплеменников. Конечно, эти заложники не смогли бы долго удержать их, но это был пункт для обсуждения, который мог дать нам выигрыш во времени. Я думал, как лучше всего использовать это время, и решил, что нужно подготовить наши души к смерти.
   Ну, я вовсе не говорил, что не хочу выслушать вас, ответил Хуруга, но вы все еще не обьяснили, почему вы явилисть сюда и устроили это провокационное нападение?
   Но ведь это вы напали на нас первыми, мы же до этого не причиняли вреда, ответил сэр Роже. В Англии мы не позволяли собаке кусать больше одного раза. И мой король поручил мне преподнести вам небольшой урок.
   Хуруга сказал:
   На одном корабле? И даже на нашем собственном?
   Сэр Роже:
   Не думаю, что потребуется привести войск больше, чем есть.
   Хуруга:
   Кстати, из чистого интереса, чего вы требуете?
   Сэр Роже:
   Ваша империя должна выплатить возмещение могущественному королю Англии, Ирландии, Уэльса и Франции.
   Давайте говорить серьезно.
   Я совершенно серьезен. Но, с целью предотвратить дальнейшее кровопролитие, я согласен встретиться с любым вашим бойцом, в любом вооружении.
Бог помогает правому!
   Вы что, все сбежали из сумасшедшего дома?
   Обдумайте свое положение. Мы внезапно открыли вас, язычников, с умением и искусством похожими на наши, только худшими. Вы можете причинить нам определенный вред, нарушая наши сообщения или нападая на наименее защищенные планеты. Это делает необходимым ваше уничтожение, а мы слишком милосердны, чтобы этому радоваться. Единственный разумный выход в принятии вами Феодальной присяги в верности.
   Вы и в самом деле ожидаете… Гордость существ, разъезжающих на животных и размахивающих мечами…
   Он пустился в переговоры со своими офицерами.
   Проклятая проблема перевода. Я никак не могу быть уверенным, что правильно понял. Они могут быть карательной экспедицией. По причине военной тайны могут использовать наш корабль и хранить свое мощное оружие в секрете. Это возможно. Но возможно и то, что они варвары и безрассудно угрожают самой могущественной империи Галактики. А, возможно, мы не правильно поняли их претензии, неверно оценили их, и это может принести нам серьезный ущерб. У кого есть идеи?
   Тем временем я спросил у сэра Роже:
   То, что вы говорили, несерьезно, милорд.
   Леди Катрин не удержалась от замечания:
   Он не может быть серьезным.
   Нет, барон покачал головой. Что бы стал делать король Эдуард с этими синелицыми? С него достаточно Ирландии. Нет, я надеюсь только вступить в переговоры. Если же мы сможем добиться от них гарантий того, что они оставят Землю в покое, ну и пару мешков золота для нас самих…
   И господство дома, не мог удержаться я от насмешки.
   Об этом мы успеем подумать потом, отрезал он. Для этого теперь нет времени. Но мы, конечно, не должны сознаваться врагам, что просто заблудились.
   Хуруга вновь повернулся к нам:
   Вы должны понять, что ваши претензии абсурдны. Однако, если вы сумеете доказать, что ваше господство достойно, наш император будет рад направить к вам посла.
   Сэр Роже кивнул головой и, скучая, сказал:
   Прекратите Ваши оскорбления. Мой государь, возможно, примет Вашего посла, но если тот только обладает истинной верой.
   Что такое вера? спросил Хуруга.
   Он действительно не мог понять меня, так как я использовал английское слово.
   Вера в того, кто есть источник всякой мудрости и справедливости, и которого мы вечно молим о руководстве.
   О чем это он говорит, Гарс? пробормотал один из офицеров.
   Понятия не имею, прошептал в ответ Хуруга. Возможно, эти… хм… англичане имеют в виду гигантскую вычислительную машину, с которой обсуждают важные вопросы… не знаю. Проклятая проблема перевода! Лучше отложим это. Следите за ними. За их поведением, следите внимательно. Потом обсудим все.
   Хуруга повернулся ко мне и громко сказал:
   На сегодня все переговоры окончены. Продолжение завтра, а тем временем мы обдумаем полученные предложения.
   Хоть он не показал виду, сэр Роже был очень доволен этим.
   Однако надо договориться об условиях перемирия, заметил он.
   С каждым часом мой версгорский совершенствовался, и я смог объяснить им, что наше представление о перемирии в корне отличается от ихнего. Перемирие вообще не было формальным договором, а просто следствием временно сложившихся обстоятельств. Мы договорились, что не будем стрелять друг в друга, даже если будем за пределами защитного экрана, но в любой воздушный корабль, который покажется на глаза, можно стрелять. Это было все. Версгорци немедленно причинят нам вред и нарушат условия, если будут уверенны, что для них это выгодно, но этого же они ожидали и от нас.
   Я заметил, что у врагов значительное преимущество, ибо у них огромное преимущество в воздушных кораблях.
   И тем не менее, ответил сэр Роже, мы кое-что выиграли. Это дело не закончится только выкупом и…
   Вас это удолетворяет, пробормотала леди Катрин.
   Он вскочил, побледнел, поклонился Хуруге и вышел…


   Долгий териксанский день позволил нашим людям добиться значительного прогресса. При помощи Бранитара, как инструктора и отца Симона, как переводчика, англичане смогли разобраться в управлении большинства механизмов. Хотя мы и не знали, как они работают, но использовать их оказалось просто. Единственная трудность заключалась в том, что иомены никак не могли запомнить символы, нарисованные на приборах. Впрочем, это было не труднее, чем геральдика, а ведь преклоняясь перед героями, парень опишет их гербы в мельчайших подробностях.
   Будучи единственным человеком, претендующим на знание версгорского алфавита, я погрузился в изучение бумаг, найденных и захваченных нами в крепости. Тем временем сэр Роже приказал наиболее придурковатым крепостным, которые были не в состоянии изучать новое оружие, заняться строительством.
   Солнце медленно садилось, окрасив золотым туманом половину горизонта, когда барон вызвал меня к себе.
   Я присел и принялся рассматривать офицеров. Они были оживлены, у них появилась надежда. Язык мой прилип к гортани. Я хорошо знал этих капитанов, но еще лучше я знал сэра Роже, глаза его сверкали, а это был верный признак того, что он задумал дьявольское.
   Узнали ли вы, где главные замки этой планеты, брат Парвус? спросил он меня.
   Конечно. Их всего три и один из них Гантурак.
   Не могу поверить в это! воскликнул сэр Оливер. даже пираты…
   Вы забываете, что здесь не особое королевство, и даже не отдельный феод, ответил я. Все лица, прямо подчиненные императорскому правительству, это все версгорцы. Крепости лишь места обитания шерифоф, которые лишь поддерживают порядок и собирают налоги. Конечно, эти крепости одновременно являются и базами для космических кораблей. Здесь есть и воинские гарнизоны. Но версгорцы давно уже не вели настоящих войн. Они только запугивали беспомощных дикарей. Ни одна из других расс, овладевшая космческими перелетами не осмелилась открыто объявить войну. Лишь изредка, на какой-нибудь отдельной планете, происходили стычки. Кроме трех крепостей, остального вполне достаточно для одной планеты.
   Насколько же они сильны? поинтересовался сэр Роже.
   Крепость называется Стуларакс, на противоположной стороне планеты, примерно такая же, как и Гантурак. И есть еще главная крепость Дарова, где живет этот проклятый проконсул Хуруга. Она самая большая и наиболее сильно укреплена. Вероятно, именно она поставила большую часть кораблей и воинов, которые сейчас находятся перед нами.
   А где расположена ближайшая планета населенная синелицыми?
   Согласно книгам, которые я изучал, в двадцати светогодах отсюда. Сам Версгориксан значтельно дальше, дальше даже, чем Земля.
   Но ведь по передатчику можно сообщить императору о случившемся? спросил капитан Беллард.
   Нет. Передатчик действует со скоростью света, а сообщения между звездами перевозятся на космических кораблях, что означает не менее нескольких недель, чтобы известить Версгорского императора. Но Хуруга не хочет делать этого, я слышал его разговор с приближенными. Он хочет держать случившееся в секрете, по крайней мере, временно.
   Ага, усмехнулся сэр Брайан Фити-Вильям. Герцог хочет сам возместить ущерб, причиненный нами, уничтожив нас, прежде чем сообщить о случившемся. Это обычный образ мыслей.
   А если мы причиним ему сильное беспокойство, он завопит о помощи, предрек сэр Оливер.
   Верно, согласился сэр Роже. И я как раз думаю о том, чтобы причинить ему как можно больше беспокойства…
   Я смутно осознал, что, когда мой язык прилип к гортани, он поступил правильно.
   Как можем мы бороться с ними? спросил Баллард. У нас нет оружия, которое могло бы сравниться с дьявольскими машинами вон на том поле. Если понадобится, они будут таранить нас, корабль за кораблем, не считаясь с потерями.
   Именно поэтому, сказал сэр Роже, я предлагаю напасть на меньшую крепость Стуларкс, чтобы захватить побольше оружия. К тому же это нарушит спокойствие Хуруга.
   И заставит напасть на нас.
   Возможно, но я не боюсь этой схватки. Понимаете ли вы, что наша единственная надежда смелость?
   Но сэр Брайан возразил:
   Но как мы можем осуществить это? Тот замок лежит в тысяче миль отсюда, а мы не можем лететь нас расстреляют!
   Сэр Оливер насмешливо поднял бровь:
   Может, у вас есть волшебная лошадь? и он улыбнулся сэру Роже.
   Нет, это другое животное. Слушайте…
   Это была долгая ночная работа для иоменов. Они подложили катки под один из небольших космических кораблей, привязали к нему быков и потащили так тихо, как это было возможно. Они поползли по полю, под прикрытием скота, который мы якобы выгнали на пастбище. Под покровом темноты и Господа, уловка удалась. В лесу, под защитой высоких деревьев с густыми кронами и под охраной множества разведчиков, двигавшихся, как тени, чтобы обнаружить любого синелицего, дело пошло быстрее.
   У них была хорошая домашняя практика во время браконьерства, заметил Рыжий Джон.
   Работа стала тяжелее, но безопаснее. К рассвету корабль был в нескольких милях от лагеря, на достаточно большом расстоянии, чтобы мог улететь, не будучи замеченным чужаками. Хотя это был самый большой корабль, который мы имели, но он был несколько меньше «Крестоносца», поэтому самое мощное оружие мы взять не смогли. Но на него погрузили несколько пушек, стрелявших взрывчатыми снарядами, пользоваться которыми нас научил один пленный инженер.
   Тем временем все, не занятые перевозкой корабля, занялись укреплением нашей обороны. Мы окружили меньшую часть Гантурака копьями, ямами, ловушками, рогатками. Когда наступил рассет, наши укрепления оказались скрытыми густой травой.
   Я с радостью вошел в работу, но мой мозг задавал мне один вопрос: неужели сэр Роже сошел с ума? Но подумав, я логически объянил все его действия. Мы сразу же не улетели после взятия Гантурака лишь потому, что не знали дороги домой, а смерть лучше, чем блуждание среди звезд. Мы были вынуждены напасть на Стуларакс, ибо Хуруга поймет кто мы такие и уничтожит нас. Своим нападением мы нарушим равновесие и Хуруга будет считать нас могущественнее, чем мы есть.
   Я знал, что сэр Роже импровизирует. Он был похож на бегуна, который спотыкается и, чтобы не упасть, вынужден бежать еще быстрее.
   Но как прекрасно он бежал!
   Эти рассуждения успокоили меня и я стал ждать рассвета.
   Утром сэр Роже отправил наш рейдовый отряд, из двадцати человек, во главе с сэром Оливером и Рыжим Джоном.
   Идите через лес, к месту, где лежит корабль, говорил барон. Ждите до полудня и тогда взлетайте, вы ведь умеете управлять этой воздушной каретой. Приблизившись за час к Стулурасу, приземлитесь в укрытие. Дайте из ваших орудий несколько выстрелов, этим вы сломите внешную оборону. Падайте им на голову, пока они не опомнились. Хватайте, что попадется из арсенала и возвращайтесь. Если здесь будет спокойно, тогда тихо приземляйтесь, ну а если будет сражение поступайте, как сочтете нужным.
   Конечно, сэр!
   Сэр Оливер пожал барону руку. Больше этот жест между ними не повторялся.
   Подождите!
   Я только что узнала о вашем походе, сказала она, обращаясь а сэру Оливеру. Как это… Двадцать человек против целой крепости?
   Двадцать человек. Он поклонился с мрачной усмешкой. И я сам, с воспоминаниями о вас, миледи.
   Ее обычно бледное лицо слегка покраснело. Она прошла мимо каменно стоявшего сэра Роже к молодому рыцарю и стала прямо напротив него. Все видели, что руки ее окровавлены. В них она держала шнурок.
   После того, как лопата уже не держалась в моих руках, прошептала она, я помогала натягивать луки. У меня нет другого подарка для вас на память…
   Сэр Оливер принял подарок шнурок, в полном молчании. Спратав его под камзол, он поцеловал ее маленькие израненые пальцы. Затем повернулся и повел свой отряд в лес.
   Сэр Роже не двигался.
   Леди Катрин слегка кивнула ему:
   А вы будете заседать сегодня за столом с версгорцами?
   И она скользнула в утренний туман, к палатке, которую он с ней больше не делил. Сэр Роже подождал, пока она не скрылась из виду, потом пошел в лагерь…


   Наши люди использовали долгое утро для отдыха. Теперь я уже разбирался в цифирблате версгорских часов, но еще не знал, как они относятся к земным часам. В полдень я оседлал свою кобылу и встретился с сэром Роже, чтобы отправиться на переговоры. Он был один. Мне кажется, что он немного волновался, хотя и не показывал виду.
   Возьмем с собой охрану? запинаясь, проговорил я.
   Для этого нет причин, с непонятным выражением лица отвеил он. Если Хуруга узнает о нападении, это свидание плохо кончится для нас. Мне очень жаль, но я вынужден подвергать вас опасности.
   Мне тоже было жаль, но что толку тратить время на сожаления, лучше посвятить его молитвам.
   Те же версгорские офицеры ждали нас внутри перламутровой беседки. Хуруга удивленно смотрел на наше приближение.
   Где ваши спутники? удивленно спросил он.
   Молятся, ответиля, и это было почти правдой.
   Опять это слово, пробормотал один из синекожих. Что же оно в конце концов означает?
   Вот что… и я проиллюстрировал свой ответ, прочитав «Богородица, дева, радуйся», перебирая при этом четки.
   Разновидность вычислительной машины, по-моему, сказал другой версгорец. Возможно, она не так примитивна, как выглядит.
   На что он рассчитывает? прошептал третий.
   Хуруга выпалил:
   Это зашло слишком далеко! Вы проработали всю ночь. Если вы замыслили какую-то хитрость…
   А разве у вас нет своих планов? прервал я его самым кротким христианским голосом.
   Как я и рассчитывал, это остановило его, и пока он собирался с мыслями, мы сели.
   Помолчав немного, Хуруга воскликнул:
   Относительно ваших пленников. Я отвечаю за безопасность жителей этой планеты, и я не могу разговаривать с существами, которые держат в плену версгорцев. Первым условием дальнейших переговоров является их немедленное освобождение!
   В таком случае, мы не будем продолжать переговоры, ответил сэр Роже, и я перевел. Но мы совсем не хотим уничтожать пленников.
   Вы не покинете этого места, пока наши соплеменники не будут освобождены, сказал Хуруга.
   Я сглотнул.
   Он холодно улыбнулся:
   Я захватил с собой солдат на случай всяких недоразумений…
   Хуруга порылся в своем костюме и извлек маленькое ручное оружие, стреляющее пулями, и ствол его уставился на нас.
   Сэр Роже зевнул и постучал пальцами по своему серебряному рукаву.
   Что он говорит?
   Я рассказал.
   Измена, простонал я. Мы ведь безоружны.
   Нет, вспомните, что не давались никакие клятвы. Впрочем, скажите его светлости герцогу Хуруге, что я предвидел этот его ход и позаботился о защите, барон повернул драгоценное кольцо на пальце и сжал кулак. Я взвел его. Если мой кулак разожмется, по любой причине, раньше, чем я вновь поверну кольцо, раздастся взрыв, который пошлет вас всех к святому Петру.
   Стуча зубами, я передал это лживое заявление. Хуруга вскочил на ноги.
   Это правда? проревел он.
   Ко.. неч… но… язык мой заплетался. К… к.. клянусь Магометом…
   Синие офицеры образовали тесную группу. По их шепоту я понял, что такме маленькие бомбы, как камень в перстне, теоретически возможны, но ни одна из известных версгорцам ранее не обладала такой мощностью.
   Наконец они успокоились.
   Ладно, сказал Хуруга. Похоже, что мы зашли в тупик. Я считаю, что вы лжете, но не могу рисковать своей жизнью. Он сунул пистолет обратно под одежду. Но все же, вы должны понять, что это невозможная ситуация. Если я сам не сумею добиться освобождения пленников, мне придется передать дело императору и его правительству на Версгорискане.
   Не нужно так торопиться, ответил сэр Роже. Мы заботимся о заложниках, а вы можете послать врачей, чтобы они позаботились об их здоровье. Разумеется, мы конфискуем все захваченное оружие, как гарантию наших добрых отношений, но взамен мы выставим конную стражу против сарацин.
   Против кого? Хуруга сморщил костлявый лоб.
   Сарацин. Пираты-язычники. Вы с ними не сталкивались? Трудно поверить, ибо они встречаются повсюду. Возможно, в эту минуту сарацинский корабль опускается на вашу планету, чтобы грабить и жечь…
   Хуруга мигнул. Он отозвал в сторону одного офицера и что-то прошептал ему. На этот раз я не расслушал, что он сказал. Офицер торопливо изчез, а Хуруга повернулся ко мне и скахал:
   Расскажите о них еще.
   С удовольствием, барон отктнулся на сидение и скрестил ноги.
   Я восхищался его спокойствием, но сам не мог не волноваться. По моим расчетам, лодка сэра Оливера уже должна была быть над Стулараком.
   Однако сэр Роже вел себя так, словно в запасе у него была целая вечность. Он объяснил, что мы, англичане, так яростно напали на версгорцев, поскольку их неспровоцированное нападение заставило нас подумать, что они новые союзники сарацин. Теперь же, когда это недоразумение разрешилось, есть надежда, что со временем англичане и версгорцы достигнут соглашения и заключат союз против общего врага…
   И тут нашу беседу прервали. Вбежал синелицый офицер, и через открытую дверь я увидел, как в версгорском лагере поднялась суматоха, как солдаты разбегались по своим постам, а до моих ушей донесся рев проснувшихся машин.
   Ну? рявкнул Хуруга на своего подчиненного.
   Остальные офицеры заволновались.
   Доклад… Передатчик… Окружающее население видело яркий блеск… Стуларакс погиб, дожно быть, взрыв сверхмощной бомбы… тяжело дыша, докладывал офицер.
   Когда я перевел сэру Роже то, что докладывал Хуруге офицер, взгляд его зажегся торжеством.
   Но что же все-таки произошло? Стуларакс погиб? Полностью уничтожен? Нашей целью было всего лишь раздобыть оружие. Но если оно все уничтожено в облаках дыма…
   Сэр Роже облизнул пересохшие губы.
   Скажите ему, брат Парвус, что это высадились сарацины.
   Но Хуруга не дал мне такой возможности. Тяжело дыша от гнева, сверкая налитыми кровью глазами, он встал, тяжело шатаясь, и вновь вытащил свой пистолет.
   Довольно ломать комедию! закричал он. Кто был с вами? И сколько у вас космических кораблей?
   Сэр Роже начал медленно подниматься пока не навис над коренастым версгорцем, как могучий дуб над вереском. Он улыбнулся, зловеще тронул свое кольцо и сказал:
   Возможно, мне лучше вернуться в свой лагерь и подождать, пока вы успокоитесь?
   Я не мог передать его слова с тем же спокойствием.
   Хуруга фыркнул:
   О, нет, вы останетесь здесь.
   Я ухожу, сэр Роже покачал своей коротко остриженной головой. Кстати, если я не вернусь, мои люди получили приказ убить всех пленников.
   В таком случае, идите. Но, когда вы вернетесь в лагерь, мы нападем на вас. Я не хочу оказаться между двух огней вами и вашими друзьями в небе.
   Заложники… напомнил сэр Роже.
   Мы атакуем, упрямо повторил Хуруга. Нападение будет пешим, отчасти, чтобы спасти тех же самых пленных, а главным образом потому, что все корабли немедленно отправятся в Стуларакс. Мы также воздержимся от употребления мощных бомб, чтобы не повредить пленным. Но, он постучал пальцем по столу, если ваше оружие намного мощнее нашего, мы просто задавим вас численностью. Я не верю, что у вас есть даже бронированные тележки. Всего несколько легких каров, захваченных в Гантураке. Но помните, после этой битвы, те из вас, кто останется в живых, будут нашими пленниками. И если вы причините вред хотя бы одному версгорцу, ваши люди умрут немедленной смертью. А если вас захватят живым, то вы, сэр Роже де Турневиль, будете смотреть на то, как они умирают, и умрете последним…
   Барон спокойно выслушал перевод. Только его побелевшие губы резко выделились на загорелом лице.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное