Алексей Евтушенко.

Проблема суверенитета

(страница 1 из 2)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Алексей Анатольевич Евтушенко
|
|  Проблема суверенитета
 -------

   Грузовик класса «С» «Пахарь» вторые сутки шел в обычном пространстве-времени, приближаясь к цели своего назначения – планете Терра, четвертой в системе крупного «желтого карлика», отстоящего на шестьдесят два световых года от Солнца.
   Экипаж по своему обыкновению торчал в рубке.
   Почти полтора года Капитан с упрямством быка, преследующего незадачливого матадора, пытался отучить команду от этой, как он справедливо считал, дурной привычки.
   Тщетно.
   С не меньшей настойчивостью Штурман, Механик, Оружейник и Доктор, не говоря уже о корабельном роботе Умнике, всякую свободную минуту, за исключением сна и еды, норовили провести именно в рубке, благо после реконструкции и модификации корабля она стала гораздо больше, чем прежде.
   В рубке вели беседы. В рубке играли в шахматы и нарды. Доктор, правда, неизменно называл эту благородную игру на европейский манер: «трик-трак». В рубке по любому мало-мальски значимому поводу пили коктейль «Милый Джон». Механик в рубке курил, а Доктор писал мемуары. «Не понимаю, как мы еще умудряемся управлять кораблем», – недовольно ворчал Капитан, однако экипаж в полном составе мужественно игнорировал его хмурый вид. В конечном счете Капитан плюнул и сдался. «Черт с вами, – сказал он как-то всем, – сидите в рубке сколько влезет. Об одном предупреждаю: при смене и расчете нового курса, а также во время взлета и посадки чтобы духу вашего здесь не было!»
   – Да разве мы не понимаем, Капитан! – хором согласился экипаж.
   Итак, экипаж торчал в рубке и с видимым удовольствием разглядывал зеленоватый шарик Терры, мягко светящийся на обзорном экране.
   – Хорошая планета, – сказал Оружейник. – Пять лет назад я в тамошних лесах охотился на тигророга. Это, доложу я вам, была охота…
   – Варвар, – хмыкнул Доктор. – Как можно убивать живое?
   – Почему сразу убивать? – обиделся Оружейник. – Мы его для московского зоопарка ловили…
   – А какие там женщины! – мечтательно поднял глаза к металлопластиковому потолку Штурман. – Красавицы! И все как одна гордые и неприступные!
   – Где, в зоопарке? – с ухмылкой осведомился Доктор.
   Механик загоготал и поперхнулся сигаретным дымом.
   – Да-а… – неопределенно протянул Капитан. – Как-никак, а самая крупная колония Земли!
   – Основана сто пятьдесят лет назад. Население: два и две десятых миллиарда человек. Самостоятельно освоили и колонизировали близлежащие звездные системы, – прокомментировал Умник и, пожужжав чем-то внутри себя, неуверенно добавил: – Развитая промышленность.
   – Молодец, Умник, – буркнул Капитан. – Можешь взять в каптерке склянку машинного масла.
   Еще через сутки «Пахарь» уже твердо стоял всеми своими опорными амортизаторами на керамическом покрытии крупнейшего космопорта Терры.
Команда спустилась вниз и теперь с радостью подставляла лица теплому солнышку и дышала воздухом, крепко настоянным на ароматах сгоревшего и свежеразлитого топлива, нагретого на солнце керамита, а также металла и пластика космических кораблей, там и сям разбросанных по взлетному полю. Впрочем, иногда сюда примешивалась и свежая чистая струя, долетавшая из знаменитых на всю Галактику лесов Терры.
   – А, вон они, едут… – заметил Механик, прикладывая ладонь козырьком ко лбу.
   Все посмотрели в том направлении. К «Пахарю» от едва видимого отсюда здания космопорта приближалась машина портовых чиновников.
   – Что-то они быстро, – удивился Оружейник. – Обычно как минимум час их ждать приходится.
   – Что час! – воодушевился Доктор. – Мы однажды на Синеглазке прождали портовиков ровно одни земные сутки и не дождались.
   – Как так? – полюбопытствовал Капитан.
   – Да вот так. Потом выяснилось, что у них как раз начался традиционный карнавал, ежегодно устраиваемый в день высадки на планету первых колонистов.
   – И что же вы? – спросил Штурман.
   – А что мы… – усмехнулся Доктор. – Приняли горячее участие. А груз сдали и приняли только через неделю, причем, помнится, с похмелья здорово там напутали. Тогда в Управлении…
   Машина затормозила, не доезжая десятка метров до трапа. Шесть человек, вооруженных парализаторами дальнего действия, в какой-то непонятной форме, вылезли из нее. Седьмой – хмурый коренастый человек с обильной сединой в коротко остриженных темно-русых волосах и красноватыми усталыми глазами подошел к экипажу и мрачно сказал:
   – От имени Временного правительства Терры я вас приветствую. Также с прискорбием вынужден сообщить, что ваш корабль арестован. Прошу в машину.
   Он подал едва заметный знак рукой, и парализаторы охраны уставились на команду «Пахаря» бездушными черными зрачками стволов.
   – Что за черт… – начал закипать Капитан.
   – Без разговоров, – оборвал седой. – В машину. Вам все объяснят.
   – Против лома нет приема, – пробормотал Оружейник и первым шагнул к машине.
   В здании космопорта их эскортировали к дверям кабинета начальника порта. Седовласый сделал приглашающий жест, но в кабинет почему-то вошел первым. Экипаж «Пахаря» ввалился следом. Седой быстро обогнул громадный, как боксерский ринг, стол, уселся в кресло и властно сказал:
   – Садитесь.
   Капитан, Штурман, Механик, Оружейник и Доктор расселись на стульях.
   – Очень много работы, – неожиданно пожаловался седой и потер кулаками глаза. – Сплю совсем мало. Впрочем, к делу это не относится. Корабль, как я понимаю, с Земли?
   – С Земли, – сквозь зубы подтвердил Капитан. – Надеюсь, объяснение вашего неслыханного поведения нас удовлетворит, иначе мы будем вынуждены…
   – Спокойно, – протянул руку ладонью вперед седой. – Спокойно, Капитан. Как я уже говорил, ваш корабль арестован Временным правительством Терры. Старое правительство свергнуто возмущенным народом. Собственно, это было не правительство вовсе, а наместники Земли у нас, на Терре. Что вы привезли?
   – Медикаменты, – процедил Капитан. – Все-таки я ни черта не понимаю. Какое Временное правительство? Какие наместники? Какой еще, к чертовой матери, возмущенный народ?
   – Медикаменты – это хорошо, – удовлетворенно сказал седой. – Медикаменты могут пригодиться в самое ближайшее время. А насчет народа… Народу Терры, господа земляне, надоело терпеть ваш гнет, которому он подвергался сто пятьдесят лет. И вот он возмутился, низложил земных наместников, избрал Временное правительство, и оно, это правительство, представителем которого я в данный момент являюсь, объявило полный суверенитет Терры и ее колоний от Земли. У нас есть свой герб, флаг и гимн. Мы больше не потерпим неравного положения с Землей. Мы требуем признания Землей того факта, что мы, народ Терры, являемся полноправными членами Галактического Сообщества, наряду с землянами, таукитянами и веганцами. С признанием нашего безусловного статуса независимости со всеми вытекающими отсюда последствиями. Хватит, – добавил он с оттенком злорадства, – пограбили нас.
   – Позвольте, – вмешался Доктор. – Насколько я помню, прежнее правительство Терры выбиралось здесь, на месте, самими террянами и вовсе не из землян!
   – Эти люди предали и продали интересы Терры, – пренебрежительно махнул рукой седовласый. – Временное правительство целиком и полностью состоит из тех, кто готов отдать самую жизнь за суверенитет Терры. Впрочем, господа, споры бесполезны. Полное сообщение о состоявшемся суверенитете Терры уже послано на Землю по каналам гиперсвязи. В случае необходимости мы готовы драться за свою независимость. У нас мощный космический флот, и он уже на всякий случай приводится в боевую готовность…
   – Это безумие, – покачал головой Оружейник. – Вас сомнут.
   – Возможно, – улыбнулся седовласый. – Но какой ценой?
   – Вы готовы пролить человеческую кровь? – презрительно приподнял бровь Доктор.
   – Если Земля на это пойдет, мы готовы ко всему, – отрезал седой. – Ваш корабль, господа, и груз, находящийся на нем, арестован впредь до особого распоряжения. Сами вы свободны и вольны заниматься на Терре чем угодно, кроме, разумеется, подрывной деятельности, куда входит и пропаганда против нашего суверенитета. Буде такое случится, вам грозит тюремное заключение. Надеюсь, у вас есть деньги?
   – Мы должны были получить комиссионные здесь, на Терре, после доставки груза, – хмуро ответствовал Капитан.
   – Что ж, – секунду подумав, сказал седой, – мы люди честные. Груз вы доставили. Я отдам распоряжение о разгрузке и о том, чтобы вы получили причитающуюся вам сумму. Деньги у нас пока земные. Все. Я вас не задерживаю.
   Вечером команда «Пахаря» сидела за столиком в дальнем углу портовой таверны с оригинальным названием «У пилота». Ужин был окончен, и экипаж в тяжелом молчании потягивал коктейль »Милый Джон». Мысли у экипажа разбегались в разные стороны.
   – Нет, – в который раз вскипал Капитан, – что вы мне ни говорите, а я этого понять не могу и не пойму, видимо, никогда. Зачем им сдался этот самый… как его… суверенитет? Они же люди! Такие же люди, как мы, черт возьми! Это же не таукитяне и тем паче не веганцы – люди!
   – Да, – грустно промолвил Доктор. – Но в большинстве своем это люди, родившиеся на Терре. Терра, а отнюдь не Земля, – их родина. При всем своем отвращении к любым этническим разъединениям я где-то могу их понять. Видимо, Земля, как, впрочем, уже неоднократно бывало в нашей многострадальной истории, не до конца учла их нужды. В основном, конечно, нужды э-э… духовные. Я плохо разбираюсь в политике, но, возможно, надо было им дать больше свободы?
   – Все это ерунда! – махнул рукой Механик. – Им сейчас кажется, что Земля их грабит, но вот увидите, если мы согласимся с их суверенитетом, они через десяток лет без наших товаров и технологий начнут деградировать и сами попросятся обратно под материнское крылышко.
   – Суверенитет, он разный бывает, – сказал Доктор. – Ты что, всерьез считаешь, что мы должны в отместку за выходку прервать с ними всяческие контакты?
   – Ну не воевать же, в самом деле, – вздохнул Оружейник. – А если оставить все как есть, то, пожалуй, и другим захочется. Сколько у нас колоний?
   – Таких крупных, как Терра, больше нет, – мрачно сказал Капитан.
   – Ну, помельче, – пожал плечами Штурман. – Какая разница? Дурной пример, как известно, заразителен.
   – Черт, сигареты кончились, – сказал Механик, похлопывая себя по карманам. – В корабле-то есть… – И он замер с полуоткрытым ртом, прижимая правую руку к сердцу.
   – Что с тобой?.. – подался вперед Доктор.
   – Ребята… – шепотом промолвил Механик и медленно вытащил из нагрудного кармана плоскую коробочку прямой связи с Умником.
   – Это гениально! – шепотом же заорал Капитан и быстро огляделся по сторонам. На них не обращали внимания: космические бродяги надираются потихоньку любимым коктейлем – обычное дело. – Дай сюда.
   Он забрал из рук Механика коробочку, на секунду задумался, глядя в потолок, потом нажал сбоку кнопку связи и забормотал, склонившись над столешницей:
   – Умник, Умник, это я, Капитан. Ты слышишь меня?
   – Я слышу, Капитан, – раздался из руки Капитана родной скрипучий голос корабельного робота. – У меня все в порядке. Они не обращают на меня внимания и в корабль не лезут. Несут стражу снаружи.
   – Где это он таких оборотов нахватался, интересно. «Несут стражу», надо же… – тихо сказал Доктор.
   – Книг много читает от нечего делать, – прошептал в ответ Механик. – Особенно почему-то, я заметил, исторические приключенческие романы любит…
   – Умник, – продолжал тем временем Капитан. – Стражу… стражу несут те же самые люди, что приезжали утром?
   – Те же, Капитан. Я думаю, они порядком устали.
   – Я тоже так думаю. Слушай меня внимательно. Приготовь коктейль «Милый Джон». Убойный вариант. В каждый стакан положи по две таблетки снотворного. Самого мощного. Морфениум подойдет. Налей в стаканы коктейль и подожди, пока таблетки растворятся. Пригласи стражу на корабль и угости этим самым коктейлем… Нет, вреда людям ты этим никак не нанесешь. Они просто уснут. Да, это приказ, черт побери! Попробуй только не сделать, как я сказал, и мы тебя разберем на запчасти. Это я, твой Капитан, тебе обещаю. И вся команда «Пахаря» тоже обещает. Коктейля не жалей. Скажи им, что законы гостеприимства обязывают… И вот еще что. Если они откажутся пройти в корабль, вынеси им коктейль наружу. Как только уснут, свяжешься с нами. Ты все понял? Действуй.
   – Ну, вы даете, Капитан, – восхищенно всплеснул руками Оружейник. – Я бы в жизни до такого не додумался.
   – Потому он и Капитан, – усмехнулся Механик, – а ты всего-навсего Оружейник.
   – Ну ты тоже не особенно далеко продвинулся по служебной лестнице, – обиделся Оружейник.
   – Бросьте, бросьте, ребята, – примиряюще сказал Капитан. – Каждый, думаю, занимает достойное место, и это правильно – общее дело делаем. А что до коктейля… так эта шутка стара как мир. Опять же, меня осенило. Может ведь и меня иногда осенить, а?

   Уже через час команда «Пахаря» пробиралась в кромешной тьме по взлетному полю, от всей души надеясь, что направление выбрано ими правильно. Впрочем, Умник уже засек их в инфракрасном спектре и теперь время от времени подсказывал, куда идти. Прогулка получилась долгой – приходилось далеко огибать то и дело попадавшиеся на пути чужие корабли во избежание столкновений со стражей. Наконец знакомый тупорылый силуэт «Пахаря» четко обозначился на фоне звездного неба. Внизу, возле дюз корабля, рядом с шестью неподвижными телами охранников их уже с нетерпением дожидался Умник.
   – Скорее, Капитан, – сказал он. – У одного из них на груди рация, и только что я слышал оттуда голос, который вызывал начальника стражи. Боюсь, как бы они не всполошились. Я уже спустил маленький электрокар, чтобы отвезти людей подальше от корабля…
   – Молодец, Умник, – с чувством сказал Капитан и пожал роботу манипулятор. – Ты лучший робот во Вселенной. Штурман, готовь «Пахарь» к взлету. Остальные грузите этих вояк на платформу кара. Оружейник с Механиком, отвезете их на безопасное расстояние, сгрузите прямо на поле и быстро назад. Кар бросаем здесь – нет времени…
   Над взлетным полем уже разносился дикий вой аварийной сирены, и к «Пахарю» на полной скорости летели машины охраны, когда грузовик, величественно опираясь на огненный столб, завис над космодромом Терры и вдруг, подпрыгнув, через несколько секунд скрылся в ночном небе.
   «Пахарь» улепетывал от негостеприимной Терры на максимальной тяге. Необходимо было как можно быстрее набрать достаточную скорость для ухода в гиперпространство. Впрочем, погоня отчего-то запаздывала.
   – А зачем мы им? – прокомментировал сей факт Механик. – Возиться только… Секретов мы никаких не знаем, а кораблей у них и без нашего хватает.
   – Есть связь! – воскликнул Оружейник, уже пару часов пытавшийся связаться с Землей по гиперпередатчику.
   – А ну-ка… – Капитан согнал Оружейника с кресла и взял в руки микрофон.
   Через несколько минут выяснилось, что Земля уже в курсе происшедшего на Терре. «Пахарю» было приказано возвращаться домой и сообщено, что Земля готовит космический флот для обуздания мятежной колонии. На этом связь прервалась.
   – О господи, – сказал в наступившей тишине Доктор. – Это же гражданская война… Надо что-то делать!
   – Что мы можем сделать? – мрачно откликнулся Капитан, все еще сжимая в крепком, покрытом рыжеватыми волосками кулаке, микрофон. – Надо возвращаться и попробовать убедить правительство…
   – Ага, – саркастически заметил Штурман, на секунду оторвавшись от бортового компьютера, – так нас и послушали. Да кто мы такие?
   – Мы граждане планеты Земля! – гордо выпрямился Оружейник. – И наше мнение они обязаны учитывать. В конце концов, мы исправно платим налоги…
   – Правильно, – криво усмехнулся Механик и закурил очередную сигарету. – Только таких, как мы, – десять миллиардов. И все платят налоги.
   В тягостном молчании экипаж «Пахаря» сидел по углам рубки и цедил коктейль «Милый Джон», который без напоминания приготовил и принес Умник, всем своим железным нутром осознавая трагичность минуты.
   – Послушайте… – неуверенно начал Оружейник, – а может быть…
   – Что? – поднял свою крупную голову Капитан.
   – Может быть… я подумал… а не обратиться ли нам за советом к Старцу?
   – О черт, – пробормотал Механик. – Это же легенда!
   – Ничего не легенда! – обиделся Оружейник. – У меня был товарищ – он погиб потом – так вот, он однажды добрался до Старца. И тот его принял. И посоветовал, как вернуть жену, которая ушла от моего товарища к другому.
   – И Старец его принял по такому пустяковому вопросу? – прищурился недоверчиво Штурман.
   – Любовь – это отнюдь не пустяки, – назидательно поднял вверх указательный палец Доктор. – И Старец – отнюдь не легенда. Это реально существующая личность. Другое дело, что вокруг него наворочено много слухов и небылиц…
   – Что может нам посоветовать Старец… – пожал плечами Капитан. – Все по тем же слухам, он сидит на какой-то древней планете и копается в развалинах давным-давно погибшей цивилизации, которая и астроархеологам-то мало интересна.
   – Говорят, он многим помог, – задумчиво сказал Доктор.
   – Говорят, ему далеко за триста лет, – сказал Оружейник. – Якобы он родился еще в сумасшедшем двадцатом веке.
   – Ну, наш век не менее сумасшедший, – пробурчал Капитан.
   – А что мы теряем? – сказал Штурман.
   – В конце концов, – добавил Механик, – попытка не пытка. Так, кажется, говаривали наши предки?
   – А, ладно! – хлопнул ладонями о подлокотники кресла Капитан. – Рискнем. Штурман, ты знаешь, где искать этого Старца?
   – Он должен знать, – ткнул пальцем в дисплей бортового компьютера Штурман.
   – Рассчитывай курс, – приказал Капитан.

   – Такая вот история, – закончил Капитан.
   Старец, невысокий лысый человек с морщинистым худощавым лицом и пронзительными ярко-синими глазами, поднялся с кресла и, заложив руки за спину, легко прошелся по комнате, остановился у окна и долго глядел на раскинувшиеся внизу, в долине, развалины древнего города – предполагаемой столицы исчезнувшей цивилизации.
   – А чего вы хотите от меня? – не оборачиваясь, спросил он.
   Пару часов назад «Пахарь» опустился недалеко от дома Старца, на холме, рядом с его одноместным кораблем.
   Старец согласился их принять, и теперь они находились в его доме – вполне обычном доме, построенном, по словам хозяина, им самим при посильном участии корабельного робота.
   – Нам необходим совет, – мягко сказал Доктор. – Нам больше не к кому обратиться, и мы просим совета у вас.
   – Значит, – обернулся Старец, – Земля не придумала ничего лучше, как готовить военный флот?
   – Именно так, – кивнул Капитан.
   – О боже! – вздохнул Старец. – Опять. Опять все повторяется! Я иногда поражаюсь тому, что человечество сумело расселиться почти по всей Галактике. Ведь оно ничему не учится и постоянно повторяет прежние ошибки! Война… Надо же, через столько лет опять опасность гражданской войны! Просто не верится… – Он помолчал, вернулся в кресло, отхлебнул коктейль «Милый Джон». – Хороший коктейль, – похвалил, – надо будет, чтобы мой робот Мур научился у вашего Умника его готовить.
   – О чем речь! – воскликнул Оружейник. – Умник, ты понял задачу?
   – Да, – сказал Умник и покинул комнату.
   – Худой мир, как говаривали в мое время, лучше доброй ссоры, – промолвил Старец. – Как Земля этого не понимает?
   – Может, вы их в этом убедите? – сказал Механик. – Нас они не послушают.
   – Меня тоже, – усмехнулся Старец. – Кто я для них? Не более чем свихнувшийся от старости дед – то ли легенда, то ли вообще выдумка… А мне, между прочим, триста сорок семь лет исполняется в этом году.
   – Так это правда! – громко прошептал Оружейник.
   – Каким же образом… – изумленно поднял брови Доктор.
   – А я и сам не знаю! – махнул рукой Старец. – Живу и живу. Впрочем, есть у меня некоторые соображения на этот счет, которые я излагаю в моей книге (она скоро должна быть закончена), но это на данный момент к делу не относится. Что делать? Опять этот чертов вечный вопрос…
   Старец погрузился в размышления, глядя куда-то поверх голов и прихлебывая время от времени из стакана.
   Команда «Пахаря» хранила благоговейное молчание.
   – Угроза, – вдруг сомнамбулически произнес Старец. Его глаза широко раскрылись – синий огонь метнулся по темным углам комнаты. – Черт возьми, ну конечно же! Внешняя угроза! – Он залпом прикончил коктейль и звонко хлопнул себя ладонью по лбу: – Как я сразу до этого не додумался! Видно, старею…
   – Что вы имеете в виду? – осторожно осведомился Капитан.
   – Я имею в виду, – торжественно сказал Старец, – что только внешняя угроза может объединить разрозненные племена людей в единое целое. Причем эта угроза, или, если угодно, опасность, должна быть как можно более серьезной. Желательно вообще смертельной. И опасность эту люди должны хорошо осознать.
   – Вы хотите сказать… – начал Доктор.
   – Я хочу сказать, – перебил его Старец, – что за неимением таковой опасности или угрозы нам ее следует создать самим. И мы ее создадим, уж будьте уверены! – И он засмеялся молодым заливистым смехом.

   Председатель Правительства Земли не спал третьи сутки.
   Третьи сутки пошли с тех пор, как правительства Земли, Тау Кита, Веги и Терры получили Ультиматум от неизвестной расы пришельцев из Магелланова Облака. Громадный, невообразимый военный флот из тысяч и тысяч мощных космических кораблей вторгся в Галактику Млечного Пути. Пришельцы угрожали уничтожить все живое на всех обитаемых планетах Галактики, а также и саму Землю, Тау Кита, Вегу и Терру в случае их сопротивления. В Ультиматуме предлагалось немедленно убрать из космоса все корабли, как военные, так и торговые, и сдаться на милость победителя.
   Вначале думали, что это чей-то грандиозный блеф, но разведка, посланная землянами, таукитянами, веганцами и террянами, доложила, что флот пришельцев, превосходящий в несколько раз возможный Объединенный флот цивилизаций Галактического Сообщества, действительно находится на краю Галактики и в полной боевой готовности ожидает истечения срока Ультиматума. Срок истекал через двое суток.
   – На связи Вега, – доложил секретарь Председателя.
   Председатель торопливо нажал кнопку:
   – Слушаю, Вега.
   – Говорит Председатель Совета системы Вега. Только что наш народ принял однозначное решение. Мы будем драться…
   – Мы тоже, – сказал Председатель Правительства Земли. – Не отключайтесь. Сейчас должна выйти на связь Тау Кита.
   – Тау на связи, – доложил через две минуты секретарь.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное