Алекс Вуд.

Нью-Йоркская амазонка

(страница 3 из 12)

скачать книгу бесплатно

– Ты думаешь, я буду рассказывать о нас с Дарреном? – возмутилась Эмили.

– Немного скандальной правды не помешает.

– Не было никакой скандальной правды!!!

Эмметт поморщился.

– Не кричи, пожалуйста. А то Сесилия подумает, что я тебя пытаю.

– А ты не зли меня.

– Прости. Я всего лишь неправильно выразился. Я имел в виду, что в центр твоей книги надо поставить не красоты и тайны Амазонии, а… э-э… тебя. Любовная интрига обязательно привлечет к себе внимание. Особенно если речь идет об отношениях между известными людьми…

Эмили призадумалась.

– Конечно, я не прошу тебя выворачивать наизнанку душу, – вкрадчиво продолжал Эмметт. – Ты можешь скрыть часть правды и сочинить взамен что-нибудь другое. Никто не будет в обиде, а успех тебе будет гарантирован. Что скажешь?

Эмили в этот момент представляла себе роскошную книгу в твердом переплете со своей фотографией на обложке и поэтому ответила не сразу.

– Эмили, – позвал Эмметт. – Согласна?

Она очнулась.

– Звучит заманчиво. Но я не уверена, что у меня получится…

– Зато я уверен. Читатели будут от тебя без ума. Эмили Маверик узнает не только высший свет Нью-Йорка, но и простые американцы. Миллионы людей будут мечтать о знакомстве с тобой.

Эмили рассмеялась.

– Ты превратился в настоящего змея-искусителя, Эмметт. Хорошо, я не против. Это будет… интересно. Но тебе какая от этого выгода?

– Что значит, какая выгода? – удивленно воскликнул он. – Я заработаю кучу денег как твой издатель.

– Только и всего?

– По-моему, этого вполне достаточно. Или ты подозреваешь меня в каких-то недобрых намерениях?

– Не говори ерунды, Эмметт, – нахмурилась Эмили. – Я согласна с тобой работать. Когда будем обсуждать условия, сроки?

– Кажется, ты говорила, что спешишь на важную встречу…

– Я говорила, что отменила ради тебя важную встречу!

– Надеюсь, ты не раскаялась в этом?

Их глаза снова встретились. Эмили отвернулась первой.

– Давай обсудим детали через неделю, – сказал он. – В понедельник, в это же время. Я подготовлю проект договора, ты подумай над содержанием. А потом вместе сядем и разработаем план, как нам свести старушку Америку с ума.

Эмили перевела дух. С Эмметтом деловым общаться было намного проще, чем с Эмметтом, ностальгирующим по прошлому.

– Договорились. – Она улыбнулась и встала. – Была рада повидать тебя, Эмметт.

Привычным жестом Эмили протянула ему руку. Эмметт поднялся на ноги и склонился над ее рукой. Прикосновение его губ застигло Эмили врасплох. А ведь когда-то она клялась этому мужчине в любви…

Когда Эмметт выпрямился, он увидел, что в глазах Эмили блестят слезы.

– До свидания, дорогая моя, – произнес он нежно. – Береги себя.


Когда Эмили шла от кабинета Эмметта к выходу из здания «АКА Медиа»», у нее голова шла кругом. Теперь, вдали от его проницательных глаз, она могла признаться себе во многом. В том, что за восемь лет он стал гораздо красивее.

В том, что ему удалось совершенно выбить ее из колеи. Все эти годы она упорно старалась не вспоминать о нем. Поначалу это было невыносимо, но со временем стало легче. Ей даже почти удалось убедить себя в том, что она поступила правильно и Эмметту так намного лучше. Лишь сегодня, с опозданием на восемь лет, она осознала, что должна была поговорить с Эмметтом начистоту…

Не видя никого и ничего перед собой, Эмили побрела вниз по улице. Ее шофер, сидевший в машине у входа «АКА Медиа» с газетой в руках, и не заметил, как хозяйка вышла. Эмили в тот момент не вспоминала ни о шофере, ни даже о Даррене. Все ее мысли были об Эмметте.

Как же она была влюблена в него тогда! Да его и невозможно было не любить, такого красивого, юного, восторженного, полного гениальных идей и благородных идеалов. Он словно сошел со страниц романа или с кинопленки. Эмили никогда не страдала избытком сентиментальности, но Эмметт взволновал даже ее неромантическую натуру…

Эмили шла, не разбирая дороги, а в памяти вставали картины из далекого прошлого. Вот они с Эмметтом попали вместе под дождь… А вот стоят обнявшись под козырьком музыкального магазина… Здесь он впервые поцеловал ее, а здесь отчаянно размахивал руками, показывая, какой чудесный дом он выстроит для своей Эмили…

Как же она могла так бездушно предать его?

Эмили искусала губы в кровь. Страшное, запоздалое чувство вины накрыло ее с головой, и ей хотелось бежать обратно в «АКА Медиа», чтобы упасть перед Эмметтом на колени и молить о прощении. Хотя зачем ему ее извинения? Сейчас она может говорить все, что угодно. Прошлых ошибок это не исправит.

А ведь восемь лет назад она не сомневалась в своей правоте. Когда тетка познакомила ее с Томасом Мавериком, Эмили была на седьмом небе от счастья. Первый в ее жизни миллионер, который обратил на нее внимание. Да что там обратил. Маверик влюбился в нее, как только увидел, потерял голову от одного взгляда и был готов на все, чтобы она принадлежала ему.

Тетка Гортензия была в восторге. Она давно мечтала о приличной партии для хорошенькой Эмили. Нечего девочке все время прозябать в нищете, как ее матери. Оливия не захотела думать головой и предпочла выйти замуж за простого служащего с незапоминающейся фамилией Браун. И чего она добилась? Стала обыкновенной домохозяйкой в крошечном домике и потратила жизнь на приготовление пищи и уборку. Эмили походила на мать во многом и напоминала Гортензии счастливую пору их юности. Она была очень хороша собой, даже лучше, чем Оливия в молодости. Но кое в чем девочка от матери отличалась. У нее была голова на плечах, и Гортензия Брэкенридж сразу поняла это.

Тетушка часто приглашала Эмили к себе. В основном одну, без родителей. Девочка восхищалась красивым домом Гортензии, прекрасными вещами и одеждой. Хитрая тетка не сомневалась, что Эмили очень нелегко потом возвращаться в дом родителей. И все же девочка ни разу не пожаловалась на бедность ни ей, ни матери. Гортензии нравилась ее гордость.

Когда Эмили подросла, тетушка ненавязчиво принялась подыскивать ей мужа. Конечно, как бесприданница она не могла рассчитывать на многое. Но Гортензия давала понять всем своим знакомым, что у нее к Эмили Браун особое отношение и, возможно, со временем, все ее состояние отойдет к ней. Состояние это было не бог весть как велико, но все же это было лучше, чем ничего. Эмили привыкала вращаться в высшем свете, приучалась любить эту жизнь и этих людей.

Она оказалась способной ученицей, и Гортензия по праву гордилась ею. Никто не мог выслушивать бредни старой миссис Уотсон с таким участливым выражением лица, как Эмили. Никто не умел смущаться так трогательно, как она, и мгновенно вспыхивать от любого неприличного слова. Подкупало в Эмили и то, что она всегда была искренна. В ней совершенно не было фальши, и если она и выслушивала бесконечные воспоминания миссис Уотсон о былых временах, то делала это исключительно из добрых побуждений, а не затем, чтобы добиться чего-то от богатой старухи. Одним словом, Эмили была очаровательна. Гортензия знала, что рано или поздно она встретит своего принца.

Это было бы справедливо и правильно.

Эмметт Нортон, которого Бренда Холлидей так неосторожно пригласила на одну из своих вечеринок, был вылитый принц. Тетушка сделала вид, что не заметила, как Эмили с ним познакомилась. Но на самом деле она следила за девушкой весь вечер. Парень был красив. Слишком красив, на ее взгляд, чтобы быть тем, кто им нужен. Не теряя времени даром, она стала собирать информацию о сногсшибательном брюнете. Через пару-тройку дней Гортензия точно знала, что подтвердились ее худшие подозрения. Эмметт Нортон годился лишь на то, чтобы кружить головы женщинам. Бренда Холлидей пала жертвой его неоспоримого обаяния. Тетушка поклялась, что Эмили не постигнет та же участь.

Она ничего не сказала девушке, но удвоила свои усилия. Эмили стала посещать вдвое больше вечеринок. Она не роптала, но продолжала встречаться с Эмметтом. Гортензия прекрасно обо всем знала и молчала. Она не хотела заставлять Эмили. Девочка должна была сама сделать выбор. Гортензия лишь выжидала нужный момент.

Знакомство с Томасом Мавериком произошло как нельзя кстати. Томасу было под шестьдесят, был он невысок, пузат и лыс, но в его глазах при виде Эмили зажигался неугасимый огонь страсти. Было ясно, что он не обратит внимания на ее бедность и женится на ней, если она того пожелает.

Конечно, тетушка Гортензия сознавала, что рядом с молодым и красивым Нортоном Эмили было бы намного лучше. Но у Маверика было пятнадцать миллионов долларов, а у Эмметта – шиш в кармане и грандиозные планы. И Гортензия принялась потихоньку сводить Маверика и Эмили…

У нее все получилось. Маверик не скупился и кружил Эмили голову своим богатством. Он дарил ей роскошные подарки и выполнял любую прихоть. Он не лез к ней с нежностями и всегда держался очень предупредительно. Эмили знала, что предает Эмметта и их любовь и что он никогда не простит ей этого. Но поговорить с ним начистоту она не могла. Не хватало храбрости.

Эмметт все понял сам. Эмили так и не знала, как. То ли кто-то из общих знакомых раскрыл ему глаза, то ли он прочитал о ее помолвке с Мавериком в газетах. Он не сказал ей ни слова. Не позвонил, не написал. Он просто исчез, и это ранило Эмили гораздо сильнее любых обвинений. Она поступила подло и должна была понести заслуженное наказание…

Восемь лет спустя Эмили брела по улице, и слезы застили ей дорогу. Как бы ни мучилась она тогда, в двадцать лет, это было ничто по сравнению с угрызениями совести, которые она испытывала сейчас. Она так виновата перед Эмметтом. За то, что разрушила их любовь. За то, что никогда не верила в него по-настоящему. За то, что предпочла богатого старика. За то, что не имела храбрости сознаться в этом. Эмметт был сто раз прав, когда назначил ей встречу от имени Фрэнка Джордана. Если бы она заранее знала, кто на самом деле ждет ее в кабинете главы «АКА Медиа», она бы никогда не смогла даже войти в это здание.

Какой спокойной и рассудительной она была в двадцать лет! Шла под венец со стариком, предав любимого человека, и считала, что поступает правильно. Может быть, потому что не любила Эмметта по-настоящему и не понимала, какую боль ему причиняет? Теперь она стала старше, умнее, опытнее… Теперь она знает, что такое любовь… И научил ее этому не Эмметт…

Вдруг кто-то схватил Эмили за руку.

– Куда ты так спешишь, хотел бы я знать?

Эмили вздрогнула от неожиданности и возмущенно посмотрела на нахала. Она увидела молодого мужчину лет тридцати, с выгоревшими на солнце светлыми волосами и лицом, загоревшим до черноты. На щеках и подбородке кожа была намного светлее, как будто мужчина носил бороду, а совсем недавно сбрил ее. Яркие голубые глаза смотрели на Эмили насмешливо, но с нежностью, а крепкие пальцы, сжимавшие ее руку, были способны при небольшом усилии сломать ей кость.

Эмили почувствовала, что стремительно возвращается из прошлого в настоящее. Прекрасное, восхитительное настоящее, где нет ошибок, боли и разочарования, а есть одна любовь.

– Привет, Даррен, – улыбнулась она.

5

Они были парой сезона, известный ученый и исследователь Амазонии Даррен Уолш и богатая вдова из высшего света Эмили Маверик. О них судачил весь Нью-Йорк. Когда-то Эмили нравилось быть в центре внимания. Можно сказать, что она всю жизнь стремилась к этому. Но с тех пор, как в ее жизни появился Даррен, внимание не радовало, а скорее пугало. Истинное счастье не хотелось выставлять напоказ. Наоборот, его хотелось спрятать подальше от любопытных и завистливых глаз, чтобы никто не смел посягнуть на него.

– Даррен, дорогой, как я рада тебя видеть… – Эмили обняла его за шею и прижалась к нему всем телом.

В его объятиях было покойно и уютно. Да, она часто ошибалась в прошлом. Да, она причинила много боли. Но за прошлые грешки она расплатилась сполна, и ничто не помешает ей наслаждаться счастьем.

– Ты меня удивляешь, – засмеялся Даррен, целуя Эмили в ухо, – откуда вдруг такой пыл?

– Просто я давно тебя не видела.

– А кто в этом виноват? Кто все время занят и не может уделить мне ни минуты? Я привык видеть тебя двадцать четыре часа в сутки, помнишь? Мне тебя не хватает…

Эмили потерлась щекой о его плечо. Конечно, она помнит. Несколько недель они провели в экспедиции бок о бок. Вместе ели, вместе спали, вместе переживали тяготы и опасности пути. Ругались тоже вместе и ненавидели друг друга, не подозревая, что ссоры – предвестники грядущей любви…

– Я исправлюсь, – тихо сказала Эмили.

– Ловлю тебя на слове.

Обнявшись, они медленно пошли по улице.

– Куда же ты бежала? – поинтересовался Даррен. – Я проезжал мимо в такси и подумал, что ты мне привиделась. Но все равно захотел проверить…

Отвечать на этот вопрос Эмили не хотелось, и она попыталась аккуратно сменить тему.

– А куда ты ехал?

– Мы с Шейлой договорились встретиться, – небрежно ответил Даррен. – Надо обсудить кое-что.

Эмили кольнула ревность. Биолог Шейла Булстранг знала Даррена очень давно, принимала участие во многих его экспедициях и, по ее собственному признанию, была влюблена в него как кошка. Эмили отлично знала, что у Шейлы нет ни одного шанса покорить Даррена. Он относился к ней как к надежному другу и хорошему специалисту, не больше. Но Эмили все равно не могла не ревновать. Слишком уж много неприятных моментов пришлось ей пережить в экспедиции по милости Шейлы Булстранг. Такое не забывается.

– Что ты хотел с ней обсудить?

– Так, мелочи всякие. Рабочие моменты.

– Какие именно? – требовательно спросила Эмили.

Больше всего ее раздражало, что Даррен по-прежнему не воспринимает ее всерьез, когда речь заходит о работе. Да, у нее нет специального образования. Да, она ничего не смыслит ни в археологии, ни в этнографии, ни в одной другой области науки из тех, что интересуют его. Но все же она спонсировала его экспедицию, участвовала в ней вместе с ним… Вокруг нее крутился праздник тапиоры в племени бураку, и именно она обнаружила вход в таинственные пирамиды затерянного города. Правда, произошло это случайно – Эмили попросту провалилась в одну из них, но это неважно. Многие великие открытия делались случайно, и заслуги первооткрывателей это ничуть не умаляет.

Даррен почувствовал обиду Эмили и ласково погладил ее по плечу.

– Тебе будет скучно, если я начну рассказывать.

Эмили недовольно раздула ноздри. В этом весь Даррен. Непослушный и упрямый. Его совершенно невозможно переубедить. Хотя… однажды ей это удалось. Эмили лукаво улыбнулась. Даррен может думать о ее способностях все, что угодно. Но если бы не она, не ее настойчивость и умение добиваться своего, они бы сейчас не обнимались…

– В любом случае, на встречу с Шейлой я уже опоздал, – сказал Даррен. – Она будет в ярости и порвет меня на мелкие клочки. Ты довольна?

– Я счастлива, – кивнула Эмили.

Они дошли до угла, и Даррен поймал такси.

– Тебе действительно надо встречаться с Шейлой? – вздохнула Эмили.

– Она меня ждет, – просто ответил Даррен. – Я заеду за тобой вечером.

– Приезжай пораньше…

Эмили захотелось сказать, что ей сейчас очень тяжело и поддержка Даррена необходима ей как воздух. Но, конечно, он стал бы задавать слишком много вопросов. А рассказать ему об Эмметте она была еще не готова.

– До вечера. – Она поцеловала его, не думая о том, что их может кто-нибудь увидеть и сфотографировать. – Я тебя люблю.

У Даррена дрогнули губы. Эмили быстро села в машину. Если она задержится хоть на секунду, то встреча Даррена точно сорвется. А она знала, как ответственно он относится к работе, и уважала его за это. Прагматичная эгоистка Эмили Маверик многому научилась в Амазонии.

По дороге домой Эмили вспоминала, как все было. Даррен Уолш, исследователь, путешественник, ученый, храбрец и просто красавец мужчина, полгода назад был на слуху у всех. Он собирался в очередную опасную экспедицию в дебри Амазонии и подыскивал необходимые средства. Эмили удалось затащить нелюдима Даррена на один из своих вечеров. А потом ей, вполне естественно, захотелось его покорить. Вовсе не потому, что она полюбила его с первого взгляда, хотя у Даррена, несомненно, были все задатки покорителя женских сердец, а из чистого упрямства. Даррен с таким откровенным презрением отзывался обо всем, что составляло суть жизни Эмили, что ей захотелось проучить его.

Недолго думая Эмили навязалась с ним в экспедицию. Не просто навязалась, а заставила его взять ее с собой. Пользуясь своими обширными связями, она устроила так, что все местные богачи отказали Даррену в финансовой помощи. Оборудование для экспедиции не на что было купить, и блистательному мистеру Уолшу пришлось согласиться на позорные условия пронырливой дамочки. Она за него платит, а он берет ее с собой.

Что ж, эта экспедиция многому научила их обоих. Эмили слишком поздно поняла, что это не увеселительная прогулка по Амазонке. Она не могла спать, прислушиваясь к ужасающим звукам ночной сельвы. Она в кровь стирала ноги. Она готовила еду на весь отряд и терпела презрительное отношение многих его членов. Той же Шейлы. Она свалилась из лодки в реку, кишащую пираньями, и забрела с сумасшедшей девушкой из племени бураку в глушь, где ее едва сумели отыскать. Ее принесли в жертву богу Диноку все те же бураку, и хотя закончилось жертвоприношение очень мирно и даже в какой-то степени неприлично, в тот момент Эмили было очень страшно… Она очень изменилась. Нью-Йорк уже не казался ей пупом земли, а ее салон – центром Нью-Йорка. Эмили научилась заботиться о других людях, делать настоящее дело, смело смотреть в лицо опасности. Наконец, она научилась любить…

Даррен учился любить вместе с ней. Из ненавистного ненужного балласта, которым Эмили Маверик была в начале их пути, она постепенно превратилась в самое дорогое существо, ради которого стоит рисковать жизнью. Даррен и не подозревал, что способен полюбить кого-нибудь вроде Эмили. Она казалась ему пустышкой, подделкой, безмозглой куклой, которую заботят лишь ее побрякушки, драгоценности да количество знаменитостей на ее вечерах. Ему пришлось убедиться, что это не так. И тогда страх потерять ее заставил его заплатить за то пренебрежение, с которым он относился к Эмили поначалу…

Но теперь все это было позади. Они успешно завершили экспедицию и с триумфом вернулись в Нью-Йорк. Объявление о готовящейся свадьбе ошеломило весь город. Эмили Маверик имела репутацию самой неприступной красавицы. Многие претендовали на ее руку и сердце, и попадались среди них достойнейшие мужчины, но всем было отказано. Неудивительно, что все задавались вопросом, чем Даррен смог пленить женщину из высшего общества…

Эмили помрачнела, вспомнив, как об этом ее спрашивал Эмметт. Уж он-то должен понимать, что такое настоящая любовь, и воздержаться от вопросов. Он последний человек на Земле, с которым Эмили стала бы откровенничать насчет своих чувств к Даррену Уолшу.

Усилием воли Эмили заставила себя не думать об Эмметте. Она встретится с ним через неделю, чтобы обсудить детали издания будущей книги. Это отличное деловое предложение, и глупо отказываться от него из-за того, что когда-то они с Эмметтом планировали пожениться. Если бы можно было избежать общения с ним, она бы это сделала. Но уклоняться от встреч она не будет, иначе Эмметт решит, что он все еще что-то значит для нее. Таким образом, чем меньше она будет думать лично об Эмметте и чем больше – о деле, тем лучше будет для них обоих!


Дома Эмили попросила секретаря съездить за беднягой-шофером, который до сих пор караулил ее у входа в «АКА Медиа», и засела за работу. В запасе у нее было три часа, и она намеревалась потратить их с пользой. Через неделю она принесет Эмметту готовый конспект книги, и они сразу смогут что-то подправить.

Работалось Эмили легко. Серия репортажей, написанная для «Нью-Йорк миррор», помогла ей набить руку, и теперь предложения ровно и гладко ложились на бумагу. Она еще не решила, от какого лица ей следует писать, от первого или третьего, и не стоит ли вообще изменить имена и написать настоящий художественный роман на основе ее приключений. Все идеи Эмили выписывала отдельно, чтобы ничего не забыть и потом посоветоваться с Эмметтом. Он должен знать, как будет лучше…

Работа настолько захватила Эмили, что секретарю пришлось напомнить ей, что пора готовиться к театру.

– Да, да, иду, – рассеянно пробормотала Эмили.

Не хотелось останавливаться на полпути, но делать было нечего. Сегодня в театре она должна быть ослепительно прекрасна, а значит, пора приводить себя в порядок.

Эмили приняла душ, нанесла маску, помассировала лицо. Она любила собираться, творить из обычной привлекательной девушки прекрасную леди. Краситься она всегда предпочитала сама, сомневаясь в способностях даже лучших косметологов угадать, какой именно макияж подойдет к ее нежной фарфоровой коже и голубым глазам. Зато прическу ей делала горничная Альма, непревзойденная в этом мастерица. Эмили платила ей огромные деньги, но Альма стоила того, совмещая обязанности и горничной, и массажистки, и парикмахера.

Для вечера Эмили выбрала светло-сиреневое платье с узкой юбкой, расширяющейся книзу. Низкое декольте подчеркивало красоту шею и груди, а также позволяло каждому полюбоваться изумительным бриллиантовым колье, которое Эмили подарил ко дню свадьбы Томас Маверик. В последнее время Эмили старалась не носить драгоценности, подаренные мужем, из страха задеть Даррена. Но колье было ее любимым, а Даррен так редко обращал внимание на ее украшения, что Эмили не устояла перед соблазном.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное