Александр Рудазов.

Самое лучшее оружие

(страница 6 из 40)

скачать книгу бесплатно

Все бы было ничего, хвати у профессора сообразительности держать свои наблюдения при себе. Увы, он оказался так неосторожен, что объявил о них вслух.

Креол немедленно принялся орать, как кошка, перерабатываемая на норковое манто. Лод Гвэйдеон и Ванесса бросились его успокаивать. Маг отбивался от дружеских рук и ежесекундно порывался запустить в доктора каким-нибудь убойным заклятием. Молнией, например, или Стальной Иглой.

На кровати у окна наметилось какое-то шевеление. Темноволосая девочка медленно приподнялась на локтях и заморгала, глядя на кавардак, творящийся в палате.

– Доброе утро… – растерянно сказала она.

– Здравствуй, Элина, – присел на краешек кровати Конрад. – Как спала? Он приходил?

– Мистер Тидингз?.. Нет… сегодня нет… А… а что тут…

– Ты только не пугайся, ладно? – положил ладонь ей на руку агент. – Я привел друзей – специалистов по таким случаям, как у вас. Ну знаешь, как охотники за привидениями?

– Мистер Тидингз, не надо разговаривать со мной, как с маленькой! – обиженно отодвинулась Элина.

Она недоверчиво смерила взглядом странную компанию и, похоже, не слишком-то поверила, что это настоящие специалисты. Но вслух ничего не сказала – похоже, сейчас она согласна была схватиться за самую гнилую соломинку.

– Сиди спокойно, – приказал Креол, оттягивая ей веко. – Не шевелись. Смотри мне в глаза и думай… хотя нет, лучше не думай. Просто сиди смирно. А вы будите остальных!

Пока Креол колдовал с единственной проснувшейся, Ванесса и лод Гвэйдеон продолжили бесплодные попытки с ее товарищами. Судя по всему, Элине то ли досталась самая маленькая доза, то ли снотворное просто повлияло на нее слабее. Остальные так и лежали бесчувственными колодами.

– Когда мы обучались в Академии, наш тренер, бывало, будил нас холодными обливаниями, – вспомнил молодость лод Гвэйдеон. – Очень полезно для здоровья.

– Здорово придумал! – оживилась Вон. – Профессор Хэт…

– Хэлмит, с вашего позволения, – сухо поправил ее профессор.

– Да какая разница – суть-то одна и та же[1]1
  По-английски «helmet» – шлем, «hat» – шляпа.


[Закрыть]
, – весело подмигнула ему девушка. – Ну-ка, сгоняйте нам за водой. Да похолоднее!

Хэлмит строго прищурился, не веря своим ушам. Его, директора научного учреждения, уважаемого профессора, и вдруг какая-то юная особа посылает за водой! Да еще так нагло!

Ишь, сгоняйте ей!

– Мисс, вы отдаете себе отчет… – начал он.

– Позвольте, я выполню вашу просьбу, леди Ванесса, – предложил лод Гвэйдеон. – Сударь, не соблаговолите ли вы проводить меня к колодцу?

– Колодцу? – оторопел профессор.

– Или иному месту, откуда вы берете воду, – ничуть не смутился паладин. – Сожалею, но я здесь человек новый и не могу знать этих тонкостей.

– Да чтоб вас всех пожрали духи этемму! – взревел Креол. – Вы можете хоть что-нибудь сделать самостоятельно?! Машшанеббу! К тебе взываю, Энбилулу!

Креол использовал Ливень Энбилулу – заклятие, призывающее Двадцать Четвертую Эмблему Мардука.

Эмблему, повелевающую водой.

И, разумеется, приказ Креола немедленно исполнился – в палате словно взорвалась водяная бомба. Ледяной ливень накрыл всех присутствующих, включая самого Креола. Впрочем, от него тут же пошел пар – при желании маг мог высохнуть за несколько секунд.

– Здорово… – саркастично поджала губы Ванесса, с тоской глядя на испорченный костюм.

Сейчас она напоминала мокрую кошку. Даже проснувшиеся все-таки подростки ее не слишком обрадовали.

– Дьявольщина! – выдохнул профессор, не обращая внимания на холодные капли, струящиеся по бороде. – Как это все понимать?!

– Что вы имеете в виду, профессор? – сделал удивленное лицо Конрад. – По-моему, все в порядке.

– Вы, наверное, переутомились, – предположила Ванесса, делая отчаянные знаки Креолу. – Заработались, устали, вот вам что-то и почудилось…

– Но я мог бы поклясться… а откуда вода на полу?! И почему я мокрый?!

– Мокрый? Что вы, профессор, вы совершенно сухой, – ласково развернул его к двери Конрад. – И пол сухой – вот, пощупайте, если не верите.

Хэлмит настолько отупел от всего происходящего, что действительно пощупал пол. И недоуменно уставился на мокрые пальцы – видимо, решил, что это очередной глюк.

– Сестра, профессору плохо, положите его куда-нибудь! – попросил Конрад, незаметно втыкая уважаемому психиатру в шею шприц. Тот сразу расслабился, заулыбался и начал взирать на мир добрыми бараньими глазами.

– Так, что тут у нас? – встряхнул кисти рук Креол, поворачиваясь к остальным пациентам и насмешливо осматривая напуганные детские лица. – У нас проблема… как, впрочем, всегда. Но пусть меня пожрет великий Мумму, если я не смогу с ним справиться!

– Что узнал? – тут же заинтересовалась Ванесса.

– Оллак-Кергхан. Слышала это имя?

– М-м-м… нет, – помедлила самую малость девушка. – Это кто? Еще одна жуткая тварь из Лэнга?

– Творение Близнеца? – предположил лод Гвэйдеон, протягивая руку к рукояти меча.

– Не совсем так, – с явным смущением поправил их Конрад. – Я, кхм, слышал это имя раньше, но… сэр, вы уверены? Вот уж на него я бы точно не подумал…

– А что такое? – еще больше заинтересовалась Вон.

– Оллак-Кергхан – один из восемнадцати анамрадов, великих демонов Сонного Царства, перебравшихся в наш мир еще во времена Праквантеша, – с довольным видом объяснил Креол. Он почему-то выглядел очень счастливым – как будто пошел в лес за поганками, а наткнулся на целую поляну шампиньонов.

– Вот кстати, – вспомнила Вон. – Давно забываю тебя спросить – что это за Праквантеш такой? Ты подумай, до чего я дошла – учебник истории два раза прочитала, чтоб только понимать, про что ты все время вспоминаешь! Атлантиду я там нашла… правда, она вроде как миф…

– Чего это она миф? – удивился Креол. – Если утонула, так сразу и миф? Я ее сам видел… ну, то место, где она находилась до Потопа. Сейчас-то там только волны…

– Да ладно, черт с ней, с Атлантидой! А Праквантеш-то – что вообще такое? Где он был?

– Да вот прямо здесь и был! – указал в окно маг. – На восточной оконечности этого материка! Вытянулся узкой полосочкой вдоль океана – вот с этого полуострова и до островка… вы его Манхеттеном, кажется, назвали…

– В самом деле? – вмешался Конрад. – Мистер Креол, вы уверены, что на месте Флориды когда-то было какое-то царство?..

– Не какое-то, а сам Праквантеш – древний и великий! Шумер еще только зарождался, а Праквантеш уже начал умирать! Да я сам видел развалины старых зданий! Теперь-то их не осталось, конечно – пять тысяч лет все-таки…

– Минуточку, – подняла руку Вон. – Я правильно поняла – ты был в Америке?! Ну, в смысле, тогда – в древности? Ее же только Колумб открыл!

– Я не знаю, кто у вас там ее открыл, и почему она была закрыта! Но маги всегда знали, сколько в мире материков и где! Ха, ученица, да я даже на Луне был – а ты из-за какой-то Мерики шум поднимаешь! И хватит уже вспоминать мою молодость – мы, кажется, про анамрадов говорим! На чем я остановился?.. Да, правильно. Анамрады нематериальны – живут в людских снах. Выбраться оттуда он не может. Но зато он может убить человека во сне, и тот умирает и наяву.

– Точно, как в «Кошмаре на улице Вязов», – кивнула Ванесса.

– Ну а я о чем вам говорил, мисс Ли? – удивился Конрад. – Фильм поставили по реальным событиям. И это далеко не первый случай…

– А выглядят они как? Тоже небось… рогатые, когтистые?

– Анамрад принимает облик самого жуткого из человеческих страхов, – хмуро ответил Креол. – Если ты боишься рогатых и когтистых – он станет рогатым и когтистым. И убьет. Пища этих существ – человеческий страх. Ужас. Приятные сны ему безразличны – только кошмары. Но сейчас Оллак-Кергхан – последний. Всех остальных выловили и уничтожили еще до того, как мой гроб опустился в нишу… Признаться, я думал, что его тоже за это время… Хотя он всегда был самым хитрым в этой семейке. Умел внедряться в души, как червь в спелое яблоко, мог поддерживать сразу несколько снов…

– Он все правильно рассказывает? – спросила Ванесса у пятерых детей, внимающих Креолу с раскрытыми ртами. Похоже, им впервые не приходилось доказывать свою правоту: наоборот, им же самим и разъясняли, что за тварь не дает им спокойно спать по ночам.

– Правильно, – серьезно кивнул Джеральд – самый старший в группе. – Сегодня он был таким… ну… это так не описать…

– М-да, – прошелся по палате Конрад. – Вот уж никогда бы… Мы этого не знали, мистер Креол. Мы слышали это имя – Оллак-Кергхан, но если верить сказкам, он добрый дух… А лично я вообще не верил в его существование… теперь-то верю, конечно.

– Добрый?! – расхохотался Креол. – Добрый?! Добрый анамрад?! Это что же за сказки такое рассказывают?!

– Ганс Христиан Андерсен. В датских народных сказаниях имя вашего, кхм, знакомца слегка, кхм, переделали. Его назвали Оле-Лукойе…

– Сменить имя легко, – сделал мудрое лицо Креол. – Сменить душу невозможно. Анамрад останется анамрадом, сколько его ни расхваливай.

Конрад все еще недоверчиво покачивал головой, но Ванесса и лод Гвэйдеон не слишком расстроились по поводу того, что им придется убить Оле-Лукойе. Паладин, само собой, никогда не слышал о таком, а Вон в жизни не читала Андерсена.

– Та-ак… – задумчиво погладил подбородок Креол. – Положение осложняется тем, что анамрады прячутся в людских душах… а у нас тут целых пять душ. Я знаю два способа избавиться от анамрада. Первый – простой, быстрый и надежный. Второй – сложный, долгий и рискованный. Какой выбираете?

– Первый, конечно! – откликнулась Ванесса.

– Это вполне логично, святой Креол, – присоединился лод Гвэйдеон. – Если есть простой способ, к чему же использовать сложный?

– Ну-ну, – хмыкнул маг. – Но решение принимать не вам, а вот им. Ну что, недоразвитые, какой способ предпочитаете?

– Сколько раз тебе повторять – не недоразвитые, а несовершеннолетние! – вздохнула Ванесса. – Знаешь наизусть тыщу заклинаний, и не можешь запомнить простого слова…

– А нечего было придумывать столько дурацких слов, – огрызнулся Креол. – Ладно, так что вы выбираете?

Пятеро детей несколько секунд совещались, а потом Джеральд кивнул и сказал:

– Простой. Сэр… а вы точно сможете?..

– Нечего во мне сомневаться! – закатал рукава маг. – Если я говорю, что смогу, значит смогу! Итак, простой способ заключается в том, чтобы свести количество душ к минимуму. Я прямо сейчас убью четверых из вас, а из оставшегося выкурю Оллак-Кергхана. Ну что, добровольцы есть, или будем бросать жребий?

Подростки оторопело взирали на невозмутимого мага. Похоже, в первый момент они решили, что это неудачная шутка. Но серьезные лица Ванессы, лода Гвэйдеона и самого Креола убеждали в обратном.

– Не надо простого способа!.. – почти хором закричали они, опомнившись. – Лучше сложный!

– Да уж, простого не надо… – совершенно офигевшим голосом согласилась Вон. – Ты, фокусник долбаный, ты что, поумнее ничего придумать не мог?!

– Не смей на меня кричать, ученица, – спокойно ответил Креол. – Я почему-то так и думал, что на первый способ вы не согласитесь… а жаль. Быстренько бы закончили, и пошли по домам. Ладно, начнем сложный. Но тут я гарантий не даю – что получится, то и получится. Может быть, кто-нибудь даже…

– …умрет? – испуганно закончила Элина.

– Не бойся, я в любом случае останусь жив, – успокоил ее Креол. – А вот ты, конечно, можешь умереть… да почти наверняка.

Ванесса бросила на бесцеремонного мага уничтожающий взгляд и принялась утешать мелко дрожащую девочку. По каменному лицу лода Гвэйдеона ничего нельзя было прочесть, но, похоже, ему тоже не понравилось такое обращение с детьми.

– Облегчать мне работу тут, конечно, никто не собирается, – недовольно проворчал маг. – Ну что ж, готовимся к долгой работе. Сложный способ заключается в том, что я сам войду в ваши сны, и уже там сражусь с Оллак-Кергханом.

– Один?! – возмутилась Ванесса.

– Если боишься, можешь остаться здесь, – обиделся Креол.

– Я… да я… да я же наоборот!.. – задохнулась от возмущения Вон.

– Я последую за тобой даже в саму Тьму, святой Креол, – без тени сомнения сказал лод Гвэйдеон.

– Отлично, – кивнул маг. – Конечно, дело осложняется тем, что душ пять, а нас только трое… Идеальный вариант – это когда охотников столько же, сколько и душ. Вот тогда анамраду сбежать сложно…

– Кхм, поправка, – кашлянул в кулак Конрад. – Нас не трое, а четверо. Вы ведь не будете возражать против моей помощи?

– Нет, конечно… – смерил его недоверчивым взглядом маг. – Но в этих двоих я уверен, они-то не подведут…

Ванесса и лод Гвэйдеон гордо приосанились. Они давно успели понять, что Креол никогда не пытается говорить людям приятные слова – только констатирует факты.

– …а вот насчет тебя не знаю. Непроверенный боец в опасный момент…

– Можете во мне не сомневаться, – сухо кивнул Конрад. – Поверьте, в нашу службу не берут кого попало.

– Ладно… – не слишком охотно согласился Креол. – Все равно одного охотника не хватает… может, все-таки убавим душ?

– Забудь! – грозно приказала Ванесса, прижимая к себе испуганную девочку.

– Как всегда… – брюзгливо хмыкнул маг. – Тогда, может, еще кого-нибудь найдем? Только вот кого?..

– Полторы тысячи паладинов готовы в любой момент исполнить любой твой приказ, святой Креол! – заявил лод Гвэйдеон.

– Ну да, вот сейчас я за ними побегу… Поближе никого нет?

Поближе никого не было.

– Что ж, пусть будет, как будет, – пожал плечами Креол. – Для начала заприте дверь понадежнее. Освободите место на полу. Пациентам – лечь на пол в форме звезды, головами друг к другу. И засыпайте…

– Не надо!.. – взмолилась вторая девочка. – Мы не хотим!

– А кто вас спрашивает? – удивился Креол. – Я бы вас сам усыпил, но мне нужен естественный сон. Когда уснете, стойте и не двигайтесь, ждите своего охотника. Так как один лишний, я возьму на себя двоих. Так, что я еще забыл?.. Да, верно. Ваши имена? И чтоб только одно!.. а то ишь, придумали, по несколько имен заводить…

– Джеральд.

– Фрэнк.

– Пол.

– Элина.

– Мириам.

– Иудейка?! – грозно нахмурился Креол, моментально заподозрив неладное.

– На… наполовину… – съежилась от страха Мириам.

Маг недобро прищурился, и Ванесса поняла, что защиту этой девочки ей придется брать на себя – Креол ради нее пальцем о палец не ударит.

Ну что взять с дремучего антисемита?

– А зачем на пол ложиться? – недовольно спросил Пол – пухлый чернокожий мальчишка. – Что, на кроватях, типа, фокус не сработает?

– Поговори мне еще, – хмуро ткнул его пальцем в живот Креол. – Ишь, пузо-то наел…

Пол явно обиделся.

– Все готово, святой Креол, – отрапортовал лод Гвэйдеон. Они с Конрадом заперли двери изнутри, а потом еще забаррикадировали кроватями.

– Хорошо. Выбирайте себе по мальчишке, и садитесь у него в ногах.

– А мы? – забеспокоилась Элина.

– И вы! – рявкнул Креол, усаживаясь между ней и Джеральдом. – От вас требуется одно – спать! Эй ты, как тебя там, у тебя еще сонное зелье осталось?

Конрад завертел головой, но вопрос явно был обращен именно к нему. Он неохотно достал из-за лацкана еще три ампулы.

– Оружие есть?

Агент продемонстрировал небольшой, но очень мощный браунинг, похожий на тупую бульдожью морду.

– Пойдет. Значит так, слушаем инструкции. Каждый из вас попадет в сон своего подопечного. Вы там будете вместе. Поскольку я беру двоих, у них будет общий сон. И это может стать проблемой… но ладно, справимся. Задача – соединиться всем вместе, тогда у Оллак-Кергхана не будет выбора. Если встретите его – атакуйте, но не переусердствуйте. Старайтесь выгнать дичь на меня – я тут самый могучий.

Кто-то из детей хихикнул.

– Что смешного? – нахмурился Креол. – Мы четверо перенесемся полными астральными слепками – поэтому там все будет точно так, как здесь. Вы будете знать и уметь все, что знаете и умеете сейчас – одежда и оружие останутся точно такими же. Законы Творца не изменятся. Если умрете там – умрете и здесь. Поэтому я дам вам небольшую подстраховку – если сложите указательный и средний пальцы правой руки и коснетесь левого плеча, то вернетесь. Но использовать это только в самом крайнем случае – чем меньше останется охотников, тем легче будет Оллак-Кергхану.

– А у нас тоже будет такая страховка? – спросил Фрэнк.

– Меня слушаем! – повысил голос Креол. – У вас ничего такого не будет! Потому что если кто-нибудь из вас проснется, круг распадется, и все придется начинать сначала! А возможности такой уже не будет – Оллак-Кергхан просто ускользнет в какую-нибудь другую душу! Сейчас он создал себе круг из вас пятерых – и когда я начну ритуал, разорвать его он уже не сможет. Но если ритуал прервется… Эх, мне бы сюда еще парочку магов… пусть хоть подмастерьев, все лучше… Давай, впрыскивай им свое зелье – начнем ритуал, когда все уснут…

– А что делать, если нас будут убивать?! – не успокаивался Фрэнк.

– Умирать.

Больше вопросов не последовало.

– Все уснули? – осведомился Креол минут через пять. – Хорошо. Садитесь и постарайтесь расслабиться. Внимайте мне…

 
Открой!
Дверь открой, дабы я мог войти!
Ниннгхизхидда, Дух Глубин, Страж Врат и Хранитель Снов, помни!
Во имя Отца нашего,
Энки, властелина и покровителя волхвов,
Отопри Дверь, дабы я мог войти!
Открой!
Пока не напал я на Дверь.
Пока не разбил Петли ее.
Пока не напал на Границу.
Пока не взял ее Стены силой.
Отопри Дверь.
Распахни Врата.
Открой!
 

Ванесса почувствовала, как голова стремительно тяжелеет. Похоже, лод Гвэйдеон и Конрад испытывали то же самое – они наклонялись все больше, и наконец окончательно завалились набок. А Креол как будто превратился в статую Будды – он замер именно в такой позе.

Еще через несколько секунд все завертелось и погрузилось во тьму…

Глава 7

– Так, – задумчиво сказал Креол, осматриваясь по сторонам. Рядом с ним стояли Джеральд и Элина, с надеждой глядя на шумерского мага. – Это чей сон?

Они стояли в каком-то старом подъезде. На стене висели покореженные почтовые ящики, а штукатурки вообще не было видно под слоями граффити. К тому же все вокруг было черно-белым.

– Мой, – смущенно призналась Элина. – Это наш старый дом… мы раньше жили тут, на четвертом этаже…

– Подробностей не надо, – грубо оборвал ее Креол. – А почему все серое? Цветные сны не снятся?

– Снятся… иногда.

Маг, впрочем, ее ответом не интересовался. Он внимательно принюхивался к воздуху, улавливая что-то, понятное только ему одному. Конечно, не запах – некоторым людям снятся и запахи, но Элина, похоже, была не из таких.

– А вы вообще кто? – рискнул спросить Джеральд.

– Это что, очередная загадка? – прищурился Креол. – Ты это брось – я загадок не люблю.

– Да нет, я просто спрашиваю… – смутился мальчишка. – Как к вам хоть обращаться?

– Уважительно. И с трепетом в голосе, – на полном серьезе ответил Креол. – Так, а вот и наша дичь пожаловала! За спину!

По лестнице действительно кто-то спускался. Была видна неясная тень и доносилось невнятное бормотание. Креол держал жезл наготове, готовясь выплюнуть Язык Пламени, способный залить эту лестницу огнем до самого чердака. Но пока не стрелял – он не исключал возможности, что это кто-то из своих.

Три лестничных пролета… два… последний… и вот Оллак-Кергхан уже здесь. Он принял облик щеголеватого молодого человека с изящными усиками, в великолепном цилиндре и с разноцветным зонтом под мышкой.

Но Креол не собирался им любоваться. Анамрады – это одна из самых гнусных разновидностей демонов, и шумерский маг знал лишь один язык, на котором следует с ними говорить.

Язык огня и железа!

Он выбросил вперед руку и с кончика жезла сорвалась огненная капля, в одно мгновение расширившаяся до настоящего потока бушующей плазмы. Деревянные перила тут же испарились в чудовищном жару. Оллак-Кергхан превратился в живой факел и упал обугленной тушкой.

– Он что – убит?! – пораженно воскликнула Элина, глядя на своего мучителя.

Как бы в ответ на ее вопрос труп ожил. Человекообразный уголек вскочил на ноги и зашипел, обнажая длиннющие кинжалы зубов. Его руки вытянулись, протягиваясь к горлу Креола… и отлетели, перерезанные заклятием Двух Лезвий. Креол тряхнул кистями и что-то закричал, отбрасывая анамрада к стене. Тот вскочил, как игрушка-попрыгунчик, и снова бросился на Креола.

В полете он начал стремительно меняться, превращаясь в железную статую. Маг вскрикнул в непритворном страхе и ударил еще одной волной пламени. По Оллак-Кергхану заструились капли расплавленного металла. Следом последовал Звуковой Резонанс, отбрасывая железяку к стене… и дальше.

Оллак-Кергхан пролетел сквозь стену и бесследно исчез. В отличие от людей, демоны Сонного Царства умеют пользоваться преимуществами своего родного мира. Их не связывают законы физики, так крепко въевшиеся в подкорку материальных существ.

– Хладное железо… – утер пот со лба маг. Голем из хладного железа – самый страшный кошмар любого мага. Попадешь в его смертельные объятья – и все, игра закончена навсегда.

Слегка опомнившись, Креол зачем-то послюнявил палец и попробовал воздух. Потом пожал плечами и обернулся к своим подопечным. Элина мелко дрожала, а Джеральд почему-то смеялся. Очень неестественно.

– Ты зачем рожи корчишь? – неодобрительно спросил Креол. – Прекрати.

– Я не корчу – я смеюсь!

– Истерика?

– Не… Мне так посоветовали… Знаете, чтобы справиться со страхом, надо над ним посмеяться…

– Ха! – презрительно фыркнул Креол. – Чтобы справиться со страхом, надо его убить! А будешь скалиться, как дурак, ему будет только проще!

– А мне вот помогает, – упрямо заявил Джеральд.


– Быть паладином очень непросто, – рассказывал лод Гвэйдеон. Фрэнк внимал ему с горящими глазами. – Нужно всей душой верить в Пречистую Деву, соблюдать Кодекс Ордена, никогда не отступать в бою, никогда никому не отказывать в помощи…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное