Алекс Вуд.

Главная роль

(страница 1 из 12)

скачать книгу бесплатно

1

– Эй-ки-эй, здравствуйте. Чем я могу вам помочь?

– Мне нужна девушка. Ей двадцать пять – тридцать лет. У нее темные волосы и светлые глаза. Она такая же, как тысячи американок вокруг нее, но у нее хватит сил противостоять злу и сражаться за свое право на жизнь. Вы понимаете, о чем я говорю?

– Поточнее, пожалуйста. Желаемый рост, параметры фигуры. Особые требования к акценту, навыкам.

– Оставляю это на ваше усмотрение. Через два дня я загляну к вам и посмотрю, что вы нашли. Оформите заявку на имя Джонатана Блайта.

Мужчина повесил трубку. Кейт вздохнула. Слава Богу, не так уж часто попадаются подобные клиенты, хотя за полгода в Эй-ки-эй она повидала всякого.

– Эй, Джейми, кинь-ка мне пачку с заявками! – крикнула она. – Моя закончилась.

Над тонкой перегородкой, которой отделялись друг от друга рабочие места сотрудников Эй-ки-эй, показалась смуглая рука с папкой. Кейт взяла бумаги. Надо же, какая запарка. Даже нет времени, чтобы заглянуть к подруге, поболтать, сигаретку выкурить. Ладно, чем больше клиентов, тем лучше. От этого напрямую зависит заработок. А Кейт достаточно настрадалась из-за отсутствия денег…

Итак, очередная заявка. Имя. Джонатан Блайт. Должность. Интересно, кто он такой, обладатель столь властного голоса? Разберемся позднее. Фильм. С этим тоже не ясно. Роль. Та же самая история. Да, вопросов придется задать мистеру Блайту немало.

Твердой рукой Кейт заполнила графу «Требования к кандидату». Что ж, подобных типажей в ее картотеке много, у клиента будет огромный выбор.

Нынче все рвутся в звезды, и база данных их агентства перегружена информацией. Элегантные блондинки, страстные брюнетки, мускулистые парни, бродяги и ковбои – все терпеливо ждут своего шанса. А вдруг завтра позвонит именитый режиссер, предложит головокружительную роль в своей новой картине, и тогда для них начнется совсем другая жизнь, полная богатства, блеска, приключений и внимания к их персоне.

На самом деле, такое случалось, но очень редко. Фортуна предпочитала искать любимчиков без помощи Эй-ки-эй или любого другого агентства. Но неистребима людская вера в чудо, и каждый день все новые и новые кандидаты в звезды приносили свои данные, не веря в то, что им уготована заурядная роль статистов.

Агентство «Америкен кастинг эдженси» было образовано всего три года назад. Настойчиво пробивалось оно к известности, яростно сражалось за каждого клиента и уже могло похвастать некоторыми весьма солидными заказами. Например, актеры для фильма «Мертвая тишина» или «Угрюмый» почти полностью были подобраны Эй-ки-эй. А ведь оба фильма получили Оскара. За что, правда, Кейт не помнила, но это не мешало ей гордиться агентством.

И вот теперь новое задание. Если она правильно поняла, нужно подобрать исполнительницу на главную роль. Вряд ли из-за простой статистки будут обращаться в агентство. Как жаль, что она не расспросила мужчину подробнее. Начальство непременно будет ругаться, ведь никому не хочется работать просто так, неизвестно на кого.

Но Кейт была новичком в этом деле и не умела еще идеально вести телефонные переговоры.

Джонатан Блайт. Это имя казалось странно знакомым.

– Джейми! – позвала Кейт. За перегородкой завозились. – Джейми, пожалуйста, оторвись на пять минут.

– Что? – послышался недовольный голос, – У меня работы по горло, не до болтовни.

– Джейми, кто такой Джонатан Блайт? Я никак не могу вспомнить.

За перегородкой шумно отодвинули стул, а мгновение спустя над ней возникла голова Джейми, растрепанной дамы средних лет весьма воинственной наружности. Однако выражение ее лица на этот раз было донельзя растерянным.

– Кейт Феллоу! Ты сведешь меня в могилу! Не знать имени одного из величайших режиссеров современности! Стыд и позор для сотрудника Эй-ки-эй. Точно. Как же она могла забыть. Непростительная ошибка, если работаешь в этом бизнесе. «Увлечение миссис Биллингтон», «Падение», «Открытие Луны». Именитейший Джонатан Блайт, гениальный, прославленный, обласканный людьми и судьбой.

Неужели она говорила с ним?

– Знаешь, Джейми, кажется, он только что сделал заказ…

Джейми с размаху опустилась на стул. Через секунду она появилась в закутке Кейт.

– Понимаешь, сейчас я разговаривала с мужчиной. Он сказал, чтобы я оформила заявку на Джонатана Блайта и искала темноволосую и светлоглазую женщину до тридцати…

– Невероятно. И почему таким, как ты, всегда везет!

Джейми работала в Эй-ки-эй с самого начала. Трудилась как вол, придумывала различные ухищрения, чтобы попасть на заметку у начальства и продвинуться по службе. Но ни разу за все это время у нее не было по-настоящему стоящего клиента. Просто не везло. Редкие знаменитости, которые обращались в Эй-ки-эй, постоянно попадали на других менеджеров, и Джейми все чаще занималась собеседованиями с теми, кто жаждал пополнить их картотеку. Не самое увлекательное занятие.

А тут звонит сам Джонатан Блайт и разговаривает с этой дурочкой Кейт, которая даже не слышала о нем!

– Интересно, что он сейчас снимает, – сказала Джейми. – Для чего ему нужна эта дамочка? И только одна? Он рассказал что-нибудь про роль?

– Не все сразу, Джейми. Мы обсудим все детали позднее, при личной встрече через два дня.

– Ни за что не поверю, что сам Джонатан Блайт будет с тобой беседовать! – хмыкнула Джейми.

Кейт придерживалась того же мнения. Но работа должна быть сделана, и она углубилась в картотеку в поисках молодой женщины с темными волосами и светлыми глазами.

Руководство Эй-ки-эй было чрезвычайно польщено. Директор агентства раздулся от важности, узнав, что Джонатан Блайт решил воспользоваться их услугами. Кейт Феллоу попеняли за то, что она не оформила все как следует, но милостиво простили. Сейчас было не до мелочной мести. Главное – не упустить выгодного клиента. Ведь если в Голливуде узнают, что великий Блайт, работает с ними, заказы посыплются, как из рога изобилия.

– Я лично буду беседовать с мистером Блайтом, – распорядился директор. – Проинформируйте об этом мисс Феллоу, и пусть в следующий раз она получает от клиента все сведения.

Кейт только пожала плечами, когда узнала об этом. Пусть будет так. Она всего лишь обычный менеджер и не рвется в первые ряды. Хотя было бы интересно посмотреть на прославленного Джонатана Блайта. Как выглядит мужчина с таким голосом?


Утром Кейт всегда вставала с трудом. Если бы не настойчивый трезвон будильника, она постоянно просыпала бы, а так приходилось пробуждаться поневоле. Что делать… Ворчишь, возмущаешься, клянешь все на свете, но ведь встаешь, умываешься, чистишь зубы, завтракаешь, натягиваешь на себя одежду и спускаешься к стоянке машин, чтобы завести, старенький «бентли». Впереди очередной рабочий день, а за ним еще один, и даже выходные отравлены осознанием надвигающегося понедельника. Ровно в девять Кейт влетела в здание Эй-ки-эй. Каждый раз она давала себе зарок приходить пораньше. Безуспешно. И когда старший менеджер проходил с осмотром по агентству, Кейт еще копалась в бумагах, выдавая себя с головой.

– Мисс Феллоу, вы снова опоздали, – назидательным тоном произнес мистер Коули.

Объяснять ему, что она пришла вовремя бесполезно. В девять она должна приступать к работе, а не входить в здание. Кейт философски вздохнула и потупилась. К выговорам ей не привыкать. Мистер Коули любил придираться к молодым сотрудницам по поводу и без повода. Он часто вызывал их к себе в кабинет и, глядя на перепуганных девушек поверх очков, читал длинные нотации. Кейт обычно в таких случаях, старалась не давать волю подступающему гневу, и сосредотачивалась на мелочах. Например, на лысине мистера Коули, которая даже зимой покрывалась капельками пота. Порой так хотелось плюнуть в самую середину! Кейт представляла себе, какое впечатление это произведет на заносчивого коротышку, и это помогало ей мужественно переносить его нравоучения.

– Кейт, Коули явно к тебе неравнодушен – хихикнула Элис Бригстон, ее соседка слева.

Кейт недовольно повела плечом. Замечания Элис как всегда неуместны.

Кейт уселась на свое место и раскрыла ежедневник. Итак, что на сегодня? «Джонатан Блайт» было написано на странице сверху и обведено красной ручкой. Как жаль, что он придет не к ней. Вчера вечером директор определенно высказался по этому поводу. Кейт Феллоу недостойна общения с таким важным клиентом, она может опозорить славное имя Эй-ки-эй.

– Не очень-то и хотелось, – вслух сказала Кейт и показала язык в сторону коридора, по которому можно было попасть в огромный кабинет директора. – Этот ваш Джонатан Блайт наверняка маленький лысый толстячок, которому просто повезло немного больше, чем остальным.

За загородкой слева кто-то отчетливо хмыкнул, и Кейт напряглась. Но, прислушавшись, успокоилась. Этот звук относился вовсе не к ее легкомысленному высказыванию. Элис Бригстон погрузилась в очередной пошлый романчик и вслух выражала свои эмоции.

Элис была всего на несколько лет старше Кейт, но, со своими зализанными волосами мышиного цвета и выпирающими передними зубами, выглядела настоящей старой девой. Она была чрезвычайно дружелюбна и обладала гипертрофированным интересом к литературе непристойного содержания. В минуты отчаяния Кейт казалось, что скоро она превратится в такую вот Элис. Перестанет принимать душ каждый день, забудет о том, как выглядит парикмахерская, начнет совать нос в чужие дела и с интересом читать, как другие занимаются любовью. Брр. Мороз по коже.

– Мисс Феллоу, срочно пройдите в переговорную, – донеслось из динамика громкоговорителя.

Шуршание бумаг моментально смолкло, все были заинтригованы. Кейт медленно встала. Очень интересно. У самых дверей переговорной она вспомнила, что забыла захватить ежедневник. Жаль, с ним она смотрится солиднее. Неизвестно, что ждет ее там, но хотелось бы сразу произвести хорошее впечатление.

Она открыла дверь. В переговорной комнате сидели трое. Высокий, грузный мистер Арпшот, директор, имел на удивление кроткий вид. Он улыбался во весь рот, и Кейт стало не по себе от зрелища его сверкающих крупных зубов. Вторым был мистер Коули, который всегда исполнял обязанности секретаря на совещаниях. Он с умным видом держал ручку, показывая, что в любой момент готов к записыванию драгоценных мыслей директора.

Третьего Кейт не знала. Мужчина сидел вполоборота, свободно развалясь на стуле. Когда Кейт вошла, он мельком взглянул на нее, а потом снова отвернулся. Она уловила лишь слегка насмешливое выражение его широкого лица и короткие, тронутые сединой волосы.

– Доброе утро, мисс Феллоу, – приветствовал ее директор.

– Здравствуйте, – ответила она, усаживаясь напротив.

Кейт была настороже. Обычно мистер Арпшот не замечал рядовых сотрудников Эй-ки-эй, считая прерогативой мистера Коули общаться с ними и следить за их поведением. Возникал естественный вопрос: что ему от нее надо?

Неужели незнакомец имеет к этому какое-то отношение?

Кейт чуть покосилась в сторону мужчины, пытаясь его разглядеть, и наткнулась на его пристальный взгляд. Мужчина довольно усмехнулся. Она вздрогнула и сразу перевела глаза на мистера Арпшота.

– Мистер Блайт изъявил желание работать с менеджером, который принимал его заказ, – произнес директор.

Несмотря на его выдержку, было видно, что ему неприятен такой поворот дела. Ведь вчера он, не стесняясь в выражениях, пояснил, что только первое лицо Эй-ки-эй достойно вести переговоры с самим Блайтом. И вот теперь получается, что великий режиссер так не думает…

Мистер Блайт? Кейт не выдержала и во все глаза уставилась на незнакомца. Значит, это. Джонатан Блайт?

Мужчина слегка склонил голову, как бы отвечая на ее молчаливый вопрос. Кейт почувствовала, как кровь прилила к лицу. Блайт с любопытством наблюдал за ней.

Немедленно перестань краснеть, приказала себе Кейт, пытаясь отвести глаза. Но Джонатан Блайт как магнитом притягивал ее взгляд к себе. Ну что ж… Ей никто не запрещал смотреть на прославленного режиссера. Ему ведь не привыкать к вниманию… И когда еще она увидит знаменитость так близко?

Именитому режиссеру было около сорока. Загорелое лицо, у глаз – мелкие лучики морщинок. Короткий широкий нос, упрямый подбородок и выдающиеся скулы, ежик тронутых сединой волос.

Далеко не красавец. Но что-то было в нем, в этом обыкновенном лице. В него хотелось всматриваться, наблюдать за тем, как оно растягивается в улыбке, как хмурятся брови, и морщится лоб. Странным обаянием было проникнуто лицо Джонатана Блайта, и Кейт в смущении отвела глаза.

– Как вас зовут? – обратился Блайт к ней. Мистер Арпшот был так раздосадован, что даже не представил Кейт.

– Кейт Феллоу, наш лучший менеджер, – заторопился директор с объяснениями, стараясь исправить ошибку.

Кейт чуть не хмыкнула, услышав столь лестную характеристику. Много приятного, оказывается, можно иногда услышать о себе из уст начальства.

– Мисс Феллоу не умеет говорить? – насмешливо осведомился Блайт.

Арпшот побагровел. На лице Коули было написано страдание при виде унижения обожаемого начальника. Кейт терпеливо ждала, что из этого выйдет. Джонатан Блайт явно не собирался плясать под дудку Арпшота.

– Я бы хотел посмотреть, мисс Феллоу, что вы подготовили для меня, – снова заговорил Блайт после минутной паузы. Он один не чувствовал себя неловко, явно наслаждаясь замешательством остальных.

– К-конечно, – выдавила из себя Кейт и вопросительно посмотрела на Арпшота. В конце концов, это он забрал у нее все материалы, чтобы лично продемонстрировать их важному клиенту.

– Мистер Коули, распорядитесь, чтобы принесли документы, – властно произнес Арпшот.

Он моментально понял причину замешательства Кейт и обрадовался случаю восстановить свой авторитет в глазах подчиненных. Но Блайт и здесь умудрился испортить ему настроение.

– Я думаю, мне будет удобнее посмотреть картотеку на рабочем месте мисс Феллоу, – невозмутимо произнес он и поднялся с места, давая понять, что разговор закончен.

Мистер Арпшот был окончательно раздавлен. Но что делать? Спорить со знаменитостью бесполезно, чревато различными неприятностями. Оставалось надеяться, что Кейт угодит Блайту настолько, что он захочет продолжить сотрудничество с Эй-ки-эй.

2

– П-присаживайтесь, пожалуйста. – Кейт немного заикалась, что было вполне понятно, учитывая то, что рядом с ней стоит величайший режиссер современности и просто обаятельный мужчина.

Все вокруг затаили дыхание. Неизвестно, каким образом распространялись новости в этом офисе, но уже все были в курсе, что Джонатан Блайт изъявил желание лично поработать с Кейт Феллоу. Зависть поразила сердца многих, когда они узнали о счастье, выпавшем на долю не самого выдающего сотрудника Эй-ки-эй. Джейми, соседка Кейт, сразу приобрела немыслимую популярность. Каждые две минуты кто-нибудь заскакивал в ее закуток с очередным пустяком, на самом деле жадно прислушиваясь к тому, что происходит за тонкой перегородкой.

А там ничего особенного не происходило. Джонатан Блайт сидел на маленьком круглом стульчике, предназначенном для редких посетителей, и терпеливо ждал, когда Кейт дрожащими пальцами сумеет вывести на монитор анкеты кандидаток.

Именитый режиссер вел себя чрезвычайно смирно, что очень нервировало Кейт. Она бы предпочла, чтобы он задирал нос, и в открытую говорил о своей одаренности и избранности. С таким Джонатаном Блайтом она бы знала, как себя вести. А что делать с этим, который притворяется обычным клиентом и лишь поглядывает на нее своими хитрыми маленькими глазками?

Кейт смущалась, попадала пальцами не на те клавиши, открывала не те анкеты и вообще чувствовала себя не самым лучшим образом.

– Вы не переживайте, – неожиданно сказал Блайт. – Я совсем не такое чудовище, каким вы меня считаете.

Кейт взглянула на него и покраснела. Неужели ее мысли написаны на лице? Да, на чудовище он не похож, но это пугало еще сильнее. В Джонатане Блайте чувствовалась некая скрытая сила, от которой хотелось убежать на край земли, так как было ясно, что эта сила не знает никаких преград и сметет все вокруг, если будет на то необходимость…

– Я не знала, для чего именно вам нужна эта девушка, – произнесла Кейт и снова покраснела, так как фраза прозвучала очень двусмысленно. Но Блайт не обратил на это внимания, и она продолжала: – Поэтому я придерживалась при отборе только ваших указаний относительно цвета глаз и волос…

И было бы лучше, если бы вы мне сообщили конкретно, кто вам нужен, добавила она про себя. А то так работать очень сложно.

– Знаете, я еще сам не решил четко, что мне надо, – медленно сказал Блайт, словно отвечая на ее немую реплику, – так что ваш подход – наилучший.

Он ободряюще улыбнулся, и глупое сердечко Кейт заколотилось с удвоенной силой. Господи, еще не хватало в него влюбиться, изумилась она себе. Он уедет через час и забудет о твоем существовании. Так что занимайся работой, девочка, и перестань думать о том, какая у него улыбка.

– Мелинда Фрамер, – бесцветно выговорила она. На мониторе появилось фото первой кандидатки. Симпатичная девушка с волевым лицом вызывающе смотрела на них. – Ей двадцать девять лет, она окончила Школу актерского мастерства в Лос-Анджелесе и уже снялась в нескольких фильмах. Например…

– Не надо, – мягко прервал ее Блайт, – она слишком агрессивна. Не совсем тот типаж. Сила должна быть скрыта внутри девушки, а не написана на ее лице. Моя героиня хрупка и женственна, лишь обстоятельства вынуждают ее стать непримиримо жесткой.

Кейт нахмурилась. Если бы у нее было больше информации…

– Тогда Элис Силвер. Двадцать пять. Специального образования нет, но есть немалый опыт участия в театральных спектаклях и массовках.

На мониторе возникло большеглазое застенчивое личико. Блайт молчал. Кейт осторожно обернулась и увидела, что он сосредоточенно смотрит на фотографию девушки. Тень сомнения пробежала по его лицу, затем бесследно исчезла.

– Нет, эта тоже не годится, – наконец сказал он.

Карен Липсхарт, Анжела Браун, Кристин Лавранс, Джессика Стоунрант и многие другие. Кого-то Блайт браковал сразу, кто-то заинтересовал его. После двух часов напряженной работы было отобрано восемнадцать девушек, которых ей предстояло вызвать на кинопробы. Возможно, для кого-то из них этот звонок откроет двери в ослепительно прекрасную жизнь. Сниматься у Джонатана Блайта почли бы за честь самые знаменитые актрисы, не только начинающие звездочки.

Кейт протерла покрасневшие глаза. Никогда еще она не работала в таком напряжении. Интересно, понравилось ли Блайту?

– Вы молодец, Кейт, – раздался голос режиссера. – Вы позволите мне называть вас так?

Она кивнула, не оборачиваясь. Глаза начинали предательски слезиться, и ей не хотелось, чтобы Блайт видел ее в таком состоянии. Через, несколько минут она будет в порядке, а пока его надо чем-нибудь занять…

Кейт принялась лихорадочно открывать и закрывать файлы, создавать новые документы, группировать анкеты, делая вид, что выполняет необходимую работу.

– Скажите, мистер Блайт, почему вы не хотите снять в своем фильме какую-нибудь знаменитую актрису?

Блайт рассмеялся за спиной у Кейт. Она почувствовала, что он смотрит на нее, и усиленно застучала по клавиатуре.

– Если бы вас слышал сейчас милейший мистер Арпшот, он бы решил, что вы действуете во вред Эй-ки-эй. Вы не боитесь лишиться клиента, задавая такие опасные вопросы?

Кейт пожала плечами.

– Мне просто интересно. А вы вряд ли будете менять свое решение из-за моего вопроса.

Блайт рассмеялся.

– А вы не такая тихоня, какой кажетесь, – заметил он и, не дав Кейт опомниться, деловито продолжил: – Мне нужно абсолютно новое лицо для этого фильма. Хочу поразить зрителя, свести его с ума. В Голливуде немало прекрасных актрис, но все они довольно… заезжены… если вы понимаете, что я имею в виду…

– Привязаны к определенному амплуа? – закончила за него Кейт и повернулась. Предательская влага больше не заслоняла глаза, и она могла смело смотреть на Блайта.

– Что-то в этом роде, – подтвердил он, снова улыбнувшись. – Вы необыкновенно догадливы, Кейт.

Девушка нахмурилась. Ей почудилась легкая насмешка в голосе Блайта. Но ничего не поделаешь. Клиенту, тем более такому, позволено многое.

– Когда именно вы планируете устраивать пробы? – с нарочитой суровостью спросила она.

– Думаю, в начале следующей недели. Точно не знаю. – Он пожал плечами. – Вы, не против, если я позвоню вам позднее и уточню время?

– Конечно. – Кейт чувствовала, что снова заливается краской.

Какой дурой я выгляжу в его глазах…

Блайт молчал, как будто ожидая от нее чего-то. Кейт не представляла, что он хочет от нее на этот раз, и не знала, куда посмотреть. Когда пауза до невозможности затянулась, Блайт наконец спросил:

– А номер вашего телефона?Кейт изумленно уставилась на него.

– Вы же звонили сюда, – невежливо буркнула она. – Пять восемь девять…

– Я имею в виду ваш личный номер телефона, – мягко перебил ее Блайт. – Я не уверен, что смогу позвонить в ваше рабочее время. Мои планы могут измениться в любой момент, и я хочу иметь возможность связаться с вами тогда, когда мне будет удобнее всего.

Кейт прикусила язык. Так тебе и надо, идиотка. И радуйся, если никто из подслушивающих, не донесет на тебя Арпшоту. Подумать только, она допустила столько ошибок за время их сегодняшнего общения! Любой было бы достаточно, чтобы лишиться работы.

– Извините, я не поняла вас, – деревянно произнесла она и распахнула визитницу.

И тут же с запоздалым сожалением вспомнила, что не заказала новую партию своих дешевеньких визиток. А все старые закончились. Блайт с интересом наблюдал за тем, как она лихорадочно шарит в карманах, потом в ящиках. Наконец Кейт решилась и, выхватив листок бумаги, размашисто написала на нем телефон.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное