Алекс Вуд.

«Джулия, Джулия...»

(страница 1 из 12)

скачать книгу бесплатно

1

Мобильный телефон зазвонил очень не вовремя. Дэннис как раз включил проектор и вывел на экран первую картинку, иллюстрирующую его смелый проект. Инвесторы вольготно развалились в креслах и приготовились со здоровым скептицизмом внимать человеку, который сулит золотые горы. Это настроение будет чрезвычайно трудно переломить. Однако Дэннис чувствовал необычайный прилив вдохновения и был уверен, что сумеет убедить даже этих видавших виды денежных мешков. Главное – не отступать, заразить их своим энтузиазмом, и тогда они ничего не пожалеют для него…

Как бы не так. Телефонный звонок в самый неподходящий момент ставил все дело под угрозу срыва. Никому не нравится, когда звонки прерывают важную встречу.

Дэннис отключил сотовый. Но не успел он произнести и слова, как зазвонил его рабочий телефон. Он мысленно чертыхнулся. Нет, эти люди не понимают никаких намеков! Кто никак не может оставить его в покое? Ведь секретарю был дан строжайший приказ никого к нему не пускать и ни с кем не соединять. От сегодняшней встречи с инвесторами зависит дальнейшая судьба всей его компании, а по вине какого-то назойливого болвана все может сорваться!

– Похоже, кто-то очень хочет с вами пообщаться, – флегматично заметил Генри Басквел, самый значительный из тех, кто собрался сегодня в кабинете Дэнниса. – Вы подождем вас, мистер Ридман. Немного.

Дэннис перевел дух. Кажется, Басквел не особенно разозлился на него и по-человечески готов дать ему небольшую передышку.

– Благодарю вас, мистер Басквел, – слабо улыбнулся Дэннис. – Наверное, это что-то срочное…

Дэннис выскочил в коридор, на ходу вытаскивая мобильный телефон. Кто бы это ни был, ему сейчас не поздоровится! Он откинул серебристую крышечку и нахмурился. Звонила Линда, его старшая и любимая сестра. Она ни за что не стала бы его беспокоить во время работы, если бы не стряслось что-нибудь серьезное… С нехорошими предчувствиями Дэннис нажал на кнопку вызова.

Линда ответила сразу, как будто все это время ждала звонка.

– Дэнни, это ужасно… – Ее голос дрожал, и Дэннис чувствовал, что сестра вот-вот расплачется.

– Что ужасно? – спросил он с напускной суровостью. – Сейчас я не могу разговаривать. Ты же знаешь, что у меня важное совещание.

– Ох, я совсем забыла, – простонала Линда, – но мне необходимо поговорить с тобой… Это касается Холли…

Холли была единственной дочерью Линды. Более того, она была единственным ребенком в их семье, и все, начиная от прабабушки Элизабет и заканчивая младшим дядей Дэннисом, безумно любили и баловали ее.

– Представляешь, она собралась замуж! – выпалила Линда и все-таки разрыдалась.

– Что? – Дэннис настолько удивился, что на минуту позабыл об инвесторах, которые терпеливо ждали в кабинете. – За кого?

Но Линда давилась рыданиями и не могла вымолвить ни слова.

– Я перезвоню тебе позднее, – вздохнул Дэннис. – Не раскисай, сестренка.

– Л-лучше п-приезжай как можно скорее, – прорыдала Линда в трубку.

Дэннис положил телефон обратно в карман, напомнил секретарю, чтобы она ни с кем его не соединяла, и вернулся в кабинет.

От его боевого настроя не осталось и следа. Дела семьи заслонили дела компании. Что бы конкуренты ни думали о Дэннисе Ридмане, он в первую очередь человек, а уже потом бизнесмен…

Дэннис машинально рассказывал инвесторам о проекте, а сам обдумывал неожиданное известие Линды. Холли Кармайкл недавно исполнилось восемнадцать лет, и, хотя внешне это была вполне взрослая девушка, в семье Ридманов ее считали сущим ребенком. Холли росла, ни в чем не зная отказа; родители, бабушки, дедушки, дядя и тетки баловали ее как только могут баловать единственное дитя любящие состоятельные родственники.

С какой стати крошка вдруг засобиралась замуж? Разве ей сейчас плохо живется? Или девочке настолько скучно, что она решила пощекотать себе нервы внезапным замужеством? Все может быть. Но зачем Линде паниковать, если Холли вздумалось осчастливить кого-нибудь из своих поклонников? Неужели ее выбор настолько ужасен? Холли своенравна, и от нее можно ожидать всего…


К изумлению Дэнниса, презентация прошла отлично. Все его мысли были заняты Холли, и он едва сознавал, что говорит, однако долгая и тщательная подготовка к этой встрече все-таки дала о себе знать.

– Мы подумаем над вашим предложением, Дэннис, – сказал напоследок Генри Басквел.

Прозвучало это не слишком обнадеживающе, однако то, что он назвал Дэнниса по имени, уже было хорошим знаком. Басквел был не из тех, кто фамильярничает со всеми подряд.

Дэннис покинул офис вслед за инвесторами. Проект может подождать до завтра. Все равно ему нужно вначале услышать ответ Басквела, а потом уже действовать дальше. Сегодня у него как раз есть время, чтобы заняться семейными проблемами, которые, судя по интонациям Линды, вряд ли окажутся пустяковыми…


Через двадцать минут Дэннис подъехал к небольшому особнячку на скромной тенистой улице, в котором жила его сестра. С виду ни за что нельзя было сказать, что этот дом принадлежит вдове самого Юстэйса Кармайкла, мультимиллионера и известного в прошлом адвоката. Юстэйс всегда старался не слишком выделяться и не дразнить судьбу, даже когда женился на Линде, богатой наследнице медных рудников Алана Ридмана. Его дом был воплощением сдержанного достоинства и отменного вкуса.

Дэннис заехал за ворота и бросил машину посередине хорошо заасфальтированной дороги. Слуги в доме Кармайклов были незаметны, но дело свое знали отлично, так что об автомобиле можно было не беспокоиться. Дэннис проворно взбежал по мраморным ступенькам на крыльцо и позвонил в дверь. Открыла ему экономка. По ее встревоженному лицу он сразу понял, что о неожиданном замужестве Холли уже известно всем.

Линда мерила шагами большую гостиную, со вкусом обставленную в духе Людовика XV. Это была ее любимая комната, а вот Дэннис чувствовал себя неловко среди обилия зеркал, крошечных пуфиков на резных ножках и стульев с мягкой светлой обивкой.

Увидев брата, Линда бросилась к нему и схватила его за руку.

– Господи, Дэнни, ты должен с ней поговорить!

Лицо Линды, обычно такое бесстрастное, было искажено страданием. Щеки припухли, глаза покраснели. Линда явно проплакала не меньше часа.

– Расскажи все по порядку. – Дэннис подвел сестру к дивану и чуть ли не силой усадил на него.

Линда была старше Дэнниса на шесть лет, но с тех пор, как они оба вышли из детского возраста, авторитет младшего брата в их семье был неоспорим. Дэннис не пожелал заниматься делом отца, а открыл собственную строительную компанию. Многие удивлялись его упорству и нежеланию идти по проторенной дорожке, но Дэннис знал, что делает. Он преуспевал, и это заставляло родственников относиться к нему еще уважительнее.

– Я сама не знаю, как все получилось, – торопливо начала Линда. – Раньше никогда этого мальчика у нас не видела, а ведь к нам все время ходят ее приятели… Понятия не имею, как далеко у них все зашло…

Линда всхлипнула. Дэннис покачал головой. Да уж дальше не бывает, раз Холли замуж засобиралась.

– Ей же всего восемнадцать, – негромко заметил он. – Не рано ли о муже думать?

– И я ей о том же твержу! – всплеснула руками мать. – Но она уперлась и ни в какую…

Линда опять зарыдала, но жалости к сестре у Дэнниса поубавилось. Он уже начал сердиться. Подумаешь, замужество. Рано или поздно это должно было случиться. Конечно, Линде тяжело думать о том, что дочь выросла, но ведь нельзя из-за материнской слепой любви портить Холли жизнь!

– Не переживай. – Дэннис по-отечески потрепал сестру по плечу. – Может, она одумается. А нет, так ничего страшного. Любовь… э-э… прекрасная штука, и если Холли будет счастлива…

Слышать рассуждения о любви из уст Дэнниса было настолько непривычно, что Линда перестала плакать и внимательно посмотрела на брата.

Дэннису Ридману недавно исполнилось тридцать восемь. Это был высокий красивый мужчина с голубыми, как у всех Ридманов, глазами и темно-каштановыми волосами. Прекрасный сын и брат, верный друг и надежный партнер – каждый, кто лично знал Дэнниса Ридмана, был о нем очень высокого мнения. И лишь в одном Дэннис обманывал ожидания своей семьи. Он никак не желал жениться и порадовать родителей внуками. Кроме Дэнниса и Линды у Ридманов была еще старшая дочь Элисон, которая развелась с мужем после пяти лет не особенно счастливого брака и с тех пор жила одна. Детей у нее не было, так что Холли Кармайкл, дочь Линды, была единственной наследницей двух очень состоятельных и уважаемых семей. Что не могло их не огорчать.

– Тут не в любви дело, – покачала головой Линда, и ее глаза снова налились слезами. – Ты не представляешь себе, за кого она собралась замуж! Он же нищий! Работает барменом в каком-то третьесортном кафе…

Дэннис присвистнул. Вот это уже неприятно. Чувства чувствами, а строить семью нужно с ровней, а не с тем, кто ниже тебя по положению. Пример Элисон, выскочившей замуж без согласия родителей за красавца-спортсмена, многому научил Ридманов. Для своей любимицы Холли они желали иной судьбы – заботливого состоятельного мужа из их круга, который преумножил бы богатства Кармайклов и Ридманов.

– Где она его раскопала? – недовольно поинтересовался Дэннис.

Он знал, что проблемы племянницы придется решать ему. Юстэйс Кармайкл погиб в автокатастрофе семь лет назад, так что Дэннис теперь считался главой семьи. Впрочем, и при жизни Юстэйс предпочитал перекладывать все проблемы на плечи энергичного родственника. К ответственности за семью Линды Дэннису Ридману было не привыкать.

– Понятия не имею, – горестно вздохнула Линда. – Я до вчерашнего дня и не догадывалась о его существовании. А вчера она просто привела его за руку и сказала, что выходит за него замуж.

Дэннис невольно усмехнулся. Оказывается, Холли девчонка не промах.

– И на кого похож этот бармен?

Линда задумалась, припоминая подробности вчерашней встречи.

– Красивый парень, – неохотно признала она. – Очень красивый. Черноволосый, черноглазый. И нахальный. Говорит, что любит Холли и сделает ее счастливой… А на что ее содержать будет, неизвестно. На чаевые?

– Чаевые оставляют официантам, а не барменам, – вздохнул Дэннис. – Что ты ей вчера сказала?

– Пыталась убедить ее, что еще рано замуж. – Губы Линды искривились в усмешке. – Конечно, когда парень уже ушел. При нем я и рта не раскрыла… Они застигли меня врасплох…

Дэннис устало потер виски. Дело яйца выеденного не стоит, а Линда нервы себе треплет. Повстречается Холли немного со своим барменом, поиграет в жениха и невесту, а потом успокоится. Все ее подружки в обморок упадут, когда узнают, кого она выбрала. Не может быть, чтобы Холли это не остановило. Да и в восемнадцать лет о замужестве слишком рано думать.

– Холли – девочка умная, – с убеждением произнес Дэннис. – Пройдет время, она присмотрится к нему и поймет, что он ей не пара. Да ее же все подруги засмеют! Холли Кармайкл и бармен. Позор…

– Я тоже так думала, – закивала Линда. – Вот только нет у нее времени, чтобы разобраться в чем-либо. Она сообщила мне сегодня утром, что… что… свадьба назначена на следующую пятницу!

Линда в изнеможении откинулась на спинку дивана, а Дэннис, наоборот, вскочил. Как это похоже на женщин – начинать с пустяков, а главное оставлять на потом! Линда вывалила на него ворох эмоций, а о фактах совершенно позабыла.

– Надо уговорить ее отложить свадьбу. За несколько дней невозможно ничего сделать! – воскликнул Дэннис.

– Я ей говорила! – выдохнула Линда. – А она утверждает, что ей не нужна пышная церемония. Быстренько зарегистрируют брак и сразу в свадебное путешествие. Никакого банкета или гостей…

– И в свадебное путешествие, естественно, за счет невесты, – мрачно закончил Дэннис.

Линда пристально посмотрела на брата.

– Тебе тоже так кажется? – не совсем понятно спросила она.

– Еще бы! – Дэннис энергично рубанул ладонью воздух. – Эта спешка очень подозрительна. Похоже на то, что сообразительный парнишка не хочет упустить выгодную невесту.

– Какой ужас! – ахнула Линда. – Наша Холли в руках негодяя!

– Мы этого не допустим. – Голубые глаза Дэнниса потемнели. – Раз ему так нужны деньги, он их получит. Но девочку ему придется оставить в покое.

Линда не сводила с брата обожающих глаз. Смелый, решительный, надежный. Одним словом, настоящий мужчина… И красив-то как… Если кто и способен защитить Холли, так только он!

– Я сам поговорю с парнем, – мрачно сказал Дэннис. – Ты знаешь, где он живет?

– Парк-Лейн авеню, десять, – кивнула Линда. – Квартиру не знаю, но там наверняка подскажет консьерж.

– В районе Парк-Лейн – консьерж? – рассмеялся Дэннис. – Сразу ясно, сестричка, что ты редко выходишь из дома. Это самые настоящие трущобы, несмотря на звонкое название.

– И подлец рассчитывает затащить мою девочку в эту грязь! – скривилась Линда.

– Боюсь, что он рассчитывает вылезти из этой грязи с помощью твоей девочки, – усмехнулся Дэннис. – Но ничего, мы ему помешаем.

– Что ты собираешься делать? – восхищенно спросила Линда.

– Для начала поговорю с ним. А потом видно будет, – туманно ответил Дэннис. – В крайнем случае, предложу ему денег…

– Бедняжка Холли, – вздохнула Линда.

Не бедняжка, а дурочка, захотелось сказать Дэннису. Столько достойных молодых людей вокруг, а она вздумала влюбиться в бармена! Вот что выходит, когда девчонке абсолютно нечем заняться…

2

С нелегким сердцем Дэннис уходил из особняка сестры. Он помнил ее глаза, полные надежды. Да и экономка, которая закрывала за ним дверь, смотрела на него точно так же. Как преданная собака, которая уверена, что ее хозяин всесилен. Теперь им не о чем беспокоиться. Дэннис обо всем позаботится. Никто не думает о том, каково ему, Дэннису… Своих проблем хоть отбавляй, а приходится еще улаживать семейные дела племянницы!

До Парк-Лейн добраться быстро не получилось. Как любой крупный город, Ньюайленд задыхался в пробках. Двигаясь со скоростью не больше тридцати миль в час, Дэннис чертыхался вслух. Нет, он всегда рад помочь сестре и племяннице, но почему Холли вздумалось влюбиться именно сейчас? Сегодня у него своих дел невпроворот – неоконченные проекты, встреча с Басквелом, а в девять еще и вечеринка у старого друга, на которую очень не хочется идти. Но нужно – и другу обещал, и для дела немаловажно. Всякие персоны захаживают к Питеру Гринуэю, бывают и очень полезные. Амбициозному директору «Ридман констракшн воркс» было бы неплохо с кое-кем познакомиться.

Так, обдумывая планы на вечер, Дэннис потихоньку добрался до Парк-Лейн. Местечко действительно было не из приятных. Кто-то словно в насмешку дал ему имя аристократического лондонского квартала, однако состоятельные люди десять бы раз подумали, прежде чем селиться здесь. Дома на этой улице были все сплошь серые и высотные, разбитые на множество крохотных дешевых квартирок, которые, тем не менее, приносили их владельцам неплохой доход.

Приличных машин совсем не было видно. Те развалюхи, что стояли возле домов, едва могли называться автомобилями. Стайки немытых детей и подростков носились с громким визгом из подъезда в подъезд. Можно было смело предположить, что в ночное время на Парк-Лейн авеню в одиночку лучше не показываться. Накиданный возле баков мусор и расписанные яркими надписями стены подворотен завершали эту живописную картину. Дэннис вспомнил замечание сестры насчет консьержа и улыбнулся. Поглядела бы наивная Линда, где живет будущий муж ее дочери! Хотя, конечно, лучше ей не видеть этого безобразия…

Дэннис нашел десятый дом и поставил машину рядом. Его ярко-красный «ягуар» выделялся и в более престижных районах, а уж в Парк-Лейн и подавно. Но Дэннис не волновался за сохранность своего автомобиля. Вряд ли кто-то отважится украсть его средь бела дня, да и надежная сигнализация вовремя остановит злоумышленника. «Ягуар» слишком заметен, чтобы его воровать.

Впрочем, если проехать еще пару кварталов, то попадешь в район, по сравнению с которым Парк-Лейн авеню покажется истинным раем. Вот там его машину разобрали бы на детали прямо у него под носом… Дэннис невольно усмехнулся. Есть повод задуматься об относительности всего сущего. Они считают Алекса Бредшоу, жениха Холли, исчадием ада, но на соседней улице живут люди, которые намного сильнее ужаснули бы их…

Старательно обходя грязные лужи на тротуаре, Дэннис подошел к подъезду. Старая покосившаяся дверь оглушительно заскрипела, когда он толкнул ее, но внутри оказалось на удивление чисто и светло. Небольшой холл, справа лестница, слева – два лифта. Стены выкрашены свежей светло-коричневой краской, на полу каменные плиты. Не ахти что, но по сравнению с тем, что Дэннис видел на улице, вполне прилично.

Правда, консьержа все же не было. Дэннис подумывал уже позвонить в первую квартиру и спросить, где живет Алекс Бредшоу, но в это время из лифта вышли две девушки. Довольно симпатичные, как отметил про себя Дэннис.

– Извините, не поможете ли вы мне? – обратился он к девушкам. Те глупо захихикали, но остановились. – Я разыскиваю старого приятеля… Его зовут Алекс, Алекс Бредшоу… Высокий, черноволосый…

Договорить Дэннис не успел, потому что девушки начали смеяться в полный голос. Он терпеливо ждал, когда они отсмеются. Радовало лишь одно – судя по всему, Алекс Бредшоу был им знаком.

– Естественно, знаем, мистер, – наконец проговорила одна из девушек. – Вот уж только не думали, что у Алекса есть такие шикарные друзья.

Она игриво подмигнула ему. Дэнниса передернуло. Ну и наглость.

– Он на пятом этаже живет, – перебила ее подруга. Она решила взять инициативу в свои руки и призывно рассматривала Дэнниса. – Номера не помню, но от лифта вторая дверь налево. А меня Лиз зовут.

Девушки были явно готовы продолжить знакомство, но в планы Дэнниса это не входило. Он вежливо поблагодарил их и пошел к лифту. Вслед ему понесся заливистый девичий смех. Видела бы Холли, с какого сорта девицами общается ее Алекс! – рассерженно думал Дэннис. Быстренько от любви вылечилась бы.

На пятом этаже было темно и неприветливо. Противно пахло едой и дешевым прогорклым маслом. Болезненный спазм сжал желудок Дэнниса. Господи, ну и домик! Женишок вряд ли приводил Холли сюда. Девочка бы упала в обморок от одного запаха…

Перед второй дверью с левой от лифта стороны Дэннис немного помедлил. Он ничуть не волновался, но знал, что следует быть настороже, если он не хочет навредить племяннице. Человек, который, живя в таком доме, сумел познакомиться с Холли Кармайкл и увлечь ее, просто так не откажется от своей добычи… Но у Дэнниса найдутся аргументы на любой вкус – от кулаков до чековой книжки!

Звонка на двери не оказалось, и Дэннис постучал. Долгое время ему никто не открывал, и он уже начал опасаться, что в квартире никого нет. С чего он взял, что Алекс Бредшоу должен сидеть сейчас дома? Мальчишка может быть где угодно, и, скорее всего, с Холли…

Додумать Дэннис не успел, потому что за дверью послышались шаги. Дэннис почувствовал, что его разглядывают в дверной глазок. Однако там вряд ли что-нибудь можно было увидеть, и Дэннис ожидал естественного вопроса о цели своего визита. Но человек в квартире стал возиться с замком, ни о чем не спрашивая. Дэннис невольно удивился такой смелости. Если бы он жил на Парк-Лейн авеню, он был бы более осторожен. Или этот Алекс настолько догадлив, что понял, кто он такой и зачем явился?

Дверь распахнулась, и Дэннис невольно отступил на шаг назад. Вместо молодого брюнета, которого он ожидал увидеть, перед ним стояла женщина. Ростом невысокая и светловолосая, она куталась в полупрозрачный кружевной пеньюар и хмуро разглядывала Дэнниса. То, что женщина необычайно красива, он понял сразу, даже не всматриваясь в черты ее лица. Она молчала и явно не собиралась первой начинать беседу. Дэннису потребовалось полминуты, чтобы сообразить, что он просто ошибся дверью.

– Извините, – пробормотал он. – Я ищу Алекса Бредшоу. Вы случайно не знаете, где он живет?

Ему показалось, что женщина чуть усмехнулась.

– Я спросил на первом этаже, и мне сказали, что пятый этаж, вторая дверь налево от лифта, – заторопился он с объяснениями.

– Вам правильно сказали, – прервала его женщина. Голос у нее был негромкий, но отчетливый, с едва заметной хрипотцой, которая делала значимым все, что бы она ни говорила. – Алекс живет здесь.

Дэнниса как обухом по голове ударили. Он не ошибся. Жених его племянницы живет в одной квартире с этой красавицей? Каков мерзавец! Как он только посмел дать Линде этот адрес!

– А где он? И вы кто такая? – возмутился Дэннис.

Женщина мелодично рассмеялась, и у Дэнниса на миг перехватило дыхание. Как она хороша! Чудесная жемчужина в грязном иле…

– Алекс ушел по делам, – сказала женщина, отсмеявшись. – И я бы тоже очень хотела знать, кто вы такой!

Произнесла она все это вежливо, но с такой явной издевкой, что Дэннис зубами заскрипел. Но у него было чем поставить ее на место. Жестоко, конечно, но для нее лучше будет знать все правду о ее любовнике.

– Простите. – Он слегка наклонил голову. – Меня зовут Дэннис Ридман. Я дядя девушки, на которой Алекс собирается жениться.

Надо отдать ей должное, выдержка у нее была что надо. Не вскрикнула, не зарыдала, не потребовала объяснений. Только радушная улыбка сползла с прекрасного лица.

– Вот как? – холодно спросила женщина. – Приятно познакомиться.

Она отступила в сторону, приглашая Дэнниса войти. Он немного потоптался на пороге. Эх, не с любовницей Алекса беседовать примчался он на Парк-Лейн, а посмотреть в глаза подлецу, который смеет обманывать Холли, да и эту бедняжку тоже… Впрочем, назвать бедняжкой гордую незнакомку язык не поворачивался. Несмотря на нищету вокруг, она вела себя как королева…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное