Алексей Живой.

Синтез империи

(страница 2 из 25)

скачать книгу бесплатно

   «Рубака» быстро выполнил приказание, и перед Алексом появилось бесконечное пространство космоса, усыпанное миллионами звезд. Красным квадратом было обозначено место начала прыжка, – планета «Земля» в солнечной системе, – таким же квадратом, соединявшимся мерцающим пунктиром с первым, было обозначено место выхода, – неизвестная система в центре галактики. Дальше след обрывался.
   – И где же его теперь искать? – спросил Красс сам себя, разглядывая бесконечный космос.


   Дверь в кабинет отъехала в сторону и на пороге возникли две фигуры, – одна высокая и мощная, вторая, – гораздо ниже, но тоже хорошо накаченная. Это были здоровяк Гарри и его друг Макс.
   – Привет шеф! – приветствовал Гарри развалившегося в кресле капитана, – биокомпьютер сообщил нам, что вы хотели нас видеть. Мы только прилетели и сразу к вам.
   – Привет, бродяги, – ответил Алекс. – Да, хотел. И вас и вашу пойманную рыбку. Мне «Рубака» заявил, – вы отловили что-то новенькое.
   – Думаю, она уже в лаборатории, капитан, – сообщил Макс. – Едва мы сели, как Астра велела дройдам перегрузить нашу пойманную тварь туда. И наверняка уже над ней колдует. А вы, говорят, тоже сегодня отличились.
   – Да, – подтвердил Красс, вставая. – И нам повезло. Поймали ядовитую бестию, которая плюется энергетическими зарядами. Но ваша меня интересует гораздо больше. Пойдемте в лабораторию, я хочу на нее взглянуть прямо сейчас.
   Бойцы, не успев зайти в кабинет, вышли из него вслед за своим капитаном.
   – А чем она вас так заинтересовала? – спросил Макс, когда вся троица подошла к минитурбоглиссеру, на которых здесь все передвигались по тоннелям базы. – Так, рыба как рыба. Только нос большой и странный какой-то.
   На место пилота сел Гарри.
   – Вот этот нос меня и интересует, – кивнул Алекс, усаживаясь сзади рядом с Максом, – вдруг это та самая тварь, что напала на поезд, пробурив скважину до тоннеля.
   – Возможно, – произнес Макс, словно что-то припоминая, – нос у нее действительно примечательный. Она нас самих дважды чуть не продырявила, пока мы за ней гонялись. Поле едва выдержало. Дройды-техники после осмотра сообщили, что еще чуть-чуть и можно было бы попрощаться с кораблем.

   Гарри включил тягу и минитурбоглиссер быстро нырнул в тоннель, проваливаясь в чрево горы, испещренное ходами. Скоро челнок остановился у многослойных ворот шлюза, который вел в лабораторию. Спрыгнув на выстланный специальными огнеупорными пластинами пол тоннеля, Алекс положил ладонь на сканнер. Массивная дверь бесшумно отъехала в сторону. Оказавшись в буферной зоне, все трое надели защитные скафандры.
   Конечно, с той стороны шлюза была создана полная стерильность, а его герметичность была стопроцентной.
Но Астра постоянно привозила в лабораторию отовсюду, как из дальнего космоса, так и с Земли, неисследованные и опасные объекты. Все они могли распространять вокруг себя еще неизвестные болезнетворные бактерии или излучения. Поэтому входить в лабораторию полагалось в скафандре, хотя Красс иногда и пренебрегал техникой безопасности.
   После сканирования глаза капитана «Невидимых», вторая дверь-переборка отъехала в сторону, и взглядам вошедших открылось большое помещение, где легко могли бы разместиться несколько космических штурмовиков. Здесь находилась необходимая для всевозможных исследований аппаратура, но самой хозяйки лаборатории сейчас здесь не было. Только пара дройдов-помощников занималась рутинной работой лаборантов.
   – Астра, где ты? – спросил Красс, через специальный коммуникатор, который находился у него на руке и сразу же вошел в контакт с устройствами связи самого скафандра, едва Алекс надел его.
   Такие устройства носили все бойцы подразделения. Этот коммуникатор капитан «Невидимых» никогда не снимал, – ни днем, ни ночью. На него были заведены все секретные каналы связи, работавшие на любых планетах и кораблях, в пределах солнечной системы. На всякий случай в этот прибор связи был вмонтирован портативный анигилятор, но Алексу к счастью еще ни разу не пришлось им воспользоваться.
   – Я на нижнем уровне, – отозвалась Астра, – в морозильной камере. Рядом с океанариумом.
   Бросив взгляд на несуетливо работавших дройдов-помощников, Красс направился в дальний конец помещения, где виднелся еще один шлюз, – вход в морозильную камеру. Обычно, там хранились все биологические объекты, так или иначе, попавшие в поле зрения «Невидимых» и прошедшие специальную обработку. А объекты бывали разные. Например, мертвый синий кит, недавно атаковавший базу. Поэтому сам «морозильник», как его между собой называли бойцы, имел огромные размеры. Сразу за ним начинался огромный закрытый бассейн, – бронированный и укрепленный силовыми полями океанариум, где содержались живые пойманные особи. Генерал Джазз скрепя сердце разрешил Крассу оборудовать на базе этот «отстойник» инопланетных чудовищ, только после того, как Алекс убедил его в том, что наблюдения за этими тварями помогут быстрее найти способ уничтожить их всех.
   Лаборатория на базе Тамолла была надежно экранирована и защищена от известных видов излучения. Во всяком случае, Красс так полагал до тех пор, пока некоторое время назад, синий кит с микрочипом в голове не уничтожил хранившийся здесь уникальный инопланетный прибор связи, – шар-коммуникатор луунов. Как выяснилось потом, его направил Мункэ, использовавший китов, специально обработанных по секретной биологической программе Ли Конга, как живое оружие.
   Кит служил ретранслятором энергетического импульса чудовищной мощности, способного сбивать даже хорошо защищенные круизные лайнеры. Именно это и начал делать Мункэ, сея панику в океане. Это был первый шаг седовласого Наставника в войне против Севастьянова и всего человечества, которое он захотел подчинить себе. Да и сама энергия была неземного происхождения, – тогда «Невидимые» не смогли ее распознать. Военными секретами Мункэ снабдили инопланетные ученые, лууны, которым он служил.
   С тех пор, как энергия была опознана, с ней работали специалисты из секретной лаборатории под руководством Шиллы Бристоль, – рыжеволосой красотки с зелеными глазами, – и уже добились первых успехов. Они создали экран, сквозь который этот вид энергии не мог проникнуть. Во всяком случае, лабораторные испытания это подтвердили, а новых нападений на базу с тех пор пока не было. Так что, специально спроектированный для ее дополнительной защиты экран еще не прошел испытание боем.
   Наставник сбежал. Почти всех синих китов с микрочипом в мозгах, «Невидимые» либо уничтожили, либо нейтрализовали. Оставалось просто верить в непробиваемость новой защиты.
   Пройдя шлюз, капитан Красс, Макс и Гарри, оказались в казавшемся бесконечном ангаре, по стенам и полу которого струился белый дым. Посреди него располагалось больше десятка низких, но прочных стеллажей, накрытых сверху прозрачными колпаками. На трех из них сейчас, бесформенными громадами, словно уснувшие динозавры, недвижимо лежали опасные инопланетные создания, принадлежавшие к разным видам. Все конструкции были герметичными, все дополнительно блокировались силовыми полями. Внутри каждой из них, суетливо передвигались небольшие шарообразные дройды-помощники, осторожно делая инъекции и забирая образцы кожи, ногтей и чешуйки панциря инопланетных чудовищ. Вся информация тут же предавалась на экраны, стоявшие рядом с каждым саркофагом и дублировалась в памяти главного биокомпьютера базы. А «Рубака» пересылал информацию дальше, в лабораторию Шиллы Бристоль.
   Окинув помещение беглым взглядом, Красс опознал одну из тварей с множеством змееподобных голов и длинным хвостом. Это за ней они гонялись сегодня почти весь день и еле поймали, получив несколько мощных энергетических ударов. Сейчас она выглядела вполне мирно, видимо Астра хорошо обработала ее своими «успокаивающими» средствами. Вторая тварь тоже была знакома, – массивное, овальной формы тело, покрытое мощными роговыми пластинами, делало ее похожей на гигантскую черепаху, только вот головы у нее не было совсем. Зато имелась масса щупалец, мгновенно выстреливавших из тела. А после того, как они опутывали тело жертвы, в дело вступал рот с сотнями иглоподобных зубов, расположенный на животе. Один укус и сильнейший яд мгновенно убивал жертву. Никаких признаков глаз и ушей у этого существа пока обнаружено не было. Только рот и наполнявшие его щупальца.
   А вот третье создание было Крассу незнакомо.
   – Как успехи? – деловито поинтересовался капитан подразделения у специалиста по внеземным формам жизни, – есть что-нибудь новенькое?
   – Есть, – кивнула Астра, стоявшей у саркофага с неизвестной особью, – вот это самое чудище, что недавно привезли Макс и Гарри из своей прогулки. Очень интересный экземпляр. Привет, ребята.
   Двое друзей кивками поприветствовали Астру, единственную девушку в подразделении. Она и так пользовалась всеобщим уважением бойцов за свой ум и красоту. А после того, как именно она заставила «ожить» челнок, на котором за несколько секунд до взрыва бойцы вырвались с территории подводного логова Наставника, – то и вовсе превратилась во всеобщую любимицу. Даже генерал Джазз ставил ее в пример остальным, когда хотел пристыдить бойцов подразделения за разгильдяйство. Особенно часто этой процедуре подвергался Гарри.
   Красс приблизился к прозрачному куполу, накрывавшему тушу, и взглянул на пришельца снизу вверх. Его гигантское тело, от носа или клюва необъяснимой формы до кончика хвоста, достигало почти шестидесяти метров и по всей длине мясистого бока были отчетливо видны жабры. Но и кроме них здесь было на что посмотреть.
   С первого взгляда эта тварь больше всего походила на раздувшегося крокодила, по непонятной причине получившего песчано-бурый окрас. На животе у него капитан «Невидимых» с удивлением заметил, сначала приняв их за странные наросты кожи, множество коротких лап с мощными когтями. Это животное просто «ходило» на животе. Кроме них, в глаза бросались тря пары неимоверно мощных конечностей, росших с интервалом с несколько метров, также вооруженных когтями. Каждая толщиной со ствол трехсотлетнего баобаба. Сейчас они безвольно свисали со стеллажа. Но больше всего капитана «Невидимых» впечатлил нос неизвестного животного. Он был сложной конструкции и больше всего напоминал Алексу бур, которым пользовались добытчики полезных ископаемых. Из головы животного с маленькими узкими глазками, казавшимися сейчас безжизненными, почти на пять метров выдавался костный шип. Одного укола таким шипом было достаточно, чтобы продырявить борт прогулочной яхты. А трех ударов, чтобы заставить понервничать за свою жизнь и пилота штурмовика. Алексу стало ясно, что «хэппи-энд» встречи Макса и Гарри с этой тварью был большой удачей. Ребятам действительно крупно повезло.
   Мощный шип с двух сторон зажимали десятки парных полукруглых костей с отточенными краями и острыми концами, выраставшие из мясистой части носа. Парные кости казались подвижными. Все это устройство, должно быть, позволяло его хозяину вгрызаться в землю и выбрасывать наружу отработанную породу.
   Но, на этом осмотр передней части чудища не закончился. Красс увидел, что животное имеет еще и нижнюю челюсть с широкими и тупыми зубами, словно предназначенными для того, чтобы перегрызать толстенные канаты.
   Командир «Невидимых» под впечатлением прошел в сторону хвоста, но его ожидания не сбылись. Хвост оказался обыкновенным, длинным и толстым с небольшим наростом по середине, по которому струился небольшой «ирокез» из кожи красного цвета.
   – Да, – заметил Красс вслух, потрясенный увиденным. – Если эта ящерица в ближайшем будущем научиться жить на суше, то нас, пожалуй, спасет только орбитальная бомбардировка звездного флота.
   – Это будет еще не скоро, – заявила Астра.
   – Почему? – обернулся к ней Алекс.
   – Посмотрите на жабры, капитан, – заявила специалист по внеземным формам жизни, – чтобы отделаться от них ей придется мутировать еще довольно долго. Я еще не обработала образцы, чтобы утверждать насчет сроков мутации наверняка. Но, скорее всего, не меньше нескольких поколений.
   – Ты уверена? – уточнил Красс, – вдруг она сможет жить как земноводное, и скоро настанет день, когда она начнет выбираться на берег, чтобы поохотиться и снова уйти на глубину?
   – Вряд ли, – ответила Астра, но ее тон уже не был таким уверенным, – хотя, конечно, надо изучить этот экземпляр поближе.
   – Изучай, – согласился Красс, – тщательно изучай, девочка. Хорошо бы знать о ней больше. И, главное, быстрее. Через пару часов мне нужно быть на совещании в центре ВКР, а я даже не знаю чем обрадовать генерала Джазза.
   Астра оторвалась от экрана, на который поступали свежие данные по всем особям, находившимся в морозильной камере.
   – Последние результаты своей работы я уже вчера отослала доктору Бристоль, – сообщила она, – там говориться о том, что пойманные экземпляры, несмотря на различие в строении тел, общую агрессивность и способность наносить удары энергией или ядом, слабо защищены от внешних излучений. Думаю, надо поработать в этом направлении. Найти самое убийственное для них излучение, а затем изготовить оружие, которое сможет распространять его на большие расстояния. Хорошо бы на всю планету сразу. Уверена, доктор Бристоль найдет способ его изготовить.
   – Найдет, – кивнул Красс, – главное, чтобы это излучение действовало только на инопланетных тварей. А то так можно вообще всю живность уничтожить. «Зеленые» нас самих тогда съедят. Хотя, если затянуть с решением вопроса, то выбора у нас не останется.
   Он сделал несколько шагов вдоль саркофага с «песчаным крокодилом», как уже мысленно окрестил эту тварь, и повернулся к Астре.
   – Излучение, это уже кое-что. Молодец Астра, работай дальше.
   Красс направился к выходу, но неожиданно встал, обернувшись к бойцам, которые не принимали участия в разговоре. Макс и Гарри, словно зачарованные, рассматривали туши пленных инопланетных чудовищ. В глазах у обоих Красс прочел восхищение.
   – А вы, что, хотите тут задержаться? Я хотел с вами еще кое о чем побеседовать.
   – Вот это зверюги, да, капитан? – проговорил Гарри не отрывая взгляда от «песчаного крокодила», словно приглашая начальника разделить его увлечение ящерами и прочей нечистью. Но Красс его не разделял.
   – Да, хороший экземпляр вы притащили сегодня, – подтвердил Красс, – один нос чего стоит.
   – Думаете, это он напал на подземный поезд в тоннеле? – спросил Макс, разглядывая нос чудовища.
   – Почти уверен, – кивнул Алекс, – если только завтра вы не поймаете еще что-нибудь помощнее.
   – Дайте срок шеф, – осклабился здоровяк, – и мы переловим всех инопланетных тварей в нашем океане.
   – Не успеете, ребята, – разочарованно ответил Красс, – они слишком быстро плодятся. Их надо уничтожать всех разом.
   – А можно мы немного побудем у океанариума, – взмолился Гарри, – там такие монстры плавают.
   – Ладно, – смилостивился Красс, – вы и так отличились, молодцы. Разговоры отложим до моего возвращения из центра ВКР. Астра, до отлета я буду у себя в кабинете, – все новости, сразу сообщай.
   – Конечно, капитан, – кивнула блондинка с короткой стрижкой, поглаживая возникшего рядом с ней Льва.
   Красс бросил взгляд на существо с планеты Зордас по кличке «Лев», которое Астра держала при себе как собаку, и направился в кабинет. Лев и правда был похож на собаку, такой же большой, мохнатый, с огромной пастью и острыми клыками, только хвостов у него было целых три. А главной особенностью организмов с планеты Зордас была избирательная невидимость. Лев мог появляться и пропадать по своему усмотрению, физические параметры при этом, правда, сохранялись. Для тех, кого он не любил, Лев становился опасным врагом, но для своих был просто дружелюбной собакой. Однажды, во время проверки подозрительной военной базы в Гималаях, эта особенность уже спасла им жизнь. Поэтому Лев считался внештатным сотрудником спецподразделения и был, кроме того, общим любимцем.
   Оказавшись снова у себя, Алекс велел дройду-разносчику принести себе еще стаканчик гуаделлы, а «Рубаке» связаться с челноком Исиро и Александра. Почти сразу на главном экране появилось изображение рубки турбоглиссера и обоих бойцов, напряжено смотревших куда-то вперед. В рубке горело тусклое освещение, словно корабль потерпел крушение и включились аварийные генераторы.
   – Мы на связи, капитан, – раздался усиленный приборами голос самого рассудительного бойца в подразделении, который посмотрел на Красса, повернув голову. Это был крепкосбитый шатен с умными глазами.
   – Привет, Александр, – проговорил Красс, усаживаясь в кресло с антигравитационной приставкой и зависнув в полуметре от пола. – Как дела в Арктике?
   – Снаружи холодно, как всегда, – отозвался Алекс, – а у нас тут жарковато. Гоняемся за каким-то гигантским осьминогом, который уже трижды пытался нас утащить на глубину. Один раз чуть не повредили корабль, ударившись об айсберг.
   – Обошлось? – поинтересовался Красс, сделав глоток терпкого сока.
   – Пока да, – философски заметил Исиро, вступая в разговор, – защитное поле спасло. Айсберг раскрошили на несколько частей, а так все в порядке. Зато теперь мы погрузились вслед за ним и пытаемся прижать. Но пока не получается. Он очень быстрый, несмотря на размеры. Сканеры сообщают, что диаметр тела, из которого растут щупальца, почти сорок пять метров.
   – Ого, – даже присвистнул Алекс, – здоровый экземпляр. Даже больше того, что изловили Макс и Гарри.
   – У него есть еще какой-то странный нарост на спине, словно гриб, – добавил Александр. – Пока не идентифицировали для чего. Хотя пару раз, казалось, что он поглощает наши атакующие разряды.
   – И ведь что обидно, капитан, – снова вступил в разговор Исиро, главный специалист подразделения по компьютерной части, – энергетические разряды средней мощности его не берут. Они для него как щекотка.
   Красс посмотрел на Исиро: брюнет, длинные волосы до плеч делали его немного похожим на древнего колдуна. Но, на самом деле Исиро любил колдовать только над компьютерными программами для всех типов машин, как железных, так и сращенных с биологическим интеллектом. В свободное время он развлекался хакерством. Особенно любил проникать в инопланетные системы с неизвестным языком и символами. Биться над взломом кодировки было его любимым занятием. Учитывая то, что Исиро служил в секретном подразделении внешней космической разведки, это было вполне невинное хобби.
   – Ладно, ребята, – закончил Красс разговор, – уверен, вы его дожмете. Но, постарайтесь не убивать. Нам сейчас нужна любая информация об этих существах. Поймайте его и привезите на базу. А уж Астра его распотрошит.
   – Да уж, – согласился Исиро с начальством, – ей только волю дай, она любого распотрошит. Ученая.
   – Поймаем, капитан, – ответил за друга Александр.
   – Конец связи, – Красс отключился.
   Допив гуаделлу, капитан «Невидимых» приказал главному биокомпьютеру вывести на экран последнюю информацию о том, что удалось разыскать на Марсе после взрыва исследовательского центра Зигмунда Карэ несколько месяцев назад. Сам Алекс и Шилла Бристоль тогда находились в секретной командировке. По заданию президента «Союза Рас Земли», о чем знал только генерал Джазз, они прилетели с инспекционной проверкой флота вторжения.
   Официальная легенда заключалась в том, что Красс и начальник лаборатории «Невидимых» должны был рассказать командирам кораблей флота все, что знали о расе загов, этих разумных прямоходящих ящерицах, ставших властителями ядра галактики. Дать офицерам полную информацию о противнике, с которым предстояло столкнуться во время молниеносного вторжения в центр галактики. Флоту землян ставилась цель, – найти и уничтожить секретную систему из трех планет, на одной из которых были построены лаборатории по производству сверхвременных двигателей.
   Весь флот вторжения, перед сверхвременным прыжком к планете луунов, концентрировался у Марса, где находилась мощнейшая военная база землян в центральном секторе обороны солнечной системы. Для выполнения задания, от которого зависело будущее солнечной системы, земляне собрали здесь немалые силы: четыре дредноута и двенадцать тяжелых крейсеров серии «Тригон-М», каждый из которых нес в своем чреве полный комплект штурмовиков «Ястреб» и «Керн» для выполнения тактических задач. Само собой, все корабли были оснащены генераторами независимого времени. И вся эта армада, как выяснила разведка буквально перед стартом, была напичкана мутантам.
   В ходе быстрого расследования, – до назначенного вылета оставалось всего двое суток, – Крассу и Шилле, удалось вычислить, что мутантов не засылали во флот извне, а производили здесь же, на Марсе, прививая им ген загов, полностью порабощавший человеческий организм. Это происходило в специально оборудованной лаборатории исследовательского центра звездного флота, которым руководил бывший начальник лаборатории «Невидимых» доктор Зигмунд Карэ. Он же был учителем Шиллы, в руки которой перешла лаборатория, после того, как Зигмунд Карэ неожиданно для всех уволился из подразделения и перешел на службу во флот.
   Сам доктор оказался не при чем, – мутантов изготавливали в лаборатории его подопечного доктора Троннхейма, который напрямую подчинялся адмиралу Истерну, командовавшему военной базой Марса и всем центральным сектором оборонный солнечной системы. И что самое страшное, – Истерн оказался предателем. Адмирал действовал по приказу Наставника и готовил флот, оснащенный генераторами серии «М», к сдаче врагу во время полета в центр галактики. Но Красс и Шилла успели раскрыть контакт адмирала и Наставника, что спасло флот вторжения от захвата врагом. Правда пришлось в последний момент заменить команды всех кораблей, да и адмирала назначить нового, – им стал адмирал Гримальди, командующий крайним сектором обороны и базой Плутона, отлично справившийся со своей задачей.
   В тот самый день, когда предательство Истерна раскрылось, погиб Зигмунд Карэ, – его убил подосланный адмиралом лаборант-зомби. Сам Истерн застрелился у себя в кабинете, иного выхода у него не было, и Крассу достался только окровавленный труп адмирала, который уже ничего не мог рассказать о неуловимом Наставнике. А вслед за этим последовал взрыв кладовых, рядом со страшной лабораторией доктора Троннхейма.
   Сейчас капитан «Невидимых» освежал в памяти, глядя на экран, результаты расследования на Марсе. Центр исследований звездного флота был частично разрушен. Погибло тридцать шесть научных сотрудников и два взвода охранников. Троннхейм, которого успели арестовать, на первом же допросе сообщил, что в кладовых хранились запасы гена загов, с помощью которого он производил мутантов из новобранцев флота, делая им смертоносные инъекции, под видом стандартных прививок. Он проводил эти операции по приказу адмирала Истерна, поймавшего его на махинациях с запрещенными транквилизаторами и синтетическими наркотиками, которые Троннхейм распространял во флоте. Да и сам доктор оказался наркоманом. В общем, Истерну было чем шантажировать подопечного Зигмунда Карэ.
   Новостью для Красса было то, что готовых мутантов Троннхейм отправлял не только во флот вторжения, но и, согласно приказам адмирала, на некоторые базы в дальнем космосе и корабли звездного флота. Теперь стала понятна серия взрывов на дальних окраинах Земли, куда дотянулись невидимые щупальца организации Наставника.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное