Михаил Ахманов.

Ответный удар

(страница 1 из 20)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Михаил Ахманов
|
|  Ответный удар
 -------

   Пол Ричард Коркоран, капитан
   Селина Праа, помощник капитана
   Николай Туманов, первый навигатор
   Оки Ямагуто, второй навигатор
   Егор Серый, первый пилот
   Бонифаций Сантини, пилот
   Ба Линь, пилот
   Кирилл Пелевич, старший офицер-оружейник
   Роберт Вентворт, стрелок
   Владимир Пашин, стрелок
   Сэмюэль Бигелоу, стрелок
   Кро Светлая Вода, стрелок
   Санчо Эрнандес, старший инженер
   Сигурд Линдер, инженер-кибернетик
   Камилл Дюпресси, связист
   Клаус Зибель, офицер Секретной службы ОКС


   «ЭНЦИКЛОПЕДИЯ КОСМИЧЕСКИХ ВОЙН XXI СТОЛЕТИЯ»,
   Нью-Йорк– Лондон– Париж– Москва.
   Всемирный Ультранет, 2104 г., 16 лет после Вторжения.
   Статья «Исторический экскурс»
   Двадцать первый век вошел в военную историю как эпоха, когда вооруженное противостояние между государствами, политическими союзами и разного рода деструктивными элементами расширилось в такой степени, что охватило вначале околоземное космическое пространство, а затем и всю Солнечную систему вплоть до Пояса Астероидов и орбиты Юпитера. Этому способствовали несколько факторов, как технологических, так и связанных с экологией и ростом социальной напряженности на Земле. Обычно выделяют четыре из них:
   1) Создание новых конструкционных материалов и компактного термоядерного привода, что сделало возможным свободное перемещение ракетных кораблей в пределах Солнечной системы.
   2) Острый интерес к необходимым для развития цивилизации ресурсам – залежам руд, минералов, чистых металлов и иного сырья, включая энергоносители, источниками которых могли стать другие планеты и Пояс Астероидов.
   3) Демографическая проблема. Хотя было ясно, что ни одна из планет, в том числе Марс и Венера, не годится для массовой колонизации и что космический флот Земли не может перебросить в иной мир сотни миллионов, даже миллиарды переселенцев, тем не менее развитие космической техники давало определенную перспективу. В ту эпоху надежды потенциальных эмигрантов еще выглядели иллюзорными, однако многие на перенаселенной Земле все же полагали, что человечество доберется до звезд и пригодных для жизни планет, после чего станет возможной экспансия в девственные миры с нетронутыми ресурсами.
   4) Последний и самый важный фактор заключался в политической нестабильности, в постоянном давлении, которое испытывали Россия и державы Запада со стороны Китая, Индии, арабского мира и других территорий с колоссальным народонаселением, но низким уровнем жизни.
Это давление ощутимо подкреплялось непрерывными атаками террористов, а также действиями диссидентов-антиглобалистов, игравших роль пятой колонны в самих высокоразвитых странах. Эти державы нуждались в новом инструменте власти над миром, в новом способе подавления актов террора, мятежей и локальных войн, который отличался бы мобильностью и эффективностью. Им стал боевой космический флот.
   Создание в 2054 г. Объединенных Космических Сил (системы ОКС) явилось важной вехой на пути совершенствования этого инструмента. ОКС были подотчетны только Совету безопасности ООН [Напомним, что в 2102 г. ООН преобразована во Всемирный Парламент во главе с Первым Спикером, а Совет безопасности – в Комитет безопасности Солнечной системы, в котором председательствует Второй Спикер Парламента. Что касается структуры ОКС, то она в общих чертах осталась неизменной.] и возглавлялись, как и сейчас, коллегией из трех адмиралов, по одному от СШК, ЕАС и ЕС [СШК – Соединенные Штаты и Канада; ЕАС – Евро-Азиатский Союз, включающий Россию, Белоруссию, ряд стран Кавказа, Средней Азии и Монгольское губернаторство; ЕС – Европейский Союз.]. Первыми руководителями Космических Сил были адмиралы Янг (1991-2072), Робен (1996-2068) и Ильин (2000-2076), выстроившие ту мощную организацию, которая без особых изменений существует до настоящего времени, то есть более шестидесяти лет. Они разделили полномочия, создав три флота, включавших каждый до двадцати мощных крейсеров и около сотни кораблей более низкого класса – фрегатов и корветов. Первый флот сосредоточили на Луне и в околоземном пространстве, базой Второго был выбран Марс, базами Третьего – Меркурий и Пояс Астероидов. Вскоре в рамках ОКС возникли дополнительные, но важные структуры: Десантный корпус с группами быстрого реагирования и малыми кораблями-истребителями, Исследовательский корпус и несколько служб – Секретная, Информационная, Астероидная и Служба Солнца. Сейчас к ним добавилась Служба контроля внесистемного пространства, наблюдающая за окрестностями нашей звезды, с базой на Плутоне, самой отдаленной из планет.
   Однако в 2088 г., шестнадцать лет назад, когда ОКС возглавляли адмиралы Чавес (род. 2040), Хейли (род. 2034) и Тимохин (2037-2088), никто всерьез не рассчитывал, что военный флот понадобится для отражения внешней агрессии. Гипотетические «чужаки», «пришельцы», «инопланетяне» все еще оставались вещью в себе; бытовала гипотеза, что разумная жизнь в Галактике – явление уникальное и вероятность контакта ничтожно мала, а если такой контакт состоится, то в отдаленном будущем, когда космический транспорт позволит достигнуть звезд и основать десятка три-четыре колоний. Пока же флот поддерживал порядок на Земле, в Поясе Астероидов и околосолнечном пространстве, а также служил гарантией защиты от естественных угроз, способных уничтожить земную цивилизацию, – падения астероидов, соударений с кометными ядрами и атак жесткого излучения при повышенной солнечной активности.
   Появление бино фаата на огромном межзвездном корабле, несущем около полутора тысяч автономных боевых единиц, оказалось полной неожиданностью. Первый контакт, произошедший 14 мая 2088 г., был случаен: крейсер «Жаворонок» (см. соотв. статью), расставлявший навигационные маяки за орбитой Юпитера, обнаружил вспышку гамма-излучения, сбросил четыре одноместных УИ [УИ – универсальный истребитель, малый многоцелевой космический аппарат боевого назначения.] класса «гриф» (см. соотв. статью) и направился вслед за ними к эпицентру взрыва. Его причины до сих пор неясны; предполагается, что боевыми модулями фаата был атакован и уничтожен разведывательный звездолет расы сильмарри, о которой не имеется надежных сведений. Фаата поймали земной крейсер направленным гравитационным лучом и попытались подтянуть его к своему кораблю; капитан «Жаворонка» ударил из свомов [Свом (от англ. swarm– рой, стая) – орудие, выбрасывающее большое количество мелких частиц, обычно стальных игл или шариков, которые летят с огромной скоростью. Чтобы не засорять пространство металлом, в космических орудиях используют мельчайшие кристаллики льда.], однако поток частиц был отброшен защитным экраном чужого звездолета и изрешетил крейсер и один из истребителей, задев три других по касательной.
   Затем «Жаворонок» и истребители были загружены в трюм звездолета фаата как образцы земного оружия. В живых остались только три пилота УИ: командир звена лейтенант-коммандер [Офицерские звания в космофлоте приняты в соответствии с англо-американской военно-морской традицией: энсин – первое офицерское звание (мичман), лейтенант-юннор – младший лейтенант, затем лейтенант и лейтенант-коммандер (соответствует капитану), коммандер (соответствует майору или подполковнику), капитан (соответствует полковнику), коммодор – контр-адмирал. Далее идут звания адмирала и адмирала флота.] Пол Литвин, лейтенант Абигайль Макнил и лейтенант Рихард Коркоран. Последний вскоре погиб – по официальной версии, скончался от полученных ранений.
   Звездолет пришельцев обнаружили лишь тогда, когда он уже приближался к марсианской орбите. Сообщения, поступившие от инопланетян, носили дружественный характер, однако им навстречу была выслана мощная флотилия под командой адмирала Тимохииа: адмиральский фрегат «Суздаль», тяжелые крейсеры «Сахалин», «Памир» и «Ланкастер», средние крейсеры «Сидней», «Нева», «Фудзи», «Парана», «Тибурон», «Рейн», «Викинг» и «Волга» (см. соотв. статьи – годы введения в строй и тактико-технические данные). Задача, поставленная перед Тимохиным Советом безопасности, была такова: вести с пришельцами переговоры, но не допускать к Земле их огромный звездолет. (Примечание: в тот момент подробности гибели «Жаворонка» не были известны; считалось, что крейсер по неясной причине не выходит на связь.)
   Выполнить директиву Совбеза мирными средствами не удалось: фаата желали приземлиться на нашей планете, обещая передать ряд научных достижений в обмен на союзнический договор. Однако имелись сомнения в их искренности, и Совбез, а также лидеры великих держав подтвердили приказы, в рамках которых действовал Тимохин. 3 июня 2088 г. звездолет сделал попытку направиться к Земле, флотилия Тимохина, преградившая ему путь, вступила в схватку с боевыми модулями, сброшенными базовым кораблем, и была полностью уничтожена; погибли 2026 человек, все экипажи двенадцати кораблей. Запись этого события, около шести минут трансляции, была отправлена пришельцами на Землю как свидетельство их превосходства и мощи (знаменитое и общеизвестное Послание Президентам – см. Ультранет).
   Однако эта победная реляция была преждевременной. В ходе столкновения, названного впоследствии Сражением у Марсианской Орбиты, флотилия Тимохина нанесла ракетный удар мощностью около ста сорока тысяч мегатонн по кораблю пришельцев. Согласно официальной версии, силовой щит фаата не смог полностью поглотить энергию взрыва, и их звездолет был поврежден. Вероятно, пришельцы (опять же по официальной версии) недооценили тяжесть повреждений или не смогли их ликвидировать по пути к Земле. Когда их гигантский корабль опустился в Антарктиде, в точке Южного полюса, на борту возникли дополнительные неполадки в системах внутренней коммуникации и жизнеобеспечения, что, возможно, привело к замешательству или даже панике среди экипажа.
   Здесь необходимо отметить, что звездолет фаата ввиду его огромных размеров (6 км в длину, 3 км в диаметре) являлся, по сути дела, гравитационной машиной. Отдельные части его конструкции, включая посадочные механизмы, были почти обезвешены, имелись транспортные шахты, трюмы и другие зоны, находившиеся в состоянии невесомости, циркуляция воздуха также осуществлялась под действием гравитационных сил. Таким образом, искусственная гравитация была основой системы жизнеобеспечения, и выход из строя гравигенераторов или любого, связанного с ними устройства, грозил фатальными последствиями. (Примечание: эта информация, полученная от лейтенанта-коммандера Литвина, подтвердилась при изучении останков звездолета.)
   До момента катастрофы пришельцы успели выслать несколько десятков боевых модулей с метателями антиматерии, которые зависли над столицами и крупными городами нашей планеты. Однако хаос, воцарившийся на борту, не позволил им продолжить операцию – тем более что Литвину и Макнил удалось вырваться из плена, завладеть малым модулем и с помощью его излучателя нанести существенный ущерб некоторым системам корабля. Возможно, это явилось решающим фактором, подтолкнувшим катастрофу; часть экипажа была раздавлена обрушившимися внутренними конструкциями, часть разбилась в гравитационных шахтах, остальные фаата задохнулись, когда была прекращена подача воздуха. Одновременно с этим самоуничтожились автономные модули, взрыв которых оказался не таким мощным, как можно было ожидать; так, подверглись разрушению городские районы Лондона, Брюсселя, Пекина, Москвы, Буэнос-Айреса и других столиц в радиусе полукилометра от точки взрыва. (Примечание: количество жертв в городах – около 43 миллионов человек.) Литвин и Макнил не пострадали – им удалось покинуть гибнущий корабль.
   Так трагически завершилась первая встреча землян с иной, однако вполне гуманоидной и технологически развитой формой жизни. Сейчас, по прошествии шестнадцати лет, когда залечены раны, ликвидированы разрушения, а останки звездолета детально изучены, можно сделать обоснованный вывод, что фаата явились в Солнечную систему отнюдь не с дружеским визитом. Рамки настоящего издания ограничены военно-исторической тематикой, и потому мы не будем касаться различных аспектов цивилизации и культуры инопланетян. Отметим лишь, что в биологическом смысле они подобны людям Земли (вплоть до возможности взаимного оплодотворения), но не следует обманываться этой близостью или почти тождественностью – психология бино фаата иная, а организация их общества резко отлична от земных институтов. Достаточно указать, что их общественная иерархия включает два класса: полностью разумных (собственно, определение «бино фаата» ириложимо именно к ним), ограниченно разумных (так называемых «тхо»), которые делятся на ряд сословий, или каст, – рабочих, служителей, солдат, охранников («олки»), и самок, занятых только воспроизводством потомства («кса»). Цивилизация фаата, пережившая два глобальных катаклизма («затмения» в их терминологии), находится в данный момент на стадии подъема, и основным элементом их военной доктрины является неограниченная экспансия. Это делает бино фаата опасными соседями – тем более что где-то на границе нашего рукава Галактики лежат колонизированные ими миры.
   Изучение инопланетного корабля существенно продвинуло вперед земную науку, технологию и военную технику. Но главное, по-видимому, не это; главное – представление о множественности обитаемых миров, которое мы получили. Ибо Галактика отнюдь не безжизненна, и среди населяющих ее рас мы можем найти как врагов, так и друзей.

   ЕЖЕГОДНИК «АННАЛЫ ВТОРЖЕНИЯ»
   за 2118 год, 30 лет после Вторжения.
   Клод Маре, философ, психолог и социолог, Сорбонна.
   Статья «Ложь и правда о Вторжении»,
   получившая впоследствии известность как «гипотеза Маре»
   Тридцатилетие Вторжения... Мрачный юбилей, который отмечается по всей Земле громом победных фанфар, хотя уместнее было бы петь погребальные гимны и читать псалмы по погибшим. Сорок три миллиона человек! Сорок три миллиона и еще две тысячи бойцов Космического флота, отдавших жизнь за свободу нашей планеты и нашей звездной системы! Их кровь вопиет об отмщении...
   Однако события тех лет уже отдалились от нас, а герои хоть не позабыты, но воспринимаются в исторической перспективе, почти так же, как мертвые ветераны Первой и Второй мировых войн, отгремевших в двадцатом столетии. Что до событий, связанных с Вторжением, то кажется, что все уже ясно, все описано в деталях, проанализировано сотню раз, и вся возможная выгода – межзвездный привод, гравигенераторы и тому подобное – уже извлечена.
   Большая ошибка!
   Я имею в виду не заимствование технических достижений, открывших нам дорогу к звездам, а непосредственно события и факты, связанные со Сражением у Марсианской Орбиты и чудовищной катастрофой, постигшей бино фаата на Земле. Я утверждаю, что в случившемся много неясного и сомнительного, а некоторые обстоятельства попахивают дезинформацией со стороны Объединенных Космических Сил. Напомню, что только специалисты Исследовательского корпуса ОКС изучали корабль фаата, что место его катастрофы у Южного полюса до сих пор является закрытой зоной, что ни один независимый ученый – тем более журналист! – не видел этих останков в реальности, собственными глазами, а не в голографической проекции. На сегодняшний день в истории пришествия бино фаата есть только один неоспоримый факт: вся информация о них сосредоточена в секретном архиве ОКС и трактуется его высшими чинами в выгодном для них ключе. Ходят слухи, что основой этих вольных трактовок и интерпретаций является некий меморандум, составленный адмиралами Джозефом Хейли и Орландо Чавесом в 2088 году, по завершении интересующих нас событий, но этого документа опять-таки никто не видел, и в Ультранете он отсутствует. Однако, несмотря на недостаток данных и, я бы сказал, однобокость точки зрения, мы можем поставить кое-какие вопросы и выдвинуть объясняющие их гипотезы, чем и займемся в этой статье.
   Официальная версия произошедшего распадается на два потока – внешний и внутренний. Внешний таков: флотилия Тимохина встречает пришельцев у марсианской орбиты и, после недолгих переговоров, вступает с ними в бой. Фаата уничтожают флотилию, отправляют Послание Президентам, идут к Земле и садятся во льды около Южного полюса. В результате битвы с кораблями Тимохина их звездолет поврежден, и это все, что мы можем извлечь из внешнего потока. Что касается внутреннего, то он гораздо интереснее и интригующе загадочен: за двадцать дней до битвы с Третьим флотом пришельцы случайно наткнулись в районе Юпитера на крейсер «Жаворонок», уничтожили его и взяли в плен трех офицеров-десантников, чьи имена общеизвестны: лейтенант-коммандер Павел Литвин, русский, командир звена истребителей; лейтенант Абигайль Макнил, американка, пилот «грифа»; лейтенант Рихард Кор коран, австриец, также пилотировавший «гриф». Коркоран затем погиб при неясных обстоятельствах, а Литвин и Макнил, то ли вместе, то ли порознь, бежали из своей камеры и несколько дней скрывались от экипажа бино фаата, блуждая в чреве их огромного корабля. После его приземления оба потока информации, внешний и внутренний, сливаются: Литвин и Макнил захватывают в одном из ангаров малый боевой модуль, стреляют из его орудия, и нанесенный ими ущерб накладывается на уже полученные звездолетом повреждения. Происходит авария гравигенераторов, затем отказ системы подачи воздуха, и в результате экипаж гибнет. Но Литвин и Макнил спасаются на похищенном модуле! Они пребывают до сих пор в добром здравии, однако не дают никаких интервью – точнее, подтверждают все изложенное в официальной версии. А между тем... Между тем есть твердо установленные факты, при учете которых «внутренний поток» (то есть события внутри корабля, с точки зрения двух пленных офицеров) становится весьма расплывчатым.
   Первое. Известно, что Абигайль Макнил не вернулась на родину (штат Огайо), а перебралась в русский город Смоленск, по месту жительства Павла Литвина и его родителей. С ней был ребенок, ее сын, и хотя возраст грудного младенца установить нелегко, примерные подсчеты показывают, что в период плена она была на шестом-седьмом месяце беременности. Странно, очень странно – ведь женщины-офицеры десанта дают соответствующую подписку! Ее состояние должны были заметить еще на «Жаворонке», но почему этого не случилось? Совершенно необъяснимо! Отцом ребенка назван погибший Рихард Коркоран, мальчик (теперь уже взрослый мужчина) носит его фамилию, и в одном, по крайней мере, можно не сомневаться: он сын Абигайль Макнил, так как чрезвычайно на нее похож. Нам удалось установить, что Пол Ричард Коркоран служит на Третьем флоте, женат, имеет двух детей и его семья по-прежнему находится в Смоленске.
   Второе. Можно было бы подозревать, что отцом юного Пола Ричарда является на самом деле Литвин, но это не так (Коркоран был возлюбленным Макнил, и к тому же любая версия отцовства не объясняет ее стремительной беременности). После своей космической эскапады Литвин приехал в Смоленск с Абигайль Макнил, ее сыном-младенцем и еще одной девушкой, которая стала его законной супругой и скончалась через шесть лет после замужества. Она была женщиной поразительной и необычной красоты (Литвин выдавал ее за чилийку или перуанку) и не оставила потомства, но была очень привязана к ребенку Макнил. Она похоронена в Смоленске. По свидетельствам очевидцев, Литвин после ее смерти был безутешен. Однако он нашел силы продолжить военную карьеру, участвовал в межзвездных экспедициях к Ваалу и Астарте и сейчас является коммодором, начальником штаба Первого флота.
   Третье. Любой космический корабль – аппарат с десятикратным запасом надежности и прочности, что в первую очередь относится к системе жизнеобеспечения. Конечно, это справедливо и для звездолета бино фаата, преодолевшего путь не в считанные световые годы, а в десятки парсек. Каким же образом Литвин вывел его из строя? Откуда узнал, какой важнейший узел надо поразить? Как скрылся из места заключения и почему его немедленно не разыскали? Как захватил боевой модуль? И наконец, какую помощь во всех этих деяниях могла оказать ему Макнил, пребывавшая, как говорится, в тягости?..
   Нонсенс! Я недаром заметил, что «внутренний поток» весьма расплывчат и недостоверен. Однако в этой статье я выскажу гипотезу, которая развеет недоумения, ответив на поставленные выше вопросы.
   Прежде всего о Макнил и ее ребенке. Совершенно очевидно, что способы продления человеческого рода интересовали чужаков, и Макнил с Коркораном стали объектами соответствующих опытов. Вероятно, Макнил подвергли процедуре, ускоряющей развитие плода; вероятно, это возмутило Коркорана; вероятно, он так выразил свой протест, что его уничтожили. В дальнейшем же беременная Макнил была для Литвина не помощницей, а соратником, которого он спасал, подчиняясь долгу и чувству дружбы.
   Настоящим помощником стала другая женщина, предавшаяся ему, как говорится, душой и телом, и это основное звено моей гипотезы: девушка, которую он привез в Смоленск и на которой женился, – бино фаата! Вероятно, особа крупного ранга, знавшая многое о корабле, его вооружении и уязвимых точках. Это все объясняет – и удачный побег Литвина, и захват боевого модуля, и успех его диверсии. Он знал, что захватывать и куда бить! Ему подсказали, а возможно, и помогли.
   Естественно, что этот факт остался тайной. Причин множество: тут и честь мундира ОКС, и гордость нашей расы, и настроение общества, поляризованного Вторжением на слои, группы и группки; одни ненавидят бино фаата, другие молятся на них и полагают, что мы лишились рая, а третьи, так называемые «бинюки», хулиганствующая шпана, верят в свое происхождение от пришельцев – якобы те распылили над Землей свою сперму и тысячи женщин понесли от них. Чушь, ерунда! Однако в нашем сумасшедшем мире супруга коммодора Литвина заслужила покой и право на тихую мирную жизнь в провинциальном Смоленске. Если бы узнали, кто она!.. Если бы узнали!.. Но она умерла почти четверть века назад, муж ее странствует в космосе, и я решил, что пришло время опубликовать мою гипотезу.
   Гипотезу, предположение, не больше того! Может быть, когда-нибудь мы узнаем всю правду, если коммодор Литвин, который уже немолод, оставит нам свои записки и если его мемуары не засекретят на весь ближайший век. Но я все-таки поделюсь с вами кое-какими крамольными мыслями, которые мне, французу, особенно приятны. Вдруг мы обязаны своим спасением не мощи наших крейсеров, не героям космического флота, не мужеству адмирала Тимохина и даже не Павлу Литвину, а единственно женщине, которая пожертвовала всем ради любви? Повторяю, мне это было бы приятно. Я получил бы доказательство того, что любовь в Галактике является большей силой, чем боевые корабли и метатели плазмы.

   НАДПИСЬ НА ЗАБОРЕ ВБЛИЗИ ОСТАНКИНСКОЙ ТЕЛЕБАШНИ,
   Москва, 2101 г., 13 лет после Вторжения
   Мы еще вернемся и пустим вам кровь. Бинюки.

   АРХИВ ОБЪЕДИНЕННЫХ КОСМИЧЕСКИХ СИЛ,
   Лунная база.
   «Подведение итогов»,
   меморандум Хейли-Чавеса, представленный в Совет безопасности ООН
   в сентябре 2088 г., через три месяца после Вторжения


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Поделиться ссылкой на выделенное