Александр Рудазов.

Самое лучшее оружие

(страница 7 из 40)

скачать книгу бесплатно

– А еще уметь драться, да?

– Это само собой. Но это не самое главное – можно научить сражаться, но нельзя научить верить и сострадать… К этому человек может прийти только сам.

Из стены вынырнула смутная тень. Оллак-Кергхан пребывал в беспокойстве – массовый наплыв жертв был чем-то новеньким. К тому же некоторые из них явно пребывали здесь во плоти… и даже осмеливались сопротивляться!

Бесформенное существо надвинулось на лода Гвэйдеона… и замерло в недоумении. Паладин начал вынимать из-за спины меч – на его лице не было и следа страха.

– Почему он ни во что не превращается?.. – прошептал Фрэнк.

А Оллак-Кергхан просто не мог ни во что превратиться. Потому что не существовало на свете такой вещи, которая заставила бы испугаться Генерала Ордена. С самого рождения он не испытывал этого чувства.

– Во имя Добра, я нападаю!!! – громогласно провозгласил паладин, устремляясь на него с обнаженным мечом.

Анамрад, так и не приняв какой-то конкретной формы, снова исчез в стене. Лод Гвэйдеон с невозмутимым видом начал кромсать стену.

Из-под Белого Меча летела каменная крошка.


– Вы двое пойдете впереди, – хмуро приказал Креол Джеральду и Элине. – Второго голема хладного железа мне тут не надо. Пусть он лучше превращается в ваши страхи – мне будет проще.

– А нам?! – одновременно закричали подростки.

– А ваше мнение меня не волнует. Радуйтесь, что я вообще с вами вожусь.

– Но нас же убьют!

– Да-да, отличная мысль, давно пора… – невпопад отмахнулся Креол, прослушавший предыдущую реплику.

Окружающий пейзаж менялся с умопомрачительной скоростью. Выйдя из подъезда, они попали на гнилое болото. Обернувшись, Креол не обнаружил за спиной никакого дома.

А через пару минут и болото испарилось, превратившись в автомобильную свалку.

Еще полсотни шагов – и свалка стала кладбищем, а над головой появилась полная луна. Оллак-Кергхан подбирал самые подходящие для кошмаров места.

А Креол их, разумеется, менял на другие – он тоже умел контролировать сны, хотя далеко не так хорошо.

– Чего вы больше всего боитесь? – спросил Креол, постоянно прислушиваясь к защитному амулету – не нагревается ли?

Джеральд и Элина переглянулись с каким-то странным выражением на лицах.

– Не скажу, – надулась девочка.

– Да ладно, он же все равно увидит, – вздохнул Джеральд. – Я мер… мертвецов боюсь, – сглотнул он. – Когда мне было шесть лет, меня нечаянно заперли…

– Мне неинтересно, – оборвал его Креол. – Мертвец, значит?.. Ну это ерунда – с ходячими трупами я воевать умею… А ты?

Элина смущенно засопела. Похоже, ее страх был из тех, в которых стыдно признаваться. Она дернула Креола за рукав, приподнимаясь на цыпочки, и зашептала ему что-то на ухо, с опаской косясь на Джеральда.

Маг слушал очень внимательно. А потом резко захохотал. Но когда он заметил, что у Элины на глазах выступают слезы, то все-таки сумел остановиться – совершенно бесчувственным Креол все же не был.

– Ладно… – все еще всхлипывая от смеха, выдавил из себя он. – С этим мы как-нибудь справимся… хотя, знаешь, лучше иди сзади.

Пусть будет мертвец – это как-то привычнее. С этим… – он снова залился диким смехом, – я пока что не сражался…

Элина вздохнула с явным облегчением – чем бы ни был ее страх, ей явно не хотелось с ним встречаться. А еще пуще – позволить другим увидеть, чего она боится.


– Вот уж не думала, что ты боишься оружия! – пораженно воскликнула Ванесса, на миг высовываясь из окопа, чтобы послать еще несколько пуль в демона сна, а потом прячась обратно. – Ты же суперагент, Конрад!

– Да знаю, знаю! – поморщился Конрад. – Это еще с детства – в три года я нечаянно, кхм, ногу себе прострелил. Знаете, как говорят – пушки детям не игрушки… Я потому и стал, кхм, тем, кем стал – чтобы избавиться от детских страхов. Но вот, видите, засело… А вы, мисс Ли?.. неужели вы так боитесь клоунов?!

– Тоже детский страх! Эти крашеные рожи… жуткие ухмылки… бр-р-р, подумать страшно!.. – аж передернуло девушку. – Кстати, можешь звать меня просто Вон.

Ванесса и Конрад сидели в глубоком окопе – маленькой Мириам снилась война, на которой погиб ее прадед. Правда, произошло это не на фронте, а в тылу – в Освенциме.

Этим двоим повезло – они встретились чуть ли не сразу. Сны Мириам и Пола оказались почти одинаковыми и без особых проблем перетекли друг в друга. И очень хорошо, потому что с ними Оллак-Кергхану пришлось куда легче, чем с Креолом или лодом Гвэйдеоном. Смешавшись, два страха породили жуткий кошмар – чудовищного клоуна с окровавленными клыками и огромным ручным пулеметом. Он поливал пространство вокруг себя свинцовой смертью и визгливо смеялся, корча забавные рожи.

– Знаешь, Конрад, если рассудить как следует, большинство клоунов чаще вызывают отвращение, чем смех, – непонятно с чего потянуло вдруг на философию Ванессу. – Вот скажи – что вообще может быть смешного в болване, нарядившемся в нелепый костюм, вымазавшем рожу какой-то гадостью и ежеминутно получающем тортом в нос? По-моему, это может рассмешить только полного идиота…

– Ну, таких тоже хватает, – пожал плечами Конрад, прислоняясь к земляной стенке. – Так что жанр будет процветать еще долго…

Пол и Мириам сидели с тупыми обреченными лицами. Для них-то это все давно стало привычным – Оллак-Кергхан мучил их каждую ночь.

Анамрады не отцепляются от жертвы, пока та способна испытывать страх. Но, конечно, если пугать человека с такой регулярностью, то даже самый большой трус рано или поздно привыкнет и просто перестанет бояться. Или сойдет с ума.

Во втором случае анамрад просто оставляет человека в покое – безумцы их не интересуют. В первом же… в первом он прибегает к самой радикальной мере – то есть убивает жертву. Потому-то Оллак-Кергхан и пытался убить Джеральда – смех действительно помогал ему справляться со страхом. Жертва стала неперспективной.

– Интересно, как там дела у остальных? – задал риторический вопрос Конрад, меняя обойму. – Вон, твой, кхм, учитель справится?

– Пока что справлялся, – выпятила нижнюю губу Ванесса. – О-о-о, Конрад, напомни мне в свободное время рассказать, в каких мы побывали переделках… Я за эти полгода знаешь сколько всего повидала? А он вот так всю жизнь… И лод Гвэйдеон тоже.

– А почему у тебя патроны не кончаются? – не особо прислушиваясь к расхваставшейся девушке, спросил агент. – Мистер Креол же сказал – все будет, как наяву… У меня вот, кхм, кончаются…

– Долго рассказывать, – отмахнулась Ванесса, любовно сжимая свою «Беретту». Неразменные патроны оказались воистину сокровищем – сколько хороших мужчин и женщин погибло оттого, что в самый нужный момент оставались с пустой обоймой… – Нам, главное, продержаться, пока они подойдут, а уж там Креол им покажет, как правильно финики собирать…

– Финики? – приподнял бровь Конрад. – При чем тут финики?

– Да это он любит так говорить. Наверное, шумерская поговорка.


– Я вам покажу, как правильно финики собирать! – разорялся тем временем Креол. – Что, думаете, раз с вами маг, так все – о бдительности забыли?! Мардук Великий, зачем ты туда провалилась?!

– Я нечаянно… – робко попыталась оправдаться Элина. – Я не заметила…

Кладбище успело снова смениться болотом, и девочка умудрилась провалиться в трясину почти по плечи. Справедливости ради стоит заметить, что ее вины в этом не было – пока опасное место проходили Джеральд и Креол, оно еще не было опасным. Пучина разверзлась именно под ногами последней в небольшой веренице.

Конечно, ничего страшного не произошло. Креол моментально среагировал на вопль Элины и с легкостью выдернул ее на сухую землю. И без всякой магии.

Но возможности устроить скандал он, само собой, не упустил…

– Радуйся, что для тебя это просто сон, – усмехнулся он, глядя с каким расстройством девочка смотрит на испорченную одежду. – Проснешься чистой, как раньше.

Элина слегка утешилась.


– Черт, у нас проблемы, – снова рискнула высунуть голову Вон. – Этот долбаный клоун уже совсем рядом… Чего он к нам привязался?!

– Отползаем? – предложил Конрад.

– Сейчас, погоди… хм-м, а что это за звуки?

К пулеметному грохоту, раскатывающемуся над полем боя, неожиданно добавился еще один звук – частый металлический стук. Как будто дождь барабанит по пустому ведру. Даже не дождь – ливень!

– О, черт… – прошептала Ванесса, вставая во весь рост. Она одним махом выпрыгнула из окопа и устремилась вперед, присоединяя к общей какофонии шум своего пистолета.

Конрад тоже выпрямился и обомлел. Оллак-Кергхан стрелял в противоположную от них сторону – там виднелась серебристая фигура, медленно продвигающаяся вперед. Белый Меч в руках лода Гвэйдеона превратился в настоящее колесо – он вертел им с нечеловеческой скоростью, успевая, однако, отбивать все снаряды, посылаемые чудовищным клоуном.

Хотя нет, не все – многие пули таки попадали в доспехи, оставляя едва заметные вмятинки. Как-никак, пулемет остается пулеметом – даже фантастическая реакция паладина не могла позаботиться о таком граде.

Но через несколько секунд ситуация радикально изменилась. Во-первых, спину Оллак-Кергхана в свою очередь прошила очередь, выпущенная Ванессой. Во-вторых, его фигура поплыла, теряя форму: перед ним снова стоял паладин, не имеющий ни одного мало-мальски серьезного страха.

Пулемет выпал из рук демона и тут же растворился, испустив дымное облачко. Его место занял было «стингер», но тут же бесследно исчез. Грим потек с клоунского лица, обнажая жуткую харю. Красный нос упал на землю, шмякнувшись со звуком, какие обычно издают гнилые помидоры.

– Лод Гвэйдеон, давите урода, давите! – завопил из-за спины паладина Фрэнк.

Паладин устало опустил меч, какое-то мгновение простоял неподвижно, тяжело дыша, а потом побежал огромными прыжками. Оллак-Кергхан дернулся назад, но с этой стороны его встретил шквальный огонь Ванессы.

– Слушайте, ну тут же ничего личного, у меня просто такая работа! – громко возмутился демон. – Это не самая лучшая работа, но кто-то же должен ее делать! Вот я и делаю!

– Во имя Добра, я нападаю!!! – прогремел в ответ боевой клич лода Гвэйдеона.

Кодекс паладинов не одобряет вступление в сражение молча – законы чести требуют объявлять о своих намерениях как можно громче. Правда, это не правило, а всего лишь рекомендация – само собой, паладины тоже порой устраивают засады и нападают незаметно. Среди нечисти редко встречаются благородные противники, и совсем уж чистоплюи в такой опасной работе обычно надолго не задерживаются.

Но если враг все равно уже знает о твоем присутствии, почему бы и не сделать все по правилам? К тому же такой громогласный клич порой заставляет на мгновение оцепенеть, а это тоже немало…

Оллак-Кергхан задергался, раздираемый противоположными желаниями. Он так привык иметь дело с беспомощными подростками, что просто не мог поверить в возможность поражения… а тем более гибели. Но откуда-то из глубин его черной демонической души начинало подниматься прочно забытое чувство, которое, однако, он сам внушал ежедневно.

Страх.

Когда-то и на Земле были маги. Профессиональные демонологи, способные поработить и даже убить демона и посильнее анамрада. Именно они в незапамятные времена переловили и истребили всех собратьев Оллак-Кергхага, что были изгнаны из Царства Снов в мир смертных…

Но это было очень давно. Оллак-Кергхан уже многие века жил спокойно, справедливо считая, что все демонологи давно вымерли.

Однако сегодня выяснилось, что по крайней мере один остался… и демону стало очень страшно.

– Шхх-аахх-шшш! – жалобно сказал он, все больше теряя форму. Точно в центр «туловища» вонзилось керефовое лезвие, разбрызгивая во все стороны мутно-белую жидкость.

– Уже развлекаемся?! А почему меня не подождали?! – возмущенно возопил Креол, неожиданно объявляясь в каких-то нескольких футах от Ванессы и Конрада. Похоже, он наконец-то сумел подобрать нужный сон. – А ну, разойдись, сейчас я тут все… в шлак!

Лод Гвэйдеон и Ванесса едва успели отскочить – в Оллак-Кергхана ударил ревущий столб плазмы. Испепеленный анамрад вновь стал собираться воедино, но он никак не мог принять какую-то конкретную форму – вокруг было целых девять человек. В туманном облаке появились некие смутные образы, но оформиться они так и не успели – Оллак-Кергхана захлестнула магическая цепь. Демон болезненно зашипел и начал биться, пытаясь вырваться. Он менял облики с невероятной быстротой, напоминая экран телевизора, когда переключают каналы с максимальной скоростью.

– Хотдогами пахнет… – потянул носом Пол.

– Это невкусный хотдог, малыш, поверь мне, – слабо усмехнулся Конрад.

– Смотри и запоминай, ученица! – спокойно приказал Креол, с легкостью удерживая бьющееся чудовище. – Сейчас самое главное – не дать ему стать чем-то конкретным. И ни в коем случае не разделяться – пока все его души здесь, он не может уйти в другой сон.

– Мне продолжать, святой Креол? – невозмутимо спросил лод Гвэйдеон, все это время рубящий анамрада с методичностью опытного мясника.

– Да уже не нужно, пожалуй… – задумался Креол, любовно затягивая вокруг «горла» демон третий узел. – Сейчас я его развоплощу и пойдем по домам… Ученица, достань у меня из сумки зеленый пузырек.

– Вот этот? – спросила Вон, вытаскивая небольшой хрустальный фиал.

– Да, правильно. Открой.

Учуяв запах, донесшийся из пузырька, Оллак-Кергхан забился из последних сил, пытаясь освободиться. Благовоние Зкауба – магическая эссенция, один лишь аромат которой может поработить любого духа или демона.

– Повинуйся! – громогласно провозгласил Креол, пока Ванесса держала пузырек на вытянутой руке, второй рукой зажимая нос: несмотря на название, пахло благовоние совсем не благостно. – Повинуйся!! Повинуйся!!! Твоим именем – Оллак-Кергхан, эссенциями благовония Зкауба, своей волей демонолога я приказываю тебе – повинуйся!!!

Оллак-Кергхан дико зашипел, и то немногое, что еще осталось от его тела, вытянулось, принимая веретенообразную форму. Креол потянул за концы магической цепи, направляя демона в нужном направлении. Заостренный кончик вошел в горлышко фиала, а следом потянулось и все остальное…

– Затыкай! – рявкнул маг, когда последний клочок анамрада исчез в пузырьке.

Ванесса проворно вернула пробку на ее законное место и облегченно вздохнула. Лод Гвэйдеон неторопливо начал обтирать лезвие Белого Меча.

– Ха! – довольно ухмыльнулся Креол, принимая у ученицы плененного демона. – В Шумере мне так и не удалось поймать живого анамрада… но теперь он у меня есть! Это очень ценная вещь, ученица!

– Вы разве не собираетесь его уничтожить? – нахмурился Конрад. – Он же очень опасен!

– Конечно, опасен, – погладил хрустальную стенку маг, любуясь смутным шевелением внутри. – Еще как опасен! Но после того, как надышится этого благовония, станет тихим и покорным, как агнец…

– А если он освободится?

– Вот уж вряд ли! – хохотнул маг. – Я разрушу его волю – он станет Служителем. Помнишь, я заставлял тебя учить раздел о Служителях?

– И хотела бы забыть… – проворчала Вон, к которой был обращен вопрос.

– Из анамрадов получаются очень ценные Служители… – не мог нарадоваться на свое приобретение Креол. – Представляешь – я смогу убить любого человека прямо во сне! И никто даже не узнает, кто тут приложил руку!

Конрад хмурился все сильнее – ему такие разговоры не нравились. Вот лод Гвэйдеон внимал словам архимага совершенно спокойно, ибо был полностью уверен, что святой Креол не причинит вреда доброму человеку. Только прислужникам Тьмы! А против таких годятся любые средства…

А Джеральд, Фрэнк, Пол, Элина и Мириам и вовсе не интересовались, что там произойдет с Оллак-Кергханом дальше. Их души затопило непередаваемое облегчение – так, наверное, чувствовал бы себя Сизиф, неожиданно избавившись от своего камня.

– Лод Гвэйдеон, вы ранены? – забеспокоилась Вон, заметив несколько выбоин в доспехах.

– Пустяки, леди Ванесса, случайные… пули, кажется? – с некоторым сомнением припомнил название паладин. – Даже кожа не задета.

– К слову, можно уже возвращаться обратно, – широко зевнул Креол.

– Да, верно! – вспомнила Ванесса. – Конрад, а что там насчет нашего гонорара? Мы, кажется, договор выполнили, не так ли?

– Я бы, конечно, предпочел, чтобы вы все же уничтожили это… – покосился на сумку Креола агент.

– Забудьте! – строго приказала девушка. – Вам же сказано – нам это самим пригодится!

– А, понятно. Значит, я могу зачесть это существо в качестве части гонорара? – невинным голосом поинтересовался Конрад.

– Когда закончите торговаться, присоединяйтесь, – усмехнулся Креол, касаясь указательным и средним пальцами левого плеча. Лод Гвэйдеон, глядя на него, сделал точно так же.

Спустя мгновение эти двое исчезли.

Глава 8

– Это было не так уж сложно, – устало потянулась Ванесса. – Может, еще что-нибудь закажете? А, Конрад? Пользуйтесь, пока у нас есть время…

– Но-но, нечего решать за всех, – строго посмотрел на нее Креол. – Потрудись сначала узнать мое мнение, ученица!

– Да ладно тебе… – игриво улыбнулась Вон, кладя голову ему на колени. – Нам же нетрудно…

Маг по привычке насторожился, но потом успокоился и решил слегка расслабиться. Благо обстановка располагала – черный BMW ехал по ночному шоссе, в салоне было темно и прохладно, Конрад и лод Гвэйдеон, сидящие впереди, вели какую-то степенную беседу. Креол прищелкнул пальцами, создавая дымовую завесу между передними и задними сиденьями…

– Насколько я понял, сударь, вы в этом мире важное лицо? – вежливо спросил паладин, деликатно не обращая внимания на доносящиеся сзади звуки.

– Мы не афишируем себя, но да, наша, кхм, служба играет достаточно значительную роль, – согласился Конрад, досадуя на бесцеремонного мага: из-за его завесы водитель лишился заднего обзора. – Хотя сфера наших действий лежит исключительно в таких вот, кхм, «невероятностях», если можно так выразиться… А что?

– Вы не думали заняться распространением здесь истинной веры? – мягко, но настойчиво поинтересовался лод Гвэйдеон. – У вас никто не поклоняется Пречистой Деве – это очень плохо.

– Сам я человек не религиозный, но вообще-то религий у нас хватает, – не слишком заинтересовался Конрад. – Чем вам не нравится христианство, например?

– У меня пока не было возможности как следует изучить вашу веру, – признал паладин. – Но какова бы она ни была, она не может быть лучше иштарианства. Подумайте об этом, сударь, подумайте как следует. О, кстати, надеюсь, я не оскорбляю вас, обращаясь так? У вас на пальце нет дворянского перстня…

– М-м-м?.. – неопределенно промычал ничего не понявший Конрад. – Алло, господа сзади, не хотелось бы вам мешать, но мы уже почти приехали…

– Веди машину и помалкивай! – рявкнули на него.

Голос был женский.

– Позвольте, я расскажу вам о преимуществах нашей веры, – предложил лод Гвэйдеон ошеломленному Конраду. – Священная книга Астаро совершенно четко утверждает… да, сейчас в Мерейерее созывается Вселенский Собор – Астаро будут дописывать.

– Зачем?

– Как это зачем? – удивился лод Гвэйдеон. – Необходимо добавить четвертую часть – житие святого Креола. На всем Каабаре пока что нет ни одного его храма… вы могли бы построить такой храм здесь.

Конрад закатил глаза. При всей полезности Креола в качестве полевого агента на святого он не тянул. Так не тянул, что дальше уже некуда.

– Я сообщу о вашем предложении начальству, – дипломатично ответил он. – Мы подумаем.

– Обязательно подумайте, – совершенно серьезно кивнул лод Гвэйдеон.

Через несколько минут Конрад остановил машину возле какого-то магазинчика. Лод Гвэйдеон в своем необычном одеянии привлекал слишком много внимания, а безымянная служба Конрада как раз и должна была следить, чтобы по улицам не бродили всякие нездоровые сенсации.

– Подождите, пожалуйста, – попросил он, выходя наружу.

Вернулся агент очень быстро, неся какой-то сверток. В нем оказался рыбацкий дождевик.

– Это вам, – отдал он костюм лоду Гвэйдеону. – Наденьте поверх доспехов, пожалуйста. Если только, кхм, это не оскорбит каких-нибудь ваших правил…

– Нисколько, сударь, – благодарно наклонил голову паладин. – Вы предупредили мое желание – я и сам собирался найти что-нибудь… подождите, а куда же я спрячу меч?

– Вот вам чехол для спиннинга, – невозмутимо ответил Конрад. – Пусть думают, что вы рыбак.

Когда черный автомобиль подъехал к бунгало дедушки Джо, лод Гвэйдеон уже успел облачиться в желтый дождевик и высокие рыбацкие бахилы. Маскировка оказалась вполне приличная, но теперь паладин стал похож на толстяка.

Конрад еще раз уточнил у Креола и Ванессы (особенно у Ванессы) несколько административных моментов, связанных с гонораром за выполненную услугу и дальнейшим сотрудничеством, оставил номер своего мобильного, махнул на прощание и уехал.

– Привет, ма, – тихо прошипела Ванесса, открывая дверь своим ключом. – Слушай, этот долбаный Скотт уже уехал?

– Что ты девочка моя как же мы могли его отпустить конечно же мы пригласили его на день рождения дедушки мы превратили вторую гостиную в дополнительную спальню гостей ожидается просто ужас, а кто этот милый джентльмен он похож на капитана дальнего плавания с которым мы в молодости нет-нет Мао это было еще до нашей встречи познакомь же нас что вообще происходит где ты пропадала четыре месяца что у тебя за странные знакомые что за история с маньяком в гараже объясни мне все немедленно!

Вон бессильно посмотрела на папу. Тот только пожал плечами, предоставив дочери возможность выпутываться самой. От мага с паладином помощи тоже ждать не стоило – они преспокойно играли в камень-ножницы-бумагу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное