Алексей Живой.

Первый контакт

(страница 5 из 32)

скачать книгу бесплатно

   – Да, корабль неплох, – согласился Красс, – очень скоро ты в этом убедишься сама. Случилось кое-что неприятное, ребята, нужна наша срочная помощь. Так что я жду вас всех завтра на космической базе «ЭРА», вблизи Плутона. Координаты кодом. Используйте новый движок, иначе не успеете. До встречи.
   Красс отключился. На пульте загорелся сигнал о получении кодированного сообщения с координатами базы. Все трое переглянулись.
   – Ну, что ж, – проговорила Астра. – Пойду, сообщу коменданту острова, что отбываю в срочном порядке, и заодно найду Льва. Ему предстоящая прогулка пойдет только на пользу.

   На планете «Зуллоус-16» наступила ночь. Две тусклые луны, висевшие высоко в небе, тускло отражались в воде озера, делая пейзаж зловещим. Казалось, единственным источником яркого света сейчас был костер, возле которого удобно расположились Макс и Гарри в легких охотничьих скафандрах. Языки пламени лизали глянцевые борта челнока, стоявшего неподалеку, под огромным раскидистым деревом. На земле валялись бластеры, а на огне, на двух самодельных шампурах, изготовленных из арматуры, выдернутой из каркаса челнока, жарилось мясо неизвестного животного.
   – Говорил тебе, толстяк, давай возьмем с собой замороженную курицу, – ворчал Макс. – Не хочу я есть эту местную гадость. Вдруг она ядовитая?
   – Эта не ядовитая. Я таких уже много съел, – успокоил его Гарри. – А, кроме того, настоящих замороженных куриц уже двести лет как не существует. Только клонированные шестипалые, которых штампуют на фермах Венеры. Да и то они синтетические. А эти твари хоть и страшные на вид, но зато натуральные, без химии.
   Гари снял с огня один из шампуров и протянул Максу.
   – Ешь, коротышка, и забудь про своих куриц.
   Макс неуверенно взял шампур и, сначала осторожно, а затем все быстрее стал вгрызаться в сочное мясо. В этот момент из челнока послышался звук зуммера: вызывали на связь.
   – А, черт! Опять какая-нибудь космическая заварушка, где без нас не обойтись, – проворчал Гарри, но поспешно бросился к кораблю, нажал кнопку на пульте и взял в руку портативный прибор связи.
   – Привет, шеф, это Гарри.
   – Макс с тобой?
   – Конечно. Сидит рядом и давится местными лягушками.
   Макс поперхнулся.
   – Ты же говорил, это местная куропатка?
   – Я решил тебя не расстраивать, а то совсем исхудаешь, – бросил Гарри, обернувшись в сторону. А затем снова проговорил в прибор связи:
   – Алло, шеф, я еще здесь!
   – Срочно собирайтесь и вылетайте на базу «ЭРА». Обнаружен мертвый «Центурион». Нужна наша помощь.
   – Мы готовы, шеф, вылетаем.
   Гарри отключил связь и посмотрел на Макса, который скорчил такую физиономию, словно съел стакан соли.
   – Зря ты так, дружище, – покачал головой Гарри, взял свой шампур и с удовольствием откусил кусок мяса, из которого торчала маленькая перепончатая лапка, – Настоящий охотник должен есть все!


   В комнате центрального поста управления базы «Эра» зажегся мягкий свет, мгновенно разогнавший полумрак, созданный специально для просмотра кристалла информации.
Вокруг стола, где находилось устройство считывания, сидели только «Невидимые»: сам Красс, Александр, Исиро, Астра, Макс и Гарри. Никто из высших чинов базы не был допущен к просмотру, даже комендант Ростов. Так приказал генерал Джазз, имевший на то полномочия от правительства.
   – Итак, мы опоздали, – резюмировал Алекс. – Судя по последним данным, Заги не только вышвырнули «Центурион» из своей системы, но и преследовали его здесь, на нашей территории. Кроме того, теперь нет сомнений в том, что мощнейший генератор независимого времени «Магеллан-3» также захвачен почти не известным нам врагом.
   Красс обвел быстрым взглядом помещение центрального поста управления, а затем своих подчиненных.
   – Времени на долгие раздумья у нас нет. Придется действовать быстро, тем более что Заги не оставляют нам выбора.
   Красс встал и прошелся по заглушающему шаги пластиковому покрытию.
   – Я предполагаю, что частично, – если не весь, – экипаж «Центуриона» был захвачен Загами в плен. Мы должны постараться освободить его. Кроме того, из содержимого кристалла ясно, что крейсер успел выйти из временного прыжка и определить свое местоположение в Галактике, прежде чем был атакован превосходящими силами Загов и отступил. Ценой жизни капитана «Центуриона», части экипажа крейсера и пилотов нашего штурмовика эти координаты дошли до нас. Теперь мы знаем, что система выхода «Центуриона» в мире Загов находиться очень близко к центру Галактики, – почти пятьдесят тысяч световых лет от Солнечной системы. Если это и не мир Загов, то одно из захваченных ими звездных скоплений. Мы должны проникнуть туда и найти наших ребят. Также мы должны разыскать планеты, на которых ведутся работы по контролю над временем. А Загов это очень интересует, теперь в этом сомнений нет.
   Красс снова сел и минуту молчал. Затем взглянул на Александра и приказал:
   – В систему Загов отправятся трое: Александр, Исиро и Астра.
   – Четверо, капитан, – поправил его Исиро, – вы забыли Льва.
   – Хорошо, – согласился капитан, улыбнувшись, – четверо.
   Все это время Лев, незримо присутствовавший на секретном совещании, появился у ног Астры, словно почуяв, что говорят о нем.
   – Вылет немедленно. Перед сверхвременным прыжком слетайте на Сатурн и возьмите все необходимое.
   Вся троица одновременно кивнула.
   – Мне не дает покоя столь быстрое исчезновение кораблей нападавших, – продолжал размышлять вслух Алекс. – Это может означать только одно: где-то рядом, именно в районе «ЭРЫ», должна находиться либо секретная база Загов, либо что-то подобное. Этим займутся Макс и Гарри.
   Здоровяк и коротышка также кивнули, не глядя друг на друга.
   – Я остаюсь здесь на несколько дней. О всех новостях докладывайте мне незамедлительно, – Красс снова встал. – Ну, все, ребята, Отпуск закончен. Начинаем работу.

   База, облюбованная капитаном Крассом для своего штаба, находилась на высокой скалистой гряде, на одном из горных уступов, вокруг которого на тысячи километров не было не души. Ее замаскировали замаскирована под небольшой отель для экстремалов, любителей покататься на турбодосках между остроконечными вершинами. Обычный отель, с посадочной площадкой для космических челноков и стоянкой турбодосок, сдававшихся напрокат всем желающим, которых, впрочем, здесь почти не бывало.
   Александр и Астра одновременно опустили свои турбоглиссеры на открытую посадочную площадку. Исиро первым выбрался из корабля, на котором летел вместе с Александром, надев легкий скафандр.
   – Да, – заметил он, направляясь к основному зданию отеля и проходя мимо выстроившихся в ряд турбодосок, – жаль, Макса нет, а то он бы тут оторвался.
   Макс слыл среди «невидимых» отъявленным экстремалом и любителем катания на турбодосках в любую погоду.
   – Эй, – крикнул Исиро в рацию спускавшейся из корабля Астре, – а где наш самый невидимый друг?
   И тут же упал на спину, ощутив мощный дружеский удар лапами в грудь. Свалив Исиро на землю, Лев сделался видимым и стал радостно носиться по площадке между кораблями, как обычная земная собака, помахивая своими тремя хвостами.
   – Осторожнее, чудовище, – сказал Исиро, поднимаясь на ноги и погладив подбежавшего к нему Льва по затянутому в специальный скафандр телу, – я тебя тоже люблю, но не палю же от радости из бластера.
   Следом за Львом подошла Астра. Последним на площадке показался Александр. Он осмотрелся по сторонам и нажал одну из кнопок на коммуникаторе. Огромные ворота утопленного в толще скалы ангара пришли в движение и медленно поползли вверх.
   – У нас мало времени, ребята, – напомнил Александр по дороге в центральное помещение базы. – Поэтому ты, Исиро, прямо сейчас займешься осмотром корабля, на котором мы отправимся к Загам.
   Все трое вошли в здание через герметичные ворота-шлюз, после того как Александр нажал еще одну кнопку на пульте, послав главному биокомпьютеру нужный код. В небольшом, но приятном холле отеля все дышало земным уютом: мягкие диваны, древние ковры, широкая лестница на второй этаж и стойка в правом углу, совмещенная со шкафчиком бара. Все, как на Земле. Если не считать того, что за порогом начинался космос.
   – Что возьмем на этот раз? – уточнил Исиро.
   – Думаю, штурмовик класса «Ястреб-М» вполне подойдет, – решил Александр.
   – Согласен, – ответил удовлетворенно Исиро, – мощный фотонный движок, турбокатамаран на борту, да и брони, как и скорости, у него хватит. Кроме того, большой отсек для экипажа десантников. Это нам понадобиться, если найдем наших ребят.
   – Мы их найдем, – уверенно проговорил Александр, – мы должны их найти.
   Он повернулся к Астре, которая уже успела сесть на один из диванов и наслаждалась секундами земного комфорта, сняв шлем и откинувшись на спинку с закрытыми глазами. В этот момент она вдруг вспомнила детство. Как бегала по зеленым лугам, и каким густым был тогда воздух, напоенный ароматов цветов.
   – Астра, – осторожно позвал ее старший группы «невидимых», оторвав от воспоминаний, – отправляйся в хранилище. Подготовь все, что нам понадобится в экспедиции.
   Астра открыла глаза и молча кивнула.
   – Ну, а я займусь расчетом места перехода, – добавил он. – На сборы у нас три земных часа. Встречаемся в ангаре номер два. Удачи!
   Александр поднялся по лестнице на второй этаж, где располагался еще один уютный холл. Он оканчивался длинным коридором с добрым десятком дверей, ведущих в номера. Все выглядело так, словно это и был отель для туристов, пустынный в период межсезонья. Александр подошел к двери с номером семь и нажал на кнопку пульта управления, который не выпускал из рук. Дверь отъехала в сторону, открыв за собой небольшой тамбур, в конце которого виднелась дверь лифта.
   – Александр, код семь-три-одиннадцать, – произнес он, глядя на небольшую панель справа от лифта.
   Двери открылись. Александр шагнул в лифт и нажал на кнопку одиннадцатого уровня. Едва слышно двери закрылись, а кабина провалилась вниз, почти мгновенно доставив его в нужное место.
   Напротив выхода располагался довольно просторный зал, где при появлении человека загорелся мягкий свет. По периметру было расставлено большое количество аппаратуры. Одну из стен занимал стеллаж с книгами, древней формой передачи информации, которые коллекционировал командир подразделения «невидимых».
   Окинув все привычным взглядом, Александр подошел к большому коричневому креслу с антигравитационной приставкой, висевшему в воздухе напротив центрального пульта, и с удовольствием опустился в него, расслабившись.
   – Главный компьютер, – сказал он спустя минуту, – срочно свяжись с Крассом и получи от него координаты места последнего выхода Загов.
   – Рад Вас приветствовать на базе невидимых, Александр! – вежливым тоном заговорил компьютер, – как добрались?
   – Прекрасно, – ответил Александр, – но у нас куча проблем, так что поторапливайся!
   – Соединение почти установлено, еще пять секунд… А скажите, внешние кольца Сатурна не изменили своей формы за последнее время?
   – Я не заметил, – через силу ответил Александр, – мы пролетели мимо довольно быстро.
   Болтливость главного биокомпьютера базы Сатурна, по прозвищу «Невидимка», надоела уже всем бойцам подразделения, кроме разве что самого Красса, который любил беседовать с ним подолгу, обсуждая исторические загадки и раритетные экземпляры книг.
   – Да, – снова произнес биокомпьютер, – а вот…
   – Ты обещал пять секунд, – взмолился Александр, – а уже прошло пятнадцать.
   – Выполняю, – голосом древней телефонистки сообщил «Невидимка».
   Из динамиков раздалось стрекотание зашифрованной радиопередачи. «Невидимка» расшифровал ее и вывел на главный экран. Это были координаты последнего появления кораблей Загов в Солнечной системе, откуда по остаткам излучения «невидимые» могли засечь курс Загов к родным звездам. Правда, если сами Заги продвинулись в изучении времени, то и корабли землян можно будет засечь в точке выхода. Но это уже был вопрос второй.
   «Интересно, – подумал Александр, – какой он, этот мир Загов? Такой же уродливый, как они сами, или нет?»
   – Компьютер, – снова обратился он к «Невидимке», – выполнить расчет сверхвременного прыжка через точку последнего появления Загов.
   – Задачу понял, – ответил биокомпьютер и тут же поинтересовался: – А на Плутоне холоднее, чем здесь?
   – Это секретная информация, – рявкнул Александр, чтобы отвязаться. «Невидимка» умолк и погрузился в расчеты, пробормотав напоследок что-то похожее на «Я же и есть секретный компьютер…»
   Пока «Невидимка» пережевывал и проверял звездные расстояния, Александр вызвал дройда-слугу и заказал себе легкий обед из земной синтезированной говядины, салата из мяса обитателей земных морей, сублимированного хлеба и сока венерианской гуаделлы, чем-то напоминавшего земное манго. Дройд мигом доставил все и установил на антигравитационном столике.
   Пока Александр поглощал обед, по внутренней связи с ним связался Исиро.
   – Почти все готово, старший, – сообщил он, – хотел посоветоваться: брать ли ручную установку фотонных мини-ракет? Вещь нужная, но занимает много места. В принципе, можно обойтись и без нее.
   Александр проглотил какого-то морского обитателя с родной планеты, зажевал хлебом и ответил:
   – Бери. В крайнем случае сбросим как балласт на обратном пути, если не понадобится.
   – Понял. Тогда я полчаса помедитирую у себя в комнате?
   – Давай. Только не опоздай к старту.
   Исиро отключился. Александр продолжил обед, ничуть не удивившись его просьбе. Исиро всегда медитировал перед опасными полетами, а такими можно было назвать почти все задания «невидимых». Вообще, этот жгучий брюнет с волосами до плеч немного смахивал на колдуна и довольно часто полагался на предчувствия, что не мешало ему быть лучшим хакером в Солнечной системе. В тесной команде «невидимых» привычки не запрещались, если они не шли во вред службе. А Исиро свое дело знал.
   – Координаты сверхвременного прыжка в предполагаемую систему Загов готовы, – доложил «Невидимка».
   Перед Александром появились столбики звездных координат.
   – Отлично! Запиши их на компьютер «Ястреба-М», после чего протестируй все его системы…
   – И… – начал было «Невидимка».
   – И не задавай мне больше дурацких вопросов! Вот когда вернемся с задания, обещаю, поболтаю с тобой целых пять минут, – оборвал его Александр.
   – Предложение принято, – радостно подтвердил компьютер и умолк.
   Старший группы «невидимых» закончил свою скромную трапезу и отправился в соседнее помещение, которое на жаргоне подразделения называлось «Дайте мне подумать!». Это была специальная комната с полным набором видео и аудио-аппаратуры, и кристаллов управления временем, в которой проводились все тактические совещания «невидимых». Сейчас Александр был здесь один и, пока Исиро медитирует, а Астра занята подбором оборудования, он собирался еще раз просмотреть всю информацию по расе загов. А было ее пока немного.
   Александр расположился в удобном кресле напротив голографического экрана и вызвал дройда-слугу с новым стаканом гуаделлы. Отпив немного бурой жидкости, придающей сил, он активировал кристалл.
   На экране появились три ярко-синих шара, вызвавшие катастрофу крейсеров «Берта» и «Людвиг» почти сто лет назад. Сам шеф подразделения «невидимых» тогда командовал охранением эксперимента и чудом уцелел. А первый генератор независимого времени, «Магеллан», бесследно исчез вместе с кораблем. Правительство предполагало, что он был похищен Загами, которые смогли его использовать в своих разработках. Это стало очевидным, когда астрономы начали замечать регулярные аномалии времени, происходившие с планетами в системе Z 87. Система находилась очень близко к центру Галактики и могла быть родиной Загов. Но эту версию еще предстояло проверить. Вполне возможно, что Заги вообще не имели к исчезновениям планет никакого отношения, но доказательств обратного у землян тоже не было.
   Для их поиска туда и решили отправить команду «невидимых», поскольку только их корабли уже обладали первыми рабочими образцами генератора независимого времени «Магеллан» и могли покрыть расстояние в пятьдесят тысяч световых лет за несколько земных месяцев, оставаясь невидимыми для обычных глаз. Ни один корабль военных еще не был оснащен подобными двигателями. Первый выпуск из двадцати экземпляров только готовился к выходу.
   Помимо видеозаписей, в распоряжении правительства и разведки «невидимых» имелись перехваченные у гарварийцев, расы, обитавшей в созвездии Альфы Центавра, несколько кристаллов со страшной информацией. Речь шла о двух десантных транспортах гарварийцев, которые были атакованы странными ярко-синими шарами. После этой атаки транспорты исчезли, а объявились только спустя пять лет по земному циклу в этом же районе космоса. На них были обнаружены тела гарварийских солдат, почти полностью мутировавшие в иную, неизвестную форму жизни. Изменения произошли на генном уровне, а гарварийцы из почти трехметровых гигантов с коричневой кожей, одной головой и четырьмя руками, превратились в полутораметровых карликов с зеленой лягушачьей кожей, вытянутым назад черепом, страшной острозубой пастью и четырьмя большими глазами. Кроме того, эти мутанты имели средней величины хвост с шипом на конце, что делало их похожими на земных ящериц, вставших на задние лапы.
   Спустя всего несколько часов по земному времени на гарварийскую базу, где хранились только что обнаруженные десантные корабли с мутантами, был совершен дерзкий налет военными кораблями неизвестной расы. База была выжжена дотла, а сами записи уцелели только потому, что их сразу же отправили по каналам разведки на центральную базу гарварийцев у Альфы Центавра.
   Сопоставив всю полученную информацию, биокомпьютер разведывательного центра землян, которым руководил генерал Ральф Джазз, сделал вывод, что в дальнем космосе существует раса, которая параллельно с землянами занимается научными разработками в области контроля времени. Атака и захват «Осы» не были случайностью. А первый корабельный генератор независимого времени, попав в руки этой расы, позволил ей сделать скачок в области технологий управления временем и, возможно, опередить землян.
   Участившиеся за последние сто лет рейды разведчиков в пределах Солнечной системы принесли сведения о том, что эта раса все более интересуется результатами работ земных инженеров. Такая информация была для воров наиважнейшей, что приводило к мысли о неизбежности новых налетов, а также не исключало возможности большого вторжения в ближайшие пятьдесят лет. Кроме того, эта неизвестная раса далеко обогнала землян в области генной инженерии.
   Александр отпил еще глоток гуаделлы. Если главный биокомпьютер не ошибался, то в ближайшие пятьдесят лет на любую из планет Солнечной системы мог обрушиться десант этих зеленых тварей, а благодаря явным успехам в генной инженерии, их раса была, скорее всего, многочисленной.
   Сделав еще глоток, Александр встал и сделал несколько шагов, чтобы размяться. Пора действовать. Захват очередного, более совершенного образца генератора с «Центуриона» только приблизил Загов, как их условно назвал главный биокомпьютер Земли, к цели. Александр почему-то абсолютно не сомневался, что эта цель была связана с будущим землян. Не сомневался он и в том, что, скорее всего, это будущее не будет отличаться от будущего гарварийских солдат. А превратиться в свои молодые годы из гуманоида в зеленокожую зубастую ящерицу с четырьмя глазами Александр почему-то не хотел.
   Ухо слегка кольнул сигнал внутренней связи.
   – Все спецоборудование подобрано, – сообщила Астра, – можем вылетать, старший.
   Александр взглянул на свой атомный хронометр с двумя циферблатами – земного и текущего звездного времени: до старта оставалось двадцать земных минут.
   – Отлично, мадмуазель, – пошутил он, – идите со Львом в ангар номер два. Исиро, думаю, уже там. Я скоро буду.
   – Хорошо, старший, – ответила Астра и отключилась.
   Эта блондинка с короткой стрижкой и скандинавской внешностью отличалась удивительной сообразительностью, как отметил Александр. Впрочем, для штатного специалиста по внеземным формам жизни, биолога и врача одновременно, это было нормой. Других в команде «невидимых» не держат.
   Он выключил все оборудование и спустился на лифте в ангар, где стояли основные корабли подразделения. База на Сатурне представляла собой выдолбленную в толще скалы систему тоннелей и ангаров. Здесь было абсолютно все, что необходимо для выполнения секретных миссий: от скафандров и амуниции до космических кораблей различного назначения.
   Освещенный стояночными огнями, штурмовик «Ястреб-М» для экипажа из трех-пяти человек был даже великоват, но предстояло найти и спасти несколько сотен человек, что и определило размеры судна. В грузовой отсек «Ястреба» свободно помещалось два легких десантных танка или один истребитель. Сейчас там стоял бронированный турбокатамаран – скоростное судно, состоявшее из двух совмещенных челноков на десять человек каждый.
   Огневой мощи бортовых башен штурмовика «Ястреб-М», снабженных лазерными пушками, и двух пятиствольных установок фотонных торпед, вкупе с энергетическим щитом, должно было хватить на случай небольших перестрелок в пути. А от встречи с крупными кораблями их должен был спасти портативный генератор независимого времени.
   Когда Александр приблизился к трапу, держа в руке кристалл с записью всех необходимых кодов и инструкций, последний дройд-погрузчик с легким скрипом выкатился из грузового отсека корабля.
   – Мы готовы, – сказал Исиро, сидевший в штурманском кресле, когда Александр появился в рубке управления, – можем отправляться.
   Александр бросил вопросительный взгляд на Астру, увидел ответный кивок и сел в кресло командира корабля.
   – Компьютер, срочную связь с капитаном Крассом, – приказал Александр, положив руку на пульт управления и пристроив кристалл с информацией в нужное гнездо.
   На главном экране пульта появился шеф «невидимых»:
   – Привет, ребята, – весело поздоровался Красс. – Как дела на моей родной базе?
   – Мы выбрали «Ястреб-М». Все необходимое на борту, шеф, – коротко доложил Александр, – готовы к старту.
   Красс снова стал серьезным.
   – Будьте осторожней, ребята: мы еще не до конца представляем, с чем имеем дело, так что любая информация бесценна. Всем приказываю вернуться. Удачи, бродяги.
   Экран погас. Александр бросил взгляд на свой хронометр: до расчетного времени старта оставалось пятнадцать секунд.
   – Выводи корабль на орбиту, – сказал он Исиро.
   «Ястреб» ожил, завибрировал всем корпусом. Замаскированные под отвесную скалу массивные ворота секретного ангара медленно поднялись вверх, выпуская штурмовик на свободу.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Поделиться ссылкой на выделенное