Алексей Живой.

Первый контакт

(страница 4 из 32)

скачать книгу бесплатно

   – Ральф, мы только что обнаружили «Центурион», – не затягивая, сообщил ему Ростов. – Мертвый «Центурион»… Взгляни.
   Он нажал кнопку на пульте, и на виртуальном экране у генерала Джазза появилось изображение почти полностью разрушенного крейсера.
   – Так. Значит, они все-таки не пропустили его к себе, – выдохнул он, сморщившись от досады, а затем пробормотал, еще сильнее забарабанив пальцами по столу: – «Магеллан-3» не помог… Что-нибудь осталось от команды или оборудования, есть сохранившиеся документы?
   – Сейчас мои разведчики осматривают крейсер. По предварительным данным, на корабле в живых никого не осталось.
   – Я так и думал. Как долго там твои люди?
   Джазз даже нагнулся вперед, почти заполнив собой весь экран.
   – Около часа. Я хотел тебя спросить…
   – Пусть поторапливаются! – Джазз напрягся. – Гости могут появиться в любую минуту. Раз корабль не превращен в пыль, значит, они еще не захватили «Магеллан-3». Кто-то им помешал.
   Ростов не унимался.
   – Ральф, скажи, куда летел «Центурион», и что такое «Магеллан-3»?
   – Извини, – натянуто улыбнулся Джазз. – Это закрытая информация.
   – Я уже приказал пилотам срочно убираться оттуда. Какие еще могут быть гости, опять гарварийцы?
   – Нет.
   – Тогда почему даже я о них никогда не слышал?
   Генерал внешней разведки Ральф Джазз устало вздохнул.
   – Извини, Александр, это закрытая информация… даже для тебя.

   Через дверной проем капитанской рубки были видны два мертвых офицера, распластавшиеся на полу в неестественных позах.
   – Привет, ребята… – грустно произнес Брэдли.
   Пилоты осторожно зашли в рубку. Харрис приблизился к одному из мертвецов, на рукаве которого отчетливо виднелись знаки различия капитана, и медленно перевернул его на спину. Лицо капитана словно застыло в момент дьявольского превращения: кожа на левой щеке стала почти зеленой, один глаз увеличился, а череп вытянулся почти вдвое.
   – Господи, что же с ними случилось? – штурман отпрянул в ужасе.
   Сэм, стоявший у него за спиной, перевел взгляд на пульт управления: здесь должно было что-то остаться. И он почти сразу увидел устройство считывания, в специальной ячейке которого светился красным светом информационный кристалл.
   – Возьми кристалл, Харрис, – приказал Брэдли штурману, – это должен быть электронный бортовой журнал, на котором записано все, что происходило с крейсером.
   Харрис отошел от мертвеца, вынул красный кристалл и положил его в футляр для находок, который нельзя было уничтожить даже направленным взрывом.
   – Пора уносить отсюда ноги, командир, что-то не нравятся мне эти шутки, – проворчал он, кивнув в сторону обезображенных трупов.
   – Пожалуй, – согласился Брэдли
   Бросив последний взгляд на рубку, пилоты устремились в центральный ангар.
Преодолев коридоры разрушенного крейсера, они не успели дойти до «Ястреба» всего сотню метров, когда откуда-то сверху через огромную пробоину, словно хищные птицы, в ангар влетели два обтекаемых штурмовика. Выпустив снопы огня из тормозных дюз, чужаки приземлились в дальнем конце ангара.
   Пилоты «Ястреба» остановились, как вкопанные. Почти мгновенно из прибывших кораблей на заваленное хламом дно ангара выскочили четыре странные фигуры в обтягивающих серебристых комбинезонах. Их головы были сильно вытянуты, а сзади виднелось что-то, напоминающее хвост. В лапах эти чудовища держали странные трубки, похожие на оружие.
   – Черт возьми, это еще кто такие? – пробормотал Харрис, вскидывая бластер и прячась за оплавленный борт космического танка. – Это не гарварийцы!
   – Может, те самые, что отправили в преисподнюю наших ребят и теперь пришли за нами? – сказал Брэдли.
   Их заметили. Увидев пилотов, серебристые ящерицы мгновенно открыли огонь из своих трубок, оказавшихся лазерными пушками. По укрытию землян начали хлестать синие молнии.
   – Надо выбираться, Харрис! Нас заждались на базе, – крикнул Брэдли, отстреливаясь. – Ростов не любит опозданий.
   – Согласен, Сэм, пора сматываться.
   Пилоты одновременно выскочили из-за оплавленного танка и открыли непрерывный огонь, прорываясь к своему кораблю. Харрис прошил огнем из бластера сразу двух пришельцев, которые рухнули замертво. Из ран сквозь пробитый скафандр струйками потекла какая-то зеленая жижа. Сэм не отставал от штурмана. Он застрелил крайнего, а последний оставшийся в живых стал пятиться к своему кораблю, но командир «Ястреба» успел пригвоздить и его новой очередью к борту. Дернувшись в конвульсиях, серебристая ящерица сползла в кучу искореженного хлама.
   – Быстрее, Харрис, – крикнул Брэдли штурману, который остановился возле одного из убитых, чтобы рассмотреть его поближе, – я думаю, они не одни.
   Он оказался прав. Когда «Ястреб» на полном ходу вырвался из чрева мертвого «Центуриона», Брэдли и Харрис увидели перед собой развернутый строй штурмовиков, созданных неизвестной расой. Корабли были похожи на своих пилотов – приземистые, хищные ящерицы. А сразу за ними темной громадой висели три огромных дредноута.
   Ураганный огонь мгновенно накрыл землян.
   – Эй, капитан Грэг, ответьте, черт побери, это «Ястреб-12»! Нас атакуют! – крикнул в эфир Брэдли и обернулся к штурману. – Связь не работает, они нас глушат.
   Харрис молча дал в ответ несколько пушечных залпов по строю штурмовиков, заставив кое-кого замолкнуть.
   – Держи управление, штурман, – добавил Сэм уже как-то тише и бросился в технический отсек.
   Корпус «Ястреба» сотрясался от прямых попаданий. Харрис отчаянно отстреливался и закладывал виражи, пытаясь прорваться, но они были обречены. Брэдли, добравшись до арсенала, вставил футляр с кристаллом в небольшой космический зонд, нажал кнопку радиомаяка и поместил зонд в фотонную торпеду вместо боеголовки.
   Вернувшись на место, Сэм ввел в центральный биокомпьютер координаты «ЭРЫ». Пока корабельный мозг проверял данные по цели, Сэм вспомнил свою маленькую ферму в Калифорнии, в живописном местечке недалеко от Сьерра-Невады. Любимую Анну, детей и жизнь вместе с ними, так похожую на сказку. Все это вдруг предстало перед ним так отчетливо, словно действительно было сказкой, которая никогда не закончится.
   Мысленно поцеловав их всех, Брэдли нажал кнопку «Пуск». Сверкнув ярким факелом, торпеда устремилась в открытый космос.
   – Лети, старушка, передай привет базе и всем нашим. А мы тут разберемся.
   Следующий залп пришельцев превратил «Ястреб» в пыль.

   С мостика флагманского дредноута бой был виден как на ладони. За ним внимательно наблюдал своими четырьмя глазами командир корабля пришельцев, затянутый в черный мундир, и медленно шевелил хвостом, в такт мыслям. Как только «Ястреб» был уничтожен, командир дредноута приказал:
   – Внимание, говорит генерал Зардж. «Смертельный удар», приблизиться и вырезать в крейсере техническое отверстие для транспортировки генератора времени.
   Дредноут на правом фланге запустил мощные двигатели, медленно подплыл к полуразрушенному остову «Центуриона» и завис над ним. Его массивная громада почти втрое превосходила крейсер землян. В днище «Смертельного удара» открылись огромные люки-жерла. Вниз тотчас ударили струи огня, которыми захватчики взрезали обшивку крейсера, как древнюю консервную банку. А когда огромное отверстие в обшивке было почти закончено, вниз опустились гигантские манипуляторы. Присосавшись к обшивке, они подняли огромный кусок отрезанной брони и сбросили его в открытый космос. Вслед за этим осторожно вытащили из разрушенного «Центуриона» гигантский цилиндр, втянув его внутрь грузового отсека.
   – Генератор у нас, – раздался по внутренней связи голос командира «Смертельного удара».
   – Отлично! – обнажив зубастую пасть, ответил Зардж. – Великий вождь Урасс будет доволен.
   Он отвернулся от экрана. Происходящее снаружи утратило для него интерес. Но напоследок Зардж все же отдал еще один приказ.
   – Эскадре следовать за флагманом на базу. «Смертельному удару» – уничтожить крейсер.
   Дредноут отошел на небольшое расстояние от «Центуриона», развернулся левым бортом и залпом огромной мощности превратил остов крейсера в пылающий факел, который быстро рассыпался на миллионы сверкающих пылинок. Но и они быстро погасли, рассеявшись в бездонной пустоте космоса.

   …Служба дальнего обнаружения «ЭРЫ» неожиданно уловила сигнал радиомаяка: к базе приближался зонд или ракета. Энергетические уловители плавно затормозили движение неизвестного тела и притянули его к себе. Через пять минут Грэг уже доложил об этом коменданту. Еще через пять минут Ростов набрал на панели футляра секретный код, вынул информационный кристалл, а затем осторожно вставил его в видеофон.
   На голографическом экране мгновенно возникло изображение крейсера «Центурион». Вслед за этим вспыхнула красная надпись «СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО. ИНФОРМАЦИЯ ПРЕДНАЗНАЧЕНА ТОЛЬКО ДЛЯ ГЕНЕРАЛА ДЖАЗЗА. ПОПЫТКА ПОВТОРНОГО ВСКРЫТИЯ ПРИВЕДЕТ В ДЕЙСТВИЕ АННИГИЛЯТОР».


   На Земле, в Северной Африке, посреди своего необъятного кабинета в центре Военно-Космической Разведки, в большом кресле с антигравитационной приставкой, сидел в задумчивости генерал Джазз. В левой руке он держал так и не зажженную сигару, а его правая рука медленно нащупала и нажала одну из кнопок экстренной связи на пульте управления.
   На экране видеофона появился командир спецподразделения «Невидимых» капитан Алекс Красс с книгой в руке. Капитан находился на Сатурне, пребывая в состоянии служебного отдыха, который офицер называл отпуском. Позади капитана виднелись целые стеллажи этих диковинных носителей информации. «Кажется, – подумал Джазз, – в древности такое количество бумажных носителей называли библиотекой».
   – Привет, шеф, – поприветствовал его Алекс, откладывая книгу. – Новая работа?
   Ральф увидел, как сбоку к капитану подъехал дройд-слуга на колесиках и поставил на стол чашку с напитком, похожим на кофе.
   – Только что в районе звезды Кара нашли мертвый «Центурион». Все погибли. Заги не пропустили их к себе.
   Красс посерьезнел.
   – Там же, где пропала «Оса»?
   Джазз кивнул. Его закрытый повязкой глаз, потерянный в боях с гарварийцами, выглядел сейчас зловеще.
   – Не нравится мне этот райончик, – сказал Красс. – Надо бы его прочесать получше. Наверняка там есть какая-нибудь планетка или метеорит с двойным дном.
   Генерал молча кивнул. Он явно был не в духе.
   – Отправляйся немедленно на «Эру» и собери там своих головорезов. Если «Центурион» не превращен в пыль, значит, есть шанс, что «Магеллан-3» еще там. Проверь крейсер, прочеши район и сразу доложи о результатах.
   – Понял, шеф. Сделаем в лучшем виде.
   – Только тихо, – посоветовал Джазз безнадежным тоном. – Без крайней необходимости стрельбу не устраивать. А то знаю я твоих ребят. Особенно этого тугодума Гарри. Не понимаю, что он делает в разведке. И как я его до сих пор не списал в запас.
   Алекс решил отстоять честь подразделения.
   – Шеф, это же отличные ребята и все преданы делу. А Гарри готов жизнь отдать за спокойствие в солнечной системе.
   – Да знаю, знаю, – устало выдохнул генерал и запалил, наконец, свою огромную сигару. – Выполняй!

   Заходящее солнце занимало почти половину горизонта, нависая над бесконечной водной гладью. Удлиненный белоснежный челнок с острым носом, оснащенный множеством параллельных обтекаемых крыльев парил над ней, едва не касаясь поверхности океана.
   – Возьми чуть левее, Исиро, – сказал один из пилотов, крепко сбитый высокий шатен с умными глазами. – Похоже, мы немного сбились с курса.
   Исиро взглянул на дисплей навигационного компьютера. Пунктирная линия курса на остров назначения, Тамоллу, действительно отползла на несколько миллиметров в сторону.
   – Извини, старший, немного увлекся пируэтами, – оправдался Исиро, исправляя курс. – Очень уж быстрая эта «Чайка». Так и тянет погонять на сверхскоростных режимах.
   Александр понимающе кивнул. Несмотря на врожденную рассудительность, за что друзья безоговорочно признавали его старшим даже без приказа начальства, он и сам был не прочь погонять, когда условия позволяли немного порезвиться. А сейчас они как раз позволяли сделать это. До острова Тамолла, где находилась одна из секретных баз подразделения «Невидимых», затерянная в Тихом океане, был еще почти час лета на крейсерской скорости. А капитан Красс только вчера велел им испытать новый корабль, прибывший прямо с верфей. Кроме обычных фотонных двигателей, на нем был установлен специальный генератор независимого времени «Магеллан-ТМ», о существовании которого не подозревали даже военные. Такими генераторами были оснащены сейчас всего несколько кораблей из конюшни секретного подразделения «Невидимых», подчинявшегося непосредственно Центру Внешней Космической Разведки, а точнее, генералу Джаззу.
   Каждому из команды подразделения, – а всего их было пятеро, не считая невидимой «собаки» с планеты Зордас, – полагалось по личному челноку. Этот белоснежный красавец предназначался Астре, единственной девушке в подразделении, которой, кроме того, принадлежала устрашающего вида зверюга, с длинной коричневой шерстью и тремя хвостами, по прозвищу Лев. Зверюга была животным с планеты Зордас, которое Астра несколько лет назад, во время экспедиции туда, случайно спасла от хищников и назвала Львом, хотя тогда это был скорее щенок. Сейчас же животное больше всего походило на огромную земную собаку с зубастой пастью и тремя хвостами, каждый из которых украшал острый шип. Но Лев был необычным животным. В особенности организмов планеты Зордас входила избирательная невидимость. То есть по своему желанию Лев мог неожиданно стать невидимым или, так же внезапно, возникнуть, напугав неподготовленных зрителей. При этом на его здоровье этот никак не отражалось, – он ел, спал, рычал и прыгал не хуже любой земной собаки, как в видимом, так и в невидимом состоянии. За прошедшие пару лет Лев очень привязался к Астре и остальным «Невидимым», став их верным другом, но для тех, кто к ним не относился, уроженец планеты Зордас мог стать очень опасным врагом.
   Сейчас Александр вместе со своим боевым товарищем Исиро, большим специалистом по компьютерной технике, перегоняли космический челнок из центра ВКР в Северной Африке на секретную базу, где находилась Астра, специалист по внеземным формам жизни. Челнок назвали «Чайкой» и придали ему белоснежную окраску именно по ее просьбе. Очаровательная, коротко стриженая блондинка скандинавского типа изучала на острове Тамолла последние разработки в генной инженерии, ведь основной целью «Невидимых» была добыча и накопление информации о расе космических захватчиков, которых центральный компьютер ВКР окрестил Загами. А по некоторым скудным сведениям, которыми располагали «Невидимые» о новых врагах, раса Загов сильно опережала землян именно в области генной инженерии.
   – Давай испытаем его в режиме подводного плавания, – неожиданно предложил Александр, повернувшись к Исиро, который управлял кораблем.
   Исиро невольно улыбнулся и встряхнул своими длинными черными волосами, которые ниспадали до плеч, делая его похожим на древнего восточного колдуна, – он даже и подумать не мог о таком отличном повороте событий.
   – Есть, капитан, – радостно воскликнул он и взялся за рычаг ручного управления еще крепче, потянув вперед.
   «Чайка» на полном ходу «клюнула» острым носом и, словно гигантским ножом, взрезав поверхность океана, устремилась на глубину. В кабине пилотов стало еще тише, хотя аппаратура и без того гасила все лишние колебания воздуха. За бортом мгновенно потемнело, через узкий носовой иллюминатор друзья видели только бурлящую от соприкосновения с разогретой обшивкой воду. Через несколько минут сканеры уже нащупали дно. Здесь было неглубоко, и вокруг находилось полным-полно подводных гор вулканического происхождения, которые лишь немного не дорасли до того, чтобы их вершины стали островами.
   Исиро выровнял корабль и резко замедлил ход. Ему очень хотелось полюбоваться подводным миром. Несмотря на то, что «Чайка» плыла всего в какой-нибудь сотне метров над дном, вокруг была неплохая видимость. Отблески заходящего солнца проникали даже сюда, разгоняя скопившийся в складках донного ландшафта мрак.
   – Включи бортовые прожекторы, – посоветовал Александр.
   Исиро счел эту предосторожность нелишней и коснулся клавиши наружного освещения. Тотчас на крыльях и днище челнока вспыхнули мощные направленные прожекторы, рассеявшие мрак вокруг корабля на добрых триста метров.
   Пилотам открылся интересный пейзаж. Челнок медленно плыл над узкой расщелиной, почти каньоном, рассекшим множество холмов, покрытых буйно разросшимися водорослями. Словно гигантский подводный лес, они шевелились, колеблемые течением. Среди растительности сновало множество ярких рыб. Здесь встречались красные, желтые, серебристые и даже полосатые. Всех было не разглядеть, поскольку рыбы, едва появившись в луче прожектора «Чайки», мгновенно уходили подальше, в темноту глубин. Однажды из расщелины даже всплыл внушительных размеров осьминог, который сразу попытался напасть на чужака, захватив его длинными щупальцами. Но Исиро активировал защитное поле, и осьминог, получивший легкий энергетический укол, был вынужден спасаться бегством обратно на глубину.
   – Да, если бы не надо было торопиться на встречу с Астрой, – вздохнул Исиро, – я бы провел здесь часок-другой. Отличное место для медитации.
   Александр кивнул.
   Скоро впереди показался подводный хребет, поднимашийся почти к самой поверхности, поэтому Исиро был вынужден повести «Чайку» в обход. Неожиданно за отрогом горы открылся глубокий обрыв, на дне которого пилоты разглядели остов древнего военного корабля с артиллерийскими башнями. Он был похож на мертвое чудовище.
   – Вот это да! – воскликнул Исиро, – Ты посмотри, какая старушка здесь лежит!
   – Да уж, когда-то эта старушка была боевым новейшим кораблем своего времени, – согласился Александр, слывший большим знатоком древнейшей истории. – Но им, как видно, не повезло в бою.
   «Чайка» медленно проплыла над мертвым бронированным монстром.
   – Поднимаемся, – скомандовал Александр, когда древний корабль скрылся во тьме. – Нам пора. Астра уже заждалась, наверное.
   – Понял, старший, – ответил Исиро и потянул рычаг рулевого управления на себя.
   Челнок рванулся вверх, выбросив струю огня из фотонных двигателей. Вода вокруг корабля закипела и, спустя мгновение, «Чайка» прошила поверхность океана, взмыв в воздух.
   – Отлично сработано! – воскликнул Исиро, выравнивая корабль, несшийся всего в нескольких десятках метров от барашков волн, и уточняя курс на остров Тамолла.
   – Да, классная игрушка, – согласился Александр. – Капитан Красс был прав. Этот челнок отлично подойдет для планет-океанов, а таких немало во Вселенной.
   Оставшуюся часть полета до острова Исиро использовал для проверки маневренности космического челнока в воздухе. Он заставлял «Чайку» выписывать в небе такие пируэты, что настоящие чайки в ужасе разлетались в стороны, едва завидев бешено мчащийся корабль, который, похоже, чувствовал себя одинаково комфортно и в небе, и под водой.
   Сделав последний кульбит, «Чайка» начала снижение. Пора было заканчивать путешествие, – солнце уже почти село. Воздух над океаном быстро темнел. Прямо по курсу показалась ломаная линия гряды Кайвакуу, подводного горного хребта, часть которого выходила на поверхность в виде острова Тамолла. Весь остров представлял собой огромную гору с тонкой прибрежной полосой, усыпанной крупной галькой. Никаких посадочных полос, да и вообще никакой жизни, на острове сверху заметно не было.
   Александр активировал панель коммуникатора, встроенного в пульт управления, посылая код доступа на базу. Не сделай он этого, через десять-пятнадцать секунд их корабль был бы сбит фотонной торпедой или, в лучшем случае, угодил в магнитную ловушку. Оборона острова была непревзойденной, хотя и невидимой, как и полагалось базе такого уровня секретности.
   Получив код, главный биокомпьютер базы определил челнок «Чайка» как свой. После этого у подножия горы открылся замаскированный шлюз в ангар кораблей «Невидимых». Увидев отверстие, Исиро направил туда корабль, не снижая скорости, и на полном ходу проскочил в узкий проем, едва не задев левым крылом за скалу. Выпустив амортизационные опоры, челнок резко затормозил и мягко приземлился среди других кораблей базы.
   – Приехали, – отрапортовал Исиро, вставая с кресла пилота.
   – Угу, – только и ответил Александр, все это время наблюдавший за возраставшим пристрастием Исиро к гонкам. Видимо, одним из его далеких предков был кто-то из участников налета на Перл-Харбор.
   Спустившись на твердую землю через боковой шлюз, пилоты сразу же столкнулись с Астрой. Девушка сама поспешил им навстречу, едва получив сообщение о прибытии челнока. Во-первых, она давно не видела друзей, а во-вторых ей не терпелось посмотреть на свой новый корабль. Не теряя времени, Александр сразу же картинно вскинул руку, указывая на «Чайку», и произнес:
   – А вот и он, твой белоснежный красавец! – и добавил: – Который Исиро-сан только что чуть не угробил при посадке.
   – Чуть-чуть не считается, – спокойно парировал Исиро. – Я все рассчитал: скорость ветра, угол атаки…
   – Привет, ребята, – сказала в ответ Астра. – Я так рада, что вы прилетели! А то мне уже надоело копаться в этих многоклеточных организмах.
   И, по-дружески чмокнув их в щеку, Астра мгновенно оказалась внутри корабля. На пороге она остановилась и постояла немного, словно привыкая к новым ощущениям. Затем медленно прошлась по отсекам корабля, присматриваясь и ощупывая новенькие панели обшивки. Начав с технического отсека, Астра закончила кабиной пилотов. А когда, наконец, оказалась в одном из пилотских кресел и обнаружила над главным обзорным экраном небольшое зеркальце на откидной панели, в предназначении которого можно было не сомневаться, то не смогла сдержать возгласа восхищения.
   – Очень продвинутый корабль, – отрекомендовал челнок новой хозяйке возникший ниоткуда Исиро.
   – Хорошо, что он белый, – произнесла Астра с закрытыми глазами, – это мой любимый цвет. Спасибо, ребята. Просто класс!
   – Еще какой, – подтвердили в один голос Александр и Исиро.
   – Кстати, – поинтересовался Исиро, – а где мой мохнатый любимец?
   Астра открыла глаза и осмотрелась.
   – Бегает где-то по тоннелям в поисках морских свинок. Они ему чем-то приглянулись.
   В этот момент на пульте управления загорелся сигнал экстренного вызова по спецканалу.
   – Похоже, что-то стряслось, – заметил Александр. – Нас вызывает Красс с базы на Сатурне.
   Астра активировала канал связи.
   – Это Астра. Слушаю, капитан.
   – Здравствуй, Астра, – раздался слегка хрипловатый голос Красса, находившегося в командном центре среди ледяных хребтов Сатурна. – Эти головорезы смогли доставить тебе корабль в целости и сохранности?
   – Без единой царапины, капитан, – подтвердила Астра. – Хвалят его вовсю.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Поделиться ссылкой на выделенное