Алекс Кош.

Огненный Патруль

(страница 10 из 46)

скачать книгу бесплатно

   Подворотня нашлась довольно быстро, благо, на память я пока еще не жаловался. Войдя во двор, мы не поверили своим глазам: на скамейке мирно сидели Алиса со старичком и о чем-то неторопливо беседовали.
   Мы с Чезом переглянулись.
   Интересно, кем приходился паренек этому старику?
   – Где вы так долго шлялись? – не слишком приветливо встретила нас Алиса.
   – Лучше не спрашивай, – насупился Чез. – О чем это ты с любителем библиотек разговорилась, а?
   Алиса осуждающе посмотрела на него.
   – Между прочим, господин Велес очень воспитанный и начитанный человек, – сообщила она нам.
   Я удивленно уставился на старика в лохмотьях. Это вонючее пугало – начитанный и воспитанный человек?!
   – Не смеши меня, – резко ответил Чез. – И без твоих шуточек хреново. Помощника твоего начитанного дружка убили чуть ли не на наших глазах!
   – Убили? – удивился стрик. – Странно…
   Судя по тому, что этот… как там его… Велес, не очень-то и расстроился, мертвый парнишка явно не был его родственником.
   – Не то слово, как странно! – нервно сказал Чез. – Всю кровь из него выкачали за каких-то пару минут! Заходим, а он лежит белый с горлом перерезанным… идиотизм какой-то… На практику вышли, называется. Первый день в городе, а уже два трупа…
   Чез говорил все быстрее и быстрее.
   – …Мало того, в Проклятый Дом какой-то поселили, в котором не то что жить, даже находиться-то опасно. В довершение ко всему, от нас еще и люди шарахаются, будто мы заразные.
   – Что-то ты разнервничался, – заметил Кейтен. – Ну-ка возьми себя в руки.
   – Любой нормальный человек на моем месте разнервничался бы, – обижено ответил мой друг и почему-то посмотрел на меня.
   А что я? Меня эти трупы из равновесия почему-то не вывели. Честно говоря, я даже не ассоциировал тех мертвецов с живыми людьми… Подумаешь, мертвые тела. Я их даже не знал. Вот если бы кто-нибудь из моих друзей… тфу… Что за глупые мысли?!
   Старик, все это время хранивший молчание, неожиданно тихо сказал:
   – Ремесленники для жителей Приграничья – это почти то же самое, что тролли для жителей столицы. Сказка, которой пугают маленьких детей. Как бы вы смотрели на оживших злодеев из сказок?
   – А почему это сразу злодеи? – обиделся Чез и вперил взгляд в Невила. – Вы нам об этом ничего не рассказывали. Только не говорите, что вам этих сказок не читали.
   Братья Викерс быстро переглянулись.
   – Ну… мы не хотели портить вам настроение.
   – Настроение они не хотели портить, – передразнил я Невила. – Да если бы мы только знали, как тут относятся к Ремесленникам, то никогда не согласились на эту практику.
   Тут я, конечно, переборщил.
Можно подумать, нас кто-то спрашивал.
   – Вот именно, – коротко ответил Невил.
   Ах он… Так они специально не стали рассказывать нам с Чезом о том, что нами здесь пугают детей. Непонятно только, как с таким воспитанием братья Викерс вообще решили поступать в Академию.
   – Между прочим, Ремесленников бояться далеко не все жители Крайдолла, – попытался успокоить нас Невил. – Большинство вас просто слегка опасается.
   – Почему это «вас»? – переспросил я. – Ты хотел сказать «нас».
   – Нет, именно вас. Мы с братом коренные жители этого города. Будь мы хоть наемными убийцами, разыскиваемыми всей Империей, мы всегда будем оставаться здесь своими: никто не станет сдавать нас страже и уж тем боле делать какие-нибудь гадости.
   – Похвально, – заметила Алиса. – Я не думала, что такое отношение к «своим» свойственно людям.
   – Ну, уж вампирам-то это точно не свойственно, – хихикнул Чез.
   Алиса вздохнула.
   – Про вампиров я вообще молчу – они готовы вцепиться в глотку любому, кто, по их мнению, им чем-либо мешает. А мешать им может абсолютно любое существо в силу причин, непонятных даже им самим.
   – Милые и добрые создания, – серьезно сказал Кейтен. – Правда, люди от вампиров ушли не очень далеко. И вообще, что это вы разговорились? Дел по горло, а они тут базары разводят.
   – Простите, а что будет со мной? – тихо спросил старик, который все это время внимательно слушал наши препирательства.
   Кейтен на правах старшего принял решение:
   – Сдадим тебя страже. Ты ж вор.
   – Позвольте мне с вами не согласиться, – прокряхтел старик. – Я не вор. Просто под влиянием обстоятельств я был вынужден помогать одному воришке… но лично я никогда ничего и никогда не крал! Право слово, это неоправданные инсинуации.
   Невил внимательно посмотрел на старика.
   – Слушай дед, твоя манера говорить мне явно знакома. Я тебя раньше нигде не встречал?
   – Все возможно, – пожал плечами старик. – В лучшие времена я работал библиотекарем в городской библиотеке.
   – Конечно! – вспомнил Невил. – Вот откуда я тебя знаю! В детстве я брал у тебя книги… Погоди-ка, это не тебя, случаем, обвиняли в ее поджоге?


   – Обвиняли, – не стал спорить старик. – Но я ничего не поджигал. Как я мог поджечь дело всей своей жизни? Я же лично собирал все эти книги… ухаживал за ними…
   – Так, разговоры о книгах мы оставим на потом, – резко прервал старика Кейтен. – Невил, сам решай, что делать с этим любителем книг, а я срочно должен попасть в мастерскую мебели и подтвердить заказ, иначе сегодня нам придется спать на полу. Остальные по желанию могут либо погулять по городу, либо вернуться в дом.
   – Мы погуляем, – в один голос ответили мы с Чезом.
   – А я бы предпочла заняться делом, – твердо сказала Алиса. – Мы могли бы узнать у хозяина трактира, что за маленький мальчик входил к повару на кухню перед его смертью.
   – Как хотите, – не стал спорить Кейтен. – Все, я побежал. Если наткнетесь на Девлина, то без меня к начальнику стражи даже не суйтесь. Мало ли что за человек окажется…
   На том мы и порешили: Кейтен прихватил с собой Наива и ушел в неизвестном направлении, а нам в качестве проводника достался Невил. Он знал этот город, как свои пять пальцев и понял, куда нам нужно попасть, едва мы упомянули, что хозяином заведения, в котором произошло убийство, является человек очень похожий на тролля. Покуда мы не решили судьбу старика, пришлось тащить его с собой.
   – О, Гром очень известная фигура в нашем городе, – сообщил нам по пути Невил. – Пол сотни лет назад он держал в страхе весь город. Не смотрите, что сейчас он такой тихий и пассивный, в молодости Гром был тем еще забиякой.
   – А как же стража? – удивился я. – Она позволяла этому здоровяку делать все, что он захочет?
   – Так он тогда и работал в страже, – усмехнулся он. – У него тут все по струнке ходили. Сейчас все говорят, это было самое спокойное время за весь срок существования нашего города. Правда, тогда почему-то всем не нравились чересчур жесткие меры, которые применял Гром.
   – Например? – тут же заинтересовался Чез.
   – Ну, например, одного убийцу, пойманного на месте преступления, он просто-напросто порвал пополам.
   Воображение у меня богатое. Я представил во всех подробностях, как этот похожий на тролля человек разрывает убийцу пополам, и мне стало противно. А когда я вспомнил, что в Академии нам пришлось противостоять десятку каменных убийц, наверняка превосходящих по силе Грома, то мне стало немного нехорошо, и в ногах появилась подозрительная слабость.
   – Давай обойдемся без подробностей, – поморщилась Алиса. – И так до сих пор тошно… как вспомню этого мертвого человека в «Мечте».
   – Тебе-то что, вот мы с Заком за один день уже двоих видели, – фыркнул Чез. – И ничего, в обморок не падаем.
   Именно в этот момент один из прохожих очень неудачно толкнул Чеза плечом и мой друг рухнул на землю, запнувшись о случайно (или не очень случайно) подставленную ногу Алисы.
   – Чез, ты себя хорошо чувствуешь? – хихикнула Алиса. – Голова не кружится?
   Мы с Невилом переглянулись и откровенно расхохотались.
   – Что вы ржете?! – взревел Чез, вскакивая на ноги. – Меня тут, значит, толкают, роняют, а вам лишь бы позубоскалить?!
   – Подумаешь, случайный прохожий его толкнул. Человек, занимавшийся Искусством несколько лет, должен крепко стоять на ногах, – поддел я друга. – А тебя любой прохожий может сбить с ног.
   Чез покрылся красными пятнами.
   – Да я… да вы…
   – Простите, что перебиваю, – подал голос старик, – но это был не совсем простой прохожий.
   – А какой? – с интересном спросила Алиса.
   Стрик неуверенно улыбнулся.
   – Это был самый обычный вампир.
   – Низший?
   – Нет, именно полноценный потомственный вампир. Кажется, из клана Сеон – только они так ходят, не замечая никого вокруг себя.
   Чез резко перестал кричать и опасливо посмотрел в толпу.
   – Он ушел?
   – А что, у вас в городе так запросто разгуливают вампиры из клана Боевого Клана? – тихо поинтересовалась Алиса.
   – Вообще-то нет, но истинных вампиров от низших легко отличить по неприметной внешности. Низшие-то все больше в обтягивающем, черном, блестящем… А если в городе появляется потомственный вампир, то он одевается неприметно, хотя, конечно, по надвинутому на глаза капюшону его узнать довольно легко.
   В обтягивающем, черном и блестящем?! Интересно было бы на это посмотреть.
   – Правда, здешние подростки любят иногда ради шутки напяливать на себя похожие балахоны и попугать людей, – заметил Невил.
   Чез потер ушибленное плечо.
   – Ну, это уж точно был не подросток, – буркнул он. – Такое ощущение, будто в меня стена врезалась.
   – Ты его еще догони и заставь извиниться, – не удержался я от колкости.
   У Чеза загорелись глаза.
   – Нет, погоди, я же пошутил!
   – А что такого? – прохрипел мой друг. – Мы просто проследим за ним. Вряд ли истинный вампир заглянул в город просто для того, чтобы съесть пару булочек с повидлом. Наверняка этот подлец попытается кого-нибудь убить.
   – Ты хочешь ему в этом помешать? – удивилась Алиса. – Не знала, что ты у нас заочно выучился на Ремесленника. Хотя, с вампиром из Боевого Клана может справиться даже не каждый Ремесленник… наверное, ты уже успел стать Высшим Ремесленником?
   – Эх, как же не вовремя ушел Кейтен, – посетовал Чез, не обращая никакого внимания на колкости Алисы. – Ладно, я же не предлагаю вам с ним драться. Просто посмотрим, что он будет делать.
   – Ладно, валяй, – неожиданно согласился Викерс-старший. – Вдруг из этого и вправду какая польза выйдет. Кстати, а как ты его собрался искать?
   Чез выхватил из-за пазухи книгу.
   – Есть тут одно заклинание в справочнике. Для поиска пропавших вещей. Поскольку его одежда на миг соприкоснулась с моей рукой, то все должно получиться так же, как и с кошелем.
   Алиса посмотрела сначала на Невила, потом на меня.
   – Ладно, раз уж вы решили, тогда вперед. Только на этот раз я с вами бегать не буду. Мы с господином Велесом все-таки пройдемся до ресторана, в котором убили повара, – она повернулась к старику. – Господин Велес, вы знаете, где находится ресторан, хозяином которого является человек по имени Гром.
   Дурно пахнущий «господин» торопливо закивал. Видимо, ему тоже не очень хотелось преследовать вампира.
   – Удачи, – бросила Алиса и неспешно покинула наше общество.
   Мы остались втроем.
   – Мне кажется, или это ее «удачи» в действительности звучало, как «если что – сами виноваты»? – неуверенно спросил Чез.
   – Мне кажется или ты струсил? – с невинным видом спросил Невил.
   – Я струсил?! – обиделся Чез. – Да я лично этого вампира поймаю, если он попытается сделать какую-нибудь гадость!
   – Тогда вперед, – резюмировал я. – Твори свое заклинание, о Высший Ремесленник.
 //-- * * * --// 
   Красная дымка заклинания Чеза вывела нас на самую окраину города. Мы практически уперлись в высоченную городскую стену, когда я, наконец, заметил человека в сером балахоне, к которому тянулся конец Туманной Привязи, именно так называлось это заклинание.
   Вампир, если, конечно, это был действительно вампир, стоял рядом с каким-то не слишком привлекательным домом и смотрел в окна второго этажа.
   – О, смотри, – кивнул я на фигуру в балахоне. – Не иначе себе жертву присматривает.
   – В морге, жертву? – удивился Невил. – Посмотри, вон же надпись прямо над входом.
   «Морг». А чуть ниже адрес: Улица Золотых Кобыл, 13. Ну, конечно же тринадцать. Кто бы сомневался. А мне вот интересно, какой умник названия улиц города придумывал?
   – Ничего не понимаю, – признал Чез. – Что дальше-то делать будем?
   Я с опаской посмотрел на вампира. Он стоял на одном месте и тупо пялился в провал окна. Интересно, что же он там забыл?
   – Ждать, – решил я. – Посмотрим, что он будет делать дальше.
   – И если он сделает что-нибудь не так… – начал Чез.
   – То мы убежим, – закончил за него Невил. – Не думаешь же ты, что мы сможем что-нибудь ему сделать? Мы же истинному вампиру на один клык… причем все трое.
   Если учесть, что по рассказам Кельнмиира, обычные вампиры из Боевого Клана сильнее, чем Высшие из правящего клана Миир, то Невил прав. Вот только не уверен, я в том, что это вампир, и уж тем более в том, что он принадлежит к клану Сеон. Ну, каким образом этот зачуханный старикашка смог определить, что под балахоном спрятался именно вампир из Боевого Клана? Прям провидец какой-то, а не вонючий вор.
   Тем временем, вампир увидел что-то в окне морга. Иначе, с чего бы ему впрыгивать в это самое окно. Если бы мы в этот момент не смотрели прямо на него, то могли бы и пропустить момент исчезновения фигуры в балахоне. Вампир, теперь-то я был уверен, что это именно вампир, двигался настолько быстро, что я едва успел заметить его силуэт в окне. Еще секунду назад он стоял на мостовой, и вдруг его уже нет! Только быстрая тень мелькнула в окне.
   – Началось. – Чез азартно ткнул меня локтем в бок. – Пойдем, посмотрим, что он там забыл.
   – А ну стоять на месте! – рыкнул Викерс-старщий. – Никуда мы не пойдем. Походили уже одни такие. И что в результате? Труп под кроватью.
   – Он уже стихами заговорил, – слегка нервно хихикнул Чез.
   Вообще-то Невил дело говорит. Зачем нам соваться в морг? Рано или поздно вампир сам оттуда выйдет, тогда и посмотрим, что к чему.
   Ждать нам пришлось недолго. Вампир появился в окне спустя пару минут. И он был не один. Точнее, не совсем один. В руке он держал отрезанную человеческую голову!
   – Чез, ну зачем ты нас за ним потащил, а? – тоскливо спросил я друга. – Какой же сегодня дурацкий день…
   Вампир тем временем перебрался на крышу здания, сел на корточки, достал из кармана мешок и деловито стал запихивать в него украденную голову.
   – Я предлагаю уйти отсюда и забыть об этом вампире, как о дурном сне, – предложил Невил.
   Вышеупомянутый вампир в этот момент поднялся на ноги, закинул за спину мешок с головой, и перепрыгнул на крышу соседнего дома.
   – А я предлагаю догнать его и узнать, зачем ему понадобилось красть из морга эту голову, – прохрипел Чез и побежал за вампиром.
   Мы с Невилом немного замешкались, но в результате были вынуждены побежать за другом. Не бросать же его одного, в самом-то деле. Вдруг он случайно догонит-таки этого вампира…
   Кстати, вампир все так же неторопливо и изящно прыгал с крыши на крышу. Да с такой скоростью, что мы едва успевали за ним бежать по земле. Самое удивительное, что он двигался в центр города и никто (никто!) из прохожих не обращал на него ни малейшего внимания, будто он использовал какую-то хитрую магию.
   – С чего мы вообще взяли, что он украл эту голову, – размышлял на бегу Невил. – Может быть, он купил ее, или покойный сам завещал свой котелок именно этому вампиру.
   – Ты сам-то в это веришь? – поинтересовался я.
   – Нет, – признался Викерс-старший. – Но как было бы здорово, если бы я оказался прав.
   Пробежав еще пару кварталов, я вспомнил один очень важный вопрос. Вот только как бы его задать?
   – Слушай, Невил, ты ничего не слышал об испытании, которое проходят все ученики Академии?
   – Испытании?
   – Ну, да… что-то типа посвящения, наверное.
   – Не приходилось, – немного подумав, ответил он. – Разве что, это испытание проходят только избранные… А ты что-то такое проходил?
   – Нет, – поспешно ответил я. – Так, слышал что-то подобное…
   Мы немного отставали от Чеза, но вовсе не потому, что он бегал быстрее нас. Просто так мы могли держать в поле зрения и прыгающего по крышам вампира и Чеза… просто на всякий случай. Чтобы один на другого не набросился. А то ведь, если мой неугомонный друг все-таки накинется на вампира, зубастый может и сопротивляться начать.
   Люди торопливо расступались перед нами и при этом умудрялись каким-то образом на нас даже не смотреть. Дескать, мы вас не видим, разбирайтесь со своими делами сами, а мы тут не при чем. Даже стража, едва завидев бегущих по улице Ремесленников, торопливо сворачивала в ближайшие переулки.
   – Слушай, это какой-то неправильный город, – заметил я. – Никто даже не смотрит в нашу сторону, будто всем этим людям чуждо любопытство.
   – Так оно и есть, – согласился Невил. – Более того, если нас станут убивать прямо на этой площади, то никто даже пальцем не пошевелит, чтобы нам помочь. Ну… только если мимо будет проходить кто-то из моих знакомых, да и то вряд ли.
   Мы бежали довольно быстро, однако неплохая физическая форма позволяла нам вести неторопливую беседу прямо на бегу. Во всяком случае, пока позволяла…
   – Дай-ка я догадаюсь, наверное, это потому, что мы чужие.
   – Именно. Потому, что вы чужие, а я в этом районе города не совсем «свой».
   Да, зря я подумал о физической форме. Мы пробежали всего несколько кварталов, а у меня уже начал болеть бок и даже сбилось дыхание. Сказывались три месяца, проведенные взаперти? Еще как…
   – Жители ладно, им можно, – зло рыкнул я. – Но стража-то здесь на что?
   – Чтобы защищать жителей, – резонно ответил Невил. – Ремесленники вовсе не жители Крайдолла, к тому же, любой Ремесленник стоит всей стражи этого маленького городка.
   Чез бежал в паре метров перед нами и прыти не сбавлял, скорее даже наоборот – постепенно увеличивал скорость, будто собираясь запрыгнуть на крышу к вампиру.
   А вампир скакал себе по крышам и понятия не имел о том, что за ним уже давным-давно образовалась погоня. Или все-таки имел?
   Фигура в балахоне перепрыгнула на очередную крышу, потом еще на одну, потом… Стоп! На следующую крышу он не перепрыгнул!
   Мы по инерции пробежали метров двадцать и только потом остановились. А уж Чез, увлекшись погоней, пробежал добрые пол квартала прежде чем понял, что преследуемый куда-то исчез.
   – Где он?! – азартно прохрипел он, подбежав к нам.
   – Вероятно в этом здании, – не очень уверенно ответил я. – Если, конечно, он незаметно не сиганул куда-нибудь в другую сторону.
   – Я ему сигану! – Чез показал кулак зданию, в котором предположительно спрятался вампир.
   Естественно, Чез решил войти в этот дом, и естественно нам с Невилом пришлось его прикрывать.
   – Если с нами что-нибудь случится, то я тебя убью, – пообещал я Чезу.
   – И я, – присоединился к моей угрозе Невил.
   Мы обошли дом с другой стороны, и неуверенно остановились перед обшарпанной дверью.
   – Знаешь, мне это место кажется знакомым, – медленно сказал Чез. – Я бы даже сказал, что…
   Я посмотрел на знакомую дверь, на знакомый квартал, и на знакомое окно второго этажа.
   – Мы здесь уже были, – закончил я фразу Чеза и продолжил, для Невила: – В этом доме мы нашли труп вора.
   Несколько секунд прошли в полном молчании.
   – Ладно, пойдем, посмотрим, что он здесь забыл, – наконец сказал Чез. – Не зря говорят, что преступники всегда возвращаются на место преступления.
   – Да, – согласился я. – Вот только мы с тобой тоже вернулись сюда. Если бы кто-нибудь проводил расследование и следил за нами, то мы бы очень удачно вписались в это утверждение.
   Мы во второй раз за день вошли в этот дом. И во второй раз мы вошли во всеоружии. Наготове были и фаэрболы, и всевозможные щиты, и даже левитация (правда, только у меня).
   Первый этаж был пуст. Для того чтобы это понять, нам хватило пары взглядов. А вот подниматься на второй этаж мы не торопились. Даже такому сорвиголове как Чез не улыбалось столкнуться с вампиром лицом к лицу.
   Жестами мы с Невилом объяснили другу – раз он заварил эту кашу, то пусть первым и лезет. А мы уж его прикроем по мере сил.
   Весь боевой пыл Чеза потерялся на первой же ступеньке лестницы, ведущей на второй этаж. Он остановился в нерешительности, глубоко вдохнул воздух, как будто собирался нырнуть в воду и быстро преодолел оставшиеся ступеньки. Мы с Невилом поспешили за ним, с замиранием сердца ожидая криков и звуков драки, но ничего подобного нас наверху не встретило. Чез стоял посреди комнаты и осматривался по сторонам.
   – Если он здесь и был, то давно уже ушел, – сообщил он нам, при этом голос Чеза слегка дрожал.
   – Ну и ладно, – облегченно сказал Невил. – Нам же спокойнее.
   – Обратите внимание. – Чез кивнул на кровать. – Труп почему-то еще не забрали.
   Я подошел поближе к убитому вору и с трудом сдержал крик.
   – Ээ… р-ребята, – слегка заикаясь прошептал я. – Труп-то забрали. Только не весь…
   Голова у трупа отсутствовала.
   – Слушай, Невил, ты случайно не слышал о промышляющем в вашем городе коллекционере голов? – глупо пошутил побледневший Чез.
   Викерс-старший промолчал. Судя по выражению лица, ему было очень плохо. Мы-то с Чезом за сегодняшний день успели немного привыкнуть к подобным зрелищам, а вот Невил явно с трудом удерживал в себе содержимое желудка.
   – Пойдем отсюда, – твердо сказал я. – Нам здесь делать нечего.
   Невил быстро закивал и первым устремился вниз по лестнице.
   – Везет же нам, – нервно хихикнул Чез, ступая на лестницу.
   В следующую секунду его чуть не сбил с ног Невил, влетевший по лестнице с такой скоростью, будто внизу он наткнулся на еще один труп.
   – Парни! Там труповозка приехала.
   – Что приехало? – опешил я.
   – Ну, повозка, на которой возят трупы в морг.
   Так. Ну, приехали они за трупом, и что? Мы же как-никак Патруль. Скажем, что просто исследовали место преступления.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46

Поделиться ссылкой на выделенное