Алекс Вуд.

Охота на охотника

(страница 3 из 12)

скачать книгу бесплатно

– Даррен, Эмили, прошу вас, не ссорьтесь, – вмешался Эл. – У вас еще будет возможность выяснить отношения.

Миссис Маверик слегка покраснела. Что-то этот толстяк стал слишком много себе позволять.

– Да, давайте перейдем ближе к делу, – кивнул Даррен. – Через неделю вы должны быть в Манаусе…

– Где? – перебила его Эмили.

– Это город в Бразилии, – торопливо прошептал Ларреби. – Экспедиция стартует из Манауса.

Даррен кивком подтвердил его правоту.

– Манаус? – растерянно повторила Эмили. – Разве мы не полетим все вместе из Нью-Йорка?

– Вместе? У нас не детская экскурсия, миссис Маверик. – Даррен с видимым усилием заставлял себя говорить спокойно, однако его серые глаза метали молнии. – К тому же не все члены нашей экспедиции находятся сейчас в Нью-Йорке. Они прилетят в Бразилию из разных уголков земли.

– Ах, как интересно! – восхитилась Эмили и придвинулась к Даррену. Ее нежное личико излучало живейшее любопытство. – Расскажите мне, пожалуйста, обо всех членах экспедиции. Я страшно заинтригована.

Даррен с нескрываемым ужасом взглянул на настойчивую красавицу. Эмили ласково улыбалась, и мысль о том, что ему придется лицезреть ее каждый день на протяжении четырех месяцев, вызвала у бесстрашного охотника нечто вроде паники. Как он сможет найти общий язык с этим безмозглым созданием?

– Э-э… зачем вам это? – пробормотал Даррен.

– Но ведь мне предстоит путешествовать с ними целых четыре месяца! – с упреком воскликнула миссис Маверик. – Я должна быть готова ко всему.

– В самом деле, Даррен, – поддержал ее Эл. – Эмили имеет право знать, с какой бандой головорезов она связалась.

Эмили испуганно ойкнула, а мужчины обменялись понимающими улыбками.

– Хорошо, – кивнул Даррен. – Всего нас пятеро. То есть шестеро, включая вас. Пит Кэмп, мой давний приятель, – археолог. Джош Эпплтон, помощник Кэмпа, специалист по…

– А Шейла Белстроув? – не утерпела Эмили, вспомнив, как на ее приеме Даррен восхищался женщиной-биологом.

– Булстранг, – поправил ее Даррен. – Куда же без Шейлы. Она биолог и по совместительству врач. Еще Аурак, мой верный проводник из племени кечуа. Он участвовал в четырех моих экспедициях и однажды спас мне жизнь.

Эмили рассеянно кивала. Даже упоминание о спасенной жизни Даррена Уолша не вывело ее из состояния задумчивости. Куда же без Шейлы. Ей страшно не понравилось это замечание. Если мужчине вроде Даррена Уолша и суждено влюбиться, то его избранницей как раз должна стать какая-нибудь Шейла Белстроув. Тьфу, Булстранг. Умная, смелая, надежная. Наверняка симпатичная, иначе он не отзывался бы о ней с такой теплотой. Даррен ее уважает и высоко ценит, это яснее ясного. У Эмили заныло сердце от неприятного предчувствия. Одно дело – быть некоронованной королевой среди четырех мужчин. И совсем другое – делить трон с Шейлой Булстранг!

– Здесь список вещей, которые вы обязательно должны взять с собой, – продолжал Даррен. Он положил перед Эмили исписанный лист. – Постарайтесь ничего не забыть.

– Разумеется, – притворно зевнула она и небрежно смахнула лист в сумочку.

– Что ж, тогда желаю удачи, – сказал Даррен и внезапно встал. – Мне пора.

Дел по горло. Запомните – двадцать третьего встречаемся в Манаусе. Отель «Терро Зорро».

Сидящей Эмили Даррен показался огромным. Он словно навис над ней, давая последние указания, и Эмили почувствовала себя маленькой беспомощной девочкой. Даррен кивнул на прощание и направился к выходу. Джинсы и клетчатая рубашка сидели на нем гораздо лучше, чем смокинг, и многие женские головы поворачивались, чтобы как следует разглядеть его.

Сердечко Эмили ревниво екнуло. Она уже привыкла считать этого дикаря своей собственностью. И пусть она пока не вызывает у него ничего, кроме откровенной неприязни. У нее впереди целых четыре месяца, чтобы заставить его склониться перед ней. А что будет потом? Какая разница… Там будет видно.

– И все же мне кажется, Эмили, что вы не на того мужчину поставили, – раздался у нее над ухом насмешливый голос Эла Ларреби.

Эмили вздрогнула.

– Что вы имеете в виду?

– Этого зверя вам не приручить. – Эл кивнул в сторону двери, только что закрывшейся за Дарреном.

Эмили предпочла прикинуться непонимающей.

– Не знаю, о чем вы говорите, – холодно произнесла она.

– Зря на страдания себя обрекаете, – невозмутимо продолжал Эл. – Вот вам мой прогноз – через пару дней в амазонских джунглях ваша нежная кожа покроется волдырями от укусов насекомых и солнечных ожогов, ваши тонкие ручки распухнут от тяжелой физической работы, а ножки откажутся вам подчиняться. И вы вынудите Даррена дать вам провожатого до ближайшего бразильского города, откуда сбежите домой.

– Не сбегу! – строптиво воскликнула Эмили. – А что касается ваших предполагаемых ужасов, то я отлично к ним подготовилась. С кремами, маслами и массажем моей горничной Меган мне ничего не страшно!

У Эла Ларреби отвисла челюсть.

– В-вашей горничной? Вы что, собираетесь взять с собой прислугу?

Эмили посмотрела на него как на ненормального.

– Естественно. Как, вы полагаете, я буду обходиться в Амазонии без горничной?

В этот момент Эл Ларреби искренне пожалел о том, что привел Даррена в светский салон миссис Маверик.

4

До Манауса, столицы штата Амазонас, Эмили Маверик добралась с максимальным комфортом. Горничная Меган, которая согласилась сопровождать хозяйку в амазонскую сельву только после значительного повышения жалования, заботилась обо всем необходимом. Эмили оставалось лишь отдавать распоряжения и лениво пролистывать туристические каталоги.

Заочно Манаус очень понравился начинающей путешественнице. Красивый, культурный город в самом сердце джунглей. При мысли об опасных таинственных лесах, окружающих сверкающий мегаполис, по спине Эмили пробегал приятный холодок. В маленьком блокноте, который лежал в ее сумочке, она серебряным карандашиком помечала достопримечательности Манауса, которые ей захотелось посетить.

Международный аэропорт встретил Эмили Маверик кондиционированной прохладой и десятком журналистов, которые жаждали взять интервью у богатой американской путешественницы. Эмили позировала фотографам и устало отвечала на вопросы, пока Меган получала их багаж. В такси по дороге в отель Эмили нехотя поглядывала по сторонам. Долгий полет порядком ее утомил, и даже непривычная экзотика была не в силах расшевелить ее.

У меня еще будет время осмотреть город, решила Эмили и сладко зевнула. А сейчас – скорее в гостиницу, принять душ и растянуться на свежих простынях в номере…

Отель «Терро Зорро», в котором Даррен Уолш назначил встречу, располагался на окраине Манауса. Эмили недовольно скривилась, когда это выяснилось, однако вопреки ее опасениям гостиница оказалась вполне приличной. Для миссис Маверик был забронирован номер де-люкс из трех комнат, обставленных в старинном испанском колониальном стиле. Беломраморная ванная комната привела Эмили в восторг, и она несколько смирилась с тем, что никто не позаботился о втором номере для ее горничной. Пожалуй, будет даже удобнее, если Меган будет все время находиться под рукой…

Эмили распорядилась, чтобы кондиционеры включили на полную мощность, а окна завесили плотными шторами, так как непривычная духота уже давала о себе знать. Встреча с Дарреном и другими членами экспедиции была назначена на следующее утро, и Эмили решила, что ей в первую очередь нужно хорошенько отдохнуть. Она должна отлично выглядеть, не хуже, чем в Нью-Йорке, когда завтра в восемь утра (ужасная рань, да еще не забудьте о разнице во времени!), когда завтра спустится в холл «Терро Зорро». Призрак пока еще незнакомой Шейлы Булстранг навязчиво преследовал Эмили.

Она проспала почти весь день и проснулась к вечеру. Эмили полежала десять минут в постели, раздумывая, чем бы себя занять. Можно, конечно, спросить у администратора, кто из членов экспедиции уже прибыл, и пойти познакомиться. Вдруг сам Даррен уже в «Терро Зорро», и она сможет с ним поболтать?

Воодушевленная этой мыслью, Эмили поднялась с кровати, но тут же опустилась обратно. Нет, она не будет торопиться. Зачем лишать себя триумфального появления? Завтра она как королева спустится по деревянной лестнице в холл (Эмили уже успела рассмотреть холл гостиницы и поняла, что он как нельзя лучше подходит для ее целей). Она немного опоздает, как и подобает истинной женщине. Минут десять-пятнадцать, чтобы Даррен не разозлился на нее, а все остальные успели собраться. Там будет на кого производить впечатление! Всего четверо мужчин, конечно. Не густо, когда ты привыкла общаться с десятками. Причем один из них индеец, которого в расчет брать не стоит. Но зато другой – сам Даррен Уолш!

Эмили все-таки поднялась с постели, накинула легкий пеньюар и вышла в соседнюю комнату, где Меган уже успела повесить привезенные наряды в большой пузатый гардероб на изогнутых ножках. Эмили перебирала платья, прикидывая, какое из них больше всего понравится Даррену. Он без ума от своих джунглей, значит, она должна остановиться на зеленом… А может быть, на желтом? Или этот пятнистый костюм, напоминающий шкуру гепарда, будет приятнее всего для глаз охотника?

Эмили вытащила несколько нарядов и разложила их на стульях и диване. Одним из ее неоспоримых достоинств был безупречный вкус и умение идеально подбирать одежду в соответствии с событием. И сейчас Эмили безошибочно почувствовала, что лучше всего на ней будет смотреться это сочно-зеленое платье с рукавами-фонариками и широким плотным поясом, который так красиво подчеркивает ее стройную талию. К платью – босоножки тоном темнее, на небольшом устойчивом каблучке, с золотистым застежками. На сумочке – такая же золотистая застежка, так что все будет идеально сочетаться. С собой можно захватить невесомый газовый шарфик и непременно широкополую соломенную шляпку. В таком виде ей не будет страшно никакое солнце.

А в гепардовом костюмчике (ах, какой эффектный, вздохнула Эмили, с сожалением дотрагиваясь до мягкой ткани) она еще успеет блеснуть перед Дарреном, когда цивилизованный Манаус останется позади, и дикая природа Амазонии обеспечит ей чудесный фон!

Надо было все-таки заключить с Ларреби пари, подумала Эмили, вдруг вспомнив безобразные намеки приятеля Даррена. Как он посмел сомневаться в ее чарах!


Утром Эмили, несмотря на ранний час, проснулась отдохнувшей и уверенной в своих силах. Меган приготовила для нее освежающую маску, и Эмили двадцать минут наслаждалась волшебным действием косметического состава. Здесь, в Бразилии, ей нужно быть особенно осторожной со своей нежной кожей.

Ровно в восемь пятнадцать Эмили вышла из номера. Сердце особенно быстро билось в груди. Она старалась убедить себя, что все в порядке и что Даррен Уолш ничем не отличается от тех мужчин, которые рано или поздно склонялись к ее ногам. И все же она волновалась, словно школьница перед первым экзаменом, когда шла по узкому коридору к лестнице, что вела на первый этаж.

Вся компания была в сборе. Облокотившись на стойку администратора, стоял Даррен Уолш в темно-зеленых брюках и такой же футболке. Эмили сразу отметила, что он выглядит намного увереннее в себе и счастливее, чем в Нью-Йорке. Да и смотрелся он в интерьере бразильского отеля гораздо привлекательнее. Было видно, что здесь Даррен чувствует себя как дома.

Рядом с Дарреном, спиной к Эмили стоял невысокий молодой человек в коротких шортах. Эмили мельком взглянула на его коротко стриженый темный затылок и тут же отвернулась. Мужчин она успеет разглядеть позднее. Сейчас главное – найти Шейлу Булстранг и понять, что она из себя представляет.

Однако в холле отеля «Терро Зорро» женщины не оказалось. Внезапному сюрпризу Эмили обрадовалась. Без Шейлы путешествие по Амазонке будет незабываемым! Райская тропическая зелень вокруг, живописные приветливые индейцы приглашают посетить красивые хижины, широкая река, по которой так удобно плыть, птахи щебечут в зарослях, иногда редкий ягуар мелькнет пятнистой шкурой… А аллигаторы появляются лишь затем, чтобы Даррен Уолш мог продемонстрировать ей свою ловкость и смелость, убивая этих отвратительных рептилий.

От волнения у Эмили перехватило дыхание. Буквально через пару секунд Даррен увидит ее, и самое увлекательное приключение в ее жизни наконец начнется!


Она не спеша спускалась по лестнице, такая прелестная и аккуратненькая, словно пару минут назад вышла из своего нью-йоркского особняка, направляясь к подруге в гости. Даррен заметил Эмили, когда она уже была на середине лестницы. От его твердой решимости игнорировать ее не осталось и следа. Как можно игнорировать женщину, которая разрядилась в пух и прах, собираясь в амазонские джунгли? Да еще позволяет себе опаздывать на важные встречи… Перед отправкой у него каждая секунда на счету, а ему приходится дожидаться эту полоумную дамочку!

– Миссис Маверик! – загремел голос Даррена на весь холл. – Мы торчим тут уже пятнадцать минут. Могли бы и поторопиться!

Головы всех участников экспедиции повернулись к Эмили, но она смотрела исключительно на Даррена. Увы, никакого восторга в его глазах она не заметила.

– Я очень устала после дороги и никак не могла встать, – капризно сказала она. – Вы могли бы назначить встречу и попозднее.

Лицо Даррена исказилось. Но тут он вовремя вспомнил о том, что его экспедиция полностью финансируется этой несносной Эмили Маверик, и едкие ругательства замерли у него на губах. Ничего, он все припомнит ей, когда они углубятся в джунгли подальше от так называемого цивилизованного мира с его идиотскими правилами поведения.

– Неважно, – отрывисто бросил он. – Познакомьтесь, господа. Это Эмили Маверик, шестой член нашей экспедиции.

На гладкий лоб Эмили набежало хмурое облачко. Она иначе воображала себе этот момент. Вначале Даррен должен был бы представить ей всех членов экспедиции. Ее называть было вовсе необязательно. Они все уже должны быть в курсе, кто она такая!

– Очень приятно, – сухо произнес молодой человек, который стоял рядом с Дарреном. – Я Шейла Булстранг, биолог и врач.

Эмили широко распахнула глаза цвета небесной лазури. Шейла Булстранг с короткой стрижкой и в мешковатом одеянии удивительно походила на мужчину. Темные стриженые ежиком волосы, колючие карие глаза, крупный нос и плотно сжатые губы. На вид Шейле было лет тридцать. Эмили с облегчением перевела дух. Конечно, уродиной Шейлу Булстранг не назовешь, но и привлекательной тоже.

– Питер Кэмп, археолог, – представился следующий мужчина.

Он был так же высок, как и Даррен, и невероятно худ. Эмили рассеянно кивнула ему. Джош Эпплтон, его помощник, оказался розовощеким юношей лет двадцати. Он с нескрываемым восторгом уставился на Эмили и протянул ей руку. Польщенная Эмили ласково улыбнулась ему. Может быть, этот мальчик научит кое-кого, как нужно обращаться с женщинами. Особенно с красивыми.

– А где индеец? – поинтересовалась она у Даррена, когда со знакомствами было покончено.

– Аурак появится завтра, – нехотя ответил Даррен. – И я был бы вам очень признателен, если бы вы не называли его индейцем.

Краска бросилась Эмили в лицо. Она же не имела в виду ничего дурного!

– Хорошо, – процедила она. – Я буду звать вашего ин… проводника так, как скажете.

– А теперь к делу, – кивнул Даррен.

Все расселись на диванах вокруг небольшого круглого столика в холле. Эмили, которая планировала якобы случайно сесть рядом с Дарреном, пришлось удовольствоваться местом между Кэмпом и Эпплтоном. Даррен вообще не сел.

Эмили сложила руки на коленях и приготовилась слушать. Она была уверена, что сейчас Даррен посвятит всех в цели их великой экспедиции, разложит на столе карту, наметит маршрут. Бессчетное количество раз будут их глаза встречаться над картой, и постепенно искренний интерес Эмили заставит его позабыть о былой враждебности…

– Завтра выступаем в пять, – начал Даррен. – Аурак нашел для нас четырех носильщиков, которые помогут переправить багаж до реки. Потом будем обходиться сами.

– Я слышал, что у яномани неспокойно, – непонятно бросил Кэмп.

– Разберемся, – поморщился Даррен. – Мы с ними почти не встретимся. С Рио-Негро свернем на Демени…

– То есть мы поплывем не по Амазонке? – разочарованно воскликнула Эмили.

Кто-то отчетливо прыснул. Кажется, Шейла.

– Если бы вы, миссис Маверик, взяли на себя труд хотя бы поверхностно ознакомиться с картой местности, вы бы поняли, что Рио-Негро в семи километрах от Манауса сливается с рекой Солимоеш и образует собственно Амазонку, – насмешливо произнес Даррен.

Эмили прикусила язык и дала себе слово не открывать рот до конца его выступления.

Которое, однако, очень быстро закончилось.

– Нет нужды предупреждать вас об опасностях и мерах предосторожности, – продолжил Даррен.

– Почему же? – раздался холодный голос Шейлы. – Думаю, миссис Маверик не повредит небольшая лекция.

Эмили была оскорблена до глубины души. Этот синий чулок считает ее беспомощным младенцем! Лучше бы со своими волосами научилась обращаться достойно, а потом уже лезла бы с советами!

– Не стоит тратить на меня время, – величаво произнесла Эмили. – Я во всем разберусь сама.

– Вот именно, – неожиданно поддержал ее Даррен. – Тем более что инструктаж миссис Маверик в любом случае пустая трата времени.

Тут уж хихикнула не одна Шейла. Эмили могла поклясться, что усмешки появились на лицах всех участников экспедиции.

– Любой инструктаж в первую очередь зависит от инструктора, – ядовито произнесла Эмили, – так что я полностью согласна с вами, мистер Уолш. Он будет пустой тратой времени.

Смех немедленно оборвался. Лицо Даррена вытянулась. То-то, мстительно сказала про себя Эмили.

Даррен продолжал обсуждать последние вопросы, а Эмили с унынием размышляла о том, что триумфальной прогулки по Манаусу не получится. Ну что, скажите на милость, она успеет за один день? Даже если Меган соберет багаж и все приготовит, в пять она все равно должна быть в гостинице… Для осмотра города и покупки сувениров у нее будет всего лишь несколько часов. А в туристическом каталоге писали, что в Манаусе продаются превосходные коврики ручной работы и не дорогие драгоценные камни…

– Итак, у кого есть ко мне вопросы? – проговорил Даррен, отвлекая Эмили от размышлений.

– А не могли бы мы отправиться на пару дней позднее? – спросила она.

– Простите? – нахмурился Даррен. Он явно не понял, о чем речь.

– Манаус такой славный городок, – пояснила Эмили. – Я бы очень хотела хотя бы мельком осмотреть его. Да и купить кое-что тоже. Говорят, здесь изумительные драгоценные камни… И дешево…

Эмили рассуждала, а глаза Даррена Уолша раскрывались все больше и больше. Это немыслимо! Эмили Маверик, оказывается, еще глупее, чем он думал. Страшно представить себе, что творится сейчас в головах Питера и остальных. Он должен был весь Нью-Йорк перевернуть, но не допустить, чтобы Эмили навязалась в экспедицию вместе с ними!

– Простите, миссис Маверик, но об этом не может быть и речи, – сухо сказал Даррен, когда Эмили закончила. Он прилагал невероятные усилия, чтобы не наброситься на нее с руганью. – Как вы слышали, у яномани неспокойно, и чтобы не оказаться в центре вооруженного конфликта, мы должны поторопиться. Через пару дней они могут не позволить нам беспрепятственно проехать мимо их деревни.

– Понятно. – Эмили душераздирающе вздохнула. – Что ж, попытаюсь уложиться за завтра.

– За какое завтра? – оторопел Даррен.

– Отправление же завтра только в пять, – ласково пояснила Эмили. – Встану пораньше, часов в одиннадцать, и погуляю по Манаусу.

Гробовая тишина в холле была предвестником самой настоящей бури.

– В пять часов утра! – прогремел Даррен. – Мы отправляемся утром, а не вечером!

– Утра?! – воскликнула Эмили, бледнея. – Это во сколько же я должна встать?

На Даррена было страшно смотреть. Эмили поняла, что перегнула палку. Он же предупреждал ее о лишениях… Видимо, подъем в четыре утра относится к их числу.

И в этот самый момент, когда напряжение в их маленькой компании достигло своего апогея, до ушей Эмили донесся высокий пронзительный голос ее горничной. Меган стояла на лестничной площадке второго этажа и громко кричала:

– Миссис Маверик! Миссис Маверик! Вас к телефону. Эрик Браун, корреспондент «Нью-Йорк Миррор»!

5

Эмили нахмурилась. Как же не вовремя… Неужели Меган не понимает, что она очень занята?

– Это еще кто такая? – воскликнул Даррен.

Эмили перевела на него глаза. Он смотрел на Меган так, словно она была привидением, внезапно материализовавшимся из воздуха.

– М-моя г-горничная, Меган Стойл, – пробормотала Эмили, некстати вспомнив, что Эл Ларреби настоятельно советовал ей оставить прислугу в Нью-Йорке.

– Зачем вы притащили ее сюда? – нахмурился Даррен. – Неужели вы и шага не можете ступить без сопровождения?

Эмили гордо вскинула голову. Она не позволит ему разговаривать с собой в таком тоне. Если сразу не поставить его на место, он все время будет издеваться над ней. Мог бы и сообразить, что для женщины из высшего света горничная – такая же насущная необходимость, как платье или туфли!

Впрочем, откуда этому варвару знать, что требуется женщине из высшего света.

– А кто будет заботиться о моих туалетах? – с негодованием воскликнула Эмили. – Не говоря уже о косметике и массажах!

Даррен схватился за сердце. Холл гостиницы взорвался искренним хохотом. Эмили покраснела. Они что, смеются над… ней?

– Вы собираетесь взять с собой в джунгли горничную? – изумленно уточнила Шейла Булстранг.

Эмили кивнула. Шейла откинулась на спинку дивана и расхохоталась вместе со всеми.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное