Алексей Живой.

Первый контакт

(страница 7 из 32)

скачать книгу бесплатно

   – Приветствую, генерал! Прошу прощения, я еще не в форме.
   Одноглазая физиономия Ральфа Джазза с черной повязкой, прикрывавшей отсутствующий глаз, слегка сморщилась, выражая легкое неодобрение.
   – Послушай, Алекс, – заговорил генерал снисходительно-отцовским тоном старого служаки. – Если бы из космической разведки выгоняли за разгильдяйство, то я первый подписал бы рапорт о твоем увольнении. Но ты, к сожалению, не самый плохой разведчик, а я не привык разбрасываться кадрами.
   – Спасибо, генерал, – Красс уже сидел на кровати перед видеофоном, натягивая одежду. – Постараюсь исправиться.
   Физиономия Джазза сморщилась еще сильнее, словно он прожевал целый лимон.
   – Ты неисправимый разгильдяй, Красс. Но ближе к делу. Ты мне нужен на Земле, срочно. Компьютер выдал пару новых гипотез, которые надо обсудить с глазу на глаз. Собирайся и прилетай, заодно проинформируешь меня лично о ходе операции.
   Алекс уже оделся и успел незаметно нажать на кнопку вызова дройда-слуги с завтраком.
   – Понял, генерал, – отрапортовал он. – Есть только одна небольшая заминка: мой личный турбоглиссер неудачно вышел из сверхвременного прыжка, когда я торопился сюда с Сатурна, и задел небольшой метеорит. В целом, ничего серьезного, но корабль нуждается в косметическом ремонте…
   – Хватит заливать, Красс, – оборвал его генерал, слишком хорошо знавший своих подчиненных, – сколько двигателей на ходу из четырех?
   Алекс замялся и ответил как можно спокойнее:
   – Один.
   – Понятно. Система «М» не пострадала?
   – Никак нет, генерал, но после столкновения барахлит навигационное оборудование и, немного, управление…
   – Короче, капитан, эта куча хлама сейчас летать не может, если я тебя правильно понял?
   – Так точно, генерал.
   – Техники из специальной команды «невидимых» вызваны?
   – Уже в пути. Но вы в курсе, что все челноки с нашей системе находятся на задании, а более крупные корабли мы не имеем права использовать без вашего разрешения. Поэтому они летят на обычном фотонном звездолете. Будут здесь через пару дней, и тогда…
   – Черт побери эти звезды! – не выдержал Джазз. – Я только что говорил с Ростовым, у него найдется для тебя свободный штурмовой шаттл с командой на недельку. Вылетаешь сегодня же. Шаттл доставит тебя на Землю и улетит обратно, за это время твою посудину починят и перегонят сюда. Не забудь выставить возле него охрану на время ремонта, там все-таки генератор…
   – Обижаете, генерал, – сказал Красс, – к кораблю на километр никто не подойдет, кроме моих людей.
   – И еще… – генерал насупился, – не хочу рисковать, но тебе придется взять с собой кристалл с «Центуриона». Вызови кого-нибудь из своих ребят для охраны.
   Красс провел рукой по волосам, словно причесываясь.
   – Они все на задании, генерал.
Но я и сам прекрасно справлюсь. Я же не к Загам в гости собираюсь, а всего лишь во внутренний полет к центру системы. Там и так на каждом шагу патрули военных. Долетим без проблем. Думаю, до Сатурна меня проводит пара штурмовиков с «Эры», а дальше я сам доберусь.
   – Будь осторожней, – предупредил его Джазз, неожиданно ставший серьезным, и повторил. – Будь осторожней.
   Видеофон отключился. Красс снова откинулся на спинку кровати и закрыл глаза.
   «О чем это он? – подумал Алекс. – Полеты по Солнечной системе до сих пор не представляли никакой опасности. Здесь мы у себя дома и все контролируем, значит, все должно быть нормально. Может быть, появилась какая-то новая информация? Ладно, позавтракаю, и в путь».
   В стене открылась специальная секция, и в комнату въехал дройд-слуга с подносом, на котором стояло несколько тарелок и чашка дымящегося кофе. Красс сглотнул слюну и жадно набросился на завтрак.
   Спустя час, насытившись двойной порцией и договорившись с генералом Ростовым об охране своего турбоглиссера до прибытия подразделения техников, Красс был готов к отлету на Землю. Генерал имел в своем распоряжении добрую сотню ремонтников высшего класса и огромное количество дройдов того же назначения, но не стал задавать вопросов, зачем нужно дожидаться какую-то специальную команду, а просто выставил охранение вокруг блока, в котором находился разбитый вдребезги турбоглиссер «Змея». Вместо него Ростов снабдил капитана «Невидимых» штурмовым шаттлом типа «Керн» с двумя пилотами на борту. Кроме того, до Сатурна его должны были сопровождать два штурмовика типа «Ястреб».
   Красс поместил кристалл памяти с «Центуриона» в специальную капсулу с радиомаяком, проверил свой бластер и в сопровождении четырех охранников отправился в ангар для космических кораблей.
   На базе «Эра» своим чередом шла размеренная жизнь. То и дело из разных секторов космоса возвращались патрульные штурмовики, на смену им сразу стартовали другие. Но за последние дни никаких новых следов Загов в районе станции обнаружить не удалось. Макс и Гарри пока тоже не выходили на связь.
   На площадке номер десять Алекс увидел поджидавший его корабль.
   – Привет, ребята, – сказал Красс, заходя в кабину пилотов и передавая пластину с кодами допуска старшему пилоту. – Я капитан Алекс Красс. Мы летим на Землю. Конечный пункт – посадочная площадка базы Военной Космической Разведки в Северной Африке. Координаты на пластине с кодами.
   – Задание ясно, – отрапортовал ему сержант Толл: имя было написано у него на нагрудном знаке, – доставим, как полагается. Рад приветствовать вас на борту «Керна», капитан. Это отличная боевая машина.
   – Великолепно, сержант, – согласился Красс, – тогда отбываем. И… осторожней с пластиной, после считывания кодов она самоуничтожается. В данном случае лучше выбросить ее в контейнер для токсичного мусора.
   – Есть, капитан, – сержант Толл, так и сделав.
   – Кроме того, – добавил Алекс. – Ни один корабль не должен приближаться к нам более чем на одну десятую светового года. Иначе я буду вынужден уничтожить вашу отличную боевую машину.
   – Так точно, капитан, – если бы Толл не сидел в кресле пилота, то он наверняка вытянулся бы по стойке «смирно». Но Устав в данном случае позволял ему сидеть.
   – «И где они берут таких службистов? – подумал про себя Красс. – Наверное, долго воспитывают в команде».
   Алекс прошел во второе помещение, наглухо отделенное от кабины пилотов бронеперегородкой, мельком взглянув на второго пилота. Тот был невысок ростом, смугловат и молчалив. Последнее качество ему полагалось, как младшему по званию.
   Удобно устроившись в глубоком кресле, которое специально для него установили в боевой машине: в связи с дальним перелетом, – Красс глянул в иллюминатор. «Керн» плавно выруливал из ангара «Эры». Едва выплыв за его пределы, штурмовой шаттл включил основные двигатели и стартовал в космос. Следом за ним из ангара вылетели два штурмовика сопровождения типа «Ястреб».
   Красс сам был неплохим пилотом и сразу понял, что «Керн» действительно отличная боевая машина. Динамичная и легкоуправляемая, несмотря на тяжелую броню, рассчитанную на десять прямых попаданий лазерной батареи противника. У себя на базе «Сатурна» Алекс подробно изучил чертежи и технические особенности проекта «Керн», специально для того, чтобы дать военному ведомству ответ, стоит ли ставить вторую серию портативных генераторов «Магеллан-ТМ» на корабли подобного типа после того, как первую серию установят на более мощные крейсера. Алекс ответил утвердительно, хотя изучал только чертежи и секретные данные. Судя по всему, корабль получился отличным. А теперь ему предоставился случай взглянуть на «Керн» в полете, хотя бы и в качестве пассажира.
   Неожиданно ожил браслет-коммуникатор, подключая спецканал связи к мининаушнику, имплантированному в правое ухо Красса.
   – Капитан, на связи Макс и Гарри, прием!
   Алекс оторвался от созерцания быстро уплывавшего вдаль Плутона и сосредоточился на разговоре.
   – Привет, солдаты! Где вы пропадали столько времени?
   – Мы перекопали всю белую планету, шеф, и кое-что там нашли.
   Красс даже привстал в кресле.
   – А точнее?
   – Капитан, мы нашли их базу…
   – Отлично, ребята. Она разрушена?
   – Не совсем, кое-что еще можно восстановить.
   Красс покачал головой.
   – Ах, Гарри, Гарри, вечно он со своей стрельбой!
   – Я защищался, капитан, – обиженно засопел Гарри, вступая в разговор. – Он начал палить первым, а когда я его зацепил, Макс не дал мне его добить. Пришлось запихать эту ящерицу в наш морозильник.
   – Что?! – Красс не поверил своим ушам. – Вам удалось захватить живого Зага?
   – И его корабль, капитан, – доложил Макс. – Мы буксируем его на Сатурн. Хотели сообщить Вам об этом и получить новые вводные.
   Алекс обрадовался неожиданному выходу на связь людей, которых и не думал услышать раньше чем через три дня. Кроме того, небольшой червячок подозрительности все же начал грызть его после видеоконтакта с Джаззом.
   – Вводные будут такими, – заговорил он, приняв решение. – Отбуксируете находки на базу Сатурна, а потом присоединитесь ко мне в качестве личной охраны. У меня тут образовался неожиданный рейс на Землю. Мой турбоглиссер слегка барахлит, поэтому я лечу на штурмовике типа «Керн» в сопровождении двух «Ястребов».
   – Опасный, наверное, рейс, капитан, – проговорил Макс.
   – Ничего особенного, но со мной информационный кристалл с «Центуриона», поэтому лишняя охрана не помешает, – ответил Красс. – Мы должны проходить мимо внешних колец Сатурна примерно через два дня. Присоединяйтесь к моему сопровождению, но до тех пор, пока я не выйду на связь, оставайтесь невидимыми.
   – Понятно, шеф. Будем вовремя.
   – Конец связи, – Красс выключил канал и снова посмотрел в иллюминатор.
   А затем активировал канал внутренней связи с пилотом.
   – Как дела, сержант Толл?
   – Все в порядке, капитан Красс, – отчеканил пилот, – перешли на крейсерскую скорость. «Ястребы» контролируют тыл. Никаких неопознанных кораблей в нашем секторе нет.
   – Отлично. Как скоро мы достигнем орбиты Сатурна?
   Возникла пауза. Видимо, Толл сверялся с компьютерами.
   – Через пятьдесят семь часов по земному циклу, если не изменится режим полета, – наконец сообщил пилот.
   – Он не должен измениться, – подчеркнул Красс, – мы торопимся, сержант.
   – Вас понял, – ответил Толл.
   – Конец связи, – Красс отключил канал и решил немного вздремнуть, благо выдалась передышка.
   Он открыл свой специальный кейс, который невозможно было уничтожить даже мощным направленным взрывом, и достал оттуда плоскую белую коробочку. Это был дозатор сна, одна из первых разработок лаборатории «невидимых», позволявший отключаться на строго определенное время. В случае возникновения опасности он же выводил организм из состояния сна за считанные секунды. Красс установил ограничитель на пятьдесят часов, прикрепив дозатор на запястье правой руки, и включил его. Спустя пять секунд после легкого укола микрошприца со снотворным он уже спал сном младенца.

   Обменявшись со службой контроля военной базы Сатурна кодами допуска, «Крестоносец» без лишних вопросов вошел в охраняемое поле планеты, буксируя за собой шаттл Загов в специальном магнитном поле.
   Приземлившись на секретной базе, Макс и Гарри, не мешкая, определили челнок Загов в специальный ангар, – кто его знает, какая биологическая зараза в нем могла находиться. Затем Макс приказал «Невидимке», предварительно поболтав с ним пару минут о погоде на Плутоне, начать полное электронное сканирование систем корабля Загов и попытаться вытащить из него всю имеющуюся информацию.
   К моменту прибытия на Сатурн сам раненый Заг уже пришел в себя и даже попытался освободиться от магнитных оков, но не смог. На удивление, пленник чувствовал себя в герметичной морозильной камере довольно сносно. Он уже открывал все свои четыре глаза, полные ненависти, и клацал челюстями, однако три дырки в теле все же сказывались на самочувствии.
   Борясь с желанием пристрелить это чудовище, Гарри переместил его с помощью дройдов-техников в помещение, специально подготовленное для таких гостей. Оно было полностью герметичным, экранировало любые излучения, но в то же время имело систему жизнеобеспечения, подстраивавшуюся под требования находившегося в ней организма. Как только в нем оказался пленный Заг, температура упала до минус ста восьмидесяти шести градусов.
   Дройды-исследователи, следившие теперь за состоянием пленника, сразу начали получать информацию об организме Зага с помощью нескольких десятков микродатчиков, имплантированных в него в первые минуты пребывания в камере.
   Оставив пленника на попечение дройдов и «Невидимки», друзья поднялись на борт «Крестоносца», на который уже погрузили все необходимое, и стартовали с планеты в направлении внешних колец. По расчетам «Невидимки», эскорт, сопровождавший Красса, должен был появиться через пять земных часов.
   Макс предпочел прибыть к месту встречи заблаговременно, тем более что «Крестоносец» перемещался сейчас в пространстве, используя не фотонные двигатели, а энергию «Магеллана», что позволяло ему оставаться невидимым.
   Дрейфуя вдоль внешних колец Сатурна, Макс и Гарри развлекались игрой в «Континенталь», особую разновидность карточной игры, благо у них появилось немного свободного времени. На пятом круге игры, когда Гарри уже был близок к полному поражению и начинал злиться, нервно хватаясь за бластер, неожиданно сработало специальное устройство дальнего обнаружения судов с генераторами независимого времени на борту. Друзья непонимающе переглянулись.
   – Странно, – проговорил Гарри, – может, капитан успел починить «Змею»?
   – Не похоже, – озадаченно проговорил Макс, откладывая игральные карты в сторону. – Ты же знаешь Красса, если он говорит, что челнок немного барахлит, значит, тот разбит вдребезги. А все остальные наши на задании. Кто это может быть, пока не ясно, но этот корабль готовится к выходу из сверхвременного прыжка и вот-вот появится, раз его засекла наша аппаратура.
   Словно в подтверждение его слов в реальном времени вдруг вспыхнул синий шар, а затем в пространстве между удаленной от планеты группой мелких астероидов и самым крайним кольцом Сатурна появился похожий на паука корабль.
   – Послушай, Громила, – сказал Макс, активируя все боевые системы «Крестоносца», – мне кажется, что к нам гости.

   Уже второй раз за последние три дня Красс просыпался по специальному зуммеру, а не по собственному желанию. Еще не полностью вынырнув из глубин сна, Алекс принял решение уничтожить все будильники во вселенной при первой же возможности. Однако, как только ограничитель сна послал в его мозг сигнал бодрости, Красс передумал: что-то стряслось. Иначе ограничитель сна не стал бы его будить за несколько часов до указанного срока.
   Едва бросив взгляд на бронированную перегородку, Красс понял, почему его разбудили, – тонкий лазерный луч резал верхнюю часть двери в его отсек.
   – Замечательно, – подумал вслух Алекс, – кто-то очень хочет со мной познакомиться поближе. Так хочет, что решил не дожидаться приглашения.
   Он выглянул в иллюминатор по правому борту: «Керн» недавно прошел мимо «Сатурна». Его внешние кольца отчетливо виднелись в иллюминаторе, чего не скажешь о челноках боевого охранения, которых, можно сказать, уже не было. Как и планировалось, «Ястребы» ушли домой, выполнив свою часть задания. Но, по всей видимости, кто-то хотел внести срочные коррективы в план полета «Керна».
   Красс бросил быстрый взгляд на дверь: лазерный луч уже вспорол по периметру половину дверной обшивки. Звать подмогу было некогда, и Алекс быстро достал свой бластер. Какие бы гости ни ломились, их не должно быть много, значит, шансы на успех есть.
   Луч закончил свое путешествие по краю двери, и та тяжело рухнула внутрь отсека. Не теряя времени, Красс выстрелил в появившуюся в проеме фигуру. Нападавший явно не ожидал, что встретит отпор, и поэтому повел себя неосторожно. Первым же выстрелом его отбросило вглубь кабины пилотов, но бронескафандр выдержал удар. Красс стрелял еще и еще, стараясь попасть в шлем.
   «Странно, – промелькнула у него мысль, – зачем ему скафандр в наглухо задраенном корабле?»
   Нападавший отпрянул в сторону и выстрелил в ответ, но промахнулся. Луч полоснул по панели внутренней связи, мгновенно ее расплавив.
   Красс успел заметить, что его выстрелы попали в цель, и враг слегка оглушен. Поэтому не стал дожидаться новой атаки, сам бросился вперед. Алекс подскочил к дверному проему, поливая все перед собой огнем, а затем прыгнул за двери, стреляя на лету. Ответная очередь прошила воздух над ним, но Красс оказался точнее. Когда он приземлился на ноги и выпрямился, человек в скафандре сползал по переборке, безвольно опустив руки и выронив бластер.
   Красс бегло осмотрел кабину пилотов и заметил в кресле безжизненное тело сержанта Толла с размозженной выстрелом в упор головой.
   – Весело начинается денек, – проговорил Алекс и подошел к убитому человеку.
   Это был второй пилот. Его глаза уже остекленели, но в них не было ненависти. Скорее застыло выражение какого-то удивления. Но что-то заставило Красса осмотреть его тело поподробнее.
   Скорее благодаря профессиональному автоматизму, чем по действительной необходимости, Красс снял с него нагрудную броню и шлем. Теперь кое-что прояснилось: из ран с обожженными краями сочилась зеленая жидкость.
   – Отлично, – сказал Красс, – Заги уже среди нас.
   В следующую секунду корабль качнуло так, что капитан «Невидимых» рухнул на палубу рядом с мертвецом. Следующий удар заставил корабль вздрогнуть всем корпусом. Кто-то расстреливал его в упор из лазерных пушек.
   Не долго думая, Алекс снова вскочил на ноги и пробрался в кресло пилота. Набрав коды запуска двигателей, которые сейчас молчали, он с радостью услышал легкий гул в кормовой части. Значит, диверсант не успел вывести из строя управление «Керна» или у него был другой план.
   Третье прямое попадание в крышу корабля оказалось таким мощным, что «Крен» даже нырнул вниз. Однако никаких повреждений управления или двигателей не наблюдалось. Даже пальба из бластеров лишь слегка повредила обшивку кресел в кабине пилотов и несущественные для жизни корабля системы.
   Алекс помянул добрым словом конструкторов и, запустив двигатели на полную мощность, бросил корабль вперед, выводя его из зоны огня. В эту же секунду он услышал новый звук, как будто к стрельбе присоединился второй корабль.
   – Этого мне только не хватало, – выругался Алекс, уводя шаттл в глубокий вираж.
   – Внимание, Макс и Гарри, отзовитесь! – крикнул Красс в эфир. – Срочно нужна небольшая помощь. Я тут попал в легкую заварушку…
   – Капитан, – неожиданно быстро откликнулся Макс, – мы уже работаем. Извините, решили не дожидаться приказа. Больно уж внаглую Заги стали себя вести в нашей системе. Мы с Гарри решили преподать им урок хороших манер!
   Капитан Красс вывел штурмовой шаттл из зоны огня и увидел прямо по курсу черный корабль, очень похожий формой на паука. Корабль вел ожесточенную перестрелку с «Крестоносцем».
   – Ребята, – обрадовался Красс, – да, вы подоспели вовремя.
   Он взглянул на приборы: со стороны Сатурна к месту боя спешили пять штурмовиков тип «Ястреб».
   – Ну, держитесь, ящерицы! – рявкнул Красс и открыл огонь по черному кораблю, так нещадно долбавшему его несколько минут назад. Обе бортовые батареи счетверенных лазерных пушек «Керна» заработали на полную мощность. В левом борту «паука» появилось дьявольское свечение, еще немного, и броня рассыпалась бы под перекрестным огнем лазерных пушек штурмового шаттла и «Крестоносца». Видимо, капитан диверсионного корабля Загов понял, что миссия провалилась. Кроме того, в секторе появилось еще пять земных кораблей. Вот-вот они должны были открыть огонь.
   Неожиданно на месте «паука» вспыхнул синий шар. Когда он потух, корабля уже не было в пространстве Сатурна.
   – Макс, ты засек координаты прыжка? – спросил капитан Красс по радио.
   – Конечно, – ответил тот, – можем хоть сейчас прыгнуть за ним.
   – Не надо, – успокоил его Красс, – еще успеем. Меня ждут на Земле, а я немного задерживаюсь. Генерал Джазз будет недоволен. Следуйте за мной в качестве прикрытия.
   – Есть, капитан, – отозвался Макс. – Мы с Гарри с удовольствием слетаем на Землю. Там хоть можно подышать свежим воздухом, а то ужас как надоело ходить в скафандрах и смотреть на неприкрытые атмосферой звезды.
   – За мной, разгильдяи, – приказал Красс, и, посмотрев на сидевшего в соседнем кресле сержанта Толла со снесенной головой, почему-то тихо добавил: – Вот так вот, парень…


   Снаружи здание Североафриканского Центра Внешней космической разведки Земли походило на систему белых куполов и антенных полей посреди живописной зелени. Комплекс, вместе со стартовой площадкой для более мелких многоцелевых челноков, занимал почти три гектара. Но это была только его видимая часть, а еще пятьдесят уровней находилось под поверхностью планеты.
   Капитан подразделения «невидимых» Алекс Красс сидел в просторном кабинете начальника центра ВКР на десятом уровне и мирно потягивал сок гуаябы из прозрачного высокого бокала. Сам генерал Джазз, заложив руки за спину, ходил мимо него взад и вперед, громко ругаясь.
   – Это черт знает что, они уже начали засылать своих шпионов прямо на наши базы, – грохотал генерал, – а я узнаю об этом только после того, как моего разведчика чуть не убили, а ценнейший информационный кристалл не похитили прямо в центре Солнечной системы. Эти ящерицы просто обнаглели!
   – При всем уважении, генерал, – Алекс поставил пустой стакан на стол, – напавший на меня не был ящерицей. Как показало обследование трупа в лаборатории, это был мутант. То есть человек, на гены которого было оказано сильное внешнее воздействие, из-за чего он впоследствии превратился в зомби и был использован для попытки проделать во мне несколько дырок.
   Джазз остановился.
   – Вот именно! По данным Ростова, рядовой пилот базы Милагро Санчес уже почти месяц выглядел странно, но уверял, что не нуждается в обследовании. О чем это говорит?
   – О том, что Заги действуют очень быстро. Созревание мутанта происходит всего за месяц. Хотя еще непонятно, может быть, месяц это только конечная фаза, а развитие происходит дольше. Вопрос в том, где его обработали?
   Генерал сел в свое огромное кресло и, сверкнув единственным глазом, бросил перед Крассом секретный рапорт, который до этого держал в руках.
   – На той самой базе, что отыскали на днях твои молодчики. Почти три месяца назад штурмовик охранения базы «Эра» совершил экстренную посадку на поверхность планеты «Кара-12», которую пилот объяснил поломкой сразу двух двигателей.
   – А поломка действительно была? – уточнил Красс.
   – Неизвестно. Но штурмовик проторчал на планете почти двадцать часов, прежде чем вернуться на базу.
   – А проверка пилотов по возвращении?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Поделиться ссылкой на выделенное